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Regresa la IndyCar

Se acabó la espera! Foto: IndyCar Media
Tuvieron que pasar varios meses para volver a ver a los autos de la Verizon IndyCar Series disputando una carrera y al fin los veremos este fin de semana, cuando comience la esperada temporada 2015 en el circuito callejero de St. Petersburg, en Florida, donde también debutan los aero kits, la principal novedad. Will Power viene de ser campeón por primera vez y este año buscara revalidad el título llevando el número 1 en su auto, atendido por el Team Penske.
Para muchos fue una pretemporada tranquila, donde hubo más rumores que confirmaciones, cómo por ejemplo la demanda de pilotos europeos interesados en correr. Lo más importante fue sin dudas cómo los equipos, junto a sus pilotos, desarrollaron los aero kits, fabricados por Chevrolet y Honda, los motoristas de la categoría más rápida del mundo. 
Con la llegada de estos paquetes aerodinámicos, los autos serán más rápidos ya que tendrán una mejor velocidad en curva, así cómo también en la rectas, dándole más espectáculo, para ser una de las series más entretenida para ver.
El primer circuito del año vuelve a ser el trazado callejero de St. Petersburg, una de las pistas más demandantes del calendario por ser de alta velocidad y con varias ondulaciones, además de tener distintos pisos, cómo asfalto y cemento, principalmente en la recta principal, que es un aeropuerto privado. La pista, que ya fue usada por la CART/Champ Car en 2003, tiene 2.900 metros de extensión y 14 curvas, la mayoría bien rápidas.
St. Petersburg es el primer callejero del año. Foto: IndyCar Media
Sí se cuenta la de CART/Champ Car, será la décima segunda edición del Firestone Grand Prix of St. Petersburg, que se destaca por ser una de las carreras mejor organizada, ya que nunca hubo problemas.
Helio Castroneves, también del Team Penske, tiene el honor de ser el piloto con más triunfos en está pista con tres. Su escuadra es también la más ganadora, pero con seis. El último ganador fue Will Power, quien ya ganó en 2010, cuando la carrera se pasó a un lunes por lluvia. 
Indy Lights:

La categoría telonera también comienza este fin de semana y disputara dos carreras, que marcara el debut del Dallara IL-15, que llega para volver a ser crecer al campeonato.

El Dallara IL-15. Foto: Indy Lights
13 pilotos participaran de está doble fecha, habiendo solamente un latinoamericano, el colombiano Juan Piedrahita, una de las nuevas incorporaciones del equipo Belardi Auto Racing, campeón el año pasado con Gabby Chaves, ahora en IndyCar.
Horario de las carreras:
Sábado 28 de marzo – Carrera 1: 15h25
Domingo 29 de marzo – Carrera 2: 13h45
  
Vuelta virtual:

Horarios:

Viernes (27/03):

13h30 – 14h45 – Primer entrenamiento
17h15 – 18h30 – Segundo entrenamiento

Sábado (28/03):

13h30 – 14h15 – Tercer entrenamiento
17h15 – Clasificación

Domingo (29/03):

16h30 – Carrera  (110 vueltas)

Aviso: los horarios son de Buenos Aires, Argentina.

Últimos ganadores:

2011 – Dario Franchitti – Chip Ganassi Racing
2012 – Helio Castroneves- Team Penske
2013 – James Hinchcliffe – Andretti Autosport
2014 – Will Power – Team Penske 

Debutaron los "kits"

