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Simona deja Indy; se va para la F1

Simona de Silvestro se va a Sauber (Foto: Eduardo Olmos)
El Sauber F1 Team presentó el día de hoy a Simona de Silvestro como su nueva integrante para la temporada 2014, con lo que la suiza dejará la IndyCar Series en la que ha participado desde 2010.
“Es un gran paso para mi gran sueño, estoy feliz con la oportunidad”, expresó.
La ex piloto de HVM Racing y KV Racing Technology, quien consiguió el premio al “Novato del Año” en las “500 Millas de Indianapolis” hace cuatro años, será “piloto afiliada” a la escudería en la que también se encuentra otro latinoamericano, Esteban Gutiérrez (MEX), y otro piloto con raíces americanas, Adrián Sutil (Alemán-Uruguayo).
De acuerdo con el comunicado del equipo, De Silvestro se dedicará a ganar tiempo en el simulador y en los tests a lo largo del año, para poder obtener la Superlicencia requerida para competir en la Máxima Categoría.
“La meta de Simona es llegar a la F-1 en 2015”, aseguró Monisha Kalternborn, directora del equipo.
En 65 participaciones en IndyCar, De Silvestro obtuvo 3 Top 5’s (incluido un podio en las calles de Houston el año anterior) y 14 Top 10’s. Su mejor resultado en Indianapolis fue 14ta en su año de debut. Previamente, fue parte de la última generación de la Champ Car Atlantic Championship, en la que obtuvo cinco victorias en un lapso de tres años (2006-2009)
Durante su última carrera en la serie, en Fontana, Eduardo Olmos, colaborador de “IndyCar al Día”, tuvo la oportunidad de platicar con ella.
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Equipos y pilotos para 2014

EQUIPOS DE TIEMPO COMPLETO

1. Chip Ganassi Racing
Motor: Chevrolet
Dueño de Equipo: Chip Ganassi

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9 Scott Dixon @scottdixon9 Target Eric Bretzman
8 Ryan Briscoe @Ryan_Briscoe NTT Data Eric Cowdin
10 Tony Kanaan @TonyKanaan Target Chris Simmons
83 Charlie Kimball @racewithinsulin Novo Nordisk Brad Goldberg

Tras una reducción en 2013, el equipo volverá a tener cuatro autos en 2014; Dixon y Kanaan conforman el equipo principal, mientras Kimball y Briscoe son parte de la operación Chip Ganassi-Don Prudhomme.
Kanaan anunció, el 4 de octubre, su integración al equipo #8, pero a causa del retiro de Dario Franchitti, el equipo se reorganizó y el brasileño pasó al auto #10, mientras Briscoe anunció su reintegración a la escuadra el 13 de diciembre.

Briscoe y Kanaan firmaron un contrato multianual (aunque no especificaron cuántos años), Dixon está asegurado hasta 2015 y, aunque no se anunció públicamente la extensión de contrato de Kimball, seguirá en el equipo al menos para este año.

Dixon, tras obtener el tricampeonato, tiene derecho a utilizar el #1 ó permanecer con el #9; al final, se quedó con el número #9.
Durante el anuncio del 4 de octubre, se informó que el equipo cambiaría de motores Honda a Chevrolet.
Eric Cowdin, ingeniero de Kanaan en KV el año pasado, pasa al auto #8, mientras se espera la ratificación de Chris Simmons (con TK), Eric Bretzman (con Dixon) y Brad Goldberg (con Kimball) como ingenieros.

Ganassi tuvo un 5to auto en la Indy 500, en colaboración con Dreyer & Reinbold, con Sage Karam al volante.

2. Team Penske
Motor: Chevrolet
Dueño de Equipo: Roger Penske
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2 Juan Pablo Montoya @jpmontoya Verizon/Hawk Brian Campe
3 Helio Castroneves @h3lio Shell/Hitachi/AAA Jonathan Diuguid
12 Will Power @12WillPower Verizon Wireless David Faustino
Juan Pablo Montoya es, quizá, la adquisición más importante para la temporada 2014, al anunciar el 16 de septiembre que saldría de la NASCAR para ingresar al equipo Penske. Ron Ruzweski será su ingeniero; él trabajó con Helio Castroneves de 2006 a 2012, y el año pasado colaboró con AJ Allmendinger, al tiempo de concentrarse en un sector general del equipo. El 10 de febrero se anunció que Verizon seria su patrocinador para 9 carreras, y una semana después se reveló que Hawk Performance estaría a bordo en Toronto (2) y Mid-Ohio.

Habrá pocos cambios aparentes en el equipo de Castroneves; Hitachi anunció el 8 de enero que volverá a patrocinar al brasileño para ocho carreras: St. Petersburg, Detroit (doble evento), Iowa, Pocono, Mid-Ohio, Milwaukee y Sonoma; Shell volverá, al parecer, para las mismas carreras que en 2013 (incluyendo Indianápolis), así como AAA. Jonathan Diuguid seguirá en el cargo de ingeniero principal, tras llevar al brasileño al subcampeonato.

Helio estará en su 15ta temporada con Penske y la 17ma global (incluyendo 1998 y 1999), al firmar una extensión de contrato. 

Tampoco habrá múltiples cambios con Power, quien seguirá con Dave Faustino como ingeniero principal y con Verizon como patrocinador.

