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GALERÍA: Las 250 poles de Team Penske

No hay equipo más exitoso en el paddock de la IndyCar Series que Team Penske. Numérica, histórica y realísticamente. Seguir leyendo GALERÍA: Las 250 poles de Team Penske

Roberto Guerrero: “Es una mentalidad diferente”

Roberto José Guerrero fue testigo de los múltiples cambios que vivió el automovilismo estadounidense en los años 80 y 90. Seguir leyendo Roberto Guerrero: “Es una mentalidad diferente”

Los pilotos que debutaron en Long Beach

Long Beach es uno de los eventos de carreras de autos más emblemáticos en Estados Unidos. Seguir leyendo Los pilotos que debutaron en Long Beach

Se va Tony Stewart

FOTO: Archivo IndyCar
NASCAR cierra una nueva temporada este domingo, cuando se celebren las 400 millas de Homestead-Miami Speedway; sin embargo, también se cierra un importante capitulo en el automovilismo estadounidense. ya que se retira uno de sus iconos más representativos de los últimos 20 años.
Tony Stewart, ganador de tres campeonatos y 62 competencias en divisiones nacionales (49 en Cup, 11 en Xfinity y dos en Trucks) colgará el casco al finalizar la jornada de este domingo, luego de un año en el que ha recibido todo tipo de homenajes, por parte de pilotos, promotores, patrocinadores y aficionados.
A pesar de que continuará como co-propietario del Stewart-Haas Racing, seguirá participando en eventos de sprint cars de pistas de tierra, lo que considera “el inicio de su segunda mitad” de su mundo en el deporte.
En nuestro sitio recordamos su etapa en IndyCar, en la que corrió de 1996 a 2001, siendo uno de los pilotos originales de la Indy Racing League, al participar en la primera carrera de dicha serie (27 de enero de 1996 en Orlando, Florida).
En total, corrió 26 competencias, ganando en tres ocasiones: Pikes Peak en 1997, Orlando y New Hampshire en 1998, junto con siete podiums, ocho poles y el título de 1997.
FOTO: INDYCAR
Asimismo, participó en las “500 Millas de Indianapolis” en cinco oportunidades, heredando la pole de 1996 tras el accidente fatal de Scott Brayton; su mejor resultado fue quinto en 1997, manejando para John Menard, seguido de un sexto lugar en 2001, cuando aceptó la oferta de Chip Ganassi Racing no solo para correrla, sino para ser el único hombre hasta el momento en completar “El Doblete”, al ser tercero en las “600 Millas de Charlotte” el mismo día.
A pesar de que tendrá más tiempo “libre”, ha insistido en que no volverá a correr en el Mes de Mayo, pero en compensación, su primero de dos triunfos en la Brickyard 400 (2005) la considera como una de sus mejores victorias.
“Estaría mintiendo ni dijera no estar decepcionado por no haber ganado la Daytona 500, la Southern 500 y, sobre todo, la Indy 500”, describió el viernes en conferencia de prensa.
“Pero cuando veo dónde estaba a los 15 o 18 años, sin tenía oportunidad de correr una de esas carreras, sin mencionar las tres, y en esas tres tuve la oportunidad de ganar… en un mundo perfecto, me hubiera encantado sumar las tres a la lista, pero al mismo tiempo, en un panorama más grande, digo ‘Sabes, es muy bueno haber tenido la oportunidad de correr esas carreras”.
Estuvo cerca de correr las “500”
Al respecto, el viernes pasado, en conferencia de prensa, Roger Penske recordó el momento en el que Stewart estuvo cerca de aceptar la oferta que recibió para correr las 500 Millas de Indianapolis hace cuatro años, resaltando que el legendario óvalo es “la joya de la corona para él”.
“Es una lástima que nunca haya tenido esa chance, porque pude estar en esas reuniones y él se sentaba al frente al ser el hombre que teníamos que vencer, pero nunca tuvimos la oportunidad de aliarnos”, dijo.
“Yo lo respeto, y también respeto que él diga ‘Hey, es el momento de irme’ – Rick Mears hizo eso hace algunos años. Él dijo ‘Sabes, Roger, no puedo seguir intentando para hacer que suceda’. Creo que es donde Tony está”.
Algunas fotos del recuerdo…
Victoria en Loudon, el 28 de junio de 1998 (FOTO: Archivo IndyCar)
En Indy en 1998 (FOTO: Archivo IndyCar)
Con su ídolo máximo, AJ Foyt (FOTO: Archivo IndyCar)
Con John Menard, con quien ganó el título de IRL en 1997 (FOTO: Archivo IndyCar)
Su última carrera en Indy: 2001 con Ganassi (FOTO: Archivo IndyCar)

Buddy Rice recuerda a Dan Wheldon

FOTO: Chris Jones/INDYCAR
Por Eduardo Olmos (@EOlmos en Twitter)

Buddy Rice disfruta el cálido atardecer de la Ciudad de México, intercambiando impresiones con sus colegas y asintiendo amablemente a las peticiones de fotografía de los aficionados.

