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Fallece el primer "Novato del Año" de CART

FOTO: Archivo Indianapolis Motor Speedway/IMS Photo
Bill Alsup, uno de los 21 participantes que compitieron en la primera carrera de la historia de la serie CART/Champ Car, falleció ayer martes a la edad de 78 años.
El nacido en Honolulu, Hawaii, era residente del poblado de Silverton, en el Condado de San Juan, en Colorado; de acuerdo con reportes, sufrió un accidente mientras manejaba una grúa, la cual manejaba en una colina empinada y, al acelerar de más, perdió el control y dio varias volteretas, muriendo al instante.
Representantes del Indianapolis Motor Speedway confirmaron su deceso este miércoles.
Alsup compitió en 57 eventos en el automovilismo de monoplazas en Estados Unidos de 1979 a 1984, mayoritariamente con chassis que le compraba o rentaba a Roger Penske y a usuarios de lo que McLaren producía en la época; su 15to sitio en la clasificacion general le fue suficiente para lograr el título de “Debutante del Año”, el primero que la categoría otorgó durante las siguientes tres décadas.
Su mejor arranque fue cuarto en dos ocasiones (Watkins Glen y México en 1980), además de quedar en tercer lugar en otras tres oportunidades (Mid-Ohio en 1980; Riverside y Watkins Glen en 1981). Además, su única participación en las “500 Millas de Indianapolis” fue en 1981, cuando llegó 11mo para el “Capitán”. En ese año fue subcampeón al finalizar en el Top 10 en siete de los 12 eventos posibles, pero quedó a lejanos 175 puntos del monarca Rick Mears.
Previamente tuvo éxito en la antecesora de la Indy Lights, la Mini-Indy Series de USAC, en la que resultó campeón en 1978.
Alsup finalizó en el lugar 11 en las “150 Millas de Phoenix”, primera carrera sancionada por CART, el 11 de marzo de 1979, a nueve vueltas del ganador Gordon Johncock.

Chaves, Novato del Año en 2015

FOTO: John Cote/INDYCAR Media

Con el 14to lugar obtenido en la fecha final de la serie IndyCar, el bogotano Gabriel Chaves Bejarano se convirtió en el “Novato del Año” de este 2015.

El integrante de Bryan Herta Autosport culminó una brillante primera temporada al sumar dos Top 10’s (9no en Detroit 2 y 10mo en Texas) y asegurar el 15to sitio en el puntaje general, a pesar de que nunca clasificó dentro de los 10 mejores (12mo en Milwaukee) y de que el evento de Pocono fue el mejor en cuanto a performance, al liderar 31 vueltas y estar en contienda por el triunfo.
Asimismo, fue el segundo piloto que más vueltas completó a lo largo de la campaña (2211 de 2232 posibles), sólo por debajo de Ryan Hunter-Reay (2218); junto con Carlos Muñoz, fueron los únicos corredores de tiempo completo que no abandonaron a causa de accidentes.
“Llevarse ese título es algo que uno sólo puede intentar una vez, así que me siento saisfecho por hacer eso”, expresó el colombiano, quien tuvo un promedio de 19.3 en clasificaciones y de 14.4 en carrera.
Foto: Richard Dowdy/INDYCAR Media
El campeón de la Indy Lights del año pasado se une a Roberto Guerrero (1984), Juan Pablo Montoya (1999) y Carlos Muñoz (2014) dentro de la lista de colombianos en obtener este honor, aunque siente que pudo haber logrado todavía mejores cosas.
“Fue una temporada larga, donde tuvimos esos altos y bajos, pero pienso que en el último par de carreras mejoramos mucho, estuvimos peleando por esas carreras, y se ve que el potencial está”.
Chaves terminó con 281 unidades, contra las 203 de Stefano Coletti (KV Racing) y las 197 de Sage Karam (Ganassi), quien a pesar de lograr un podium se ausentó en cuatro fechas.
Sin embargo, la carrera de Sonoma tuvo diversas eventualidades para él y su equipo: problemas eléctricos lo forzaron a arrancar 25to, en lugar del 21ro logrado en clasificaciones. A pesar de tener una estrategia diferente que algunos rivales, las banderas amarillas afectaron su posición en pista, por lo que sólo rescató el sitio 14.
“Difícil, pero seguimos pensando positivamente. Pienso que el equipo está muy motivado, sabe que hay que mejorar”.
Chaves es el primer piloto desde 2006 (Marco Andretti) que gana los trofeos de mejor debutante tanto para las “500 Millas de Indianapolis” como para el campeonato de IndyCar, por lo que con estas credenciales espera tener continuidad con la escudería de Bryan Herta.
“El equipo tiene una opción sobre mi contrato. Dentro de un par de semanas esperamos que se firme”.

Muñoz, el debutante del año

Buen año para Muñoz. Foto: IndyCar Media
Anoche en el veloz óvalo de Fontana, California, el colombiano Carlos Muñoz, del equipo Andretti Autosport, cerró su primera temporada completa en la categoría más rápida del mundo y logró el título del “Novato del Año”.
El oriundo de Bogotá pudo cerrar bien el año después de no tener buenos resultados en las dos anteriores carreras y culminó octavo, adelante del nuevo campeón, Will Power, en la MAVTV 500 IndyCar World Championships. Así se llevó el campeonato de los debutantes, donde venció a Mikhail Aleshin, quien estuvo ausente anoche, Jack Hawksworth y su compatriota Carlos Huertas, quien por cierto fue el único de los cuatro en ganar este año.
“En primer lugar quiero desearle una pronta recuperación a (Mikhail) Aleshin. Cómo novato de este año, creo que fue el más fuerte. En general tuvimos podios. Estoy feliz por ser el “Novato del Año”, fue un año muy duro, esto es sólo el comienzo de mí carrera en la IndyCar. Creo que hemos terminado la temporada fuerte, así que estoy contento”, declaró el joven piloto.
Muñoz, quien subió tres veces al podio, finalizó octavo en el campeonato con 483 puntos.