Archivo de la etiqueta: AJ Foyt

Carlos Muñoz firma con AJ Foyt Enterprises

FOTO: Chris Owens/INDYCAR
Carlos Muñoz inicia una nueva etapa dentro de la IndyCar Series.
El piloto colombiano manejará para AJ Foyt en la temporada 2017 de la categoría más rápida del mundo, siendo el único representante del país cafetero, al momento, que participará en las 16 pruebas del siguiente año.
El anuncio se hace en el marco de la reestructuración de la escudería AJ Foyt Enterprises, la cual tendrá a su primer estadounidense de tiempo completo en 11 años, en las manos de Conor Daly.
“Espero con ansias manejar el auto No. 14, el cual tiene mucha historia, y trabajar con Larry (Foyt, presidente del equipo) y su padre A.J., quien es una leyenda en el deporte motor”, dijo el colombiano en un comunicado. “Una de mis metas principales es ser campeón de la Indy 500 y sé que ellos quieren ganar otra, entonces esperamos hacerlo juntos”.

Muñoz, veterano de tres temporadas y 53 participaciones en la IndyCar, corrió prácticamente en todo momento para Michael Andretti, desde los días de Indy Lights en 2012 hasta la categoría mayor, en la que se estrenó clasificando y terminando segundo en las “500 Millas de Indianapolis” del año siguiente.
Dicho resultado lo igualó en el pasado “Mes de Mayo”, además de lograr una victoria, una pole, siete podiums y la octava ubicación en el puntaje de 2014; este año, fue el mejor de los cuatro pilotos de Andretti Autosport/Andretti-Herta, pero el problema del patrocinio, uno que ha sido un dolor de cabeza prácticamente en todo momento, le impidió seguir con la escuadra, con la que además se adjudicó el título de “Novato del Año”.
Sin embargo, con la experiencia del veterano Don Halliday como Director Técnico del equipo y al español Raúl Prados como su ingeniero, se espera que la performance de Muñoz durante la campaña mejore la de la campaña finalizada hace dos meses para poder ser contendiente, en especial, en Indianapolis.
El equipo finalizó 17mo y 20mo en la puntuación del año pasado con Takuma Sato y Jack Hawksworth, respectivamente.

La campaña inicia el 12 de marzo en St. Petersburg, Florida.

Hawksworth, confiado en lograr un buen resultado

FOTO: Joe Skibinski/INDYCAR
Jack Hawksworth opina que el cambio de horario nocturno a vespertino para la carrera de IndyCar de este fin de semana en Iowa tendrá un impacto mínimo en el estilo de competencia.
El británico, vigésimo en la puntuación general, intentó jugar con la estrategia en la edición del año pasado, por lo que al tener un poco de combustible extra ascendió hasta la tercera plaza mientras el resto del pelotón se detenía; sin embargo, una mala detención en pits bajo bandera verde lo retrasó, por lo que debió conformarse con el 13er puesto, su mejor resultado en este óvalo.
“Las condiciones serán más calientes, lo que en teoría hará (el piso) un poco más resbaladizo; aparte de eso, debe ser el mismo tipo de carrera que vimos el año pasado”, aseguró.
“Este año, el aero kit es diferente pero fuimos capaces de acortar algunas de las diferencias entre el paquete de 2015 y el de 2016 en el test de la semana pasada”.
El integrante de AJ Foyt Racing califica al trazado de 7/8 de milla como uno de los “más agotadores” en la cuestión mental, pero gracias a su rapidez, el espectáculo es uno de sus preferidos; sin embargo, necesita un buen resultado, al ser una época en la que deberán comenzar las pláticas de renovación con la escudería rumbo a 2017.
Actualmente, Hawksworth es el único piloto de tiempo completo sin Top 10’s hasta este punto de la campaña, algo que pretende cambiar luego de salir contento del test realizado hace una semana en esta pista.
“Tuvimos un buen sentimiento con el auto, especialmente en las tandas largas y en tráfico. Eso se ajusta bien para la carrera”, dijo.
“Creo que tendremos un auto más fuerte en la carrera de este año después de lo que hemos visto y aprendido en el test”.
El equipo llegó quinto en 2007 con Darren Manning, mientras que su actual piloto principal, Takuma Sato, logró la pole position en Iowa en 2011, aunque fue con KV Racing Technology; el año pasado, el japonés abandonó por una falla de motor, y a pocas vueltas de la bandera a cuadros, Scott Dixon lo superó en el clasificador, lo que contribuyó a su tetracampeonato.
Únicamente habrá actividad en Iowa los días sábado y domingo, siendo la carrera a las 16:40 hrs (Tiempo Local).

