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Justicia divina para Bourdais

El francés arranca 6to en Nueva Orleans (Foto: Chris Jones/INDYCAR Media)

Sébastien Bourdais tuvo un día con diversas emociones, ya que de primer lugar cayó al último y después volvió al frente en la definición de la parrilla de la segunda fecha de la IndyCar en Nueva Orleans.

El piloto francés había sido el más veloz bajo la lluvia durante la primera fase de la clasificación en el NOLA Motorsports Park; sin embargo, en los últimos minutos de su tanda tuvo un trompo en la curva 1, y cuando retomó el camino, apareció justo por delante de Tony Kanaan, a quien dejó pasar

VIDEO (CRÉDITO: NBC SPORTS NETWORK)

Pero los oficiales determinaron que había bloqueado al piloto de Chip Ganassi, por lo cual le quitaron sus dos mejores tiempos que lo relegaron al 23ro sitio de salida. El hombre de KV Racing se mostró furioso por la maniobra.

“No puedo ver nada detrás, hice lo mejor que pude, pero había spray por todos lados. ¿Qué era lo que podía hacer? No hay nada que decir”, dijo durante la bandera roja.

Su jefe, Jimmy Vasser, también expresó descontento.

“Era difícil la visibilidad, le dijimos que lo dejara pasar (a Kanaan) y eso fue lo que hizo, además Tony tenía otras dos vueltas y quedó en segundo (en la fase). No entiendo la decisión, no me gusta”. Además, el californiano tildó “una actitud de gallinas” a la gente de Ganassi por su postura ante la decisión.

Para su suerte, la clasificación fue cancelada y el orden de salida se basó en los puntos de propietario como lo dicta el reglamento, por lo cual pasó a la 6ta casilla.

Literalmente, la justicia “divina” estuvo a su favor.

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Kanaan comenzó con el pie derecho en Nueva Orleans

Kanaan y Ganassi, dueños del primer ensayo. Foto: IndyCar Media
Después de una semana descanso por Pascuas, los pilotos volvieron a su trabajo y este es un fin de semana muy especial porque debuta el Indy Grand Prix of Louisiana, en NOLA Motorsports Park, un trazado desconocido para todos, y era de esperarse que la primera práctica, de 90 minutos, sea difícil porque el principal objetivo era conocer la pista, pero lo más importante es que no fue una sesión para los pilotos de Penske, que hasta el momento se venían llevando todo lo que había en juego.
La noticia es sin dudas que pudieron parar, por un rato, con el dominio del equipo Penske y el encargado de hacerlo fue el brasileño Tony Kanaan, del equipo Chip Ganassi Racing. El ganador de la Indy 500 del año 2013 no la tuvo fácil porque en los últimos minutos, ya con una pista mejor, mejoraron todos y estuvieron cerca de bajarle su tiempo, que fue de 1min18s875.
La falta de grip complico a los cuatro defensores del equipo campeón, pero a Will Power, quien busca revancha después de haber perdido la victoria en la pasada carrera, en St. Petersburg, la primera del año, a no le impidió estar adelante y pudo destacarse y fue segundo a 53 milésimas, con un tiempo de 1min18s929.
Scott Dixon, otro de Chip Ganassi Racing, se adjudicó el tercer tiempo, a pesar que estaba segundo cuando Power mejoro en el final. Sébastien Bourdais, de KV Racing Technology, sigue teniendo una sólida actuación, que siempre lo hace tener cómo candidato, y fue cuarto, escoltado por Simon Pagenaud (Team Penske).
Arranque animador fue el que tuvo colombiano Gabby Chaves, quien viene de ser el mejor debutante en la primera fecha. El único piloto del equipo Bryan Herta Autosport logró el noveno mejor registro, entrando por primera vez al top ten desde que es piloto de la categoría. Quien siguió a su compatriota y quedó decimo es el último ganador, Juan Pablo Montoya (Team Penske), que fue molestado por Pagenaud y le arruino una buena vuelta.
Al ser una pista muy nueva y con poco grip, los trompos no faltaron y en varias oportunidades se vio la bandera roja, muchas veces causada por el italiano Francesco Dracone, dueño del último lugar desde que volvió con Dale Coyne Racing.
Más tarde, a las 18h15 (Hora de Argentina), se disputará otro entrenamiento, está vez con menos tiempo y además se esperan lluvias.
CLASIFICACIÓN FINAL – 1° ENTRENAMIENTO:
1. Tony Kanaan (C) 125.058mph 1:18.8753s
2. Will Power (C) 124.973mph 1:18.9292s + 0.0539s
3. Scott Dixon (C) 124.914mph 1:18.9662s + 0.0909s
4. Sebastien Bourdais (C) 124.457mph 1:19.2563s + 0.3810s
5. Simon Pagenaud (C) 124.423mph 1:19.2782s + 0.4029s
6. Josef Newgarden (C) 124.301mph 1:19.3560s + 0.4807s
7. Sage Karam (C) 124.262mph 1:19.3804s + 0.5051s
8. James Hinchcliffe (H) 124.112mph 1:19.4764s + 0.6011s
9. Gabby Chaves (H) 124.037mph 1:19.5246s + 0.6493s
10. Juan Pablo Montoya (C) 123.939mph 1:19.5876s + 0.7123s
11. Charlie Kimball (C) 123.834mph 1:19.6550s + 0.7797s
12. Carlos Muñoz (H) 123.831mph 1:19.6572s + 0.7819s
13. Carlos Huertas (H) 123.811mph 1:19.6699s + 0.7946s
14. Helio Castroneves (C) 123.712mph 1:19.7333s + 0.8580s
15. Ryan Hunter-Reay (H) 123.483mph 1:19.8813s + 1.0060s
16. Graham Rahal (H) 123.473mph 1:19.8876s + 1.0123s
17. Stefano Coletti (C) 123.394mph 1:19.9393s + 1.0640s
18. Marco Andretti (H) 123.270mph 1:20.0193s + 1.1440s 
19. James Jakes (H) 123.126mph 1:20.1132s + 1.2379s
20. Luca Filippi (C) 123.037mph 1:20.1713s + 1.2960s
21. Simona de Silvestro (H) 121.774mph 1:21.0028s + 2.1275s
22. Takuma Sato (H) 121.447mph 1:21.2206s + 2.3453s
23. Jack Hawksworth (H) 121.194mph 1:21.3900s + 2.5147s
24. Francesco Dracone (H) 121.139mph 1:21.4269s + 2.5516s