Como si nada hubiera cambiado en los 10 años que pasaron desde que corrió en el Autódromo Hermanos Rodríguez.
El ganador de las “500 Millas de Indianapolis” de 2004 participa por primera vez en La Carrera Panamericana, tradicional competencia que se celebra en territorio azteca durante mediados de octubre, siendo co piloto de un Porsche 911 que porta los icónicos colores de Gulf Oil, además de ser patrocinado por Gas Monkey, la empresa de bebida energética y restauración de autos de la que es socio.
“Es muy divertida”, expresa, con una cerveza en mano. “Justo como fue en la carrera de Champ Car (en 2006, con Forsythe Racing), los fans son grandiosos, la organización es muy buena, el poder hacerla es muy bueno”.
Este evento se celebra en el quinto aniversario de los eventos ocurridos en Las Vegas Motor Speedway, que cobró la vida del ex campeón Dan Wheldon, con quien el originario de Phoenix, Arizona, compitió desde los días en la Fórmula Atlantic y en la época de la IRL, siendo protagonistas durante la campaña de 2004.
Ante ello, compartió con “IndyCar al Día” algunos recuerdos de su relación y lo que significó su fallecimiento.
“Fue desafortunado que terminara así, pero arrancamos nuestra primera carrera ahí en la primera fila en Homestead-Miami, y nuestra última carrera juntos (Las Vegas) fue arrancando en la última”, dijo.
FOTO: Ron McQueeney/INDYCAR
“Perder a alguien de esa magnitud y con un golpe así en las carreras de open-wheel es definitivamente triste por lo que pasó, pero sabemos el riesgo que tomamos y lo que pasa cuando nos subimos al auto, entonces debemos continuar con el legado de Dan y seguir corriendo”.
Rice no expresó su opinión sobre la evolución y cambios en los aspectos de seguridad que se han implementado en los últimos años, limitándose a decir que es complicado emitir un punto de vista cuando no se conoce la completa filosofía de las últimas administraciones.
“Todos intentan tan fuerte como pueden para hacerlo lo mejor posible; es muy difícil criticar, pero al mismo tiempo no todos saben cómo funciona, entonces todos empujan para que la seguridad sea mejor. No todos pueden estar de acuerdo pero todos quieren que sea lo mejor para todos”, indicó.
Parte de esta situación ha influido en sus decisiones sobre seguir participando en la IndyCar; a pesar de que ha tenido ofertas para subirse a un auto y correr en Indianapolis, no se ha sentido lo suficientemente cómodo para aceptarlas, por lo que se ha enfocado en otros planes.
“No ha sido la situación más correcta para mí, no ha sido como he querido. Cuando el acuerdo adecuado llegue, cuando quiera hacerlo, como esto (La Carrera Panamericana), hay otras aspiraciones que tengo como Le Mans y otras cosas, lo haré”, afirmó.
Rice compite en La Carrera Panamericana con un Porsche 911 (FOTO: Eduardo Olmos)
En los últimos años, Rice ha sido mentor de diferentes pilotos en el Mazda Road to Indy, además de ser manager de los equipos CFH Racing (hoy Ed Carpenter Racing) y Dreyer & Reinbold, que participó y patrocinó en la edición del Centenario con Sage Karam, pero como las miles de personas presentes en mayo pasado, disfrutó la edición 100 del Clásico del Mes de Mayo.
“Fue muy bueno por ser la edición 100. Se llegó a ese número, pero habrá que ver lo que pase en el futuro. Con Gas Monkey Energy tenemos muchas cosas por hacer, pero en cuanto a las 500’s, veremos lo que ocurra el próximo año”, declaró.
En 100 participaciones en el automovilismo de monoplazas, Rice consiguió tres victorias, ocho podiums, cinco pole positions y el tercer lugar en el certamen de IRL en 2004.

Los cinco finales más cerrados en Texas

FOTO: INDYCAR
Históricamente, Texas Motor Speedway ha sido uno de los escenarios en los que los finales apretados son una constante.
A pesar de que el estilo de competencia ha cambiado en los últimos años, además de que Chicagoland Speedway tiene el “photo finish” más cerrado en la historia (Sam Hornish Jr. le ganó a Al Unser Jr. por 0.0024 s.), la relación que tiene la IndyCar con este óvalo, que en 2016 llega a 20 años, lo han convertido a éste en uno de los favoritos de los aficionados.
A continuación, recordamos las mejores definiciones en la historia de Texas.

5. Tomas Scheckter vs Sam Hornish Jr. (11 de junio de 2005)
Margen de Victoria: 0.0534 s.
24to final más cerrado en la historia.


4. Dario Franchitti vs Scott Dixon (12 de junio de 2011)
Margen de Victoria: 0.0527 s.
23er final más cerrado en la historia.

3. Sam Hornish Jr. vs Scott Sharp (6 de octubre de 2001)
Margen de Victoria: 0.0188 s.
15to final más cerrado en la historia.


2. Jeff Ward vs Al Unser Jr. (8 de junio de 2002)
Margen de Victoria: 0.0111 s.
Octavo final más cerrado en la historia.
1. Sam Hornish Jr. vs Helio Castroneves (15 de septiembre de 2002)
Margen de Victoria: 0.0096 s.
Quinto final más cerrado en la historia.

Helio y Tony, juntos en primera fila

FOTO: Chris Owens/INDYCAR Media

Amigos casi inseparables durante su trayectoria en el deporte motor. Rivales en la pista, donde han compartido éxito y desencuentros.

Helio Castroneves y Tony Kanaan, dos de las referencias más importantes de la IndyCar Series durante los últimos años, compartirán una vez más la primera fila de salida, ahora para el Phoenix Grand Prix de este noche.

Será la octava ocasión en la que ambos inicien en las dos posiciones frontales, aunque la serie está a favor del piloto de Team Penske con marcador de 6-2, incluyendo la de hoy; sin embargo, ninguno ha ganado cuando se presentan estas oportunidades. A continuación recapitulamos las carreras en las que esto ha ocurrido.

#1: 29 DE JULIO DE 2001: CICERO, ILLINOIS
Kanaan, con el Reynard-Honda de MoNunn Racing que dio chispazos en la segunda mitad del campeonato de CART, se adjudicó la pole en el óvalo de Chicago mientras Castroneves, ya con la escudería del “Capitán”, fue segundo.

Después de un intenso intercambio en el liderato, las detenciones en los pits les perjudicaron, además de que haber corrido en una pista complicada en cuanto a rebases; Helinho terminó séptimo, justo por delante de “TK”. Kenny Bräck logró el triunfo.

