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Montoya: “Es divertido porque no hay presión”

Juan Pablo Montoya llegó, manejó y se colocó en la quinta posición de salida para su presentación en la IndyCar en este año. Seguir leyendo Montoya: “Es divertido porque no hay presión”

Los pilotos ven con optimismo el rumbo de IndyCar

A pesar de que 2017 será un año de transición, los pilotos se sienten motivados con la dirección de la IndyCar en la actualidad. Seguir leyendo Los pilotos ven con optimismo el rumbo de IndyCar

Indy Lights: Urrutia prueba con Belardi

FOTO: Chris Owens/IMS Photo/Road to Indy
Los últimos días han sido de mucho trabajo para Santiago Urrutia.
Luego de darse a conocer el cierre de operaciones de Schmidt Peterson Motorsports, el uruguayo ha estado en conversaciones con otros equipos para poder disputar la temporada 2017 de Indy Lights.
Con el que más acercamiento se ha tenido al momento es Belardi Auto Racing, con el que se tiene un principio de acuerdo, según fuentes; este martes prueba, junto con otros dos pilotos, en el circuito de Sebring, para conocer la dinámica de la escudería, que ganó el título de 2014 con otro latinoamericano, el colombiano Gabby Chaves.
“Es un lindo grupo de trabajo. Trabajan tranquilos, todos saben lo que tienen que hacer”, dijo “Santi”, quien ha sido asistido por Tim Neff, quien fue su ingeniero principal durante la campaña de 2016, en la que logró cuatro victorias y el subcampeonato en la categoría.
Urrutia volverá mañana miércoles a su natal Uruguay para seguir buscando presupuesto, el cual sería el último obstáculo para firmar con Belardi, el cual tiene ya en sus filas a Shelby Blackstock.

Montoya solo correrá la Indy 500

FOTO: Chris Owens/INDYCAR

Juan Pablo Montoya no será participante de tiempo completo en la IndyCar Series en 2017.

El piloto colombiano ha aceptado la oferta de Team Penske para pilotar un quinto auto de dicha escudería en las “500 Millas de Indianapolis”, siendo quizá la única competencia en la que participe dentro de la serie, así como en algún programa de autos deportivos que la escudería tenga en un futuro, presumiblemente IMSA.
Montoya, campeón en CART en 1999 y ganador de dos ediciones de las “500 Millas de Indianapolis”, asegura que se concentrará el próximo año en apoyar la carrera de su hijo Sebastián en Europa, así como tener mayor participación en el Canal F1 Latin America.
Tim Cindric habló ayer con diversos medios sobre esta decisión, la cual pronosticaba que se tomaría a finales de mes, luego de la firma de Josef Newgarden como piloto de tiempo completo con la escuadra del “Capitán”. Todo esto lo confirmó a IndyCar.
“Estoy gratamente sorprendido de que él tomara la decisión de correr la Indy 500 con nosotros. Al final de la semana pasada me dijo que la mejor oportunidad era correr en Indy con el equipo Penske, por lo que si la oferta seguía en pie, eso era lo que quería hacer”, dijo.

Desde julio, cuando iniciaron las conversaciones sobre el futuro de Montoya, el bogotano insistió en participar de tiempo completo al menos un año más, pero ante la disponibilidad de Newgarden, considerado un potencial proyecto exitoso a largo plazo, Penske prefirió la segunda opción. Las opciones que el ex Fórmula 1 tenía sobre la mesa era firmar con Ed Carpenter Racing, AJ Foyt Racing, vacantes que al momento siguen abiertas.

La temporada de IndyCar inicia el 12 de marzo en St. Petersburg, Florida; la Indy 500 será el 28 de mayo.

¿Cuál es el futuro de Montoya?

FOTO: Chris Owens/INDYCAR

Por Eduardo Olmos (@EOlmos en Twitter)

Juan Pablo Montoya no pilotará el auto No. 2 de Team Penske en la IndyCar en 2017.

Incluso antes de que se presentara al estadounidense Josef Newgarden, el piloto más solicitado del mercado, como el nuevo integrante de la escuadra del “Capitán”, las especulaciones sobre el futuro del colombiano en la categoría se dispararon tras concluir un año en el que las circunstancias de carrera, sumados con un poco de mala suerte, lo dejaron con una sola victoria y la octava posición en la puntuación.

Sin embargo, el hecho de que Tim Cindric, presidente de la escuadra, asegurara esta tarde que quieren contar con los servicios del colombiano para las “500 Millas de Indianapolis” en un quinto coche, o en un posible programa de autos deportivos, quiere decir que la relación profesional entre ambas partes sigue siendo de alto interés, aunque en el largo plazo, le han dado preferencia a quien puede ser el símbolo de la categoría.

Las posibilidades
El futuro del bogotano, como ha sido y seguirá siendo el tenor de los movimientos invernales durante los próximos meses, tiene muchas alternativas, cada una tan probable como incierta. Desde el primer momento en que la prensa especializada insistió con este cuestionamiento, Montoya dejó en claro que quiere permanecer en la categoría de tiempo completo, siempre y cuando sea en un auto ganador.

Partiendo de esa premisa, al momento del anuncio de Newgarden, se han manejado varios asientos disponibles: se maneja que Chip Ganassi Racing tiene ratificados a Scott Dixon (aunque sin patrocinio) y Charlie Kimball, y aunque Max Chilton lleva su propio presupuesto, todavía no se confirma si seguirá en esta escuadra o se irá, por ejemplo, a un Carlin Racing que podría ascender al serial. Tony Kanaan también tiene intenciones de seguir, y la retención de NTT Data como auspiciante le ayuda.