Por tercer año consecutivo, Chevrolet será la planta de poder del equipo.

Ron Ruzewski fue el ingeniero principal de Montoya hasta Houston, cuando Brian Campe tomó ese lugar.

3. Schmidt Peterson Hamilton Motorsports

Motor: Honda
Dueños del Equipo: Sam Schmidt-Ric Peterson-Davey Hamilton
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77 Simon Pagenaud @simonpagenaud Varios Ben Bretzman
7 Mikhail Aleshin (N) @mikhailaleshin SMP Racing Allen McDonald
Seguirán tres socios en el equipo, luego de que el 10 de febrero se confirmara la continuidad de Davey Hamilton en el equipo, a pesar de perder a Hewlett-Packard como patrocinador.

Simon Pagenaud, tercer lugar en la temporada pasada, volverá por tercer año consecutivo aunque con diversos patrocinadores. 2014 es el último año de contrato para el francés con la escuadra.

El 22 de noviembre, se anunció que el ruso Mikhail Aleshin, ex Formula Renault 3.5, estará en el segundo auto de la escuadra. El acuerdo sólo es por un año.

En cuanto al personal principal, se mantienen Rob Edwards como Manager General, a Allen McDonald y Ben Bretzman en la ingeniería de cada auto. Honda seguirá como su proveedor de motores.

4. Andretti Autosport

Motor: Honda
Director del Equipo: Michael Andretti

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25 Marco Andretti @MarcoAndretti Snapple Blair Perschbacher
27 James Hinchcliffe @hinchtown United Fiber and Data Nathan O’Rourke
28 Ryan Hunter-Reay @RyanHunterReay DHL Ray Gosselin
34 Carlos Muñoz @CarlosMunoz034 Cinsay Garrett Mothersead

Marshall Pruett, de la revista/sitio web RACER, reportó el 15 de noviembre que Nathan O’Rourke, quien trabajó con Sarah Fisher y Josef Newgarden en los últimos dos años, fue contratado por Andretti para hacerse cargo del equipo #27; el equipo lo confirmó seis días más tarde, al replicar el informe en su sitio.
Craig Sampson, quien trabajó con Hinchcliffe en 2013, ocupará un puesto en el Centro de Investigación y Desarrollo dentro del equipo.
Garrett Mothersead fue el ingeniero de Muñoz durante la Indy 500, en la que terminaron en segundo lugar; en 2014 la dupla se mantendrá, pero ahora de tiempo completo.
Michael Cannon trabajó con Ernesto Viso en 2013, pero al final de la campaña pasó a Dale Coyne Racing.
No hay cambios significativos en los equipos de Hunter-Reay y Andretti.
Andretti y Muñoz están bajo contrato hasta 2015, mientras Hunter-Reay y Hinchcliffe están en su último año de contrato.

Tras ganar Indy 500 en 2014, Hunter-Reay podría extender su contrato por 3 años con el equipo. El futuro de Hinchcliffe es incierto.

5. Dale Coyne Racing
Motor: Honda

Dueño de Equipo: Dale Coyne

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18 Carlos Huertas @carlos_huertas Café de Colombia
19 Justin Wilson @justin_wilson Boy Scouts of America Michael Cannon
Tras semanas de silencio, Wilson confirmó el 22 de enero de 2014 que seguirá al menos por un año con Dale Coyne.
Michael Cannon, quien trabajó por muchos años en HVM y Andretti con Ernesto Viso, fue contratado en noviembre por este equipo. Bill Pappas se fue a Rahal Letterman Lanigan Racing.
El colombiano Carlos Huertas estará en el segundo auto del equipo en pistas callejeras-permanentes. Mike Conway ganó una carrera en ese auto en 2013.
No se escuchó algún cambio de planta de motor por parte de esta escudería, por lo que continuaron con Honda.
6. KV Racing Technology with SH Racing
Motor: Chevrolet
Dueños: Jimmy Vasser y Kevin Kalkhoven
Socio: James Sullivan

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11 Sébastien Bourdais @BourdaisOnTrack Mistic Electronic Cigarettes Olivier Boisson
17 Sebastián Saavedra @sebsaavedra AFS Racing Matt Curry

El 16 de octubre se anunció la incorporación de Sébastien Bourdais al equipo, luego de la salida de Tony Kanaan y del ingeniero Eric Cowdin para Chip Ganassi Racing. Tendrá el auspicio de Mistic, una empresa de cigarros electrónicos.
En entrevista para el sitio RACER, el francés declaró que Oliver Boisson, quien llegó en 2005 a Estados Unidos y trabaja desde hace cinco años en el equipo, fue promovido a ingeniero principalSerá la primera vez que toma este cargo.
El 12 de febrero, tras meses de incertidumbre por la salida de Simona de Silvestro, se anunció a Sebastián Saavedra como el piloto del segundo auto en un esfuerzo en conjunto entre KV y AFS Racing (de Gary Peterson).
El equipo continúa con motores Chevrolet; además, existe la posibilidad para un tercer auto en la Indy 500.