FOTO: Sutton
#2: 25 DE MAYO DE 2003: INDIANAPOLIS, INDIANA
La llegada de Honda y Toyota a la IRL/IndyCar Series, junto con el establecimiento de los equipos Penske y Andretti Green, les dio la oportunidad de convertirse en favoritos para la edición 87 de las “500 Millas de Indianapolis”.

Castroneves, bicampeón defensor del evento, logró su primera pole mientras Kanaan clasificó en segundo, pero ambos fueron superados en ese orden por Gil de Ferran quien conquistó la victoria. La dupla brasileña lideró un combinado de 60 vueltas.

FOTO: Steve Snoddy/INDYCAR Media

#3: 15 DE JUNIO DE 2003: FOUNTAIN, COLORADO
Tres semanas más tarde, Kanaan clasificó primero en su primera participación en Pikes Peak, pero poco le duró el gusto ya que Castroneves le arrebató el liderato tan pronto salió la bandera verde.

Aunque el entonces bicampeón en Indianapolis estuvo al frente en la parte inicial, su pobre puesta a punto lo relegó al sitio 12, en tanto que el entonces piloto de Andretti Green se quedó con las ganas de atacar a Scott Dixon, pero una bandera amarilla hizo que la carrera terminara con Pace Car.

FOTO: Sutton

#4: 12 DE SEPTIEMBRE DE 2004: JOLIET, ILLINOIS
El turno fue para Castroneves, quien a pesar de no ser protagonista en la lucha por el título, se agenció la segunda de cuatro poles consecutivas para el último tramo del calendario, en tanto que Kanaan, quien estaba cerca de lograr la corona, fue segundo.

Los papeles que ocurrieron en Pikes Peak se intercambiaron para Chicagoland luego de que el de Andretti Green le quitó el liderato al de Penske al comenzar la carrera, aunque a pesar de liderar los primeros 44 giros, no tuvo armas para luchar contra Adrián Fernández, quien ganó por segunda vez en el año. Kanaan quedó tercero mientras Helio, con su poco competitivo motor Toyota, llegó décimo.

FOTO: Jim Haines/INDYCAR Media

#5: 4 DE JUNIO DE 2006: WATKINS GLEN, NUEVA YORK
La única vez en la que ambos brasileños se apropiaron de la primera fila de salida en un circuito mixto fue en Watkins Glen, en el orden de Castroneves y Kanaan.

Pero la lluvia fue un gran ecualizador junto con la alta cantidad de banderas amarillas, por lo que quedaron séptimo y undécimo, respectivamente. El ganador fue Dixon, su última con el chassis G Force.

FOTO: Shawn Payne/INDYCAR Media


#6: 27 DE MAYO DE 2007: INDIANAPOLIS, INDIANA
De nuevo en el “Brickyard”, se repitió la historia con Castroneves en la pole y Kanaan, uno de los favoritos para llevarse la victoria, en segunda plaza.

Una vez más, las condiciones climáticas fueron un gran factor en la definición del evento y, a pesar de que Kanaan estuvo al frente por 83 vueltas y era primero al momento de una bandera roja, la oportunidad de ganar se le fue de las manos tras un incidente con Jaques Lazier que lo relegó al lugar 12.

Castroneves no fue contendiente a pesar de liderar 19 giros, pero los accidentes del final lo ayudaron a quedar tercero. Dario Franchitti ganó la carrera, acortada por el agua.

FOTO: Steve Snoddy/INDYCAR Media

#7: 18 DE JULIO DE 2015: NEWTON, IOWA
Pasaron casi ocho años, para que los dos brasileños volvieran a reunirse en la fila frontal de la parrilla de salida: Castroneves, ya con tres victorias en la Indy 500 pero sin campeonatos, fue primero mientras Kanaan, después de ganar el clásico del Mes de Mayo por KV, disputaba su segunda temporada con Chip Ganassi.

Aunque los dos contaban con los poderosos aero kits Chevrolet y sumaron 120 vueltas al frente, el rendimiento de los mismos les hizo perderse en la lucha por el triunfo; Kanaan abandonó por una falla mecánica a la vez que Castroneves quedó 11mo y Ryan Hunter-Reay se quedaba con la victoria.

El retiro de Kanaan fue el único que se suscitó de parte de alguno de los dos pilotos cuando arrancaron en 1-2.

FOTO: Chris Jones/INDYCAR Media

#8: 2 DE ABRIL DE 2016: AVONDALE, ARIZONA
Castroneves, quien llega cuarto en el campeonato, obtuvo la 46ta posición de privilegio de su trayectoria a la vez que Kanaan, quien no tuvo un buen desempeño en St. Petersburg pero logró el Top 10

EFEMÉRIDES: 9 de abril

CUMPLEAÑOS:
– Johnny Thomson (9 de abril de 1922)
Participante en 62 eventos en el automovilismo de monoplazas en Estados Unidos de 1953 a 1960 con los equipos Racing Associates, John Wills, Peter Schmidt, Dr. Sabourin y George Leitenberger.

Logró 10 pole positions, siete victorias y 38 Top 10’s, por lo que obtuvo el mote “The Flying Scot”; quedó tercero en la puntuación de 1955. Además se le acredita como el primer piloto en completar una carrera de 100 millas en un óvalo de tierra en menos de una hora (Langhorne, 1957).

En ocho participaciones en las “500 Millas de Indianapolis”, arrancó primero y terminó tercero en 1959, su mejor producción.

A pesar de lograr múltiples títulos en sprint cars, falleció en uno de estos vehículos el 24 de septiembre de 1960, durante un accidente en Allentown, Pennsylvania, de donde era originario.