Nuevo patrocinio para Kanaan

Los nuevos colores de Kanaan (Foto: Chip Ganassi Racing)

El equipo Chip Ganassi anunció este miércoles que el brasileño Tony Kanaan, ganador de las “500 Millas de Indianapolis” en 2013, tendrá el patrocinio de NTT Data ante los cambios en el programa de sponsorización de Target para el próximo año.
Durante esta semana se confirmó la continuidad de Scott Dixon con el equipo; sin embargo el martes se reveló que la cadena de tiendas de autoservicio sólo patrocinará al auto del neozelandés, en un proceso para enfocar el patrocinio en el marketing de sus pilotos.
El patrocinador NTT data originalmente iba a ser sponsor de Kanaan hace un año, pero ante el retiro de Dario Franchitti en noviembre de 2013, el brasileño pasó al auto #10 mientras Ryan Briscoe ocupó el cuarto asiento de la organización. Ahora Kanaan, quien ganó la última fecha de 2014 en Fontana, California, tendrá el patrocinador que ostentó el australiano Ryan Briscoe durante este año, agregando más dudas sobre su continuidad con la escuadra e incluso sobre el futuro del cuarto auto para la temporada entrante.
“No puedo esperar para trabajar con NTT Data. Ya he estado con ellos antes, así que será grandioso”, dijo el brasileño. “En cuanto al equipo, empezamos a mejorar al final de la campaña pasada y terminamos con nota alta al ganar en Fontana. Tenemos ya un año de trabajando juntos a´si que espero ser un contendiente más consistente en 2015”.
Los cambios dentro de la organización también incluiría a sus autos dentro de la United Sports Car Series; el martes, el portal de RACER Magazine reveló que Joey Hand sustituiría al mexicano Guillermo “Memo” Rojas en el auto #01 a petición de Ford, la cual iniciaría un programa internacional como motorista desde 2016.