Sato: "Es tan rápido como Imola"

FOTO: Chris Owens/INDYCAR
Takuma Sato es uno de los varios pilotos en no competir una carrera oficial aún en Road America, sede de la novena fecha de la IndyCar Series en 2016.
Pero al japonés, quien llega 16to en la puntuación general, le agrada que el estilo europeo del trazado, es decir, la combinación de ondulaciones, curvas rápidas y lentas, así como de rectas extensas, haga de éste un autódromo
“Si algo es similar, es que es tan rápido como Imola (en San Marino, Italia), posiblemente”, aseguró. “Ambas pistas son las clásicas de tipo angosto pero muy rápidas con buenos cambios de elevación”.
“He escuchado muchas historias positivas sobre Road America desde que llegué al serial y sé que que todos, así como los fans, querían que IndyCar volviera ahí. Fue una gran experiencia que tuviéramos una gran asistencia al test de otoño pasado, y tuve mucha diversión en esta pista increíble”.
El integrante de AJ Foyt Enterprises estaba agendado para participar en el test de la semana pasada en este circuito, pero la logística derivada de los retrasos en la competencia de Texas le impidieron hacerlo, por lo que el objetivo es aprovechar al máximo el tiempo en pista.
“Para los pilotos, uno necesita mucho compromiso porque hay muchas curvas rápidas. Desde la perspectiva de ingeniería, necesitas un auto estable a través de las secciones de alta velocidad y performance al frenar con un auto con poco downforce”.
El equipo de Foyt no visita Elkhart Lake desde 2995 (FOTO: Jim Haines/INDYCAR)
Será el regreso de la escudería de AJ Foyt a Elkhart Lake, una de las pocas pistas en las que nunca ganó en su laureada trayectoria; para el texano, su mejor resultado fue 10mo en 1988 mientras que Mike Groff logró la mejor producción para su escuadra, al ser octavo en 1991. En 1990, “Super Tex” sufrió un grave accidente que le dejó con heridas en sus piernas y pies, tardando ocho meses en recuperarse.
Su segundo piloto, Jack Hawksworth, participó en una carrera de IMSA en 2014 en este trazado, finalizando cuarto en la clase Prototype Challenge; además, Wisconsin, estado donde se encuentra Road America, es la casa de su patrocinador, ABC Supply.
Las actividades de la IndyCar comienzan este viernes.

Foyt sigue con días complicados

FOTO: Mike Young/INDYCAR

La nueva rotura de motor en el auto de Jack Hawksworth no contribuyó más que a la continuación de un “Mes de Mayo” difícil para la escudería de AJ Foyt antes de las “500 Millas de Indianapolis”.

Faltando menos de una hora para el final de la práctica de este lunes, el propulsor Honda del británico comenzó a humear y a incendiarse, por lo que quedó varado antes de la curva 4.
“Hemos tenido nuestra cantidad justa de adversidades en las últimas dos semanas. Esta es la cereza en la cima del pastel”, expresó el ex piloto de Indy Lights, en referencia a otra falla mecánica que le hizo perder tiempo durante los primeros días de actividad.

“Estaba muy contento con el auto hoy. Ahora tenemos que acumular millas en el nuevo motor en el Carb Day. Eso es importante antes de llegar al domingo”.