FOTO: Archivo Indianapolis Motor Speedway/INDYCAR Media
– Jacques Villeneuve (9 de abril de 1971)
Participante en 34 eventos en el automovilismo de monoplazas en Estados Unidos en 1994, 1995 y 2014 (33 en CART, uno en IndyCar) con los equipos Forsythe Green/Green Racing y Schmidt Peterson Motorsports.

Ganador de cinco eventos, entre ellos las “500 Millas de Indianapolis” de 1995; además fue campeón de la serie CART/IndyCar en ese año con cuatro victorias, siete podiums y seis pole positions, finalizando once puntos delante de Al Unser Jr.. Fue “Novato del Año” en la categoría en 1994.

Después de su paso por múltiples categorías, incluyendo la Fórmula Uno en la que se coronó en 1997, hizo un regreso a Indy en 2014, en la que inició 27mo y terminó 14to.

FOTO: Archivo Indianapolis Motor Speedway/INDYCAR Media
COMPETENCIAS:
– USAC: TRENTON 100 (9 de abril de 1961)
Eddie Sachs ganó la apertura de la serie USAC, la cual se llevó a cabo en el Trenton Speedway de Nueva Jersey.
El originario de Allentown, Pennsylvania, arrancó en segundo lugar pero tomó ventaja de los problemas de Tony Bettenhausen para liderar 70 de las 100 vueltas recorridas a bordo de un Ewing/Offy de Al Dean; fue su séptima y penúltima victoria en la serie.
FOTO: Archivo Indianapolis Motor Speedway/INDYCAR Media
Jim Hurtubise (Barnett Brothers) continuó con una buena racha de resultados y, por segundo evento consecutivo, quedó en segundo lugar, mientras Troy Ruttman (John Zink) fue tercero, logrando su único podium en el año; AJ Foyt (Bignotti) llegó en quinto.
Para Bettenhausen, quien lideró 30 giros pero se retiró tras una falla mecánica en el Kuzma/Offy de Lindsey Hopkins, fue su participación 118 y última; 33 días después fallecería en un accidente durante un test en Indianapolis.
FOTO: Motorsports Hall of Hame
– USAC: JIMMY BRYAN MEMORIAL (9 de abril de 1967)
Lloyd Ruby dominó la primera fecha del campeonato de USAC de 1967, la cual se desarrolló en Phoenix, Arizona.
Corriendo con un Mongoose/Offy de Gene White, el estadounidense partió desde la pole y no tuvo problemas para liderar las 150 vueltas pactadas para vencer por tercera vez en un evento sancionado por USAC; Roger McCluskey (Hopkins) y Gordon Johncock (Johncock) completaron el podium en una prueba que vio el debut del alemán Lothar Motschenbacher, más famoso por su participación en CanAm; finalizó séptimo con un vehículo de Kenny Brenn.
Lloyd Ruby (FOTO: The Henry Ford/Old Racing Cars)
– AMERICAN RACING SERIES: PHOENIX GRAND PRIX (9 de abril de 1988)
El debutante Paul Tracy logró la victoria en su presentación en la que hoy se conoce como Indy Lights, la cual inauguró la tercera temporada de su historia en Phoenix, Arizona.

El canadiense de 19 años, manejando para Ron Hemelgarn, sobrevivió a un accidente entre sus rivales principales para adjudicarse el único triunfo de esa temporada; Calvin Fish (Shierson) fue el único en poder seguirle el paso, al llegar segundo a cuatro décimas, mientras Wally Dallenbach Jr. (Colorado Connection) completó el podium.

Tracy evitó el accidente entre el poleman Jeff Andretti (Hemelgarn) y Michael Chandler (Leading Edge), quienes durante un reinicio en la vuelta 5 se tocaron y chocaron en la recta principal, involucrando a otros tres autos que iban en el Top 10; la suciedad provocó la salida de una bandera roja además de que el evento terminó por tiempo, completando 78 giros en 45 minutos.

El venezolano Giovanni Fontanesi (Agapiou) arrancó 16to y culminó noveno.

– CART/INDY CAR: CHECKER AUTOWORKS 200 (9 de abril de 1989)
Rick Mears se llevó la bandera a cuadros en el óvalo de Phoenix por segunda ocasión en su trayectoria, en el marco de la primera fecha del calendario de CART de 1989.

El volante de Team Penske aplastó a sus rivales con su Penske PC-18 con motor Chevrolet 265A V8t, al largar desde la pole position, liderar 93 de las 200 vueltas pactadas y terminar un giro por delante del segundo lugar, Al Unser Jr. (Galles), para su 24to éxito en el automovilismo de monoplazas en Estados Unidos. Su coequipero, el campeón reinante Danny Sullivan, completó el podium.

FOTO: Jerry Winker

Emerson Fittipaldi (Patrick/Ganassi), quien a la postre sería campeón del serial, se recuperó tras un golpe en la clasificación para quedar 5to en su auto de reserva mientras el mexicano Bernard Jourdain (Andale) se retiró a causa de un accidente; sólo hubo un debutante, el italiano Guido Dacco (Coyne), quien corrió en Indy Lights el año previo.

Uno de los ausentes en el evento fue Tom Sneva (Vince Granatelli), quien sufrió una conmoción a causa de un accidente durante las clasificaciones; el veterano estadounidense, ya piloto de medio tiempo, haría siete carreras en ese año.


– CART/INDY CAR: TOYOTA GRAND PRIX OF LONG BEACH (9 de abril de 1995)
Al Unser Jr. se llevó la bandera a cuadros por sexta y última vez en las calles de Long Beach, sede de la cuarta fecha de la serie CART en 1995.