7. Sarah Fisher Hartman Racing
Motor: Honda
Dueños: Sarah Fisher y Willis E. “Wink” Hartman

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67 Josef Newgarden @josefnewgarden Varios Jeremy Milness
Newgarden volverá para su tercera temporada en IndyCar con el equipo; no obstante, está en su último año de contrato con la escudería.
Como en los últimos dos años, el equipo tendrá diversos patrocinadores a lo largo de la campaña. Además, a pesar de los esfuerzos para expandir su operación, Newgarden no tendrá un coequipero en este año, a excepción de Indianapolis, en donde estará Alex Tagliani.
Ante la salida del ingeniero Nathan O’Rourke, quien se fue con James Hinchcliffe, Fisher promovió a Jeremy Milless, quien llegó en 2011 al equipo y tiene experiencia en Panther, Penske y Team Menard, para trabajar con Newgarden.

8. Ed Carpenter Racing
Motor: Chevrolet
Dueño de Equipo: Ed Carpenter


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20 Ed Carpenter (6) @edcarpenter20 Fuzzy’s Vodka Matt Barnes
20 Mike Conway (12) @Mikeconway26 Fuzzy’s Vodka Matt Barnes

Por tercera vez en cinco años, Ed Carpenter no correrá todas las competencias de una temporada y se enfocará en las seis pistas ovales: Indianapolis, Texas, Pocono, Iowa, Milwaukee y Fontana.
El 15 de noviembre se anunció que Mike Conway será el piloto del auto #20 en las competencias en pistas callejeras/permanentes. Recordar que el inglés, tras sus accidentes a lo largo de los años, prefiere no competir en óvalos; además ganó una competencia en 2013 (Detroit Carrera #1).
Fuzzy’s Vodka regresa al equipo por tercer año consecutivo; ha apoyado a Carpenter desde 2010, cuando estuvo en Panther. Asimismo conservan los motores Chevrolet.
Matt Barnes continúa como ingeniero en jefe, lugar que ocupa desde mayo de 2012.
Ed Carpenter Racing era uno de los varios equipos que tenían pretensión de expandirse a dos autos de tiempo completo, pero debido a la falta de patrocinio, su programa de un auto permanece intacto.
9. A.J. Foyt Enterprises
Motores: Honda
Dueño de Equipo: AJ Foyt
Director del Equipo: Larry Foyt

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14 Takuma Sato @TakumaSatoRacer ABC Supply Co. Inc Don Halliday

El 17 de diciembre, Foyt confirmó al japonés como piloto de su único auto por segundo año consecutivo. Tal como 2013, el contrato parece ser de un año.
Pocos cambios anunciados en el equipo: Gracias al presupuesto de Sato, el equipo seguirá con Honda; el veterano Don Halliday continúa como ingeniero en jefe; ABC Supply estará como auspiciante hasta 2015, y como en los últimos años, es posible que se agregue un segundo auto sólo para Indianapolis.

10. Rahal Letterman Lanigan Racing
Motores: Honda
Dueños: Bobby Rahal, David Letterman, Mike Lanigan

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15 Graham Rahal @GrahamRahal National Guard Bill Pappas
El 6 de febrero, tras meses de especulación, la Guardia Nacional estadounidense anunció su llegada con el estadounidense Rahal, quien terminó en el lugar 18 en la puntuación de 2013.
La reconstrucción formal del equipo comenzó el 31 de octubre de 2013, cuando el veterano Bill Pappas dejó Dale Coyne Racing para unirse a sus filas. Asimismo John Dick, quien fue ingeniero de Mike Conway cuando éste ganó en Detroit el año pasado, llegó el 30 de enero al RLL al Área de Investigación y Desarrollo.
Recordar que en julio, Mitch Davis llegó del equipo Ganassi para dirigir la logística del equipo.
Está en duda la participación de su segundo auto en la parrilla, ya que Bobby Rahal confirmó a RACER el 10 de febrero que TBC Corporation no sigue más.

11. Bryan Herta Autosport
Motor: Honda
Dueño de Equipo: Bryan Herta

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98 Jack Hawksworth @jackhawk98 The Collection Auto Group, Castrol, Charter Steve Newey


Apenas el 5 de marzo se anunció, ante toda improbabilidad, que el inglés Jack Hawksworth, graduado de la Indy Lights, será el piloto del equipo de Herta, la cual mantendrá los motores Honda y a Steve Newey como cabeza de ingeniería.
Debido a que Barracuda no volverá como auspiciador, el 28 de febrero se anunció que CASTROL y The Collection Auto Group patrocinarán al equipo en 2014.
El equipo no corrió en Pocono (6 de julio) tras un accidente en las clasificaciones.
CANDIDATOS A NOVATO DEL AÑO: Muñoz, Aleshin, Hawksworth


INDY 500/CALENDARIO PARCIAL

– Rahal Letterman Lanigan Racing
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17? Oriol Serviá @OriolServia Mi-Jack John Dick
Cuatro competencias confirmadas, con posibilidad de otras si el patrocinio llega, para el español en el segundo auto de Rahal: Long Beach, Barber y los dos eventos en Indianapolis. Se espera que John Dick, quien fue su ingeniero cuando llegó a la CART en 2000, tenga este cargo durante esos eventos.
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16 Luca Filippi @LucaFilippiLF Varios John Dick

Filippi corrió para Rahal en Houston y Toronto con la esperanza de conseguir más patrocinadores, para seguir en la categoría.