Target sólo patrocinará a un auto en 2015

Dixon será el único piloto Target (Foto: INDYCAR/Chip Ganassi Racing)
El día lunes, se confirmó al neozelandés Scott Dixon como piloto del equipo Chip Ganassi para la temporada 2015 de la IndyCar, convirtiéndose en el integrante que más tiempo ha estado con esta organización con 13 años y 14 temporadas.
Después de un inicio de campaña complicado, el tricampeón de la serie se colocó en tercera posición en el puntaje tras ganar dos de las últimas cuatro carreras, empatando a Bobby Unser en el quinto lugar en el ranking de victorias históricas.
“A pesar de terminar 2014 fuertes, no obtuvimos los resultados que queríamos. Sé que el equipo Target está listo para 2015, y estoy honrado de manejar el auto #9 de nueva cuenta”, declaró.
Sin embargo, se confirmó el martes que Target, la cadena de tiendas de autoservicio que cumplió 25 años de relación con Chip Ganassi, sólo patrocinará tanto a Dixon como a Kyle Larson en la serie NASCAR para el próximo año, en un intento por invertir más en la promoción de sus pilotos.
“Sólo estamos reubicando los dólares, no hay otra diferencia”, declaró Dan Griffis, vicepresidente de marketing de Target, a la agencia AP.
Se especificó que a pesar de que la marca había aparecido de forma prominente en el auto #10 desde 2008, de hecho cubrió una pequeña parte de las carreras para darle espacio a múltiples compañías que tienen alianza comercial con Target.
El equipo develará en este mes su alineación para el próximo año; se espera que Tony Kanaan siga a bordo del auto #10, junto con Dixon y Charlie Kimball en el #83.
El cambio de pilotos dentro de la organización también incluiría a sus autos dentro de la United Sports Car Series; el martes, el portal de RACER Magazine reveló que Joey Hand sustituiría al mexicano Guillermo “Memo” Rojas en el auto #01 a petición de Ford, la cual iniciaría un programa internacional como motorista desde 2016.

Notas: ¿Brasil, fuera del calendario?

La IndyCar podría no volver a Brasil (Foto: Chris Jones/IndyCar Media)

La primera semana de descanso de la IndyCar transcurrió con un rumor muy fuerte proveniente desde Brasil, en el cual, se insinúa que la categoría no regresará a Säo Paulo en 2014.

Otávio Cabral, miembro de una revista de ese país, reportó el día miércoles que la Alcaldía de la ciudad, que ha organizado carreras de esta categoría desde 2010, había decidido romper su contrato con la categoría, el cual expira en 2017, debido a los pocos ingresos que generaba, así como por problemas de tránsito.
Hasta ahora, no ha habido un anuncio oficial ni por parte de IndyCar, ni por parte de la Alcaldía. 
También se maneja un fuerte rumor sobre BAND, la principal promotora del evento, dejaría de transmitir las carreras del serial después de 2013, lo cual también podría influir en esta decisión.

Todo esto sucede en el marco de la posible inclusión de una carrera de la categoría en el circuito interno del Indianapolis Motor Speedway el próximo año; los oficiales de la IndyCar podrían programarla para principios de mayo, fecha que hasta ahora ostenta Brasil.

Kanaan no va a NASCAR

Foto: Chris Jones/IndyCat Media


El viernes por la mañana, Robin Miller, a través del portal RACER.com, también reportó que Tony Kanaan había recibido una oferta del equipo Joe Gibbs Racing de NASCAR, para correr en la Nationwide Series el próximo año.
Sin embargo, el mismo viernes, un portavoz del equipo aclaró que lo único que había sucedido entre ambas partes fue una reunión, pero que no hay planes para que el brasileño deje la IndyCar.
El ganador de las “500 Millas de Indianapolis” de este año ha platicado con muchos equipos para tener un asiento el próximo año, en caso de que KV Racing Technology no lo pueda retener, pero el principal requerimiento para el brasileño es traer presupuesto.

Dixon, sancionado
El neozelandés Scott Dixon fue sancionado con USD $30,000, por los comentarios hechos tras la carrera de la semana pasada, en Baltimore.

El piloto de Chip Ganassi Racing, luego de accidentarse con Will Power en la segunda parte de la competencia, pidió el despido de Beaux Barfield, Director de Carrera, por “decisiones inconsistentes” durante las carreras.

De acuerdo con los puntos 9.3.1.8 y 9.3.7, un piloto no puede hacer comentarios obscenos hacia algún oficial de la categoría.

Dixon podrá compensar la multa mediante apariciones públicas a nombre de IndyCar.