El piloto de Nuevo México arrancó en cuarto puesto y, aunque rozó el muro durante las primeras vueltas, se benefició de un accidente entre Gil de Ferran (Hall) y Paul Tracy (Penske) para superar a Michael Andretti (Newman-Haas), con quien tuvo una intensa pelea hasta el giro 55 de 90, cuando este último intentó recuperar el liderato pero terminó en una salida de emergencia; fue su 20ma victoria en eventos sancionados por CART y 28vo histórico.

FOTO: Brandon Lingle

Con este resultado, cuatro diferentes pilotos se adueñarían de las primeras cuatro carreras del año: Jacques Villeneuve en Miami, Tracy en Australia, Robby Gordon en Phoenix y Unser Jr. en Long Beach; sin embargo, el líder general fue Scott Pruett (Patrick), quien aprovechó los problemas del resto para llegar en segundo.

Teo Fabi (Forsythe) quedó tercero para subir al podium por última vez en su trayectoria; ambos aprovecharon los problemas del debutante Christian Fittipaldi (Walker), quien era segundo hasta que su auto quedó parado con dos vueltas restantes, y Eddie Cheever Jr. (Foyt), quien se quedó sin combustible en la última vuelta. Luego de una salida adicional de pista, Andretti fue noveno de una parrilla de 28 máquinas.

Long Beach fue el debut del mexicano Carlos Guerrero (Dick Simon), quien con su posición 11 sumó sus únicos dos puntos en la categoría; su compatriota Adrián Fernández (Galles) quedó 18vo luego de muchos problemas mecánicos. El chileno Eliseo Salazar (Simon) se retiró por fallas eléctricas.

– CART: NAZARETH 200 (9 de abril de 2000)
El mal clima forzó la posposición de la segunda fecha de la serie CART en el año 2000, la cual sería en Nazareth Speedway.

FOTO: SpeedCenter/Peter Burke

La sorpresiva caída de nieve en el óvalo de 1 milla de longitud provocó que la competencia se reagendara para el 27 de mayo, un día antes de las “500 Millas de Indianapolis” de la IRL; Juan Pablo Montoya (Ganassi) había logrado la pole, su primera con un motor Toyota.


– CHAMP CAR WORLD SERIES: TOYOTA GRAND PRIX OF LONG BEACH (9 de abril de 2006)
El camino hacia la tercera corona consecutiva de Sébastien Bourdais comenzó de forma exitosa al ganar de nueva cuenta el Gran Premio de Long Beach de la serie Champ Car.

El francés de Newman-Haas Racing obtuvo la pole y lideró 70 de las 74 vueltas programadas, cediendo únicamente el liderato durante una serie de detenciones en pits, para su 17ma victoria en la categoría. Para la escudería fue su 5to triunfo en las calles californianas.

Justin Wilson (RuSport) y Alex Tagliani (Team Australia) completaron el podium en un evento que vio un accidente múltiple de cinco vehículos: en la primera curva, Mario Domínguez empujó a su coequipero en Forsythe Racing, Paul Tracy, quien se llevó de encuentro a Bruno Junqueira (en su regreso tras su accidente en Indianapolis), AJ Allmendinger y Oriol Serviá.

El mexicano seguiría en carrera, pero tras otro encuentro con Tracy fechas después, dejaría el equipo.

La carrera vio el debut de Jan Heylen (7mo con Dale Coyne y cuatro vueltas lideradas), Katherine Legge (8va con PKV), Antonio Pizzonia (10mo con Rocketsports) y Dan Clarke (11mo con HVM). Además, fue la última participación de Jimmy Vasser en eventos sancionados por Champ Car, quien abandonó por fallas mecánicas.

EFEMÉRIDES: 8 de abril

CUMPLEAÑOS:
– Frank Lockhart (8 de abril de 1903)
Ganador de 10 competencias del AAA National Championship, serie en la que participó en 1926 y 1927 y en la que fue subcampeón en ambos años.
Originario de Dayton, Ohio, ganó las “500 Millas de Indianapolis” en 1926 con Harry Miller, en una carrera que fue recortada a 160 vueltas a causa de la lluvia, siendo el cuarto debutante en lograr la victoria en la “Carrera más Famosa del Mundo”; asimismo, fue poleman en 1927, también con Miller, pero abandonó a causa de una barra que se rompió.
Se le acredita por manejar el primer auto con sistema de refrigeración (1927), además de ser el tercer piloto más joven en ganar en Indy (23 años, un mes y 23 días). 
Fue un hombre al que le gustaba romper récords de velocidad; en 1927, estableció una marca de 164.28 mph en Muroc, California; sin embargo, falleció en un accidente en Daytona Beach, Florida, cuando también intentaba hacer un récord. Su auto cortó un neumático y se volteó en la arena, mientras el piloto salió por los aires.
FOTO: Archivo Indianapolis Motor Speedway/INDYCAR Media

– Derrick Walker (8 de abril de 1945)
Vicepresidente de Operaciones de Team Penske de 1980 a 1987, y de Porsche Motorsports de 1988 a 1990; dueño de equipo en las series CART/Champ Car e IRL/IndyCar de 1991 a 2008 y Presidente Deportivo y de Competición de la IndyCar Series de mayo de 2013 a agosto de 2015.

Fundador de Walker Racing, escudería que ganó cinco competencias en la serie CART/Champ Car: Michigan 1992 con Scott Goodyear, Phoenix y Cleveland 1995 con Robby Gordon, Portland 1999 con Gil de Ferran y Las Vegas 2007 con Will Power; su mejor resultado en las “500 Millas de Indianapolis” fue segundo en 1992, cuando Goodyear quedó cerca de vencer a Al Unser Jr., y en 1995 con Christian Fittipaldi.

La escuadra nació después de que Walker absorbiera los activos de Porsche Motorsports, que ganó en una oportunidad con Teo Fabi (Mid-Ohio 1989); su mejor resultado en campeonatos fue segundo en 1997 con De Ferran. De 2004 a 2007 el equipo se llamó Team Australia, la cual quedó cuarta en 2007 con Power. Tras la reunificación, Walker Racing se concentró en autos deportivos.