– Andretti Autosport

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26 Kurt Busch @KurtBusch Sunetone Craig Hampson
El ex campeón de la NASCAR oficializó, el 4 de marzo, su participación en el clásico del mes de mayo en un quinto auto del equipo de Andretti. Sería el primer piloto en intentar un “doblete” (Indy-Charlotte) en diez años.
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26 Franck Montagny Sunetone Craig Hampson
Para preparar el quinto auto de Andretti Autosport, el francés Franck Montagny, quien tiene una carrera de Champ Car y una de IndyCar en su haber, será el encargado de manejarlo en el “Grand Prix of Indianapolis”. Esto se dio a conocer el 23 de abril.

– A.J. Foyt Enterprises
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41 Martin Plowman @plowey Al-Fe Heat Treating TBA
El co ganador de las “24 Horas de Le Mans” en 2013 en la categoría LMP2 anunció el 17 de febrero que estaría en el segundo auto de A.J. Foyt para las dos carreras en Indianapolis.
– Schmidt Peterson Motorsports
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5 Jacques Vlleneuve @27villeneuve Dollar General TBA
Veinte años después de su campaña de debut en la CART/IndyCar, el ganador de la Indy 500 y el título de 1995 regresará a la “Catedral de la Velocidad” en un tercer auto del equipo de Schmidt. El anuncio se hizo público el 26 de febrero.
– Sarah Fisher Hartman Racing
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68 Alexandre Tagliani @tagliani TBA TBA

Segundo auto del equipo de Fisher con el ganador de la pole position de la Indy 500 en 2011. Esto se anunció el 13 de marzo. El canadiense estará manejando en la mayoría de las competencias de la NASCAR Canadian Tire Series (NASCAR Canadá) con su propio equipo, el Tag Autosport.
– Ed Carpenter Racing
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21 JR Hildebrand @jrhildebrand Preferred Freezer Services TBA
Segundo auto de la escuadra que ganó la pole para la Indy 500 el año pasado. Hildebrand, Novato del Año en la magna carrera en 2011, anunció el 20 de marzo que estará a bordo de esta máquina sólo para este evento.
– Lazier Partners Racing
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91 Buddy Lazier Stephen A. Wynn Institute David Cripps
El ganador de 1996 volverá con el equipo familiar, el cual ahora estará más organizado y trabajará con más tiempo. Sería su 18va participación en las “500”. El anuncio fue el 10 de abril.
David Cripps, quien recientemente trabajó en Panther y Dreyer & Reinbold, será el ingeniero principal.
– KV Racing Technology
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6 Townsend Bell Robert Graham TBA
33 James Davison TBA
– Anunciado el 12 de abril, Bell correrá con el equipo con el que terminó 4to en 2009. Es un tercer auto del equipo KV.
– Justo en el fin de semana del Gran Premio de Indianapolis, se anunció que el australiano James Davison conduciría un cuarto auto de la agrupación.
– Chip Ganassi Racing / Dreyer & Reinbold Kingdom Racing 
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22 Sage Karam @SageKaram Comfort Revolution/Big Machine Records-Brantley Gilbert TBA
El campeón actual de la serie Indy Lights participará en Indy 500 con un quinto auto del equipo Ganassi, el cual también será operado por Dennis Reinbold y Davey Hamilton. Este anuncio se hizo el 29 de abril.
– Dale Coyne Racing
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63 Pippa Mann @PippaMann Susan G. Komen for the Cure Brandon Fry


Por segundo año consecutivo, el equipo Dale Coyne tendrá tres autos para las 500 Millas de Indy. La inglesa Pippa Mann anunció el 1 de mayo su intención de correr por tercera vez en el Brickyard con el apoyo de la fundación contra el cáncer de mama más importante del mundo. Tendrá como equipo de mecánicos a los ex integrantes del Pickett Racing. el cual dejó de correr en la United Sports Car Racing.

EQUIPOS POSIBLES/SIN PLANES/QUE HAN CERRADO
– Panther Racing presuntamente ha cerrado sus puertas por falta de presupuesto y pilotos. Se dijo que para el mes de abril liberaron a casi todos sus empleados y se quedaron con un chassis DW12; en julio de 2014 se subastó todo el equipamiento.
– Se esperaba que el Pickett Racing trabajara para incorporarse a la serie de tiempo completo; sin embargo, sólo han trabajado en la United Sports Car Series y no se ha escuchado nada en cuanto a IndyCar.
– HVM Racing seguirá con la asociación que inició en 2013 con Andretti Autosport. Similar caso es el del AFS Racing, que comenzará una alianza con KV Racing a favor de Sebastián Saavedra desde este año.
– Conquest Racing no tiene planes ni para IndyCar ni para la United Sports Car Series. Caso similar es para Newman-Haas, el cual cerró hace un par de años.
– Dragon Racing dejó ir a Sébastien Bourdais en el otoño y posteriormente a Sebastián Saavedra para abrir su operación en la FIA Formula E, la cual comenzará en septiembre de este año. Su futuro es incierto, aunque su dueño de equipo Jay Penske ha insistido en que al menos se presentará en Indianapolis.
PILOTOS SIN ASIENTO/SIN PLANES ANUNCIADOS
– Ernesto Viso
– James Jakes
– Peter Dempsey
– Stefan Wilson
PILOTOS EN OTRAS SERIES EN 2014
– Simona de Silvestro: Buscará llegar a la Fórmula Uno tras firmar con el equipo Sauber como piloto afiliada.
– Bia Figueiredo: Estará en la Stock Car brasileña en este 2014 con el equipo ProGP.
– Alex Tagliani: Su plan, aparte de Indy 500, será competir en la mayoría de las competencias de la NASCAR Canadá con su propio equipo, Tag Autosport.
– Sage Karam: Ha corrido en la United Sports Car Championship de la mano de Chip Ganassi, aunque su calendario a corto plazo es incierto. Corrió en Indy y se espera que regrese en Fontana.
– AJ Allmendinger: Tras competir con Penske en varias carreras de IndyCar, en estos días nuevamente es piloto regular de la NASCAR Sprint Cup Series.
– Tristan Vautier: Al igual que Karam, su presente ha estado por el momento en la United Sports Car Series y en el desarrollo del nuevo auto de la Indy Lights.
– Conor Daly: Su futuro cercano parece estar en Europa, al competir por un asiento en la GP2 Series.
– Katherine Legge: Es piloto oficial del DeltaWing Racing, pero no descarta, así como el año pasado, volver a selectas carreras de la serie.
– Arie Luyendyk Jr: Corre en la Off Road Series, aunque en abril se fracturó la clavícula en un accidente en Primm, Nevada.
– Ernesto Viso: Ha hecho algunas participaciones en la Super Trucks Series de Robby Gordon.

