Archivo de la etiqueta: IRL

Texas y sus finales de infarto

Parte de los primeros años de la historia de la Indy Racing League, y posteriormente de la IndyCar Series, no pueden describirse sin la presencia del Texas Motor Speedway. Seguir leyendo Texas y sus finales de infarto

GALERÍA: Japón y su participación en IndyCar

Fue el 26 de mayo de 1991 cuando el primer japonés corrió en las “500 Millas de Indianapolis”. Seguir leyendo GALERÍA: Japón y su participación en IndyCar

GALERÍA: Las 250 poles de Team Penske

No hay equipo más exitoso en el paddock de la IndyCar Series que Team Penske. Numérica, histórica y realísticamente. Seguir leyendo GALERÍA: Las 250 poles de Team Penske

Roberto Guerrero: “Es una mentalidad diferente”

Roberto José Guerrero fue testigo de los múltiples cambios que vivió el automovilismo estadounidense en los años 80 y 90. Seguir leyendo Roberto Guerrero: “Es una mentalidad diferente”

Los pilotos que debutaron en Long Beach

Long Beach es uno de los eventos de carreras de autos más emblemáticos en Estados Unidos. Seguir leyendo Los pilotos que debutaron en Long Beach

Se va Tony Stewart

FOTO: Archivo IndyCar
NASCAR cierra una nueva temporada este domingo, cuando se celebren las 400 millas de Homestead-Miami Speedway; sin embargo, también se cierra un importante capitulo en el automovilismo estadounidense. ya que se retira uno de sus iconos más representativos de los últimos 20 años.
Tony Stewart, ganador de tres campeonatos y 62 competencias en divisiones nacionales (49 en Cup, 11 en Xfinity y dos en Trucks) colgará el casco al finalizar la jornada de este domingo, luego de un año en el que ha recibido todo tipo de homenajes, por parte de pilotos, promotores, patrocinadores y aficionados.
A pesar de que continuará como co-propietario del Stewart-Haas Racing, seguirá participando en eventos de sprint cars de pistas de tierra, lo que considera “el inicio de su segunda mitad” de su mundo en el deporte.
En nuestro sitio recordamos su etapa en IndyCar, en la que corrió de 1996 a 2001, siendo uno de los pilotos originales de la Indy Racing League, al participar en la primera carrera de dicha serie (27 de enero de 1996 en Orlando, Florida).
En total, corrió 26 competencias, ganando en tres ocasiones: Pikes Peak en 1997, Orlando y New Hampshire en 1998, junto con siete podiums, ocho poles y el título de 1997.
FOTO: INDYCAR
Asimismo, participó en las “500 Millas de Indianapolis” en cinco oportunidades, heredando la pole de 1996 tras el accidente fatal de Scott Brayton; su mejor resultado fue quinto en 1997, manejando para John Menard, seguido de un sexto lugar en 2001, cuando aceptó la oferta de Chip Ganassi Racing no solo para correrla, sino para ser el único hombre hasta el momento en completar “El Doblete”, al ser tercero en las “600 Millas de Charlotte” el mismo día.
A pesar de que tendrá más tiempo “libre”, ha insistido en que no volverá a correr en el Mes de Mayo, pero en compensación, su primero de dos triunfos en la Brickyard 400 (2005) la considera como una de sus mejores victorias.
“Estaría mintiendo ni dijera no estar decepcionado por no haber ganado la Daytona 500, la Southern 500 y, sobre todo, la Indy 500”, describió el viernes en conferencia de prensa.
“Pero cuando veo dónde estaba a los 15 o 18 años, sin tenía oportunidad de correr una de esas carreras, sin mencionar las tres, y en esas tres tuve la oportunidad de ganar… en un mundo perfecto, me hubiera encantado sumar las tres a la lista, pero al mismo tiempo, en un panorama más grande, digo ‘Sabes, es muy bueno haber tenido la oportunidad de correr esas carreras”.
Estuvo cerca de correr las “500”
Al respecto, el viernes pasado, en conferencia de prensa, Roger Penske recordó el momento en el que Stewart estuvo cerca de aceptar la oferta que recibió para correr las 500 Millas de Indianapolis hace cuatro años, resaltando que el legendario óvalo es “la joya de la corona para él”.
“Es una lástima que nunca haya tenido esa chance, porque pude estar en esas reuniones y él se sentaba al frente al ser el hombre que teníamos que vencer, pero nunca tuvimos la oportunidad de aliarnos”, dijo.
“Yo lo respeto, y también respeto que él diga ‘Hey, es el momento de irme’ – Rick Mears hizo eso hace algunos años. Él dijo ‘Sabes, Roger, no puedo seguir intentando para hacer que suceda’. Creo que es donde Tony está”.
Algunas fotos del recuerdo…
Victoria en Loudon, el 28 de junio de 1998 (FOTO: Archivo IndyCar)
En Indy en 1998 (FOTO: Archivo IndyCar)
Con su ídolo máximo, AJ Foyt (FOTO: Archivo IndyCar)
Con John Menard, con quien ganó el título de IRL en 1997 (FOTO: Archivo IndyCar)
Su última carrera en Indy: 2001 con Ganassi (FOTO: Archivo IndyCar)