Foto: Chris Owens/INDYCAR Media
Las últimas pruebas de pretemporada de la Verizon IndyCar Series comenzaron este sábado cuando 18 pilotos salieron a la pista de NOLA Motorsports Park, en Nueva Orleans, Louisiana, con los nuevos paquetes aerodinámicos presentados por Chevrolet y Honda.
Ante condiciones un poco frías, gente de 8 de los equipos de tiempo completo (ya que Bryan Herta Autosport y Dale Coyne Racing no participaron) tuvieron su primer acercamiento real en pista con los denominados «aero kits», los cuales recibieron en sus respectivas fábricas el 1 de marzo.
Helio Castroneves (Penske Racing) y Luca Filippi (Ed Carpenter Racing) tampoco estuvieron en Nueva Orleans, pero ellos junto con Gabby Chaves y al menos un piloto de parte de Coyne asistirán los días lunes y martes a las pruebas oficiales, denominadas Open Test, que organiza la serie en el Barber Motorsports Park.
Foto: Chris Owens/INDYCAR Media
Paralelamente, durante la mañana cada piloto y equipo presentó los colores con los que estarán en parte de la campaña, la cual comenzará en dos semanas en las calles de St. Petersburg, Florida.
Extraoficialmente, Will Power fue el más rápido seguido de Scott Dixon, Juan Pablo Montoya y Stefano Coletti; sin embargo, ya que son tests de pretemporada y nadie ha maximizado, ni por lejos, el potencial de los «kits», son sólo una pequeña referencia para ver las velocidades que pueden alcanzarse para el evento que se celebrará en esta pista, los días 11 y 12 de abril.
TIEMPOS EXTRAOFICIALES- INDYCAR EN NUEVA ORLEANS (CORTESÍA KV RACING)
1. Scott Dixon (Ganassi-Chevrolet) 1:18.140 m.
2. Will Power (Penske-Chevrolet) 1:18.195 m.
3. Juan Pablo Montoya (Penske-Chevrolet) 1:18.298 m.
4. Stefano Coletti (KV-Chevrolet) 1:18:340 m.
5. Graham Rahal (Rahal Letterman Lanigan-Honda) 1:18.353 m.
6. Ryan Hunter-Reay (Andretti-Honda) 1:18.391 m.
7. Simon Pagenaud (Penske-Chevrolet) 1:18:446 m.
8. Charlie Kimball (Ganassi-Chevrolet) 1:18.524 m.
9. Tony Kanaan (Ganassi-Chevrolet) 1:18.667 m.
10. Carlos Muñoz (Andretti-Honda) 1:18.809 m.
11. Josef Newgarden (CFH Racing-Honda) 1:18.931 m.
12. Sage Karam (Ganassi-Chevrolet) 1:18.971 m.
13. James Jakes (Schmidt Peterson-Honda) 1:19.030 m.
14. Sébastien Bourdais (KVSH-Chevrolet) 1:19.096 m.
15. James Hinchcliffe (Schmidt Peterson-Honda) 1:19.155 m.
16. Takuma Sato (Foyt-Honda) 1:19.368 m.
17. Marco Andretti (Andretti-Honda) 1:19.436 m.
18. Jack Hawksworth (Foyt-Honda) 1:20.633 m.

Fotos: Los aero kits en Nueva Orleans

Foto: Chris Owens/INDYCAR Media
El día de hoy se realizaron los equipos de la IndyCar Series realizaron sus primeras pruebas con los nuevos paquetes aerodinámicos (conocidos popularmente como «aero kits») implementados por Chevrolet y Honda.
A continuación te dejamos las primeras imágenes de algunos de los 18 participantes del sábado en NOLA Motorsports Park, en Nueva Orelans, con los modelos 2015.
¿Puedes diferenciar las marcas japonesa y americana?
Nota: Todas las fotos son crédito de IndyCar.
Will Power (Team Penske Chevrolet)
Juan Pablo Montoya (Team Penske Chevrolet)
Stefano Coletti (KV Racing Chevrolet)
James Jakes (Schmidt Peterson Motorsports Honda)
Sage Karam (Chip Ganassi Racing Chevrolet)
Scott Dixon (Chip Ganassi Racing Chevrolet)
Tony Kanaan (Chip Ganassi Racing Chevrolet)

Sébastien Bourdais (KVSH Racing Chevrolet)
Graham Rahal (Rahal Letterman Lanigan Racing Honda)
Simon Pagenaud (Team Penske Chevrolet)

Carlos Muñoz (Andretti Autosport Honda)
Marco Andretti (Andretti Autosport Honda)
Ryan Hunter-Reay (Andretti Autosport Honda)

Jack Hawksworth (AJ Foyt Enterprises Honda)
Josef Newgarden (CFH Racing Honda)

Honda presenta aero kits

La marca japonesa Honda presentó la tarde de este lunes los paquetes aerodinámicos con los que competirá en circuitos permanentes y callejeros, así como en óvalos cortos, durante la temporada 2015 de la Verizon IndyCar Series.
En un evento realizado en California, con Ryan Hunter-Reay presente, la proveedora de motores develó las características de su modelo, cuyo elemento visual predominante es el alto trabajado de los alerones delanteros, los cuales tendrán hasta cinco elementos para un mejor flujo de aire.

Otros elementos adicionales son una extensión colocados arriba de los pontones traseros, los cuales estarán conectados con el ala trasera, la cual también luce como una extensión de las alas, ya que se forma de dos flaps. Las partes laterales de los alerones tendrán también más altura.