Presenta Andretti Autosport su alineación 2014

El equipo Andretti Autosport presentó hoy, en sus instalaciones, el diseño de sus autos y la alineación oficial de sus pilotos para 2014, a lo largo de las categorías del Mazda Road To Indy.
Michael Andretti presidió el evento, en el cual se ratificaron a los pilotos para el Pro Mazda Championship, la Indy Lights y la IndyCar Series: En la primera categoría mencionada, Shelby Blackstock, quien finalizó en cuarto lugar en 2013, será el piloto principal, mientras el canadiense Garett Grist ascenderá del campeonato USF2000.

Autos de Pro Mazda

Matthew Brabham, quien ganó 13 de las 16 carreras en la Pro Mazda, peleará por el título de la Indy Lights en 2014, ya que ocupará uno de los dos asientos del equipo que se ha quedado cerca de ser monarca en las últimas temporadas. Como líder del equipo se encuentra Zach Veach, de 19 años, quien se encuentra en su segundo año en esta serie.

Foto: Twitter Andretti Autosport

En la categoría más rápida del mundo, hay algunas novedades:

– Carlos Muñoz utilizará el número 34, no el 26, y tendrá el patrocinio de una empresa dedicada al manejo de social media, llamada Cinsay. Como el año pasado, el equipo HVM Racing será socio en la operación de este auto.
Foto: Andretti Autosport

 James Hinchcliffe mantendrá el número 27, pero gracias a la llegada de su nuevo patrocinador, United Fiber & Data, su auto será azul y blanco.
Foto: Andretti Autosport

– Ryan Hunter-Reay deja su lugar de campeón, así como el número 1, retornando al 28. El apoyo de DHL se mantiene, pero su coche será 100% amarillo.
Foto: Andretti Autosport
– Marco Andretti deja los colores rojo/azul y usará un auto mayoritariamente amarillo, parecido al que su padre Michael utilizó en los años 80, cuando militaba en el equipo Kraco Enterprises, y en el que, para los fanáticos de la numeralia, obtuvo su primera victoria en la Serie CART, así como siete victorias y seis pole positions adicionales.
Foto: Andretti Autosport
Estos cuatro autos utilizarán la planta japonesa Honda.
Asimismo, el ex piloto norteamericano anunció que su equipo, además de mantener sus operaciones en el Mazda Road To Indy y en la nueva Formula E, incursionará en el Global RallyCross Championship, como equipo de fábrica de Volkswagen EUA.

Una temporada de alivio para Simona de Silvestro

Foto: Eduardo Olmos
Para Simona de Silvestro, la temporada 2013 de la IndyCar Series fue interesante, en especial, tras convertirse en la primera mujer en subir a un podio en tres años, lo cual le dio mucho alivio.

“Teníamos la velocidad en todo el año, y he tenido muchos altibajos en los últimos años, por lo que fue muy importante haber tenido ese podio”, dijo la piloto suiza, quien corrió en 2012 para el KV Racing Technology, un equipo que le permitió ser competitiva ante la gran amenaza de equipos como Chip Ganassi, Roger Penske y Andretti Autosport.

La piloto de 25 años de edad abrió la campaña con una notable actuación en St. Petersburg, Florida, corriendo en las últimas vueltas en posición de llevarse ese podium, pero la degradación de los neumáticos le hizo llegar en sexta; desde ahí tuvo constantes actuaciones, dejándola en el lugar 13 de la tabla general, con un segundo lugar en una de las carreras en Houston, dos Top 5’s, nueve Top 10’s y sólo dos abandonos.