Muñoz participará en la Carrera de Estrellas 2013
El colombiano Carlos Muñoz, piloto del Andretti Autosport confirma su asistencia a la “Carrera de Estrellas 2013″ organizada por la fundación Fórmula Sonrisas, junto con el piloto Juan Pablo Montoya y Connie Freydell.

El encuentro que ya ha tenido dos versiones en la ciudad de Cartagena, se traslada en esta ocasión a Medellín, donde los mejores pilotos colombianos compartirán pista en karting con grandes figuras internacionales de la Fórmula 1, IndyCar y NASCAR, entre otros, el próximo 30 de noviembre.

“Estoy muy feliz de volver a correr en Colombia”, manifestó Muñoz. “Mucho más sabiendo que es por la buena causa de Connie y Juan Pablo que ayuda a los niños de bajos recursos de nuestro país. Creo que va a ser muy emocionante estar en los karts Rotax junto a otros grandes pilotos. Tenemos claro que vamos a divertirnos y espero que demos un buen espectáculo en la carrera”, declaró el bogotano.

Información: Carlos Muñoz Racing, IndyCar Media, Veja, RACER.com

Equipos y pilotos para 2014

Foto: Chris Owens/IndyCar Media

Al 8 de agosto de 2013.

EQUIPOS DE TIEMPO COMPLETO

1. Team Penske — Motor: Chevrolet

No. Piloto Patrocinador
2 Juan Pablo Montoya TBA
3 Helio Castroneves TBA
12 Will Power Verizon Wireless
– El colombiano Montoya firmó para la temporada 2014 con Penske, quien le cortejó para ocupar un tercer asiento en el equipo. 
– Castroneves firmó una extensión de contrato, por lo que 2014 será la 15ta campaña en la que el brasileño compite con la escuadra de “El Capitán”.
– Power tiene un contrato multianual, así como su patrocinador.
– El equipo se mantendrá con motores Chevrolet.
2. Chip Ganassi Racing — Motor: Honda

No. Piloto Patrocinador
9 Scott Dixon Target
– Dixon firmó, en marzo, una extensión de contrato hasta 2015.
Probables/Posibles:
– Dario Franchitti: El escocés acostumbra a firmar contratos por un año. A pesar de que, de palabra, tiene acordado regresar al equipo #10 en 2014, no ha firmado nada hasta el momento.
– Charlie Kimball: Kimball está en su último año de contrato, pero con un patrocinador estable y buenos resultados en tiempos recientes, es seguro que permanezca en Ganassi.
– Tony Kanaan: Si el brasileño consigue el presupuesto suficiente, podría llegar al equipo que le ha hecho dos propuestas en los últimos nueve años.
– James Hinchcliffe: Si el equipo Ganassi retiene al patrocinador GoDaddy.com, o bien consigue otro patrocinador, podría llegar a esta escuadra.

3. Andretti Autosport — Motor: Chevrolet

No. Piloto Patrocinador
1 Ryan Hunter-Reay DHL/Sun Drop

– Hunter-Reay tiene contrato hasta el año 2014.

Probables/Posibles:
– Marco Andretti: Tiene contrato hasta 2013, pero está en buenos avances para seguir con la escuadra.
– Ernesto Viso: Tiene contrato hasta 2013, pero está en buenos avances para seguir con la escuadra.
– James Hinchcliffe: Si el equipo (no el canadiense) retiene al patrocinador GoDaddy.com, o bien consigue otro patrocinador, podría seguir en esta escuadra.
– Carlos Muñoz: Independientemente de su resultado final en la Indy Lights, en la cual perdió el liderato del puntaje en Baltimore, se ha manejado desde junio que correrá para Andretti en IndyCar; aunque se debe conseguir el patrocinio, el dueño de equipo está confiado de poner al joven colombiano en un cuarto o hasta quinto auto.
– Tony Kanaan: En el caso de que consiga patrocinio, Tony Kanaan está abierto, incluso, para volver a Andretti Autosport. Con una Indy 500 en su palmarés, la posibilidad continúa para el brasileño.

4. Schmidt Peterson Motorsports — Motor: Honda

No. Piloto Patrocinador
55 Tristan Vautier Varios
77 Simon Pagenaud Hewlett-Packard
– Se cree que tanto Pagenaud como Vautier tienen contrato con Schmidt hasta 2014. No se cree que haya varios cambios, ni que el equipo se expanda a tres autos sin un patrocinador.
5. Dale Coyne Racing — Motor: Honda

No. Piloto Patrocinador
19 Justin Wilson Boy Scouts of America?

