Archivo de la etiqueta: IndyCar

Target sólo patrocinará a un auto en 2015

Dixon será el único piloto Target (Foto: INDYCAR/Chip Ganassi Racing)
El día lunes, se confirmó al neozelandés Scott Dixon como piloto del equipo Chip Ganassi para la temporada 2015 de la IndyCar, convirtiéndose en el integrante que más tiempo ha estado con esta organización con 13 años y 14 temporadas.
Después de un inicio de campaña complicado, el tricampeón de la serie se colocó en tercera posición en el puntaje tras ganar dos de las últimas cuatro carreras, empatando a Bobby Unser en el quinto lugar en el ranking de victorias históricas.
“A pesar de terminar 2014 fuertes, no obtuvimos los resultados que queríamos. Sé que el equipo Target está listo para 2015, y estoy honrado de manejar el auto #9 de nueva cuenta”, declaró.
Sin embargo, se confirmó el martes que Target, la cadena de tiendas de autoservicio que cumplió 25 años de relación con Chip Ganassi, sólo patrocinará tanto a Dixon como a Kyle Larson en la serie NASCAR para el próximo año, en un intento por invertir más en la promoción de sus pilotos.
“Sólo estamos reubicando los dólares, no hay otra diferencia”, declaró Dan Griffis, vicepresidente de marketing de Target, a la agencia AP.
Se especificó que a pesar de que la marca había aparecido de forma prominente en el auto #10 desde 2008, de hecho cubrió una pequeña parte de las carreras para darle espacio a múltiples compañías que tienen alianza comercial con Target.
El equipo develará en este mes su alineación para el próximo año; se espera que Tony Kanaan siga a bordo del auto #10, junto con Dixon y Charlie Kimball en el #83.
El cambio de pilotos dentro de la organización también incluiría a sus autos dentro de la United Sports Car Series; el martes, el portal de RACER Magazine reveló que Joey Hand sustituiría al mexicano Guillermo “Memo” Rojas en el auto #01 a petición de Ford, la cual iniciaría un programa internacional como motorista desde 2016.
Anuncios

El destino cruel: A tres años de Las Vegas

Ya son tres años sin la presencia física
de Dan Wheldon (Foto: IndyCar)

Cuando ocurrió el accidente de Jules Bianchi durante el Gran Premio de Japón de Fórmula Uno, volvió el interminable debate sobre el peligro que se corre en el deporte y la opinión pública, tan molesta como necesaria, tuvo influencia en la imagen de la categoría, la más importante del orbe, que quedó manchada y está curando sus heridas poco a poco, en parte con ayuda del largo descanso que se están tomando por el resto del mes.


Sin embargo, mientras espero como ustedes una buena noticia sobre la condición de Bianchi, no puedo dejar de pensar en varios de los eventos trágicos ocurridos en el deporte. El accidente de Dan Wheldon es el ejemplo ideal.

Octubre se ha caracterizado por muchos de los infortunios que han ocurrido al menos en los últimos 15 años: desde Greg Moore en 1999, pasando por los golpes que orillaron a Kenny Brack (2003) y a Dario Franchitti (el año pasado) a un cambio de aires, es una coincidencia que en esta época el deporte motor pase por estas situaciones; la lista es larga y por desgracia aumentó hace casi dos semanas (quién sabe qué pase en Talladega, muchos van con la sangre caliente).

Foto: INDYCAR Media

Pero lo que ocurrió el 16 de octubre de 2011 se lleva todas las palmas. La carrera final de la IndyCar que marcaba muchos sucesos como la salida de Danica Patrick, la lucha de Franchitti contra Will Power por el título, la despedida del viejo chassis Dallara y los famosos 5 millones de dólares que Wheldon podía ganar.


Era una carrera especial. De los 34 corredores vimos ese día a gente de la vieja escuela, como Franchitti, Tracy, Kanaan y Serviá, los contemporáneos como Tomas Scheckter y Buddy Rice y la futura generación con Rahal, Andretti y Saavedra. Llegó la vuelta 11… Quince autos se involucraron en el peor accidente que haya visto. Varias máquinas y autopartes volaban por los aires como si fuera una película de terror. Cualquiera lo puede ver por YouTube, yo no lo he hecho porque se revuelve mi estómago con el horror de las imágenes. Fue la viva cara de la prostitución del mejor deporte de todos.