En 2012, Walker llegó a Ed Carpenter Racing como Manager General, obteniendo triunfo en la final de Fontana; después ocupó el cargo de Presidente de Competición y Deportivo de la serie, acreditándosele la llegada de los aero kits Honda y Chevrolet, pero siendo duramente criticado por decisiones como la de las clasificaciones para las “500 Millas de Indianapolis” en 2015 y decisiones de competencias.

FOTO: Doug Mathews/INDYCAR Media

– Mark Blundell (8 de abril de 1966)
Participante en 81 competencias de la serie CART/Champ Car de 1996 a 2000 con el equipo PacWest Racing.
Tres carreras y cinco podiums, todos en 1997, fue la mejor producción del originario de Barnet, Reino Unido; en ese año finalizó sexto en la puntuación final, pero en sus otras cuatro temporadas no mejoró de la 16ta ubicación general.
Se le acredita como el ganador de la carrera con el final más cerrado en la historia de la CART/Champ Car, ocurriendo en Portland en 1997, cuando venció a Gil de Ferran por 27 milésimas. Sus otros dos triunfos fueron en Toronto y Fontana.
Las lesiones lo afectaron durante esta época: en Brasil 1996, un golpe de 122 Fuerzas G con la barrera de concreto a más de 320 km/h lo dejó con un pie y tobillo fracturados, perdiéndose las siguientes tres fechas; en 1999, se ausentó durante ocho carreras tras un golpe durante un test en St. Louis, dejándolo con una lesión en la espalda.
Actualmente es comisario de FIA en Grandes Premios de Fórmula Uno.
COMPETENCIAS:
– USAC: TRENTON 100 (8 de abril de 1962)
AJ Foyt ganó la primera ronda del certamen de USAC de 1962, la cual se corrió en Trenton Speedway, en Nueva Jersey.

El texano, a bordo del Bowes “Seal Fast” Special (un chassis Meskowski con motor Offy), clasificó segundo pero le tomó seis vueltas superar al poleman Don Davis; al final lideró 74 de los 100 giros programados.

Parnelli Jones (Agajanian) y Rodger Ward (Wilke) completaron el podium en un día en el que 14 de los 22 participantes terminaron la prueba.

FOTO: INDYCAR Media

– USAC: COORS 200 (8 de abril de 1979)
AJ Foyt mantuvo su condición de invicto en el corto certamen de USAC y venció en la segunda fecha del año, en Texas World Speedway.
En una carrera que tuvo 11 cambios de liderato, el miembro de Gilmore Parnelli superó a Gary Bettenhausen (Armstrong) en un sprint de siete vueltas, llegando así a 63 triunfos en su trayectoria.
Sólo 16 pilotos tomaron la bandera verde: siete de ellos completaron el recorrido.
FOTO: Ric McCoy/Pinterest


– AMERICAN RACING SERIES: PHOENIX GRAND PRIX (8 de abril de 1989)
Mike Groff arrancó su año de campeonato en la telonera de la serie CART al dominar la primera fecha de 1989, que se llevó a cabo en Phoenix, Arizona.
El estadounidense de Leading Edge partió desde la pole y lideró las 65 vueltas programadas para finalizar 3 décimas delante del canadiense Paul Tracy (Maple Leaf Racing); su coequipero Dave Kudrave llegó tercero.
17 máquinas Lola/Buick fueron parte de la parrilla; además de Tracy, hicieron su debut Johnny O’Connell (4to con CP Racing), Tony George (8vo con AJ Foyt), el mexicano Roberto Quintanilla y PJ Jones, ambos involucrados en un accidente de cinco autos.
– CART: AUTOWORKS 200 (8 de abril de 1990)
Rick Mears se llevó la bandera a cuadros en la fecha inaugural de la serie CART de 1990, disputada en Phoenix, Arizona.
El integrante de Team Penske inició en la pole position y lideró 132 de las 200 vueltas programadas para terminar más de 7 segundos por delante de Bobby Rahal (Galles Kraco); Al Unser Jr. (Galles Kraco) complementó el podium en una jornada en la que Chevrolet se apropió de los primeros siete lugares mientras las constructoras Penske y Lola se repartieron el Top 10.
El evento marcó el debut de la escudería Chip Ganassi Racing, luego de adquirir los activos de Patrick Racing a finales de 1989; su piloto Eddie Cheever Jr. llegó séptimo con cuatro vueltas de déficit, mientras Patrick compró la escudería Alfa Romeo y tuvo en sus filas al colombiano Roberto Guerrero, quien se accidentó.
Asimismo, Emerson Fittipaldi fue quinto en su primer arranque con Penske.

– INDY RACING LEAGUE: INFINITI GRAND PRIX OF MIAMI (8 de abril de 2001)