– Se anunció a principio de temporada que Wilson firmó un contrato multinanual, pero tiene una opción que podría liberarlo de sus obligaciones con Coyne, con el cual marcha en el sexto lugar en el campeonato. Podría haber un cambio si se presenta una oferta externa.

– Es muy temprano para especular sobre un segundo auto. Generalmente, anuncia a algún (o algunos) pilotos rumbo a la campaña del próximo año.
6. KV Racing Technology — Motor: Chevrolet
– Ningún piloto confirmado para 2014 hasta el momento.
Probables/Posibles:
– Tony Kanaan: Se necesitan patrocinadores para que el brasileño se mantenga por cuarto año con KV. A pesar de que Jimmy Vasser dice que van en buen camino 
– Simona de Silvestro: La suiza necesita que su patrocinador, Nuclear Clean Air Energy, continúe para la próxima campaña; no obstante, también trabaja para seguir con KV.
7. Panther Racing — Motor: Chevrolet
– Ningún piloto anunciado para 2014 hasta el momento, pero John Barnes declaró hace unos días que ya había tomado una decisión sobre su piloto principal.

Probables/Posibles:
– Ryan Briscoe: Es muy probable que el australiano vuelva a la competición de tiempo completo en la serie como el piloto estrella en Panther.
– Oriol Serviá: Si el equipo consigue patrocinio para un segundo auto, el catalán será el candidato principal, ya que está corriendo su auto #4 en las últimas carreras de la campaña.
– Tony Kanaan: Se dice que han habido pláticas con gente de la escuadra, pero todo depende del patrocinio.

8. Dragon Racing — Motor: Chevrolet
– Ningún piloto confirmado para 2014 hasta el momento.
Probables/Posibles:
– Sébastien Bourdais: Hay incertidumbre sobre lo que vaya a hacer el patrocinador del francés, McAfee, al finalizar la temporada. Jay Penske necesita dinero para continuar con su operación de dos autos; si lo consigue, hay buenas posibilidades de que Bourdais, quien ha sumado tres podios en este año, renueve con el equipo.
– Sebastián Saavedra: El colombiano tiene buena oportunidad de seguir con Dragon, en especial tras el octavo lugar logrado en Baltimore. En teoría, TrueCar sigue bajo contrato con el equipo, pero con el presupuesto que Saavedra trae, no habría preocupación en ese aspecto.
– Expansión: La prioridad de Jay Penske es tener sólo dos autos en pista.
9. Sarah Fisher Hartman Racing — Motor: Honda
No. Piloto Patrocinador
67 Josef Newgarden Varios

– El norteamericano firmó por tres años con Sarah Fisher cuando debutó en la categoría en 2012. No se esperan cambios en este equipo.

– Segundo auto: Se necesita auspicio para que este equipo se expanda a dos autos. Lucas Lühr fue coequipero de Newgarden en Sonoma, pero trabajó con el personal de su escuadra de la ALMS.
10. A.J. Foyt Enterprises — Motor: Honda
– Ningún piloto confirmado para 2014 hasta el momento
– Takuma Sato: El japonés sólo firmó por un año con Foyt, pero es casi un hecho de que seguirá con ellos en 2014.
– Segundo auto: Se necesita auspicio para que este equipo se expanda a dos autos.
11. Rahal Letterman Lanigan Racing — Motor: Honda
No. Piloto Patrocinador
15 Graham Rahal TBC Retail Group

– Rahal, con su patrocinador, firmó un contrato multinanual con el equipo de su padre.

– James Jakes: El inglés, casi de último momento, firmó sólo por un año con Rahal, pero estará trabajando pronto para renovar su contrato.
– Expansión: Poco probable que agregue otro auto, ya que su prioridad es reconstruir la performance perdida durante este año.
12. Ed Carpenter Racing — Motor: Chevrolet

No. Piloto Patrocinador
20 Ed Carpenter Fuzzy’s Vodka

– Carpenter espera renovar su propio contrato para el siguiente año… Hablando en serio, en pocas palabras, seguirá manejando su auto en todas las carreras.