El “saldo” fue de tres pilotos lesionados, Power, la chica Pippa Mann y el novato Hildebrand; Paul Tracy, Scheckter, Rice, Vitor Meira, Jay Howard y Alex Lloyd no han vuelto a correr en la serie, por diversas razones; Mike Conway dejó de correr en óvalos, él tuvo mucha mala suerte en cuestión de casi tres años, pero lo más trágico fue lo de Wheldon, bicampeón en Indianápolis y ex monarca de la serie, quien murió al instante por un golpe en la cabeza. Le tocó el infortunio de pegar contra un poste. Un par de centímetros detrás o delante y bien pudo correr con la misma suerte de otros, pero no. ¿Fue el destino? No lo sé.

Seguro a los aficionados de cabecera les pasó que, mientras los “sobrevivientes” dieron cinco vueltas honrando la memoria de “Lionheart”, estallaron en llanto. Así como Franchitti. Como yo. Ese homenaje también está en YouTube.

El 16 de octubre de 2011, 19 autos dieron 5 vueltas en Las Vegas
en honor a Dan Wheldon (Foto: Phillip Abbott/LAT Photo USA)

El día siguiente fue aún más pesado: la opinión pública, tanto medios como gente que no ve las carreras, a veces hablaba sin sentido, tanto en el aspecto humano como en el del deportivo. Diarios de todo el mundo tenían las imágenes en primera plana. Ni hablar de los programas con grandes audiencias. “Que los autos son muy peligrosos”, “que deberían dejar de correr en óvalos”, “que debería desaparecer esa serie”, y así podría ir por muchas páginas describiendo percepciones muy similares a las que surgieron ahora que pasó con Bianchi. ¿La culpa fue del comisario? No. ¿Bianchi aceleró de más? No. ¿Fue el destino? No lo sé.


Sin afán de defender o atacar pero ¿había que buscar culpables de manera incesante? Sí, estoy de acuerdo con que la modalidad del “pack racing” de la IndyCar de antes y los protocolos de la F-1 de hoy no eran/son los mejores, pero ambos eventos armaron una “tormenta perfecta” (la física y las investigaciones lo describen a detalle) para que tuvieran ese resultado y si ambos no hubieran ocurrido, creo que no mucho hubiera cambiado. Se privó de la vida a Wheldon y al menos a Bianchi de su carrera para revisar lo que está mal en el deporte y tomar acciones. ¿Ventanillas en los habitáculos? ¿Reduciendo velocidades? ¿Autos de seguridad en cada salida de pista? 

Mientras no irrumpa el espíritu de competencia, sin dejar de lado el espectáculo de la supremacía de uno sobre otro y la innovación de las medidas de seguridad, todo estará en orden dentro de lo que cabe, ya que como lo vimos hace dos semanas, uno nunca sabe lo que pueda ocurrir. Por desgracia, los accidentes y el morbo, no la competencia, son el tema que predomina en grandes audiencias. Pregúntenle a Tony Stewart, a quien no lo dejan salir del ojo del huracán injustamente. Lo único que hace es deshonrar la memoria de los que se fueron y dañar sin razón la imagen tan diferente que tienen los autos de carrera. ¿Fue el destino quien lo puso en la terrible situación de accidentarse en Canandaigua, Nueva York? No lo sé. 

Sé que el destino tiene mucho que ver en estas situaciones. También sé que ha sido muy cruel en los últimos 15 años, coincidentemente en octubre. Los héroes con los que crecemos y las hazañas que escribimos y compartimos, a veces son la razón por la que seguimos de este lado. Sin importar el riesgo ni los obstáculos, como todo en la vida, siempre están ahí, listos para la siguiente prueba, pero como cuando manejamos en la carretera o estamos en cualquier contexto, nunca sabremos a ciencia cierta lo que el destino nos presente. Así como a Jules. Tal como el gran Dan.