Buddy Rice recuerda a Dan Wheldon

FOTO: Chris Jones/INDYCAR
Por Eduardo Olmos (@EOlmos en Twitter)

Buddy Rice disfruta el cálido atardecer de la Ciudad de México, intercambiando impresiones con sus colegas y asintiendo amablemente a las peticiones de fotografía de los aficionados.

Como si nada hubiera cambiado en los 10 años que pasaron desde que corrió en el Autódromo Hermanos Rodríguez.
El ganador de las “500 Millas de Indianapolis” de 2004 participa por primera vez en La Carrera Panamericana, tradicional competencia que se celebra en territorio azteca durante mediados de octubre, siendo co piloto de un Porsche 911 que porta los icónicos colores de Gulf Oil, además de ser patrocinado por Gas Monkey, la empresa de bebida energética y restauración de autos de la que es socio.
“Es muy divertida”, expresa, con una cerveza en mano. “Justo como fue en la carrera de Champ Car (en 2006, con Forsythe Racing), los fans son grandiosos, la organización es muy buena, el poder hacerla es muy bueno”.
Este evento se celebra en el quinto aniversario de los eventos ocurridos en Las Vegas Motor Speedway, que cobró la vida del ex campeón Dan Wheldon, con quien el originario de Phoenix, Arizona, compitió desde los días en la Fórmula Atlantic y en la época de la IRL, siendo protagonistas durante la campaña de 2004.
Ante ello, compartió con “IndyCar al Día” algunos recuerdos de su relación y lo que significó su fallecimiento.
“Fue desafortunado que terminara así, pero arrancamos nuestra primera carrera ahí en la primera fila en Homestead-Miami, y nuestra última carrera juntos (Las Vegas) fue arrancando en la última”, dijo.
FOTO: Ron McQueeney/INDYCAR
“Perder a alguien de esa magnitud y con un golpe así en las carreras de open-wheel es definitivamente triste por lo que pasó, pero sabemos el riesgo que tomamos y lo que pasa cuando nos subimos al auto, entonces debemos continuar con el legado de Dan y seguir corriendo”.
Rice no expresó su opinión sobre la evolución y cambios en los aspectos de seguridad que se han implementado en los últimos años, limitándose a decir que es complicado emitir un punto de vista cuando no se conoce la completa filosofía de las últimas administraciones.
“Todos intentan tan fuerte como pueden para hacerlo lo mejor posible; es muy difícil criticar, pero al mismo tiempo no todos saben cómo funciona, entonces todos empujan para que la seguridad sea mejor. No todos pueden estar de acuerdo pero todos quieren que sea lo mejor para todos”, indicó.
Parte de esta situación ha influido en sus decisiones sobre seguir participando en la IndyCar; a pesar de que ha tenido ofertas para subirse a un auto y correr en Indianapolis, no se ha sentido lo suficientemente cómodo para aceptarlas, por lo que se ha enfocado en otros planes.
“No ha sido la situación más correcta para mí, no ha sido como he querido. Cuando el acuerdo adecuado llegue, cuando quiera hacerlo, como esto (La Carrera Panamericana), hay otras aspiraciones que tengo como Le Mans y otras cosas, lo haré”, afirmó.
Rice compite en La Carrera Panamericana con un Porsche 911 (FOTO: Eduardo Olmos)
En los últimos años, Rice ha sido mentor de diferentes pilotos en el Mazda Road to Indy, además de ser manager de los equipos CFH Racing (hoy Ed Carpenter Racing) y Dreyer & Reinbold, que participó y patrocinó en la edición del Centenario con Sage Karam, pero como las miles de personas presentes en mayo pasado, disfrutó la edición 100 del Clásico del Mes de Mayo.
“Fue muy bueno por ser la edición 100. Se llegó a ese número, pero habrá que ver lo que pase en el futuro. Con Gas Monkey Energy tenemos muchas cosas por hacer, pero en cuanto a las 500’s, veremos lo que ocurra el próximo año”, declaró.
En 100 participaciones en el automovilismo de monoplazas, Rice consiguió tres victorias, ocho podiums, cinco pole positions y el tercer lugar en el certamen de IRL en 2004.