Los últimos dos años y medio para De Silvestro han sido complicados, en especial por las circunstancias en las que se ha visto en la pista: primero, un accidente en las prácticas rumbo a las “500 Millas de Indianapolis” en 2011, que le dejaron con algunas quemaduras, le hicieron dar pocas vueltas el día de la gran carrera; a la semana siguiente, en Milwaukee, volvió a tener un accidente en las prácticas, obligándola a volver a dar pocos giros; a fin del mes de junio, en Iowa, no pudo participar por los efectos físicos que le habían dejado esos sucesos, como mareos; y meses más tarde, no pudo entrar a Estados Unidos para correr en Sonoma por un problema de visado.

Para continuar con su mala racha, la temporada 2012 fue una penuria por los motores Lotus, los cuales tenían 20% menos de rendimiento respecto a Chevrolet y Honda, por lo que casi siempre quedó en los últimos lugares.

Es por eso que el pódium en Houston le dio una gran satisfacción.

“Para ser honesta, deseaba que hubiera venido antes, porque en muchas carreras teníamos el ritmo para hacerlo”, dijo la tercera mujer en llegar a un pódium en la categoría, y la primera desde Danica Patrick en octubre de 2010.

Foto: Eduardo Olmos
“Es un gran alivio, y (lo que obtuvimos) fue en una buena carrera, es decir, en la que no hubo tantos accidentes; calificamos y corrimos bien en todo el fin de semana, así que fue especial”.

Esta campaña, así como la anterior, se caracterizó por la gran competitividad en los equipos, pero se siente satisfecha del trabajo de su equipo.

El gran desafío fue que la temporada la empezamos bien, pero después tuvimos problemas, en especial en Milwaukee y Iowa. Como equipo, hicimos buen trabajo pero esperábamos estar más alto. A veces éramos muy rápidos pero no obtuvimos los resultados”, aseguró ella, quien a pesar de que tiene varias oportunidades de trabajar en otros equipos en 2014, tiene su enfoque en continuar con la relación con sus patrocinadores.

“Usualmente, piensan que todos tenemos que irnos de vacaciones, pero debes empezar a prepararte. Cuando llega el mes de marzo, lo bueno comienza”.

Sobre el año entrante, se suponía que tenía un año más de contrato con KV Racing; sin embargo, con la llegada de Sébastien Bourdais, la partida de Tony Kanaan hacia Chip Ganassi Racing, y sin asegurar la continuidad de su patrocinador, De Silvestro está abierta a nuevos horizontes.

“Estamos hablando con diferentes equipos; hay oportunidades, pero por ahora no me he enfocado en eso”, dijo.
MANDA SALUDOS.

La piloto suiza, quien tiene un gran palmarés en series como la Champ Car Atlantic y la Formula Renault 2.0, manda saludos a sus seguidores en Latinoamérica, y espera ver a varios de éstos en alguna carrera el próximo año.

Power apenas y pudo girar rápido en Houston

Foto: Chris Owens/IndyCar Media
La IndyCar comenzó de manera muy extraña la actividad en Houston; primero, por problemas en pista, y después, por la accidentada primera práctica del día.
Y es que, como ya ha sido costumbre en varios circuitos callejeros en los últimos años, las condiciones de la superficie no han sido las más adecuadas. Esta vez, el regreso a Houston fue caracterizado por un bloque de concreto que estaba levantado, lo cual provocó brincos en la superficie.
Esto hizo que los oficiales del Gran Premio y de la categoría instalaran, sólo por hoy, un conjunto de barreras de llantas que formarían una chicana, la cual trajo muchos problemas en la práctica inicial del viernes.
A pesar de que Will Power hizo el tiempo más rápido del día hasta el momento, cuatro banderas rojas interrumpieron dicha sesión, de las cuales dos, fueron a causa de la chicana temporal: primero, Josef Newgarden tuvo un fuerte golpe y rompió parte de la suspensión delantera de su auto #67. En ese accidente, parecía que el líder del campeonato, Helio Castroneves, se llevaría daño, porque están muy cerca del estadounidense, pero no le sucedió nada.
El otro incidente importante fue el de Ryan Hunter-Reay, quien también golpeó la barrera temporal; simultáneamente, Justin Wilson dio un trompo en la misma zona y casi se lleva a Tristan Vautier. Esto recortó la práctica en el final.
Las otras dos detenciones fueron a causa de suciedad en pista y de un problema mecánico en el auto de Sébastien Bourdais, quien llega invicto al trazado del Reliant Park.
A pesar de que Power marcó un tiempo de 1:06.832 m., la constante interrupción de la práctica impidió que el resto de los pilotos pudieran hacer más.
En cuanto a los latinoamericanos de habla hispana, Ernesto Viso, quien celebra su 100ma carrera en la serie, fue séptimo, al lograr una vuelta rápida antes de la última bandera roja; Sebastián Saavedra no tuvo la misma suerte y fue 21ro.

CLASIFICACIÓN FINAL – 2º ENTRENAMIENTO:

Texas tendrá carrera de 600 km en 2014

Foto: John Cote/IndyCar Media
En el marco del anuncio del calendario 2014 del Texas Motor Speedway, se dio a conocer que la IndyCar Series volverá a extender la distancia de su evento en este óvalo.
Para el evento de 2007, la carrera pasó de un recorrido de 200 (300 millas) a 228 (550 km); ahora, la edición 2014 será de 248 giros, renombrando la carrera como el “Firestone 600”, que será el 7 de junio.
Este pronunciamiento fue hecho el pasado lunes 23, por el presidente del circuito, Eddie Gossage.
Además, se anunció también que para el próximo año, la pista tendrá la pantalla de televisión más grande del mundo, superando a la del estadio de los Dallas Cowboys de la NFL, ya que se planea 66 metros de ancho por 38 de largo.
Texas Motor Speedway alberga carreras de IndyCar desde 1997. Helio Castroneves, actual líder del campeonato, fue el vencedor este año.