Hinchcliffe reemplaza a Pagenaud en Schmidt

Foto: Archivo
James Hinchcliffe se unirá a las filas del Schmidt Peterson Hamilton Motorsports en la IndyCar desde el próximo año.
Tras meses de especulación sobre su futuro, principalmente por la falta de presupuesto para 2015, el canadiense deja Andretti Autosport, con el cual logró sus tres victorias dentro de la categoría (St. Petersburg, Brasil y Iowa en 2013), luego de tres años de relación, para manejar el auto #77 que dejó vacante hace pocos días el francés Simon Pagenaud, quien se incorporó al Team Penske.
“El equipo es relativamente joven en el paddock. Ver lo que han logrado en las últimas temporadas es increible. Por esto hay mucho espacio para crecer y mejorar, y eso me pone emocionado”, declaró Hinchcliffe, quien fue piloto de Schmidt en el año 2009 en la serie Indy Lights.
La escuadra ha finalizado en el Top 5 de la puntuación de los tres últimos años, peleando con poco presupuesto ante las potencias como Penske, Chip Ganassi y Michael Andretti.
Así le dio Schmidt Peterson Motorsports la bienvenida a
James Hinchcliffe en redes sociales (Foto: SPM/Facebook)
En un comunicado se asegura que Hinchcliffe, quien oficialmente hizo su presentación esta tarde en Indianapolis, comenzará a trabajar con el equipo en tests de “temporada baja”. No obstante se confirmó que Ben Bretzman, quien fue ingeniero de Pagenaud, ha dejado el equipo.
Con este movimiento, la “temporada necia” de la IndyCar rumbo a la próxima temporada continúa: se espera que Mikhail Aleshin sea compañero de equipo del canadiense aunque persisten las negociaciones, mientras que Andretti buscará presupuesto para mantener cuatro autos de tiempo completo e incluso expandirse a una quinta operación.

Felipe Giaffone analiza la temporada 2014

Giaffone, comentarista de la IndyCar para Brasil.
En exclusiva con IndyCar al día, el brasileño Felipe Giaffone, ex piloto de la IndyCar y actual comentarista para la televisión brasileña, hizo un análisis de la temporada 2014 y también habló sobre los aero kits, que vuelven el próximo año, y de la carrera de Brasil, que será en la capital Brasilia en marzo.
Giaffone, quien logró una victoria en la categoría más rápida del mundo en Kentucky en 2002, dijo que el título de este año fue merecido para el australiano Will Power, piloto del equipo Penske Racing.
“Fue un campeonato merecido para Will Power. Siempre mostró ser un piloto muy rápido pero le faltaba ser consistente, principalmente en los óvalos. Helio (Castroneves) hizo un buen campeonato hasta la primera mitad pero en el final no pudo seguir siendo consistente y perdió mucho con Power”, comentó el actual piloto de la categoría brasileña Fórmula Truck. 
Para el paulista, lo que más le llamó la atención fue el mal año que tuvo el equipo Chip Ganassi Racing, que se quedó afuera de la lucha por el título. 
“Lo que más me llamo la atención este año fue el equipo Chip Ganassi Racing, que no arrancó bien y en el final se recuperaron con las victorias de Tony Kanaan (Fontana) y Scott Dixon (Mid-Ohio y Sonoma). Tuvieron un comienzo de año muy flojo”, declaró el brasileño.
Felipe comenzó a comentar junto a Teo Jose.
Según él, la novedad de la temporada 2014 fueron los equipos chicos, que estuvieron peleando con los más grandes. Tomó de ejemplo a Simon Pagenaud, quien otra vez peleó por el título con Schmidt Peterson Motorsports, su ahora ex escuadra ya que firmó esta semana con Roger Penske.
“La novedad fueron los equipos chicos, que estuvieron muy fuertes, principalmente Simon Pagenaud con Schmidt Peterson Motorsports”, afirmó el comentarista de Bandeirantes.
La relevación de este año para Giaffone fue el mejor debutante de la temporada 2014, el joven colombiano Carlos Muñoz, del equipo Andretti Autosport.
“El colombiano Carlos Muñoz fue la revelación de este año. En poco tiempo estará luchando por victorias. Hizo un buen campeonato. Colombia está bien representada en la categoría”, expresó Felipe, quien corrió 61 carreras en la IndyCar.
Nivaldo Prieto es el nuevo compañero de Giaffone en las transmisiones.
El también ex piloto del A. J. Foyt Enterprises también habló sobre Juan Pablo Montoya, quien volvió este año con Penske Racing, y contó que quedó muy sorprendido por el gran regreso que tuvo y porque fue protagonista.
“La vuelta de Juan Pablo Montoya fue muy buena porque volvió a ser el Montoya de los viejos tiempos. No cambió mucho su manejo. Anduvo muy bien en su regreso y me sorprendió porque no esperaba que vuelva tan competitivo. Eso demuestra lo buen piloto que es”, dijo el mejor debutante del año 2001, cuando era piloto del equipo Treadway Racing.
Giaffone también habló del año de sus compatriotas, Helio Castroneves, quien otra vez fue subcampeón, y Tony Kanaan, quien corrió su primera temporada completa con la escuadra de Chip Ganassi.
“Quede muy feliz por la victoria de Tony Kanaan en la última carrera. Tuvo un año muy difícil y más reemplazando a Dario Franchitti en el auto número 10 porque es toda una responsabilidad. Tuvo un mal comienzo de año y hasta problemas con su ingeniero, que era Eric Cowdin, que también fue mí ingeniero en mí mejor año. Con su nuevo ingeniero, Chris Simmons, que llegó a correr conmigo, Tony apareció y estuvo muy fuerte. Castroneves hizo un buen campeonato. Casi gana otra vez Indy 500, pero siempre le falta algo para ser campeón”, indicó Felipe, que es muy amigo de Kanaan.
La única victoria de Giaffone.
De cara a la próxima temporada, el actual piloto de la Fórmula Truck no está a favor de la vuelta de los aero kits porque los equipos chicos no podrán darle pelea a los grandes, como sí lo hicieron este año.
“Cuando liberas los aero kits, los equipos grandes, que tienen más dinero, tienen más ventaja. Hay que revisar el reglamento y más precisamente en el túnel de viento. Una cosa que más me llamó la atención este año en Indianápolis fue que Ganassi y Penske no pudieron sobresalir. Estuvieron igual que los equipos chicos. Ed Carpenter con un pequeño equipo pudo ganar carreras. Esto demuestra que el auto es igual para todos y sí el piloto y su ingeniero se llevan bien pueden ganar carreras. A mí me gusta así porque le da chance a los equipos chicos”, opinó el ex piloto de la categoría estadounidense.
2006 fue su último año.
Finalmente, como el próximo año vuelve la IndyCar a Brasil, más precisamente en Brasilia, Giaffone no dio muchos detalles sobre la carrera.
“Hasta lo que sé, el Autódromo Internacional Nelson Piquet de Brasilia recibirá reformas. Mi duda es sí la pista estará lista para la carrera. Cómo está ahora, no se puede correr”, cerró el brasileño.

