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Bourdais: "Ha sido un invierno duro"

FOTO: Chris Jones/INDYCAR
Desde la reunificación entre Champ Car e IRL, KV Racing Technology parecía destinado a ser una de las potencias más importantes al contar con pilotos talentosos, experimentados y patrocinadores con fuerte inversión en el deporte.
Ocho años han pasado y, aún tras haber ganado las “500 Millas de Indianapolis” en 2013, no ha podido dar ese salto en la cadena de la IndyCar Series, y aunque ha sido contendiente esporádico para lograr victorias, la falta de recursos y cambios constantes de pilotos han afectado su estabilidad financiera.
Por esta razón, la victoria de Sébastien Bourdais en Detroit de ayer sábado es una de las más gratificantes.
“Hemos tenido un invierno duro”, dijo en conferencia de prensa. “Ha sido una batalla cuesta arriba desde el inicio de la temporada. El ser capaz de estar en la cima, significa mucho para toda la organización. Hemos sido capaces de hacer performances estelares en los últimos dos o tres años, ganado al menos una carrera durante los últimos dos años. Hemos estado ansiosos por construir ese programa, pero después tuvimos contratiempos masivos en el invierno que tiró todo el árbol abajo”.

Esto es en referencia a la temporada baja de incertidumbre que tuvo piloto y escudería, ante la desaparición de uno de los programas de tiempo completo, que tenía constantes cambios de piloto en los últimos tres años, y el despido de varios empleados; inicialmente, el francés sólo se quedó con dos ingenieros y dos mecánicos que integraban su equipo original en 2015.
Sin embargo, el reforzamiento de recursos junto con la continuidad de sus patrocinadores, Hydroxycut y Geico Insurance, ha podido mantener su performance; a pesar de que sus resultados no lo muestran, la rapidez ha estado en las clasificaciones, aunque los resultados en eventos como Barber y el G.P. de Indy lo han retrasado en el certamen. En la Indy 500, una bandera amarilla lo hubiera colocado en la conversación por el triunfo, porque se vio forzado a ingresar a pits en los últimos giros.
FOTO: Chris Owens/INDYCAR
“Todavía estamos tratando de recuperarnos”, aseguró. “Sólo estoy complacido de todos los muchachos que se unieron tarde sólo para tener la recompensa de venir a bordo y ayudarnos a que esto sucediera”.
“Tenemos a muchos fanáticos reales, algunos que han pensado en retirarse, vinieron. No tenemos a los mecánicos más jóvenes, pero tienen su alma aquí”.
Aún así, reconoce que fue la estrategia que implementaron desde el arranque de la carrera el factor clave de la victoria, por lo que la gente de Team Penske sigue siendo el favorito a vencer actualmente.
“Creo que ellos han sido la clase de la parrilla en circuitos callejeros este año. Creo que han sido batibles en otros lugares, pero en circuitos callejeros, ellos saben cómo hacer las cosas. Ha sido muy duro”, expresó.

Vasser: "El segundo auto se convirtió más en un desastre"

FOTO: Forrest Mellott/INDYCAR Media

Jimmy Vasser explicó el fin de semana pasado los motivos por los que su escudería, rebautizada KVSH Racing para 2016, sólo tendrá a Sébastien Bourdais como su único piloto de tiempo completo.

Durante el anuncio del francés como titular del vehículo #11 para la temporada de IndyCar, el californiano aseguró que los resultados de los últimos años hicieron que tener un segundo coche en pista no tuviera sentido.

“Hay que ser honestos, hemos tratado de mantenernos con dos autos por razones financieras, y siempre pensamos que vamos a tener al piloto correcto para complementar nuestro esfuerzo principal, y durante los últimos años eso no ha pasado”, explicó.

Desde la temporada 2013, la escuadra de Vasser, Kevin Kalkhoven y James “Sulli” Sullivan ha logrado al menos una victoria con su operación principal, gracias a Bourdais y Tony Kanaan, además de finalizar en los primeros 10 sitios de la puntuación en tres de las últimas cuatro ocasiones.

Sin embargo, sus respectivos coequiperos, Simona de Silvestro, Sebastián Saavedra y Stefano Coletti no pudieron dar resultados similares; de hecho, la segunda posición de la suiza en Houston junto con la 13ra plaza general en 2013 y la pole del colombiano en el Gran Premio de Indianapolis en 2014 fueron la mejor producción general.

Saavedra finalizó 21ro en el certamen de hace dos años con sólo un Top 10 y el monegasco quedó 19no en la campaña anterior acumulando cinco abandonos, más que cualquier otro participante de tiempo completo; a pesar de probar a múltiples pilotos, incluyendo al mexicano Juan Pablo García, se tomó la decisión de cerrar dicha operación y liberar a algunos empleados, entre ellos Bill Pappas, quien tomó el cargo de Vicepresidente de Competición y Tecnología de la serie.