Los cinco finales más cerrados en Texas

FOTO: INDYCAR
Históricamente, Texas Motor Speedway ha sido uno de los escenarios en los que los finales apretados son una constante.
A pesar de que el estilo de competencia ha cambiado en los últimos años, además de que Chicagoland Speedway tiene el “photo finish” más cerrado en la historia (Sam Hornish Jr. le ganó a Al Unser Jr. por 0.0024 s.), la relación que tiene la IndyCar con este óvalo, que en 2016 llega a 20 años, lo han convertido a éste en uno de los favoritos de los aficionados.
A continuación, recordamos las mejores definiciones en la historia de Texas.

5. Tomas Scheckter vs Sam Hornish Jr. (11 de junio de 2005)
Margen de Victoria: 0.0534 s.
24to final más cerrado en la historia.


4. Dario Franchitti vs Scott Dixon (12 de junio de 2011)
Margen de Victoria: 0.0527 s.
23er final más cerrado en la historia.

3. Sam Hornish Jr. vs Scott Sharp (6 de octubre de 2001)
Margen de Victoria: 0.0188 s.
15to final más cerrado en la historia.


2. Jeff Ward vs Al Unser Jr. (8 de junio de 2002)
Margen de Victoria: 0.0111 s.
Octavo final más cerrado en la historia.
1. Sam Hornish Jr. vs Helio Castroneves (15 de septiembre de 2002)
Margen de Victoria: 0.0096 s.
Quinto final más cerrado en la historia.

Helio y Tony, juntos en primera fila

FOTO: Chris Owens/INDYCAR Media

Amigos casi inseparables durante su trayectoria en el deporte motor. Rivales en la pista, donde han compartido éxito y desencuentros.

Helio Castroneves y Tony Kanaan, dos de las referencias más importantes de la IndyCar Series durante los últimos años, compartirán una vez más la primera fila de salida, ahora para el Phoenix Grand Prix de este noche.

Será la octava ocasión en la que ambos inicien en las dos posiciones frontales, aunque la serie está a favor del piloto de Team Penske con marcador de 6-2, incluyendo la de hoy; sin embargo, ninguno ha ganado cuando se presentan estas oportunidades. A continuación recapitulamos las carreras en las que esto ha ocurrido.