23 pilotos probaron en Fontana

Foto: Chris Owens/IndyCar Media
El martes, la IndyCar organizó el último test colectivo dentro de la temporada actual, en el Auto Club Speedway, en Fontana, California, sede de la última competencia de la presente campaña.
23 pilotos, representando a todos los equipos de tiempo completo, rodaron durante todo el día en el óvalo de 2 millas de longitud; el principal objetivo del test fue la combinación de un nuevo paquete aerodinámico para la carrera que se llevará a cabo el 19 de octubre.
Entre las novedades que se suscitaron fue el primer acercamiento del motor Honda que se usará el próximo año. Luego de que la categoría ordenó que todas las plantas motrices utilizaran dos turbocargadores, la marca japonesa experimentó su nuevo producto con el francés Simon Pagenaud.
Foto: Schmidt Peterson Motorsports/Facebook
Además, este test marcó la primera aparición pública del legendario AJ Foyt desde su operación de cadera, realizada el 1 de julio.
“Mucha gente se acercó y me dijo ‘Es un gusto verte’. Es grandioso estar de vuelta con el equipo”, declaró Foyt, quien será Grand Marshall en el Gran Premio de Houston, la carrera “de casa” para él y su escuadra.
El portal RACER publicó que Helio Castroneves, líder del campeonato, fue el mejor durante el test, marcando 218.3 mph, ampliamente mejor que Marco Andretti y James Hinchcliffe. Scott Dixon, el rival más cercano al brasileño del Penske Racing, fue quinto, mientras Pagenaud fue décimo con el nuevo motor.
Sebastián Saavedra fue 14to, mientras Ernesto Viso fue 17mo.

Toma forma el calendario 2014

Foto: Bret Kelley/IndyCar Media

El 12 de septiembre, varias de las fechas que conformarán el calendario 2014 de la IndyCar Series fueron anunciadas, pero no por la misma categoría, sino por la Pirelli World Challenge.

Mientras ya se sabía la fecha de carreras como Long Beach e Indianapolis, la categoría de autos deportivos anunció que acompañarán a la serie más rápida del mundo en cinco eventos.

Se espera que el calendario se anuncie antes del fin de temporada, pero hay 10 pistas que tienen confirmada su participación para el próximo año.

La incertidumbre radica, principalmente, en las carreras de Brasil y Baltimore, mientras se está negociando para volver a Milwaukee y Baltimore, y la inédita fecha en el circuito mixto de Indy también es una posibilidad.

FECHAS CONFIRMADAS:

Marzo 30: Honda G.P. of St. Petersburg –> Anunciado en el calendario del Pirelli World Challenge el 12 de septiembre. Se presume que esta fecha abra la temporada.


Abril 13: Toyota Grand Prix of Long Beach –> El sitio web del evento ya lo promociona en esta fecha.

Mayo 10: Grand Prix of Indianapolis: Será el cambio principal para esta campaña. Habrá dos carreras en la facilidad durante mayo, siendo esta primera en un trazado parecido al que se utiliza en MotoGP.

Foto: IndyCar.com

Mayo 25: 500 Millas de Indianapolis –> Como es costumbre, “La carrera más famosa del mundo” se corre el último domingo de mayo. La preparación para la magna competencia comienza el 11 de mayo, el día después del evento en el trazado interno.

Junio 1: Grand Prix of Detroit –> Anunciado en el calendario del Pirelli World Challenge. No se sabe si será una carrera única o un “doubleheader”.

Junio 7: Firestone 600 en Texas –> Se anunció, el 23 de septiembre, que la carrera en el óvalo de Fort Worth, Texas, ampliará su recorrido de 550 a 600 km., es decir, a 248 vueltas. Firestone sigue como patrocinador del evento.

Julio 6: Pocono. Se dice que la “Triple Corona” será auténtica, ya que la fecha en Pocono aumentaría su recorrido de 400 a 500 millas. A mediados de septiembre, los directivos de la facilidad confirmaron que seguirá esta fecha en el fin de semana del “4 de Julio” en Estados Unidos.

Julio 20: Honda Indy Toronto –> Anunciado en el calendario del Pirelli World Challenge. No se sabe si será una carrera única o un “doubleheader”.

Agosto 3: Honda Indy 200 en Mid-Ohio –> Anunciado en el calendario del Pirelli World Challenge.

EVENTOS SIN FECHA:

– Grand Prix of Alabama: La categoría tiene contrato con la pista de Alabama hasta 2016. Su sitio web tiene agendada la carrera para el mes de abril, sin especificar día.

– Fontana 500: Debido a la intención de Mark Miles, CEO de la categoría, de terminar el campeonato durante el fin de semana del Día del Trabajo en Estados Unidos (1er domingo de septiembre), es muy probable que Auto Club Speedway tenga un nuevo cambio de fecha.

