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¿Cómo regresó Watkins Glen al calendario?

FOTO: Ron McQueeney/INDYCAR Media
Dos semanas tomó formalizar la vuelta de la IndyCar Series al Watkins Glen International.
Así lo aseguraron Jay Frye, Director Deportivo y de Competición de la categoría, y Michael Printup, presidente del autódromo localizado en Nueva York, el viernes pasado en conferencia de prensa, y destacaron que a pesar de que el objetivo era llegar a un acuerdo en 2017, el esfuerzo de ambas partes, junto con el del gobierno local, fueron claves para comenzar a organizar la carrera del próximo 4 de septiembre en tan poco tiempo.
“Recibimos noticias de que algo estaba pasando (en Boston), y eso pudo ser alrededor de las 5 PM, y para las 5:01 estaba hablando con este hombre (Printup) por teléfono, y desde ahí cobró vida por sí mismo”, compartió Frye.
“Ciertamente hubo gran interés de parte suya, gran interés de parte nuestra. Pensábamos más en 2017, pero obviamente estamos un año adelante”.
Printup, quien asistió este año a la competencia de Phoenix para conversar con los dirigentes de la categoría, ha tenido un año bastante ocupado, en especial por la repavimentación que atravesó la pista y la serie de tests que tanto NASCAR como IMSA han llevado a cabo a lo largo del mes, por lo que la oportunidad de promocionar el circuito en esta nueva etapa en diversas modalidades de carreras no pudo ser mejor.
“Fue una repavimentación de alrededor de 11 millones de dólares”, aseguró. “La pista es la misma. Tuvimos a pilotos probando de IMSA, algunos de los pilotos de NASCAR, pero los muchachos de IMS dijeron que es justo como suponía ser, a excepción que hay mucho grip. Tuvieron que colocar goma en un par de días, pero después de eso dijeron que fue increíble, entonces es fantástico”.
Printup también reveló que se han mejorado diversas zonas del circuito en términos de seguridad, como más “pianitos” en las “esses” y la zona de la “Bota”.
IMSA y NASCAR ya probaron en el “nuevo” Glen (FOTO: Watkins Glen International)
“Charlie Whiting (quien refrendó el certificado Grado 2 de FIA) aprobó todo en nuestra inspección hace dos meses, entonces desde el punto de vista de seguridad, hemos hecho eso, hemos agregado más alambrado y agregado salidas de emergencia en cada curva. La zona de grava no está completamente pavimentada. La curva 8 está terminada, la 10 la tiene, obviamente la zona del Bus Top está reelaborada”, describió.
Los boletos para el evento comenzarán a venderse desde este miércoles; entre los asuntos pendientes es si habrá algún descuento o preferencia para la gente que había comprado entradas para el evento fallido en Boston; ambos lugares están a alrededor de 640 km de separación.
En cuanto a la actividad en pista, habrá de definirse si habrá un Promoter Test el día jueves, para tener tres días de prácticas oficiales, o el viernes, para que la agenda quede en sábado y domingo. La Indy Lights, que también se había quedado con una vacante en el calendario, también visitará el trazado. 
Pero en general, la reacción entre pilotos y equipos ha sido positiva, por lo que los organizadores están entusiasmados para llevar a cabo la carrera.
“Hay que ver el éxito, hay que ganarlo. Nosotros sabemos que tenemos que ganar”, expresó Printup.

Hinchcliffe vuelve a la actividad

Foto: Chris Owens/INDYCAR Media
133 días después del accidente que estuvo a punto de costarle la vida, James Hinchcliffe volvió a manejar un auto IndyCar este lunes, durante una segunda ronda de entrenamientos privados en Elkhart Lake, Wisconsin.
El canadiense del equipo Schmidt Peterson Motorsport dio varias vueltas a bordo de su máquina #5 durante la mañana en Road America, en lo que significó su primera prueba de manejo desde su infortunado accidente del 18 de mayo en los entrenamientos para las “500 Millas de Indianápolis”.
“Al recibir un mensaje en el radio, dije ‘Nunca voy a detenerme. Nunca’. Mucha de mi recuperación ha sido con base en curaciones, y los doctores, para su crédito, dejaron muchas en mis manos. Ellos no saben cómo me siento. Ellos te pueden decir médicamente hablando todo de lo que debe ser curado, pero al final todo dependía de cómo me iba sintiendo, cómo sentía en el gimnasio y cosas así”, expresó.
“Fui honesto conmigo mismo. No iba a mentir sólo para volver al auto antes. Quería asegurarme que cuando regresara, lo iba a hacer para bien”.

Foto: Chris Owens/INDYCAR Media

Ante un pequeño grupo de aficionados, en el test también participaron Ryan Hunter-Reay. Marco Andretti (ambos del Andretti Autosport), Sébastien Bourdais (KV Racing) y Tristan Vautier (Dale Coyne); todos, a excepción del tetracampeón de Champ Car, hicieron pruebas con nuevos elementos del aero kit de la marca Honda, así como aditamentos para el motor.

Todos los presentes se mostraron contentos de la vuelta del Novato del Año de la serie en 2011.
“Es impresionante. Verlo de nuevo en su auto, en su ambiente natural y en lo que le encanta hacer, es grandioso. Justo terminamos una temporada completa y él está aquí, con nosotros. No esperaba menos de él pero es bueno verlo. Tiene mucho corazón”, declaró Hunter-Reay.
Este fue el segundo día de entrenamientos colectivos para la categoría más rápida del mundo, la cual volverá a albergar una fecha en el circuito de 14 curvas y 6.5 km del 24 al 26 de junio; en el primero, se presentaron 10 pilotos, entre ellos Juan Pablo Montoya.
Así fue la vuelta del “Alcalde de Hinchtown”.

