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Las 10 historias de 2016

Se termina 2016 y con él, los encabezados de la IndyCar Series y el Mazda Road to Indy quedan en el recuerdo.

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Ganassi vuelve con Honda

FOTO: Eric McCombs/INDYCAR
Otra pieza importante en el dominó de cambios de la temporada baja de la IndyCar Series ha caído rumbo a 2017.
Chip Ganassi Racing ha anunciado que volverá a utilizar motores Honda, mismos con los que ha logrado nueve de sus 11 campeonatos, además de 77 triunfos en el automovilismo de monoplazas en Estados Unidos, en un acuerdo multianual; esto, tras algunas especulaciones que consideraban este escenario, principalmente ante la salida del patrocinador Target. Así, volverá a ser el equipo “principal” del programa de Honda Performance Development (HPD), lugar que había heredado Andretti Autosport hace dos años.
“Hemos tenido una larga y exitosa relación con Honda con el paso de los años y esperamos volver a ello en pista”, expresa Ganassi en un comunicado. “Me siento un poco de vuelta en casa después de pasar 12 años con ellos. Mucho del éxito de la organización ha sido con potencia Honda en nuestros autos, entonces estamos muy emocionados”.
A pesar del éxito que cosechó con Ganassi tanto en la época de CART como en la anterior generación de monoplazas de la IndyCar, Honda ha penado por la falta de resultados desde la implementación de aero kits en 2015, al grado de que en ese lapso fue derrotada por Chevy por 24 victorias contra 8 en ese lapso. Este año, ganaron solo en dos fechas.
Coincidentemente, a pesar de la victoria en las “500 Millas de Indianapolis” con Dario Franchitti en 2012, el equipo cortó su relación con la planta de poder japonesa para 2014 por la falta de performance mientras se estrenaba la formula de motores V6 turbocargados, uniéndose así a Chevrolet, con la que logró el título con Scott Dixon el año pasado.
“La asociación Honda-Ganassi es una de las más exitosas en la historia de los programas de deporte motor de Honda en Norteamérica”, asegura Art. St. Cyr, Presidente de Honda Performance Development.
“Damos la bienvenida al regreso de nuestra alianza, y esperamos regresar juntos al Círculo de Ganadores en 2017”.
Este movimiento significa que por lo menos una escudería que fue cliente de Honda este año pasará a firmar un acuerdo con Chevrolet, debido a que ninguna de las dos marcas tienen los recursos para proveer motores a más de la mitad de las escuderías.
Tanto Ganassi como St. Cyr y Mike Hull, Manager General del equipo, explicarán a detalle este cambio el próximo martes.

Se congela el desarrollo de aero kits

FOTO: Chris Owens/INDYCAR
El proyecto de los kits aerodinámicos de la IndyCar toma un cambio de rumbo para 2017.
La categoría ha anunciado que, tras meses de conversaciones con equipos y marcas participantes, tanto Chevrolet como Honda dejarán de desarrollar los denominados “aero kits” para la siguiente campaña, con la finalidad de que en 2018 haya un kit universal, aunque no se especifica si esto se encargará a las mismas marcas para que trabajen juntas, a Dallara o a otra constructora.
“Esta decisión se enfoca en lo que es mejor para el futuro del serial”, dijo Jay Frye, director de competición y operaciones. “Esto es un componente integral para el plan a largo plazo de INDYCAR de continuar la producción de la competencia en pista de la más alta calidad mientras nos posicionamos en sumar plantas de motor adicionales”.
Luego de que Derrick Walker, antecesor de Frye en su cargo, convenciera a ambas marcas de producir estos kits, que se basaron en la producción de alerones, pontones laterales y elementos, uno para circuitos callejeros/permanentes y óvalos cortos y otro para superspedways, que pudieran romper, en cierto grado, con el “spec-racing”, éstos se presentaron al iniciar la temporada de 2015; sin embargo, esto no se ha cumplido, además de que el estilo de competencia se ha visto perjudicado por la superioridad de los estadounidenses sobre los japoneses
A pesar de ser competitivos en superóvalos, Honda no ha podido superar a Chevy con sus kits (FOTO: Chris Owens/INDYCAR)
En tanto, los costos se han disparado en el último año y medio. Como prueba está el hecho de que, cuando caiga la bandera a cuadros en Sonoma, California, este domingo, solo 21 autos participaron en todas las carreras del calendario; además, solo hubo 33 inscripciones para las “500 Millas de Indianapolis” por tercera vez desde 2012.
Es por esto que, para cerrar una era que ha sido positiva con el uso del chassis DW12, la categoría volverá a tener un periodo de cambio para 2018.
“El auto 2018 es una tremenda oportunidad para INDYCAR y la colaboración en el diseño ya está en marcha”, expresó Frye. “La meta del auto universal es que sea atractivo, menos dependiente del aire, tenga más potencial para el grip/downforce mecánico e incorpore todas las novedades de seguridad”.
La temporada 2017 inicia en St. Petersburg, Florida, el 12 de marzo, y finalizará en Sonoma, California, el 17 de septiembre; la edición 101 de las “500 Millas de Indianapolis” se llevará a cabo el 28 de mayo.

Se prueba este jueves en Pocono

FOTO: Bret Kelley/INDYCAR
Rumbo a la cabalística fecha 13 de la temporada de la IndyCar, 15 pilotos y seis escuderías visitan este jueves el trióvalo de Pocono para afinar detalles en función del paquete aerodinámico a utilizarse el 21 de agosto.
Siendo la primera vez que se visita el circuito de Long Pond, Pennsylvania, desde la carrera de hace aproximadamente un año, la gente de Chevrolet y Honda intentarán aprovechar la jornada de hoy para perfeccionar sus aero kits en super speedways; en el evento más reciente de esta naturaleza, Indianapolis, la marca japonesa tuvo superioridad sobre la estadounidense en velocidad y ahorro de combustible.
Para Max Chilton y Alexander Rossi, será su primer acercamiento a este circuito.
El año pasado, Ryan Hunter-Reay con Honda resultó como ganador.
El test tendrá duración de ocho horas con un descanso al mediodía, y será abierto al público.

LISTA DE PARTICIPANTES

– AJ Foyt Racing: Jack Hawksworth y Takuma Sato

– Andretti Autosport: Marco Andretti, Ryan Hunter-Reay y Carlos Muñoz
– Andretti Herta Autosport: Alexander Rossi
– Chip Ganassi Racing: Max Chilton, Scott Dixon, Tony Kanaan y Charlie Kimball
– Ed Carpenter Racing: Ed Carpenter y Josef Newgarden
– Rahal Letterman Lanigan Racing: Graham Rahal
– Schmidt Peterson Motorsports: Mikhail Aleshin y James Hinchcliffe