– Segundo auto: Se necesita auspicio para que este equipo se expanda a dos autos.
13. Bryan Herta Autosport — Motor: Honda
– Ningún piloto confirmado para 2014 hasta el momento.
Probables/Posibles:
– Muchos pilotos están buscando obtener este asiento. JR Hildebrand y Luca Filippi, quienes están reemplazando a Alex Tagliani en este cierre de año, son candidatos, e incluso Bryan Herta, dueño del equipo, ha platicado con su ex compañero de equipo, Tony Kanaan, pero el problema, para los tres, es el presupuesto.
– Segundo auto: Se necesita auspicio para que este equipo se expanda a dos autos.
NUEVOS INTERESADOS EN PARTICIPAR
1. Pickett Racing: El equipo campeón de la American Le Mans Series en 2013 ha expresado su interés en participar en la categoría, en especial, ante la incertidumbre sobre su presencia en la United Sports Car Racing y en la actuación de Lücas Luhr en Sonoma.
2. 8Star Motorsports: Enzo Pottoliccio, junto con sus socios, estarían tratando de participar en Indy 500 el año próximo, según la revista RACER. El venezolano podría usar personal de Dreyer & Reinbold, a pesar de lo prematura de la fecha.
OTROS AGENTES LIBRES IMPORTANTES PARA 2014
– Alex Tagliani: Estaría buscando un asiento, al menos, de medio tiempo, luego de su súbita salida de Bryan Herta Autosport, equipo con el cual sigue bajo contrato.

– Stefan Wilson: Tras su debut en Baltimore, seguirá buscando apoyo para seguir compitiendo.

– Pippa Mann: Luego de competir en múltiples carreras en 2013, seguirá buscando apoyo para continuar en IndyCar.

– James Davison: Luego de correr en dos eventos este año, el australiano seguirá buscando apoyo para seguir compitiendo.

– Jack Hawksworth: El día 17 de septiembre, el inglés hará un test con el Rahal Letterman Lanigan Racing; después de esto, el futuro de Hawksworth en IndyCar es desconocido.

– Lucas Lühr: El alemán está considerando en competir en IndyCar de tiempo completo, en especial, si el Pickett Racing se cambia a esta categoría.

– Conor Daly: El piloto de GP3, participante en Indy 500 en 2013, podría regresar a Estados Unidos si consoigue el apoyo necesario.

Con información de RACER.com.

Bourdais y Kanaan, listos para Indianápolis

Bourdais (der) ganó con Alex Popow (izq) la Grand-Am
en Indy en 2012 (Foto: Shawn Gritzmacher/IndyCar Media)
La serie Grand-Am regresa a la acción para la octava carrera de su calendario, en el mítico óvalo de Indianápolis, en el cual estarán tres regulares de la IndyCar Series.
Sébastien Bourdais (Dragon Racing), quien defenderá su triunfo del año pasado, pero esta vez, con el equipo 8 Star Motorsports, propiedad del venezolano Enzo Potolicchio.
El francés, tetracampeón de Champ Car, estuvo en un test en Palm Beach durante la semana pasada, y no sólo estará en Indy, sino también en las últimas cuatro carreras de este campeonato, las cuales no se comprometen con el calendario de IndyCar, al lado del venezolano Emilio di Guida.
“Hay mucha gente talentosa en 8 Star, y estoy feliz de ser parte de ello; en cuanto a Emilio, él es un bue caballero y, dado el formato de competencia, es bueno tener a un amateur y a un profesional”, dijo el francés, quien manejará el Chevrolet Corvette con el número 4.
Kanaan busca su segunda victoria en Indianápolis
(Foto: Forrest Mellot/IndyCar Media)
El otro piloto de la serie que estará este viernes es Tony Kanaan (KV Racing), el vencedor de las “500 Millas de Indianapolis” del mes de mayo, anunció la semana pasada que estará con Joey Hand, ahora piloto permanente del DTM, en el segundo auto BMW-Riley, marcado con el número #02, que Chip Ganassi tendrá en el Brickyard Grand Prix, a celebrarse este viernes.
El brasileño, quien en teoría reemplaza a Ryan Briscoe luego de su fractura de muñeca en Toronto, declaró esta semana que, a pesar de la nula experiencia en un auto de Grand-Am DP (manejó un GT en Daytona en febrero), está dispuesto a ayudar al equipo. 
“Voy a aprender mucho en el primer día. Sé que tendremos un auto competitivo, por lo que estoy feliz de ser parte de esto”, dijo Kanaan, quien llevará a su hijo Leonardo a la pista.
Tras ser cuestionado por si este acuerdo pueda llevarlo a un asiento con Ganassi en IndyCar para el próximo año, el veterano brasileño dijo categóricamente “No”.
También se reveló que Justin Wilson (Dale Coyne Racing) estará con Gustavo Yacamán en el Michael Shank Racing para las últimas cuatro fechas del calendario de Grand-Am: Road America (la cual se combina con la ALMS), Kansas (la cual estrena su circuito interno), Laguna Seca y Lime Rock. Esta pareja finalizó sexta en las “Seis Horas de Watkins Glen” del mes pasado.
Por último, Rubens Barrichello, piloto de IndyCar en 2012, también debutará en los Daytona Prototypes, ya que se subirá al auto #77 del Doran Racing para este viernes; AJ Allmendinger, quien será parte de la Brickyard 400 de la NASCAR, manejará para Shank en el evento de Grand Am junto a Yacamán.
Mientras, la actividad de la Grand-Am en Indy comienza este jueves, cuando los autos rueden en el Brickyard. La carrera será el viernes a las 18:30 hrs (Hora Argentina).