Road America se integra al calendario 2016

Foto: Crash.net

Continúan los cambios en el calendario de IndyCar para el próximo año; sin embargo, éste es uno de los más deseados por pilotos, equipos y aficionados.

La serie ha anunciado la mañana de este sábado que, tras varios años de pláticas, negociaciones e incluso desacuerdos, Road America, el famoso e icónico circuito de 6.515 km que se localiza en Elkhart Lake, Wisconsin, se integrará al campeonato de 2016, siendo la primera vez que se organizará este evento bajo sanción de IRL/IndyCar y la primera desde 2007, cuando formaba parte de la Champ Car.
“Es una gran noticia el hecho de que el automovilismo de autos fórmula vuelva a Road America”, expresó Derrick Walker, quien a pesar de que dejará de ser Presidente de Competición y Operaciones, es el gran artífice de este acuerdo, al visitar el circuito y negociar con los organizadores por bastante tiempo.
“Es un circuito permanente clásico: Extenso, con casi todo tipo de curva desafiante, diseñada para hacer uso completo del terreno natural, lo cual es grandioso porque los espectadores verán a los IndyCars en su máximo”.

Vuelta On-Board: Cristiano Da Matta, en 2002:

El evento será para el fin de semana del 24 al 26 de junio de 2016; asimismo, las categorías del Mazda Road to Indy (Indy Lights, Pro Mazda y USF2000), junto con la Pirelli World Challenge, serán los eventos preliminares.
CART/Champ Car albergó 25 carreras en esta pista: el mexicano Héctor Alonso Rebaque fue el primer ganador en 1982, cuando Al Unser Sr. se quedó sin gasolina en la última vuelta; Mario y Michael Andretti, junto con Emerson Fittipaldi, triunfaron en tres ocasiones, seguidos de Jacques Villeneuve y Paul Tracy con dos.
Sébastien Bourdais fue el más reciente vencedor en 2007, a la vez que Alex Tagliani logró su único triunfo en la serie en 2004.
En tanto, sólo hubo cuatro ediciones de Indy Lights cuando se llamaba “American Racing Series”; el argentino Juan Manuel Fangio II conquistó el primer lugar en 1988; en la Formula Atlantic, los brasileños Roberto Moreno (1983) y Hoover Orsi (2001), junto con el mexicano Luis “Chapulín” Díaz (2002) se llevaron la bandera a cuadros.
Héctor Rebaque en 1982 (Foto: Archivo)
Hasta ahora, Elkhart Lake es el séptimo evento con fecha confirmada para el certamen del próximo año; hace pocos días, St. Petersburg anunció que su evento será del 11 al 13 de marzo, dos semanas más temprano en comparación con 2015; Long Beach se correrá del 15 al 17 de abril, Detroit del 3 al 5 de junio y Boston del 2 al 4 de septiembre.
La edición 100 de las “500 Millas de Indianapolis” serán el 29 de mayo, mientras que el Gran Premio en su circuito mixto se llevará a cabo del 12 al 14 de mayo.

Jakes regresa, se une a Schmidt Peterson

Foto: Chris Owens/INDYCAR Media

Tras un año de ausencia, James Jakes fue presentado como el piloto del segundo auto del equipo Schmidt Peterson Motorsports para la temporada 2015 de la IndyCar Series.

Tras probar para la escuadra en el NOLA Motorsports Park la semana pasada, su aporte financiero le dio ventaja ante Simona de Silvestro y Conor Daly, de quienes se rumoraba que estaban peleando el asiento; ahora hará mancuerna con el canadiense James Hinchcliffe. Usará el #7.
“El equipo ha hecho una labor fantástica en las últimas temporadas y espero continuar ese progreso”, dijo el piloto de 27 años. “Creo que entre James y mi persona podemos empujar al equipo al frente. Estoy emocionado por trabajar con él y ayudar a Honda a maximizar los nuevos aero kits. Será un año emocionante y no puedo esperar a que comience en St. Pete (el 29 de marzo)”,
Con 50 participaciones dentro del serial, el inglés tardó en dar resultados tras pasar dos años, 2011 y 2012, en el Dale Coyne Racing y hacer la transición al modelo Dallara DW12; su mejor resultado en esa etapa fue 8vo en Toronto en 2012, antes de pasar al Rahal Letterman Lanigan, en el cual consiguió un podio durante el fin de semana de fechas dobles en Detroit; no obstante, nunca terminó arriba del 19no lugar en la tabla general en las tres campañas.
Su mejor resultado en las “500 Millas de Indianapolis” fue 15to (2012).
En contraste Daly, de quien se reportó un test exitoso a finales de enero en Sebring, Florida, con la misma escuadra, sigue sin encontrar asiento en la categoría más rápida del mundo, ya que estaba esperanzado en acabar en la plaza de Schmidt.
“Decepcionado en el estado actual de cómo el deporte trabaja. Es lo único que digo. Otro bache en el camino, pero sigo con el pedal a fondo hacia adelante”, escribió el norteamericano en su cuenta de Twitter. 

A menos de seis semanas de arrancar la temporada, hay 20 autos confirmados de tiempo completo: 4 de Penske, 3 de Ganassi, 4 de Andretti Autosport, 2 de Schmidt Peterson, 2 de Foyt, 2 de Fisher/Carpenter, 1 de Rahal Letterman Lanigan, 1 de KV y 1 de Herta, Se espera que Michael Andretti y Chip Ganassi tengan un auto adicional, así como la escuadra de Jimmy Vasser, mientras Dale Coyne Racing, tal como acostumbra, podría anunciar sus planes muy poco tiempo antes del inicio de actividades en St. Petersburg, Florida.

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