#1: 29 DE JULIO DE 2001: CICERO, ILLINOIS
Kanaan, con el Reynard-Honda de MoNunn Racing que dio chispazos en la segunda mitad del campeonato de CART, se adjudicó la pole en el óvalo de Chicago mientras Castroneves, ya con la escudería del “Capitán”, fue segundo.

Después de un intenso intercambio en el liderato, las detenciones en los pits les perjudicaron, además de que haber corrido en una pista complicada en cuanto a rebases; Helinho terminó séptimo, justo por delante de “TK”. Kenny Bräck logró el triunfo.

FOTO: Sutton
#2: 25 DE MAYO DE 2003: INDIANAPOLIS, INDIANA
La llegada de Honda y Toyota a la IRL/IndyCar Series, junto con el establecimiento de los equipos Penske y Andretti Green, les dio la oportunidad de convertirse en favoritos para la edición 87 de las “500 Millas de Indianapolis”.

Castroneves, bicampeón defensor del evento, logró su primera pole mientras Kanaan clasificó en segundo, pero ambos fueron superados en ese orden por Gil de Ferran quien conquistó la victoria. La dupla brasileña lideró un combinado de 60 vueltas.

FOTO: Steve Snoddy/INDYCAR Media

#3: 15 DE JUNIO DE 2003: FOUNTAIN, COLORADO
Tres semanas más tarde, Kanaan clasificó primero en su primera participación en Pikes Peak, pero poco le duró el gusto ya que Castroneves le arrebató el liderato tan pronto salió la bandera verde.

Aunque el entonces bicampeón en Indianapolis estuvo al frente en la parte inicial, su pobre puesta a punto lo relegó al sitio 12, en tanto que el entonces piloto de Andretti Green se quedó con las ganas de atacar a Scott Dixon, pero una bandera amarilla hizo que la carrera terminara con Pace Car.

FOTO: Sutton

#4: 12 DE SEPTIEMBRE DE 2004: JOLIET, ILLINOIS
El turno fue para Castroneves, quien a pesar de no ser protagonista en la lucha por el título, se agenció la segunda de cuatro poles consecutivas para el último tramo del calendario, en tanto que Kanaan, quien estaba cerca de lograr la corona, fue segundo.

Los papeles que ocurrieron en Pikes Peak se intercambiaron para Chicagoland luego de que el de Andretti Green le quitó el liderato al de Penske al comenzar la carrera, aunque a pesar de liderar los primeros 44 giros, no tuvo armas para luchar contra Adrián Fernández, quien ganó por segunda vez en el año. Kanaan quedó tercero mientras Helio, con su poco competitivo motor Toyota, llegó décimo.

FOTO: Jim Haines/INDYCAR Media

#5: 4 DE JUNIO DE 2006: WATKINS GLEN, NUEVA YORK
La única vez en la que ambos brasileños se apropiaron de la primera fila de salida en un circuito mixto fue en Watkins Glen, en el orden de Castroneves y Kanaan.

Pero la lluvia fue un gran ecualizador junto con la alta cantidad de banderas amarillas, por lo que quedaron séptimo y undécimo, respectivamente. El ganador fue Dixon, su última con el chassis G Force.

FOTO: Shawn Payne/INDYCAR Media


#6: 27 DE MAYO DE 2007: INDIANAPOLIS, INDIANA
De nuevo en el “Brickyard”, se repitió la historia con Castroneves en la pole y Kanaan, uno de los favoritos para llevarse la victoria, en segunda plaza.

Una vez más, las condiciones climáticas fueron un gran factor en la definición del evento y, a pesar de que Kanaan estuvo al frente por 83 vueltas y era primero al momento de una bandera roja, la oportunidad de ganar se le fue de las manos tras un incidente con Jaques Lazier que lo relegó al lugar 12.

Castroneves no fue contendiente a pesar de liderar 19 giros, pero los accidentes del final lo ayudaron a quedar tercero. Dario Franchitti ganó la carrera, acortada por el agua.