Pagenaud se va a Penske

Pagenaud, piloto de Penske (Foto: Chris Owens/INDYCAR Media)

Las piezas de la alineación de pilotos para la temporada 2015 de la IndyCar comenzaron a armarse de manera sólida este lunes cuando el Team Penske anunció la llegada de Simon Pagenaud a su organización.

El piloto francés, quien se colocó entre los cinco mejores lugares en las últimas tres campañas con el pequeño equipo Schmidt Peterson Motorsports, ahora da el paso hacia un equipo grande, eligiendo la escuadra campeona reinante de la categoría y que por primera vez en su historia operará cuatro autos de tiempo completo en un año.
“Tener la oportunidad de manejar para Team Penske es casi un sueño”, expresó Pagenaud, ganador de 4 carreras en los últimos dos años. “Siempre he admirado al equipo y todo lo que Roger Penske ha logrado en el deporte. Estoy emocionado por ser parte de la escuadra y no puedo esperar a que arranque la temporada”.
El francés, quien firmó un contrato multianual, ya fue presentado ante la gente de la organización la mañana de este lunes, y tendrá como compañeros de equipo a Will Power, Helio Castroneves y Juan Pablo Montoya, quienes fueron 1ro, 2do y 4to en la tabla de puntuación de este año respectivamente.
En tanto, queda al menos una vacante en la escuadra de Schmidt, quien el día de hoy le da una oportunidad al colombiano Gabby Chaves, campeón de Indy Lights, para probar su vehículo.
PERFIL SIMON PAGENAUD:
Edad: 30
Temporadas en IndyCar: 3
Competencias: 55
Victorias: 4
Poles: 1
Top 5: 19
Top 10: 35
Abandonos: 3
Otros logros: Campeón de la Champ Car Atlantic en 2006, Co-Campeón de la American Le Mans Clase LMP2 en 2010, 2do lugar en las “24 Horas de Le Mans” clase LMP1 en 2011.