Sam Hornish Jr. continuó con su paso perfecto en la campaña de 2001 al dominar la primera visita de la IRL al óvalo de Homestead.
FOTO: Archivo INDYCAR
El piloto de Panther Racing lideró 142 de las 200 vueltas pactadas, aunque debió salir avante de un sprint de 20 vueltas en el que superó a la sorprendente Sarah Fisher (Walker), quien en su 11ma participación logró la segunda posición, y al chileno Eliseo Salazar (Foyt), quien completó el podium, siendo el último en su trayectoria en el automovilismo de monoplazas en Estados Unidos.
Hornish fue el primer piloto en ganar las primeras dos fechas de campeonatos sancionados por Indy Racing League; Fisher, por su parte, logró el mejor resultado de una mujer en la historia del automovilismo de monoplazas, una marca que se mantendría hasta 2008.
FOTO: Archivo INDYCAR
Jeff Ward (Heritage) obtuvo su última pole en la categoría, pero llegaría quinto en un día en el que la motorista Oldmobile logró su 39na visita al Círculo de Ganadores.
– DAYTON INDY LIGHTS: LONG BEACH GRAND PRIX (8 de abril de 2001)
Townsend Bell logró su primer triunfo durante la segunda fecha de la temporada de la Indy Lights, la cual corrió en las calles de Long Beach, California.
El miembro de Dorricott Motorsports inició en sexta posición, pero fue paciente y superó a Dan Wheldon (PacWest) con cinco vueltas restantes; fue el tercer éxito del californiano en la serie.
Derek Higgins (MexPro), vencedor en Monterrey, completó el podium, a la vez que el poleman Mario Domínguez (PacWest) llegó cuarto sin tener oportunidad de liderar; era la segunda ocasión en la que el mexicano partía en primer sitio en la categoría. El resto de los volantes aztecas en competencia fueron Rudy Junco Jr. (octavo con MexPro), Luis “Chapulín” Díaz (Noveno con Quintanilla) y Rolando Quintanilla (abandono con Quintanilla).


– CART: TOYOTA GRAND PRIX OF LONG BEACH (8 de abril de 2001)
Helio Castroneves logró su primera victoria en las calles de Long Beach, sede de la segunda fecha de la serie CART en 2001.
El piloto de Team Penske arrancó en primer lugar y lideró las 82 vueltas pactadas, finalizando medio segundo delante de Cristiano Da Matta (Newman-Haas), quien consolidó su liderato en el certamen tras su victoria en Monterrey, celebrada tres semanas antes; Gil de Ferran (Penske) completó el podium.
Nicolas Minassian fue octavo, siendo su mejor resultado en su corta etapa en la categoría; su coequipero en Ganassi, Bruno Junqueira, quedó noveno, después de iniciar 28vo; en contraste, Kenny Bräck (Rahal) y Alex Zanardi (MoNunn) abandonaron por problemas mecánicos. Misma situación para Luiz García Jr. (Coyne), quien dejaría el serial tras este evento.
Tras un accidente con Max Papis (Rahal), el canadiense Patrick Carpentier (Forsythe) sufrió una lesión en una muñeca, aunque no se perdería el siguiente evento; otro golpe ocurrió entre Roberto Moreno (Patrick), quien sacó del camino a Mauricio Gugelmin (PacWest) bajo bandera amarilla, aunque sin consecuencias físicas.
Michel Jourdain Jr. (Bettenhausen) clasificó en séptimo sitio y todo parecía indicar que pelearía por un Top 5 hasta que problemas en la última detención lo relegaron al lugar 13; Adrián Fernández (Fernández) fue 16to.
– CHAMP CAR: VEGAS GRAND PRIX (8 de abril de 2007)
Will Power inició en gran forma la temporada 2007 de la serie Champ Car, al lograr la victoria en las calles de Las Vegas, Nevada.
El australiano, manejando para Team Australia/Walker Racing, arrancó en la pole y, tras lidiar con los embates de Paul Tracy (Forsythe), Alex Tagliani (Rocketsports) y Bruno Junqueira (Coyne). lideró 38 de las 68 vueltas pactadas y terminó más de 13 segundos delante del segundo lugar, Robert Doornbos (Minardi USA). Tracy completó el podium, el 73ro de su trayectoria.
Power se convirtió en el primer y único piloto originario de Australia en ganar un evento sancionado por CART/Champ Car, además de ayudarle a Walker a romper una sequía de casi 8 años sin triunfos.
La apertura de año vio una extraña actuación de Sébastien Bourdais (Newman-Haas): tras accidentarse en la clasificación, arrancó en el lugar 16 de salida y, aunque tuvo múltiples roturas de neumáticos, alcanzó la tercera plaza hasta que un golpe con el muro lo forzó a abandonar.
Katherine Legge (Coyne) fue sexta y última en la vuelta del líder, igualando su mejor resultado en el automovilismo de monoplazas en Estados Unidos hasta el arranque de 2016. El mexicano Mario Domínguez (Forsythe) fue noveno; a pesar de tener 11 vueltas de déficit, pudo concluir.

El evento vio el debut de Doornbos, Alex Figge (8vo con Pacific Coast), Neel Jani (10mo con KV), Simon Pagenaud (falla mecánica con Team Australia), Matt Halliday (accidente con Conquest) y Graham Rahal (accidente con Newman-Haas), además del estreno del chassis Panoz DP01 con motor Cosworth V8 de 2.65 litros turbocargado y del formato de largadas en detenido, similares a las que utiliza la Fórmula Uno.

EFEMÉRIDES: 4 de abril

CUMPLEAÑOS:
– Joie Chitwood (4 de abril de 1912)
Participante en nueve eventos en el automovilismo de monoplazas en Estados Unidos de 1940 a 1950 con los equipos de Paul Weirick, Joe Lencki, Fred Peters, Bill Corley, Ted Nyquist, Ervin Wolfe y Jim Robbins.
Originario de Denison, Texas, George Rice Chitwood fue hexacampeón de los sprint cars del Central Spirit Racing Association, pero se hizo más famoso por ser actor y presentador de televisión.
Su mejor resultado en eventos sancionados por AAA fue cuarto en Arlington 1948.
Hizo siete apariciones en las “500 Millas de Indianapolis”, finalizando quinto en 1946, 1949 y 1950; sin embargo, se le acredita como el primer hombre en utilizar un cinturón de seguridad en la carrera (1947) y el incitador para que los resultados de la misma se oficializaran un día después de haberse corrido.
FOTO: Archivo Indianapolis Motor Speedway/INDYCAR Media
Su nieto, Joie Chitwood III, fue presidente del Indianápolis Motor Speedway de agosto de 2009 a agosto de 2010, y actualmente asume un cargo similar en el Daytona Internarional Speedway.