Por su parte, el cubremotor tendrá una «aleta» mientras que las suspensiones traseras no tienen protección alguna. De hecho, delante de ellas habrá un pontón lateral más extenso, sin aditamentos, el cual llega hasta el neumático, y otro trabajado para el flujo de aire por dicha zona.
Principalmente las pruebas de las casi 200 autopartes de Honda corrieron a cargo de los pilotos de Andretti Autosport.
«Es salvaje, y es muy abierto», dijo Steve Eriksen, presidente de Honda Performance Development. «Ahora hay diferencias visuales entre los autos, con esto volvemos a las raíces de IndyCar».
Asi como su marca rival, Honda presentará posteriormente su paquete para los óvalos largos; ambas motoristas comenzarán sus pruebas este viernes, con el fin de llegar a Barber, Alabama para el test principal de pretemporada que será los días 16 y 17 de marzo.

Chevrolet presenta aero kit para 2015

Foto: Team Chevy
Representantes de la marca Chevrolet presentaron el primer boceto oficial del nuevo paquete aerodinámico que utilizarán para circuitos mixtos y óvalos cortos en la temporada 2015 de la IndyCar Series.
El «aero kit», el cual se compone de 123 autopartes nuevas, tiene importantes modificaciones sobre el chassis Dallara DW12, como extensiones en el alerón delantero y los pontones laterales, la reducción en el ancho de dichos paneles, un diseño más completo del cubremotor, la modificación en las defensas traseras, la adición de «flaps» ajustables en alerones y elementos que protegen las suspensiones traseras del vehículo. Asimismo hay modificaciones en el piso del chassis.

Foto: Team Chevy/INDYCAR Media

Todos estos componentes comenzarán a utilizarse el 29 de marzo, durante la apertura de la temporada en St. Petersburg, Florida. El primer test de los kits será dos semanas antes, en Barber, Alabama.

«Nos enfocamos en un balance óptimo entre downforce y drag, junto con la performance integrada del motor», expresó Jim Campbell, VP de la marca del «corbatín».
Durante el Día de Medios de la categoría, tanto él como varios representantes de la motorista describieron el proceso de pruebas y desarrollo, que incluyó el uso de modelos a escala y modelos a tamaño real, así como las pruebas en 3D.

Juan Pablo Montoya y Helio Castroneves, en Homestead-Miami Speedway, Will Power y Simon Pagenaud, en el Circuit of the Americas en Austin, Texas, y Tony Kanaan con Scott Dixon, en Phoenix International Raceway, fueron los elegidos para hacer las pruebas en pista durante el invierno.

Foto: Team Chevy/INDYCAR Media
Los participantes en la rueda de prensa también anunciaron que en alrededor de un mes se presentará el kit a usarse en óvalos largos.
Honda todavía no anuncia una fecha específica para la presentación de su paquete aerodinámico.

Terminó la homologación

Foto: John Cole/INDYCAR Media
Tal como se estipuló desde el anuncio de la implementación de los nuevos componentes aerodinámicos (aero kits) para la temporada 2015 de la IndyCar, tanto Honda como Chevrolet entregaron sus propuestas de diseños para revisión antes de la fecha límite, es decir, el domingo pasado, por lo que el proceso de desarrollo de los mismos para 2015 ha terminado.
Según declaraciones de Derrick Walker, Presidente de Operaciones y de Competición, al periódico The Indianapolis Star, después de varios días de pruebas secretas, ambas marcas cumplieron con el plazo estipulado; ahora será decisión de cada uno cuándo los presentarán al público. Sin embargo, adelantó que a pesar de que habrá elementos muy similares en óvalos, las diferencias se notarán en los circuitos permanentes/callejeros.
Los «aero kits» son las partes aerodinámicas, tales como pontones laterales, alerones, defensas traseras y cubremotor, entre otras, que tienen el objetivo de diferenciar las características de las manufactureras japonesa y norteamericana, innovar la aerodinámica en el modelo Dallara DW12 y crear identidad de marca; el costo aproximado de cada kit es de USD $75,000.
El siguiente paso será analizar cada elemento de las dos partes y aprobarlas para que comience la producción en serie; los equipos recibirán un juego de «aero kits» a más tardar el 1 de marzo para utilizarlos en el test colectivo de Barber, Alabama, los días 16 y 17 del mismo mes.
Las autopartes harán su debut el 29 de marzo en St. Petersburg, Florida, sede de la segunda fecha de la campaña; para la primera, del próximo 8 de marzo en Brasil, las escuadras seguirán con los modelos «spec» que Dallara ha proporcionado desde 2012.

