PREVIA: Long Beach, antesala de Indianápolis

La IndyCar visita la Costa Oeste de Estados Unidos por primera vez en este año, para celebrar una de sus carreras más importantes del campeonato.

Las calles de Long Beach, en donde se organizan competencias de autos desde 1975, son la sede de la cuarta fecha del calendario y la última escala antes de que los equipos y pilotos canalicen su enfoque en el famoso Mes de Mayo y las “500 Millas de Indianápolis”.

Siendo uno de los de mayor agrado de los protagonistas de la serie, este evento complementa la actividad de la categoría durante este mes de abril, en el que un buen resultado puede dar (o reforzar, dependiendo del caso) el impulso necesario para consolidarse como favorito al título y, por supuesto, a la “Carrera Más Famosa del Mundo”.

VER: Información general del circuito

Esto es vital, considerando que las primeras tres fechas han producido tres ganadores distintos (de pilotos y equipos), mientras ocho participantes se han agenciado triunfos en las últimas 10 competencias. Por si fuera poco, siete equipos se reparten las primeras siete posiciones del torneo al momento.

Josef Newgarden, quien ha aprovechado su condición superior para tomar victorias o podios y, cuando no, salvado el mejor resultado posible, lo que lo tiene como líder general, 27 puntos adelante de Scott Dixon y con 34 de diferencia de Takuma Sato. Ambos son ex ganadores de esta carrera, mientras el japonés viene de vencer, hace unos días, en Alabama. Los californianos Alexander Rossi (ganador defensor) y Colton Herta completan el Top 5.

Rossi y Newgarden sostuvieron una gran batalla en Barber (FOTO: Joe Skibinski/INDYCAR Photography)

Detrás, del octavo al 21° puesto general para ser específicos, solo haya 30 unidades de separación. Con su victoria en Barber, Sato pasó del 14° al tercer puesto, en tanto que Sébastien Bourdais ascendió de 15° a sexto con su tercera posición; en contraste, el abandono de Graham Rahal lo hizo caer del 5° al 13° lugar.

Por ello, una combinación de resultados, dependiendo de lo que ocurra el fin de semana, podría ser determinante en el desarrollo del campeonato, y entre los latinoamericanos, es lo que busca Patricio O’Ward, quien hará su primera visita a Long Beach, en su tercer arranque con Carlin Racing.

El mexicano nunca ha corrido en este evento, ya que la Indy Lights y la extinta clase PC de IMSA; sin embargo, ante el potencial que se ha visto en los últimos dos compromisos, un fin de semana sólido y sin errores de piloto/mecánicos pueden facilitarle el camino para obtener otro resultado notable.

Long Beach reúne las características típicas de un circuito urbano: dos rectas extensas, 11 curvas de mediana a lenta velocidad, pocas zonas de rebases y muchos saltos/baches en el camino, por lo que la confiabilidad del coche, un buen funcionamiento de sus sistemas de frenado y suspensiones, la perfección en pits y la máxima concentración serán claves para lograr un buen resultado.

Como es costumbre, la IndyCar compartirá pista con las series IMSA (la actual y los históricos GTO), el Stadium Super Trucks y la Formula Drift, además de que se unirá  una de las divisiones delWorld Challenge GT.

La competencia estelar iniciará este domingo, a las 13:42 hrs (Tiempo Local- Oeste de Estados Unidos).

INFORMACIÓN GENERAL

Fechas de fin de semana: Del viernes 12 al domingo 14 de abril de 2019.

Pista: Calles de Long Beach. Circuito temporal de 1.968 millas (3.167 km) y 11 curvas, en dirección de las manecillas del reloj, en la costa de Long Beach, California.

Distancia de Carrera: 85 vueltas / 167.28 millas / 269.211 km.

MAPA DEL CIRCUITO:

VER: Lista de Participantes

Parámetros de Push-to-Pass: 200 segundos de tiempo total con un máximo de 20 segundos por cada uso.

Distribución de llantas Firestone: Siete sets de compuesto duro (llantas con banda negra) y cuatro de compuesto blando (con banda roja). Los pilotos novatos dispondrán de un juego adicional de neumáticos duros para la Práctica 1.

Cuentas y HT’s en Twitter: @GPLongBeach, @IndyCar, #AGPLB, #IndyCar

Sitio web del evento: http://www.gplb.com

Sitio web de INDYCAR: http://www.IndyCar.com

Ganador de carrera en 2018: Alexander Rossi (No. 27 NAPA Auto Parts Andretti Autosport Honda)

Ganador de la pole position en 2018: Alexander Rossi (No. 27 NAPA Auto Parts Andretti Autosport Honda), 1:06.5528 m., 106.454 mph / 171.319 km/h)

Récord de vuelta de clasificación: Helio Castroneves, 1:06.2254 m. / 106.980 mph / 172.167 km/h (Establecido el 8 de abril de 2017).

Menor margen de victoria: 0.3032 s. (Simon Pagenaud sobre Scott Dixon en 2016).

Piloto más ganador: Al Unser Jr. (1988, 1989, 1990, 1991, 1994 y 1995)

Equipo más ganador: Newman-Haas Racing (1984, 1985, 1987, 2005, 2006 y 2007) y Team Penske (1993, 1994, 1995, 2001, 2012 y 2016)

Más pole positions: Helio Castroneves (2001, 2015, 2016 y 2017)

VER: Pilotos que debutaron en IndyCar en Long Beach

HORARIOS DE ACTIVIDAD

VIERNES 12 DE ABRIL

SESIÓN

(PST)

Práctica 1 10:00 14:00 13:00 12:00 11:00 19:00
Práctica 2 14:00 18:00 17:00 16:00 15:00 23:00

SÁBADO 13 DE ABRIL

SESIÓN

(PST)

Práctica 3 09:00 13:00 12:00 11:00 10:00 18:00
Calificación 12:10 16:10 15:10 14:10 13:10 21:10

DOMINGO 14 DE ABRIL

SESIÓN

(PST)

Warm-Up 09:00 13:00 12:00 11:00 10:00 18:00
Carrera 13:42 17:42 16:42 15:42 14:42 22:42

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