“A lo mejor estábamos engañando a nosotros mismos, pero se convirtió más en un desastre y en una distracción. Intentábamos mantener dos Leader Circles (los programas de financiamiento para autos de tiempo completo) y en otras veces tres, y fue más por economía de escala”, dijo el campeón de CART en 1996.

FOTO: Joe Skibinski/INDYCAR Media

Por el momento, Matthwa Brabham tiene agendadas dos participaciones para 2016 con KV, en alianza con Brett “Crusher” Murray y Team Murray, pero la situación que encarará Vasser este año no detiene el hambre de seguir construyendo sobre los cimientos que dejó 2015, en el que buscarán victorias y, en última instancia, pelear por el campeonato.

“Desde un estado de competición, nos dimos cuenta que es lo mejor para el #11 y Sébastien, pero consecuentemente será mucho más costoso, aunque estaremos respaldando este aero (kit) y todos nuestros recursos, Sully desde el lado comercial, y aunque intentamos de mantener a todos juntos desde la temporada pasada, desafortunadamente perdimos algunos componentes clave, y eso es decepcionante”.

Bourdais intentará seguir siendo uno de los mejores pilotos no afiliados a los “tres grandes” (Chip Ganassi Racing. Team Penske y Andretti Autosport) para buscar su primera victoria en St. Petersburg, Florida, el 13 de marzo.

Juan Pablo García prueba un IndyCar

Juan Pablo García (FOTO: Eduardo Olmos/Archivo)
El mexicano Juan Pablo García, quien compitió en la serie Indy Lights en los últimos años, prueba un auto de IndyCar los días jueves y viernes en el Palm Beach International Raceway en Florida, con el equipo KV Racing Technology.
Participante en 44 competencias en la telonera de la categoría más importante de autos fórmula de Estados Unidos entre 2009 y 2014, con equipos del nivel de Schmidt Peterson Motorsports, García será parte de un día de test, ya que ese miércoles será el francés Sébastien Bourdais quien esté al volante en el famoso circuito mixto.
Él es uno de varios pilotos que ensayarán con el modelo DW12 complementado con aero kits para esta escuadra a lo largo del otoño/invierno, con miras a convertirse en coequipero de Bourdais en 2016, si es que se confirma su permanencia a dos máquinas de tiempo completo.
“Volvemos a la costumbre de probar a varios chicos y darles un día en el auto; veremos cómo corre”, declaró Jimmy Vasser durante la semana al portal de RACER Magazine.
FOTO: Ron Bijlsma/RBP Photography
No es la primera ocasión en la que Vasser tiene conexión alguna con volantes mexicanos: en 2002, fue compañero de equipo de Michel Jourdain Jr. en la serie CART con Team Rahal; dos años más tarde, Roberto González disputó una campaña entera de Champ Car, teniendo un séptimo sitio como mejor resultado (Cleveland) y al año siguiente Jorge Goeters, aprovechando la exposición que le dio lograr una pole position en la que hoy se llama NASCAR Xfinity Series, fue llamado para competir en el Parque Fundidora de Monterrey, en México.
Mario Domínguez también participó en un evento de Champ Car en 2007 para KV; asimismo, es el más reciente representante azteca en ser parte de un evento de IndyCar, siendo hace siete años.

Bourdais volvió a ganar

Bourdais ganó en Detroit (Foto: Chris Owens/INDYCAR Media)

Siempre siendo el más constante de los Chevrolet que no perteneciera a Penske ni a Ganassi, Sébastien Bourdais necesitaba un golpe de escena para consolidarse como uno de los mejores pilotos de la serie IndyCar.

Y a pesar de sufrir con el combustible, el francés ganó la segunda carrera de la Chevrolet Indy Dual in Detroit, realizada en el circuito callejero de Belle Isle, para conseguir su primer triunfo del año en una carrera que fue acortada de 70 a 68 giros, ya que se llegó a las dos horas de tiempo límite.

El tetracampeón de la serie Champ Car alargó su stint final a 30 vueltas y, si se hubiera completado el recorrido original, ni él ni los tres pilotos que iban detrás suyo hubieran llegado sin detenerse; un sorprendente Takuma Sato, quien se redimió de los errores del sábado, logró su primer podium del año, a la vez que Graham Rahal fue 3ro a pesar de dejarle el lugar al japonés en uno de sus reinicios, luego de haberlo bloqueado.

Uno de quienes se llevan las menciones especiales es Tristan Vautier, quien con un auto de Dale Coyne y en su primera aparición en circuitos callejeros en más de año y medio llegó 4to, a la vez que Marco Andretti sobrevino de estar lapeado para completar el Top 5.

Montoya dominó la primera mitad, pero acabó sin combustible (Foto: Chris Jones/INDYCAR Media)

Hubo dos momentos diferentes a lo largo del recorrido: a pesar de la fuerte lluvia que cayó en gran parte de la mañana, la primera mitad se fue bajo bandera verde, en la que las condiciones fueron cambiantes pero la pista se fue secando. Aún así, fue el show de Juan Pablo Montoya y Will Power, quienes dominaron a placer y sacaron casi 20 segundos a Scott Dixon, su más cercano rival.