Honda continúa con el desarrollo de "aero kits"

Foto: Chris Owens/INDYCAR Media
El Jefe de Operaciones del programa de Honda dentro de la IndyCar, Steve Eriksen, aseguró este viernes que el desarrollo de los denominados «aero kits» para 2015 sigue en marcha, de acuerdo con lo estipulado por la serie.
En diciembre del año pasado, se anunció que la implementación de estos elementos, los cuales se conforman por pontones laterales, cubremotores y diseño específico de los alerones, entre otros, a lo que tanto la marca japonesa como Chevrolet se comprometieron a unirse a este desarrollo.
«Los aero kits van de acuerdo con el calendario que IndyCar delineó (que incluye un periodo de 6 días de pruebas a cumplirse entre el 6 de octubre de este año y el 18 de enero de 2015). Hay bastante trabajo involucrado. Creo que cuando se vean en persona, habrá sorpresas por lo abiertas que son las reglas», dijo Erikson, quien comparó la situación actual con la de los sports car, en la cual habrá muchas distinciones con lo que haga la marca norteamericana.
También aseguró que los equipos interesados tienen hasta el 1 de noviembre para hacer sus pedidos, con el fin de que llegue el 1 de marzo, y que el paquete que reciban permanecerá sin cambios a lo largo de la temporada entrante.
En 2015, los equipos que utilicen motores Chevy sólo podrán usar los «aero kits» que produzca la marca norteamericana, mientras que los que utilicen Honda sólo tendrán los que produzca la empresa japonesa; quienes no deseen utilizar aero kits podrán seguir con las especificaciones actuales de los autos Dallara DW12.

Presenta Derrick Walker plan de innovación y cambios al DW12

Foto: Chris Jones/IndyCar Media
El domingo, el nuevo Director de Competición de la IndyCar, presentó la mañana de hoy un plan para aumentar las posibilidades de romper los récords de velocidades en Indianápolis para 2016.
Derrick Walker, quien tomó dicho cargo el lunes, anunció este plan, pero condicionando en principio la participación de empresas manufactureras y de equipos, algo que desde la época de Randy Bernard al frente de la categoría, se ha retrasado por costos. 
«Ellos son parte de la ecuación», aclaró Walker al principio de la rueda de prensa, llevada a cabo en Detroit.
El primer cambio importante para el chassis DW12 es modificar su estructura del piso, por cuestiones de seguridad, para evitar las posibilidades de que los autos vuelen en el aire en los óvalos, una constante en estos autos.
Los polémicos aero-kits, es decir, un paquete de partes aerodinámicas de los autos sujetas a desarrollo de las plantas de motor, que incluyen sidepods y alerones, se utilizarán desde 2015; este paquete de piezas aumentaría las velocidades tanto en óvalos como en circuitos permanentes/callejeros.
Las reglas de su estructura y uso se anunciarán a fin de junio, cuando se espera que tanto Honda como Chevrolet ya hayan firmado su compromiso para la participación.
El plan incluye también desarrollo de los neumáticos Firestone, de acuerdo a Will Phillips, Vicepresidente de Tecnología, quien también asistió al anuncio. No se habló nada sobre posibles empresas de este rubro que puedan entrar, aunque es casi nula esta posibilidad, ya que los equipos están contentos con el trabajo de esta marca; el desarrollo de los motores seguirá como ahora, es decir, habrá homologación anual para 2014, y se incrementará su propulsión para 2016.
Hasta ahora, según Walker, nadie se ha opuesto al plan, el cual se lo presentaron a los equipos el día sábado, aunque Dale Coyne, que ganó la Carrera 1 del fin de semana de la mano de Mike Conway, declaró al «Indianapolis Star» que prefiere que el presupuesto se gaste en rubros como la televisión.
El objetivo es que, para 2016, año en el que se celebra la edición 100 de las «500 Millas de Indianapolis», se rompa el récord de Arie Luyendyk, impuesto en 1996, de 237.498 mph (382.215 km).
El desarrollo de autopartes de los propios equipos podría volver en ciertas áreas, por lo que habrá flexibilidad en las reglas.
Walker también aclaró que la competencia de chassises podría llegar en 2017, «si está entre los intereses de la categoría», pero prometió equidad entre todos los participantes.
Este plan, según el ex Manager General del Ed Carpenter Racing, también está en beneficio de los aficionados, ya que según declaró, «quieren ver autos diferentes».
Por último,Walker espera que el DW12 complete su «ciclo de vida» en 2021.
Información: IndyCar PR/IndyStar
Foto: John Oreovicz/Twitter