Especial: Podcast con Diego Mejía

Foto: Eduardo Olmos/IndyCar al Día

Durante el fin de semana de carreras en Fontana, “IndyCar al Día” platicó con Diego Mejía de FOX Sports/El Espectador sobre la temporada 2014 de la IndyCar y de la actuación de los pilotos colombianos.

A 15 años, "Gonchi" tendrá su película

Foto: Speedcenter/Peter Burke

El 11 de septiembre de 1999, el automovilismo latinoamericano y el pueblo uruguayo perdieron a uno de los máximos referentes de los últimos años; ahora, en 2014, se presentó una nueva manera de honrar su memoria.

Los productores Luis Ara y Federico Lemos presentaron este jueves en Montevideo, Uruguay, el primer adelanto del documental “Gonchi, la Película”, que muestra la vida del corredor Gonzalo Rodríguez, fallecido hace 15 años a causa de un accidente durante los entrenamientos de la Serie CART en la pista Laguna Seca, en Monterey, California, hecho que hasta estos días los seguidores del deporte siguen recordando, principalmente por sus victorias en la Formula 3000 Internacional entre 1997 y 1999, así como su recordada competencia en la extinta categoría en Belle Isle, Detroit.
La producción cuenta con la colaboración de pilotos como Adrián Fernández y Helio Castroneves, rivales en CART, así como de personas de la talla de Juan Pablo Montoya y Christian Horner, cabeza del equipo Red Bull de Formula Uno quien corrió en la F3000 en esa época; incluso, Montoya hizo una grabación durante el fin de semana de la competencia de IndyCar en Mid-Ohio el mes pasado.
Les presentamos el trailer de “Gonchi, la Película”, a la cual se le puede dar seguimiento en la cuenta de Twitter @Gonchi_lapeli.


Huertas: "La idea es seguir en esta categoría"

Foto: Eduardo Olmos/IndyCar Al Día
Luego de completar su primer año en la categoría más rápida del mundo, el colombiano Carlos Huertas se enfocará en estas semanas de temporada baja en negociar para continuar en la IndyCar Series.
“IndyCar al Día” platicó con el integrante del equipo Dale Coyne sobre su año de aprendizaje, su histórica victoria en Houston y su futuro, del cual aseguró que trabajará para seguir en este serial.

Beaux Barfield deja IndyCar

Beaux Barfield (Foto: Eduardo Olmos/IndyCar al Día)

Beaux Barfield deja su cargo como Director de Carrera de la serie IndyCar, el cual tomó en el inicio de la temporada 2012, para regresar a las categorías de sports cars en una posición similar.

IMSA, organismo regulador de la United Sports Car Series y el Continental Tire Challenge, presentó al originario de Texas como su nuevo Director de Competencias para ambas categorías, y su primera competencia será el 20 de septiembre en el Circuit of the Americas, en Austin, Texas; antes de llegar a IndyCar, Barfield ocupó este rol en la American Le Mans Series entre 2008 y 2011.
INDYCAR, por su parte, dijo en un comunicado:
“INDYCAR agradece las contribuciones de Beaux Barfield de las últimas tres temporadas y le deseamos lo mejor en su nuevo cargo en IMSA; el producto en pista de INDYCAR ha demostrado un nivel extremadamente competitivo y convincente por lo que esperamos identificar al siguiente Director de Carrera que llevará a la serie a un nivel más alto comenzando en 2015”.
Barfield llegó a la serie hace tres campañas en sustitución de Brian Barnhart, quien en 2010 y 2011 recibió muchas críticas por decisiones erróneas en las competencias; si bien la reputación de este puesto mejoró en los últimos tres años con Barfield, gracias a la implementación de un sistema rotativo de tres oficiales por carrera y aclaración de varias reglas, sucesos como las banderas rojas en las últimas vueltas de las carreras de Fontana 2012 e Indianapolis 2014, así como protestas de pilotos como Scott Dixon durante algunas fechas en 2013, han dejado claro que la posición de Director de Carrera es una de las más observadas en toda la categoría.