Se maneja que Montoya podría terminar ejecutando un “trueque” con Ed Carpenter Racing, el equipo de donde viene Newgarden y que, a pesar de no tener el presupuesto de Penske, Ganassi o Andretti Autosport, ha sabido ganar poles y carreras de 500 millas, además de llegar a una final de año con posibilidades de lograr el título, gracias al estadounidense. Sería una de las opciones más lógicas y convenientes.

¿Será posible ver a Montoya y Ed Carpenter como coequiperos? FOTO: Bret Kelley/INDYCAR

Se dice que KV Racing Technology podría estar en los planes, al ser un equipo que con un talento probado como Sébastien Bourdais ha sabido competir en las primeras posiciones, además de que uno de sus dueños es Jimmy Vasser, coequipero de Montoya cuando llegó a Estados Unidos; sin embargo, la inestabilidad financiera que lo ha aquejado en los últimos años podría alejarlo de esta opción.

Las últimas alternativas que nadie ha manejado, y que son casi imposibles de que sucedan, pero que están ahí, latentes, son una llegada a Andretti Autosport o Schmidt Peterson Motorsports; sin embargo, en el primer caso tienen, al menos, tres autos confirmados y para el cuarto se necesita patrocinio. En el segundo, aunque Sam Schmidt ha reiterado que quiere un tercer vehículo de tiempo completo, también necesita que un piloto lleve recursos.

Además, ante la congelación del desarrollo de los aero kits, como ambas operaciones son usuarios de Honda, no serán tan competitivos como Penske y Chevrolet, a excepción de los superspeedways.

Tres años de ensueño
En el caso de que Montoya se desvincule completamente de Team Penske, esto no quiere decir que sea una decisión negativa. Ante todo, cuando arranque la temporada 2017, Newgarden será el primer estadounidense que manejará para la escuadra estadounidense en 10 años y, con base en su talento, puede convertirse en el Rick Mears del siglo XXI.

Pero los aficionados fieles al ex F1 no deberían tener algún resentimiento sobre esta decisión. Al final, fue Penske quien lo trajo a la IndyCar después de siete años sin resultados en la NASCAR. Le devolvió mucha de la pasión que quizá tenía perdida y le devolvió parte de la relevancia a la serie, que ya tenía en el público colombiano con la participación de compatriotas como Carlos Muñoz, Sebastián Saavedra, Gabby Chaves y Carlos Huertas, junto con los que intentaron llegar, como Gustavo Yacamán, Tatiana Calderón y Santiago Lozano.

FOTO: Eric Anderson/INDYCAR

En tres años y 50 participaciones con Penske, fueron 12 podiums, 45 carreras terminadas y 435 vueltas lideradas son una de las mejores producciones en tan poco tiempo, aunque el asterisco del campeonato perdido por desempate ante Scott Dixon quedará en el anecdotario. Su habilidad para manejar seguirá siendo incuestionable, a pesar de los cuestionamientos que se presentaron en el verano; su increíble segundo triunfo en Indy seguirá contándose con el paso de los años. Reiteramos, las eventualidades de este año pasaron por la mala fortuna.

Pero or ahora, solo queda esperar para saber las decisiones.

Cindric: "Nuestra oferta está abierta"

FOTO: Chris Jones/INDYCAR
Desde el fin de semana en Toronto comenzaron las negociaciones entre Juan Pablo Montoya y Team Penske respecto al futuro de su relación en el deporte motor, mismas que continúan hoy en día.
Este miércoles, horas después de la contratación de Josef Newgarden con las escudería norteamericana para la temporada 2017 de la IndyCar, Tim Cindric habló en teleconferencia de prensa, asegurando que hay una oferta para que el bogotano compita en las “500 Millas de Indianapolis”.
“Fuimos muy directos sobre toda la situación, y siempre hemos dicho que queremos que él sea parte de nuestro equipo en el futuro”, dijo. “Eso no significa necesariamente que maneje nuestro auto #2 de tiempo completo. Hablamos con él sobre la posibilidad de tenerlo en un asiento en Indy si él quiere uno, y si hacemos un programa de sportscar, queremos que él esté involucrado”.
Cindric compartió que la derrota ante Scott Dixon en la campaña de 2015 influyó en la decisión, ya que lo dejó con “negocios pendientes”.
“En ese momento del tiempo (julio), dijo ‘Quisiera manejar otra temporada en IndyCar. No quiero que esta (2016) sea mi última temporada. Si hubiera sido el año pasado, hubiera sido una decisión un poco más fácil que tomar”.
“Entonces estamos explorando diferentes opciones. Lo que él está intentando hacer es ver si hay algún asiento de tiempo completo disponible. Hemos dicho que nuestra oferta está abierta para él, y quisiéramos que continuara en nuestro equipo. Es algo que necesitábamos decidir, si seguíamos en esta posición por otro año y dejar la oportunidad de tener a Josef como parte de nuestro equipo en e futuro”.
Montoya tiene varios meses para hacer un anuncio respecto a su continuidad en la serie, ya que la próxima campaña arranca el 12 de marzo en St. Petersburg, Florida.

Huertas: "La idea es seguir en esta categoría"

Foto: Eduardo Olmos/IndyCar Al Día
Luego de completar su primer año en la categoría más rápida del mundo, el colombiano Carlos Huertas se enfocará en estas semanas de temporada baja en negociar para continuar en la IndyCar Series.
“IndyCar al Día” platicó con el integrante del equipo Dale Coyne sobre su año de aprendizaje, su histórica victoria en Houston y su futuro, del cual aseguró que trabajará para seguir en este serial.