Hawksworth (FOTO: John Cote/INDYCAR)

La situación de Hawksworth, quien fue 27mo en los tiempos, se sumó al accidente de Alex Tagliani durante la clasificación del domingo, en la cual tuvo que cambiar al auto de reserva y que, gracias al trabajo de sus mecánicos, logró colocar en pista por 10 vueltas.

“Hicimos poco recorrido hoy, con agradecimiento a mi equipo por trabajar duro para colocar al auto de nuevo en pista”, declaró el canadiense, quien se las arregló para terminar arriba de Buddy Lazier en los registros.

“Supongo que nuestro Carb Day se volverá muy importante para nosotros, esperamos tener una buena carrera”.

Takuma Sato es el único de los pilotos de la escuadra de “Super Tex” que no ha tenido vicisitudes en toda la actividad; tras clasificar en el puesto 12 de largada, este lunes marcó el 16to mejor promedio, siendo la primera vez en las ocho sesiones en la que trabajó en tráfico.

“No tuvimos la oportunidad de correr así en días de práctica porque teníamos mucho qué hacer”, declaró el japonés. “Intentamos probar pocas cosas, algunas trabajaron muy bien, otras no, entonces pienso que encontramos una buen base para la carrera”.

AJ Foyt Enterprises no gana en Indianapolis desde 1999, cortesía del sueco Kenny Bräck.

Tagliani regresa a la IndyCar este fin de semana

FOTO: Joe Skibinski/INDYCAR Media
Alex Tagliani se ha convertido en trotamundos en el automovilismo internacional, al grado de que ha añadido a su agenda participaciones en la “24H Series” y la Blancpain GT Endurance Series, además de seguir en la rebautizada NASCAR Pinty’s Series de Canadá.
Pero esto no ha impedido que continúe regresando a sus raíces: este sábado, el canadiense hará su primera de dos apariciones en la IndyCar Series con AJ Foyt Enterprises; a pesar de contar con más de 200 arrancadas en el automovilismo de monoplazas en Estados Unidos, será la primera vez que maneje este tipo de auto en el circuito mixto de Indianapolis.
“No tengo experiencia en esta pista. De hecho, han pasado tres años desde que manejé un Indy Car en un circuito permanente”, expresó, refiriéndose a su última aparición con Bryan Herta Autosport en Toronto.
“Los autos han cambiado, nuevos niveles de downforce, y sé que será desafiante. No quiero alzar expectativas porque el volver al ritmo será un desafío, sin importar el conocer el auto, etc.”.
FOTO: Doug Mathews/INDYCAR Media
Sin embargo, tal como ha pasado a lo largo de su trayectoria, se siente afortunado por la oportunidad que tendrá con la escudería de AJ Foyt, con la que lideró dos vueltas en las “500 Millas de Indy” del año pasado, finalizando 17mo.
“Aprecio mucho volver. El año pasado, me dieron la bienvenida como si fuera uno de los suyos por mucho tiempo. Hice muchos buenos amigos y muchos socios fuertes que han apoyado al equipo.
“Tag” hará mancuerna con Takuma Sato y Jack Hawksworth, quienes se ubican noveno y vigésimo en el campeonato, respectivamente.
Dato: Tagliani ha manejado para 11 escuadras, incluyendo la de Foyt desde que debutó en el automovilismo de monoplazas en Estados Unidos en 2000; en 203 largadas, ha obtenido una victoria (Elkhart Lake 2004), 14 podiums y siete pole positions, incluida la de Indy 500 en 2011.
LISTA DE EQUIPOS:
Forsythe Racing: 2000 a 2002
Rocketsports: 2003-2004
R SPORTS Racing: 2007*
Walker Racing/Team Australia: 2005; 2008
Conquest Racing: 2008-2009
FAZZT Race Team: 2010
Sam Schmidt Motorsports: 2011
Bryan Herta Autosport: 2012-2013
Chip Ganassi Racing: 2013
Sarah Fisher Hartman Racing: 2014
AJ Foyt Racing: 2015-2016
*Asociación entre Rocketsports y RuSPORT