FOTO: Steve Snoddy/INDYCAR Media

#7: 18 DE JULIO DE 2015: NEWTON, IOWA
Pasaron casi ocho años, para que los dos brasileños volvieran a reunirse en la fila frontal de la parrilla de salida: Castroneves, ya con tres victorias en la Indy 500 pero sin campeonatos, fue primero mientras Kanaan, después de ganar el clásico del Mes de Mayo por KV, disputaba su segunda temporada con Chip Ganassi.

Aunque los dos contaban con los poderosos aero kits Chevrolet y sumaron 120 vueltas al frente, el rendimiento de los mismos les hizo perderse en la lucha por el triunfo; Kanaan abandonó por una falla mecánica a la vez que Castroneves quedó 11mo y Ryan Hunter-Reay se quedaba con la victoria.

El retiro de Kanaan fue el único que se suscitó de parte de alguno de los dos pilotos cuando arrancaron en 1-2.

FOTO: Chris Jones/INDYCAR Media

#8: 2 DE ABRIL DE 2016: AVONDALE, ARIZONA
Castroneves, quien llega cuarto en el campeonato, obtuvo la 46ta posición de privilegio de su trayectoria a la vez que Kanaan, quien no tuvo un buen desempeño en St. Petersburg pero logró el Top 10

EFEMÉRIDES: 9 de abril

CUMPLEAÑOS:
– Johnny Thomson (9 de abril de 1922)
Participante en 62 eventos en el automovilismo de monoplazas en Estados Unidos de 1953 a 1960 con los equipos Racing Associates, John Wills, Peter Schmidt, Dr. Sabourin y George Leitenberger.

Logró 10 pole positions, siete victorias y 38 Top 10’s, por lo que obtuvo el mote “The Flying Scot”; quedó tercero en la puntuación de 1955. Además se le acredita como el primer piloto en completar una carrera de 100 millas en un óvalo de tierra en menos de una hora (Langhorne, 1957).

En ocho participaciones en las “500 Millas de Indianapolis”, arrancó primero y terminó tercero en 1959, su mejor producción.

A pesar de lograr múltiples títulos en sprint cars, falleció en uno de estos vehículos el 24 de septiembre de 1960, durante un accidente en Allentown, Pennsylvania, de donde era originario.

FOTO: Archivo Indianapolis Motor Speedway/INDYCAR Media
– Jacques Villeneuve (9 de abril de 1971)
Participante en 34 eventos en el automovilismo de monoplazas en Estados Unidos en 1994, 1995 y 2014 (33 en CART, uno en IndyCar) con los equipos Forsythe Green/Green Racing y Schmidt Peterson Motorsports.

Ganador de cinco eventos, entre ellos las “500 Millas de Indianapolis” de 1995; además fue campeón de la serie CART/IndyCar en ese año con cuatro victorias, siete podiums y seis pole positions, finalizando once puntos delante de Al Unser Jr.. Fue “Novato del Año” en la categoría en 1994.

Después de su paso por múltiples categorías, incluyendo la Fórmula Uno en la que se coronó en 1997, hizo un regreso a Indy en 2014, en la que inició 27mo y terminó 14to.