Pocono sería una carrera de 500 millas en 2014
(Foto: Bret Kelley/IndyCar Media)

EVENTOS EN DUDA:

– Sao Paulo Indy 300: Múltiples fuentes reportan que, a menos de que llegue un promotor o haya una mejor relación con la Alcaldía de la ciudad, la fecha en Brasil se cancelará después de 2013.

– Iowa Indy 250: El contrato con IndyCar corrió hasta este año, pero Miles se muestra optimista sobre la continuidad de su relación. Un obstáculo podría ser los supuestos problemas económicos de la facilidad, lo cual ha provocado la salida del CEO Doug Fritz, según un diario local.

– Óvalo de Milwaukee: Andretti Sports Marketing trabaja fuerte para volver a “La Milla”.

FECHAS FUERA DEL CALENDARIO (COMPARADAS CON 2013)
– G.P. of Baltimore: No se puede utilizar el 1er domingo de septiembre de 2014, por un partido de futbol americano colegial (situado en el estadio de los Ravens de la NFL, cercano al circuito), y tampoco se puede organizar nada en 2015, ya que se llevará a cabo una convención de Veteranos de Guerra, impide que Baltimore no siga en el calendario, ya que no hay fechas disponibles y, a petición de Mark Miles, CEO de IndyCar, se prefiere que el campeonato termine a principios de septiembre.

No habrá regreso a Baltimore en 2014 y 2015
(Foto: Bret Kelley/IndyCar Media)

Rahal y Briscoe rodaron en Indy… pero en el trazado interno

Foto: Chris Owens/IndyCar Media
Finalmente, ante mucha expectativa, por segunda vez desde su creación, la cual data de 13 años, la IndyCar probó sobre el circuito permanente localizado en el interior del Indianapolis Motor Speedway.
Graham Rahal (Rahal Letterman Lanigan) y Ryan Briscoe (Panther Racing) fueron los encargados de inaugurar este nuevo experimento que la categoría ha organizado, con la finalidad de incluir en el calendario del año entrante una fecha en el trazado mixto del mítico óvalo.
Este miércoles, hubo una sesión dividida en dos partes: Por la mañana, tanto Rahal como Briscoe manejaron sobre el recorrido que la Fórmula Uno utilizó entre el año 2000 y 2007, y en el que la serie Grand-Am ha corrido desde el año anterior; por la tarde, se utilizó el trayecto que la MotoGP usa convencionalmente.
Rahal, quien está en su primer año en el equipo de su padre, había subestimado las expectativas del test, pero tras dar 44 vueltas en la mañana y 20 tras el almuerzo, se mostró sorprendido e incluso dio algunos consejos.
“Las zonas de frenado tienen mucho grip, así que puedes frenar muy tarde y tratar de rebasar en varios lugares. El trazado sólo tiene dos lugares para sobrepasar, pero por eso intentamos diferentes configuraciones, para analizar y ayudar”, dijo el estadounidense, quien marcha en el 18° lugar del campeonato.
Mientras, el australiano del equipo Panther, estuvo interactuando con usuarios de la red social Twitter, dando su opinión de los dos trazados. Al igual que Rahal, dijo que “el objetivo es crear un trazado que pueda ofrecer el mayor número de oportunidades de rebase posibles”.

Es muy probable que el trazado interno de Indy sea la única novedad dentro del calendario de la categoría para 2014, preferentemente para el mes de mayo; por lo que los pilotos declararon, éste no será el único test que se organice en el corto o largo plazo.

Todo esto también forma parte de un plan de reestructuración del circuito, ya que hace algunos meses, el Gobierno del Estado de Indiana le otorgó a la facilidad 100 millones de dólares para que haga mejoras en dichas instalaciones para, por ejemplo, cambios en el trazado interno y la instalación de luces.

En YouTube, se presentó un video con una vuelta a bordo del auto de Rahal durante la sesión vespertina.

Ironman Tony: Kanaan rompe récord de largadas consecutivas

Foto: John Cote/IndyCar Media
El ganador de las “500 Millas de Indianapolis”, Tony Kanaan, volverá a hacer historia cuando caiga la bandera verde en Baltimore, ya que será el hombre con más carreras consecutivas en la serie.
El volante brasileño estará haciendo su largada 212 de forma ininterrumpida, superando la marca de Jimmy Vasser, quien no se perdió una carrera entre Vancouver, en agosto de 1993, y Long Beach, en abril de 2006, siendo todas carreras de CART/Champ Car.
Tomando en cuenta que, al ser una serie reunificada, los resultados de CART y de IRL/IndyCar se combinan, la racha de Kanaan comenzó en Portland, en 2001, luego de no correr en la fecha previa en Detroit por una conmoción; desde ahí, no se perdió una carrera de Champ Car hasta el fin del año 2002, cuando hizo el cambio a la entonces IRL, en la que no se ha ausentado en ningún evento en 10 años.
Casualmente, el récord se rompe en Baltimore, lugar en donde, para los fanáticos del beisbol, Cal Ripken Jr. rompió el récord de juegos consecutivos de Lou Gehrig, en septiembre de 1995. Ripken sumó 2632 juegos al hilo, durante 16 años.
Foto: Chris Owens/IndyCar Media
Scott Dixon es el segundo piloto en activo con más carreras consecutivas, con 153, seguido de Ryan Hunter-Reay, con 104.
Kanaan arrancará hoy en el lugar 14.