Andretti y Kanaan dominan práctica inicial en Pocono

Foto: Bret Kelley/IndyCar Media
El norteamericano Marco Andretti volvió a marcar la pauta en la primera práctica de una carrera de IndyCar, siendo esta vez, para la undécima carrera de la campaña, en Pocono Raceway.
Andretti ha sido inalcanzable, ya que el jueves, durante el test que la categoría tuvo en el “trióvalo”, fue el único en marcar 220 mph.; ahora, desde el minuto 1 de la sesión de hoy, pasó de las 221 mph y casi llega a las 222 mph (alrededor de 356 km/h), por lo que, como en toda la campaña en óvalos, será el hombre a batir: en Texas, Iowa e Indianapolis alcanzó un gran ritmo, e iba dominando en Milwaukee, hasta que un problema mecánico lo dejó en los últimos lugares.
Tony Kanaan (KV Racing), quien puede asegurar 250 mil dólares con una victoria el domingo, se puso segundo en los últimos minutos de la práctica;  hay que recordar que, tras ganar la Indy 500, puede obtener 1 millón de dólares si llega a Victory Lane tanto en Pocono como en Fontana; el brasileño también ha sido consistente durante los días de pruebas.
Tony Kanaan fue segundo (Foto: Bret Kelley/IndyCar Media)
Cinco autos de Honda se pusieron en el Top 10 en la práctica, siendo Charlie Kimball (Ganassi, P3) y Simon Pagenaud (SPM, P4) los mejores; el líder del campeonato, Helio Castroneves (Penske Racing), completó el Top 5.
A pesar de quedar en octavo lugar en la sesión, el australiano Will Power (Penske Racing) ocasionó una larga bandera amarilla, ya que se quedó detenido en la curva 2 por un problema eléctico; debido a la longitud (2.5 millas) y amplitud de la pista, tomó tiempo retirarlo.
Los latinoamericanos iniciaron de forma discreta: Ernesto Viso fue 13°, mientras Sebastián Saavedra se colocó 20°, detrás de su coequipero del Dragon Racing, Sébastien Bourdais (P17), quien tiene un ingeniero nuevo, Tim Brown, desde este fin de semana.
Entre otros notables, Ryan Hunter-Reay fue 11°; Dario Franchitti sigue sin alcanzar velocidad y sólo logró el sitio 16, y un complicado Graham Rahal fue 23° y último. Hay que recordar que el auto #4 de Panther Racing no está trabajando este sábado, ya que Ryan Briscoe está en Lime Rock Park, en Connecticut (a tres horas de Pocono), cumpliendo con la carrera de la American Le Mans Series.
Los 23 autos que participaron en la práctica estuvieron en 9 décimas de diferencia.
La clasificación será esta tarde, a las 14:15 hrs (Tiempo Argentina).
POCONO INDYCAR 400- PRÁCTICA 1
1 Marco Andretti (EUA-Andretti-Chevrolet) 40.5620 s.-221.883 mph-357.086 km/h
2 Tony Kanaan (BRA-KV-Chevrolet) a 0.1953 s.
3 Charlie Kimball (EUA-Ganassi-Honda) a 0.2205 s.
4 Simon Pagenaud (FRA-Schmidt-Honda) a 0.3051 s.
5 Helio Castroneves (BRA-Penske-Chevrolet) a 0.3065 s.
6 Scott Dixon (NZL-Ganassi-Honda) a 0.3068 s.
7 Takuma Sato (JPN-Foyt-Honda) a 0.3212 s.
8 Will Power (AUS-Penske-Chevrolet) a 0.3923 s.
9 James Hinchcliffe (CAN-Andretti-Chevrolet) a 0.3931 s.
10 Alex Tagliani (CAN-Herta-Honda) a 0.3980 s.
11 Ryan Hunter-Reay (EUA-Andretti-Chevrolet) a 0.4174 s.
12 Tristan Vautier (N) (FRA-Schmidt-Honda) a 0.4286 s.
13 Ernesto Viso (VEN-Andretti-Chevrolet) a 0.4411 s.
14 Simona de Silvestro (SWZ-KV-Chevrolet) a 0.5167 s.
15 Josef Newgarden (EUA-Fisher Hartman-Honda) a 0.5250 s.
16 Dario Franchitti (ESC-Ganassi-Honda) a 0.6137 s.
17 Sébastien Bourdais (FRA-Dragon-Chevrolet) a 0.6405 s.
18 Pippa Mann (ENG-Coyne-Honda) a 0.6805 s.
19 Ed Carpenter (EUA-Carpenter-Chevrolet) a 0.7221 s.
20 Sebastián Saavedra (COL-Dragon-Chevrolet) a 0.7568 s.
21 Justin Wilson (ENG-Coyne-Honda) a 0.7850 s.
22 James Jakes (ENG-Rahal Letterman-Honda) a 0.8697 s.
23 Graham Rahal (EUA-Rahal Letterman-Honda) a 0.9026 s.
24 Ryan Briscoe (AUS-Panther-Chevrolet) No practicó
(N)- Novato