FOTO: Archivo Indianapolis Motor Speedway/INDYCAR Media
COMPETENCIAS:
– USAC: TRENTON 100 (9 de abril de 1961)
Eddie Sachs ganó la apertura de la serie USAC, la cual se llevó a cabo en el Trenton Speedway de Nueva Jersey.
El originario de Allentown, Pennsylvania, arrancó en segundo lugar pero tomó ventaja de los problemas de Tony Bettenhausen para liderar 70 de las 100 vueltas recorridas a bordo de un Ewing/Offy de Al Dean; fue su séptima y penúltima victoria en la serie.
FOTO: Archivo Indianapolis Motor Speedway/INDYCAR Media
Jim Hurtubise (Barnett Brothers) continuó con una buena racha de resultados y, por segundo evento consecutivo, quedó en segundo lugar, mientras Troy Ruttman (John Zink) fue tercero, logrando su único podium en el año; AJ Foyt (Bignotti) llegó en quinto.
Para Bettenhausen, quien lideró 30 giros pero se retiró tras una falla mecánica en el Kuzma/Offy de Lindsey Hopkins, fue su participación 118 y última; 33 días después fallecería en un accidente durante un test en Indianapolis.
FOTO: Motorsports Hall of Hame
– USAC: JIMMY BRYAN MEMORIAL (9 de abril de 1967)
Lloyd Ruby dominó la primera fecha del campeonato de USAC de 1967, la cual se desarrolló en Phoenix, Arizona.
Corriendo con un Mongoose/Offy de Gene White, el estadounidense partió desde la pole y no tuvo problemas para liderar las 150 vueltas pactadas para vencer por tercera vez en un evento sancionado por USAC; Roger McCluskey (Hopkins) y Gordon Johncock (Johncock) completaron el podium en una prueba que vio el debut del alemán Lothar Motschenbacher, más famoso por su participación en CanAm; finalizó séptimo con un vehículo de Kenny Brenn.
Lloyd Ruby (FOTO: The Henry Ford/Old Racing Cars)
– AMERICAN RACING SERIES: PHOENIX GRAND PRIX (9 de abril de 1988)
El debutante Paul Tracy logró la victoria en su presentación en la que hoy se conoce como Indy Lights, la cual inauguró la tercera temporada de su historia en Phoenix, Arizona.

El canadiense de 19 años, manejando para Ron Hemelgarn, sobrevivió a un accidente entre sus rivales principales para adjudicarse el único triunfo de esa temporada; Calvin Fish (Shierson) fue el único en poder seguirle el paso, al llegar segundo a cuatro décimas, mientras Wally Dallenbach Jr. (Colorado Connection) completó el podium.

Tracy evitó el accidente entre el poleman Jeff Andretti (Hemelgarn) y Michael Chandler (Leading Edge), quienes durante un reinicio en la vuelta 5 se tocaron y chocaron en la recta principal, involucrando a otros tres autos que iban en el Top 10; la suciedad provocó la salida de una bandera roja además de que el evento terminó por tiempo, completando 78 giros en 45 minutos.

El venezolano Giovanni Fontanesi (Agapiou) arrancó 16to y culminó noveno.

– CART/INDY CAR: CHECKER AUTOWORKS 200 (9 de abril de 1989)
Rick Mears se llevó la bandera a cuadros en el óvalo de Phoenix por segunda ocasión en su trayectoria, en el marco de la primera fecha del calendario de CART de 1989.

El volante de Team Penske aplastó a sus rivales con su Penske PC-18 con motor Chevrolet 265A V8t, al largar desde la pole position, liderar 93 de las 200 vueltas pactadas y terminar un giro por delante del segundo lugar, Al Unser Jr. (Galles), para su 24to éxito en el automovilismo de monoplazas en Estados Unidos. Su coequipero, el campeón reinante Danny Sullivan, completó el podium.

FOTO: Jerry Winker

Emerson Fittipaldi (Patrick/Ganassi), quien a la postre sería campeón del serial, se recuperó tras un golpe en la clasificación para quedar 5to en su auto de reserva mientras el mexicano Bernard Jourdain (Andale) se retiró a causa de un accidente; sólo hubo un debutante, el italiano Guido Dacco (Coyne), quien corrió en Indy Lights el año previo.

Uno de los ausentes en el evento fue Tom Sneva (Vince Granatelli), quien sufrió una conmoción a causa de un accidente durante las clasificaciones; el veterano estadounidense, ya piloto de medio tiempo, haría siete carreras en ese año.