– Bjorn Wirdheim (4 de abril de 1980)
Participante en 14 competencias de la CART/Champ Car en 2005 con HVM Racing.

Originario de Suecia, es uno de los múltiples graduados de la extinta Formula 3000 Internacional (de la que fue campeón en 2003) que emigró a Estados  Unidos para hacer una trayectoria; sin embargo, no terminó la campaña de 2005 con Keith Wiggins, en la que solo sumó cuatro Top 10’s, incluyendo y sexto lugar en Las Vegas.



COMPETENCIAS:
– USAC: DAYTONA 100 (4 de abril de 1959)
Jim Rathman ganó la única competencia de autos monoplaza que se ha celebrado en el superóvalo de Daytona, que marcó el inicio de la temporada de USAC de 1959.
El estadounidense, con un Watson-Offy propiedad de Lindsey Hopkins, tuvo una gran batalla con Rodger Ward (Wilke) durante las 40 vueltas de recorrido a pesar de que solo se intercambiaron el liderato dos veces en el recién inaugurado trazado de 2.5 millas.
Son embargo, la competencia culminó en tragedia ante el accidente fatal de George Amick, quien mientras peleaba por el tercer lugar en la última vuelta impactó con el guardrail a más de 270 km/h, dando varias volteretas y muriendo al instante.
“Little George” Amick, segundo lugar en las “500 Millas de Indianapolis” el año previo, había logrado la pole para el evento; se le acreditó con la cuarta plaza.
Dos meses antes, Daytona había cobrado la vida de Marshall Teague durante un test, además de que en las prácticas varios pilotos sufrieron accidentes y no pudieron tomar parte de la competencia.
A raíz de esto, se canceló una vista que se tenia programada para el mes de julio ya que los pilotos se quejaban de que los autos no podían mantener estabilidad en ese circuito; a excepción de un test realizado en 2007, USAC/CART/IRL/IndyCar no volvió a organizar eventos en este autódromo.
– USAC: GOLDEN GATE 150 (4 de abril de 1970)
Dan Gurney se adjudicó su séptima y última victoria como piloto en el automovilismo de monoplazas en Estados Unidos, en el marco de la única visita de la USAC al Sears Point International Raceway, hoy Sonoma Raceway.
El californiano arrancó en tercera posición pero lideró 57 de las 60 vueltas pactadas al circuito de 2.5 millas al volante de su Eagle/GW-Ford; Mario Andretti (Granatelli) y Al Unser Sr. (Miletich) completaron el podium,

FOTO: Archivo Indianapolis Motor Speedway/INDYCAR Media

La carrera también vio la primera pole position de Roger Penske gracias a Mark Donohue, aunque su Lola-Chevrolet no pudo arrancar por una falla mecánica; sólo ocho de los 26 inscritos vieron la bandera a cuadros.


-DAYTON INDY LIGHTS: Phoenix 100 (4 de abril de 1993)
Sandy Brody aprovechó los problemas de Bryan Herta para obtener su única victoria en la Indy Lights.
El piloto de Brian Stewart Racing arrancó cuarto pero le bastó con liderar la última vuelta debido a fallas mecánicas en el vehículo de Herta, quien había logrado la pole y liderado 46 de los 75 giros pactados.
Robbie Groff (Bradley) completó el podio de un evento en el que solo hubo dos banderas amarillas y 11 de los 15 competidores finalizaron.
El inicio de 1993 marcó el debut de pilotos como el canadiense Greg Moore, el portugués Pedro Chavez y el mexicano César Tiberio Jiménez, quien abandonó por una falla mecánica.

César Tiberio Jiménez (FOTO: Tiberio44.com)
– CART/INDYCAR: VALVOLINE 200 (4 de abril de 1993)
La última victoria de Mario Andretti llegó en la segunda fecha de la serie CART, celebrada en Phoenix, Arizona.
El piloto de Newman-Haas Racing se benefició de accidentes de Paul Tracy y Emerson Fittipaldi (Team Penske) para superar a Raúl Boesel (Simon) por una vuelta de ventaja; Jimmy Vasser (Hayhoe Simon) completó el podium, siendo el primero en su trayectoria.
Andretti llegó a 52 triunfos en el automovilismo de monoplazas en Estados Unidos y se convirtió en el segundo más longevo en obtener una victoria en la historia con 53 años, 1 mes y 7 días, ubicándose detrás de Louis Meyer (57 años, un mes y 22 días).

FOTO: INDYCAR

El canadiense Scott Goodyear (Walker) se agenció la primera pole position de su carrera, pero se retiró a la mitad del recorrido por una avería en la transmisión.

13 de los 25 participantes llegaron al final; el único latinoamericano de habla hispana, el colombiano Roberto Guerrero (Bernstein) sólo cumplió 161 giros. Además, Nigel Mansell (Newman-Haas Racing) se lesionó la espalda durante un accidente en prácticas, por lo que no pudo hacer su debut en óvalos.

– INDY LIGHTS: GRAND PRIX OF ST. PETERSBURG RACE 1 (4 de abril de 2009)
Junior Strous debutó con victoria en la telonera de la IndyCar Series, la cual abrió temporada en las calles de St. Petersburg, Florida.

El piloto holandés, manejando para Winners Circle Group (lo que antes era PDM Racing), sobrepasó a JR Hildebrand (Andretti) con 18 vueltas para el final para continuar con la tradición de debutantes ganando en su presentación.

FOTO; Shawn Payne/INDYCAR Media

Jonathan Summerton (Andersen) y el mismo Hildebrand completaron el podium, en un día en el que dos colombianos hicieron su primer arranque en la serie: Gustavo Yacamán (12do con Schmidt) y Sebastián Saavedra (abandono con Andretti).