Pero un golpe de Rodolfo González en la vuelta 36 cambió todo el contexto, debido a que se generaron múltiples estrategias: Conor Daly y Ryan Hunter-Reay se quedaron lo más posible en pista, así como Power, quien había perdido más de 10 sitios porque entró a pits de emergencia; su volante dejó de funcionar por tanta humedad en su habitáculo, lo cual le impidió cambiar la marcha.

Después, Dixon y Bourdais lograron pasar a Montoya, quien tuvo una detención lenta e hizo un derrape que casi lo deja fuera de acción; no obstante, ellos junto con el resto tenían neumáticos para seco.

Tras reiniciar, Daly armó una interesante ventaja a la vez que Hunter-Reay y Scott Dixon pararon, con el fin de tener suficiente combustible, pero en el giro 50, Josef Newgarden perdió el control y se estrelló fuertemente en el muro de la recta más larga de la pista, aunque salió ileso; simultáneamente, Luca Filippi se siguió de frente en la curva 3.

Esto obligó al piloto de Schmidt Peterson a detenerse y heredarle la punta a Bourdais, quien pasó las 20 vueltas finales a ahorrar su etanol.

Daly se lució, lideró y llegó 6to (Foto: Joe Skibinski/INDYCAR Media)

Pero dos choques entre Sage Karam y Jack Hawksworth, uno entre Dixon y Charlie Kimball, y otro más entre Power y Castroneves, obligaron la salida del Pace Car en cuatro ocasiones extra y que incluyó la bandera roja que marcó el cambio en el recorrido final; a pesar de los intentos de Sato para acercarse en los últimos 3 giros, Bourdais se llevó la victoria por 33ra ocasión en competencias de primer nivel en Estados Unidos.

Los reinicios tan apretados provocaron un caótico cambio en las posiciones, además de que en la última vuelta, Montoya se quedó sin combustible en la última vuelta, por lo que cayó de la 4ta a la 10ma casilla; el ganador de las “500 Millas de Indianapolis” iba en segundo a ocho vueltas del final, antes de que Sato lo pasara de manera milimétrica, y justa, en el reinicio.

La carrera de este domingo marcó el primer abandono en 2015 para Dixon, Power y Castroneves y Carlos Muñoz, quien pasó de 11mo a 5to en cuestión de cinco vueltas antes de que su motor Honda dijera “basta”.

En contraste, Daly y el colombiano Gabby Chaves, quien inició perdido el fin de semana, obtuvieron sus primeros Top 10’s en la categoría, al ser 6to y 9no, respectivamente.

Montoya, por su parte, se benefició de los abandonos de sus coequiperos y aumentó la ventaja sobre Power a 21 puntos.

No hay descanso en la categoría más rápida del mundo; el próximo sábado habrá regreso a los óvalos porque se hará la tradicional visita al Texas Motor Speedway, la cual marca la segunda mitad de la temporada.


RESULTADOS- CHEVROLET DETROIT INDY DUAL (CARRERA 2):

 

Justicia divina para Bourdais

El francés arranca 6to en Nueva Orleans (Foto: Chris Jones/INDYCAR Media)

Sébastien Bourdais tuvo un día con diversas emociones, ya que de primer lugar cayó al último y después volvió al frente en la definición de la parrilla de la segunda fecha de la IndyCar en Nueva Orleans.

El piloto francés había sido el más veloz bajo la lluvia durante la primera fase de la clasificación en el NOLA Motorsports Park; sin embargo, en los últimos minutos de su tanda tuvo un trompo en la curva 1, y cuando retomó el camino, apareció justo por delante de Tony Kanaan, a quien dejó pasar

VIDEO (CRÉDITO: NBC SPORTS NETWORK)

Pero los oficiales determinaron que había bloqueado al piloto de Chip Ganassi, por lo cual le quitaron sus dos mejores tiempos que lo relegaron al 23ro sitio de salida. El hombre de KV Racing se mostró furioso por la maniobra.

“No puedo ver nada detrás, hice lo mejor que pude, pero había spray por todos lados. ¿Qué era lo que podía hacer? No hay nada que decir”, dijo durante la bandera roja.

Su jefe, Jimmy Vasser, también expresó descontento.

“Era difícil la visibilidad, le dijimos que lo dejara pasar (a Kanaan) y eso fue lo que hizo, además Tony tenía otras dos vueltas y quedó en segundo (en la fase). No entiendo la decisión, no me gusta”. Además, el californiano tildó “una actitud de gallinas” a la gente de Ganassi por su postura ante la decisión.

Para su suerte, la clasificación fue cancelada y el orden de salida se basó en los puntos de propietario como lo dicta el reglamento, por lo cual pasó a la 6ta casilla.

Literalmente, la justicia “divina” estuvo a su favor.