– CART/INDY CAR: TOYOTA GRAND PRIX OF LONG BEACH (9 de abril de 1995)
Al Unser Jr. se llevó la bandera a cuadros por sexta y última vez en las calles de Long Beach, sede de la cuarta fecha de la serie CART en 1995.

El piloto de Nuevo México arrancó en cuarto puesto y, aunque rozó el muro durante las primeras vueltas, se benefició de un accidente entre Gil de Ferran (Hall) y Paul Tracy (Penske) para superar a Michael Andretti (Newman-Haas), con quien tuvo una intensa pelea hasta el giro 55 de 90, cuando este último intentó recuperar el liderato pero terminó en una salida de emergencia; fue su 20ma victoria en eventos sancionados por CART y 28vo histórico.

FOTO: Brandon Lingle

Con este resultado, cuatro diferentes pilotos se adueñarían de las primeras cuatro carreras del año: Jacques Villeneuve en Miami, Tracy en Australia, Robby Gordon en Phoenix y Unser Jr. en Long Beach; sin embargo, el líder general fue Scott Pruett (Patrick), quien aprovechó los problemas del resto para llegar en segundo.

Teo Fabi (Forsythe) quedó tercero para subir al podium por última vez en su trayectoria; ambos aprovecharon los problemas del debutante Christian Fittipaldi (Walker), quien era segundo hasta que su auto quedó parado con dos vueltas restantes, y Eddie Cheever Jr. (Foyt), quien se quedó sin combustible en la última vuelta. Luego de una salida adicional de pista, Andretti fue noveno de una parrilla de 28 máquinas.

Long Beach fue el debut del mexicano Carlos Guerrero (Dick Simon), quien con su posición 11 sumó sus únicos dos puntos en la categoría; su compatriota Adrián Fernández (Galles) quedó 18vo luego de muchos problemas mecánicos. El chileno Eliseo Salazar (Simon) se retiró por fallas eléctricas.

– CART: NAZARETH 200 (9 de abril de 2000)
El mal clima forzó la posposición de la segunda fecha de la serie CART en el año 2000, la cual sería en Nazareth Speedway.

FOTO: SpeedCenter/Peter Burke

La sorpresiva caída de nieve en el óvalo de 1 milla de longitud provocó que la competencia se reagendara para el 27 de mayo, un día antes de las “500 Millas de Indianapolis” de la IRL; Juan Pablo Montoya (Ganassi) había logrado la pole, su primera con un motor Toyota.


– CHAMP CAR WORLD SERIES: TOYOTA GRAND PRIX OF LONG BEACH (9 de abril de 2006)
El camino hacia la tercera corona consecutiva de Sébastien Bourdais comenzó de forma exitosa al ganar de nueva cuenta el Gran Premio de Long Beach de la serie Champ Car.

El francés de Newman-Haas Racing obtuvo la pole y lideró 70 de las 74 vueltas programadas, cediendo únicamente el liderato durante una serie de detenciones en pits, para su 17ma victoria en la categoría. Para la escudería fue su 5to triunfo en las calles californianas.

Justin Wilson (RuSport) y Alex Tagliani (Team Australia) completaron el podium en un evento que vio un accidente múltiple de cinco vehículos: en la primera curva, Mario Domínguez empujó a su coequipero en Forsythe Racing, Paul Tracy, quien se llevó de encuentro a Bruno Junqueira (en su regreso tras su accidente en Indianapolis), AJ Allmendinger y Oriol Serviá.

El mexicano seguiría en carrera, pero tras otro encuentro con Tracy fechas después, dejaría el equipo.

La carrera vio el debut de Jan Heylen (7mo con Dale Coyne y cuatro vueltas lideradas), Katherine Legge (8va con PKV), Antonio Pizzonia (10mo con Rocketsports) y Dan Clarke (11mo con HVM). Además, fue la última participación de Jimmy Vasser en eventos sancionados por Champ Car, quien abandonó por fallas mecánicas.