Vuelve la "Triple Corona" a IndyCar

Hubo competencias de IndyCar en Pocono, Pennsylvania,
entre 1971 y 1989. Foto: IndyCar Media
Por primera vez en 24 años, no sólo la IndyCar Series vuelve a Pocono, sino que se restaura la “Triple Corona” del automovilismo de autos fórmula en Estados Unidos, que consiste en tres superspeedways.
La época más reciente con este tipo de campeonato dentro del campeonato fue en la década de los 70 y 80: entre 1971 y 1980, se organizaron carreras de 500 millas en Indianapolis, Pocono y Ontario Motor Speedway.
Cuando la pista de Ontario, California, la cual se parecía a Indy, cerró por problemas económicos en 1980, la “Triple Corona” tuvo como sede reemplazante a Michigan International Speedway, la cual previamente tenía eventos de 200 millas y en la que pasaron ganadores como John Paul Jr. y Pancho Carter.
Tras la dimisión de Pocono del calendario, la “Triple Corona” de CART desapareció, aunque tuvo una versión extraoficial de tres carreras en Canadá, entre 2002 y 2006 (en la cual se alternaron las pistas de Toronto, Vancouver, Montreal y Edmonton), y en 2007 hubo un reconocimiento al equipo con mejor promedio de resultados en Toronto, Mont-Tremblant y Edmonton. El Team Australia se llevó ese campeonato.
Ahora, la IndyCar revive la “Triple Corona”, patrocinada por Fuzzy’s Vodka, en la que se encuentra Indianapolis, Pocono y Fontana; Tony Kanaan, ganador de la “Carrera Más Famosa del Mundo”, puede llevarse un millón de dólares si gana este fin de semana, así como en la final de temporada el 19 de octubre; si él o cualquier participante gana 2 de los 3 eventos, obtendrá 250 mil dólares.
“Nunca he corrido en Pocono Raceway, pero tuvimos un buen auto en Indy y tuvimos un buen test hace unos días; sé que habrá presión, pero estoy emocionado”, declaró el brasileño.

Tony Kanaan puede llevarse la “Triple Corona” Foto: Walter Kuhn/IndyCar Media)

Al Unser Sr. ha sido el único en ganar las tres carreras en una campaña, cuando en 1978 se llevó este pequeño campeonato, con un auto Cosworth-Lola de Jim Hall.
“Él es capaz de ganar”, dijo Unser sobre el piloto de KV Racing Technology. “Pero hay diez pilotos que estarán buscando la victoria. Si él gana en Pocono y después en California, estaré feliz porque se unirá a mí como ganador de la Triple Corona”.
La Pocono IndyCar 400 se corre el domingo, a las 13:00 hrs (Hora Argentina).