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Power lideró práctica de viernes

FOTO: Chris Jones/INDYCAR

Will Power comenzó su ataque durante el fin de semana en Detroit al colocarse como el más veloz de la primera y única práctica de este viernes, correspondiente a la IndyCar Series.

El piloto australiano registró un tiempo de 1:15.097 m., superando por un segundo lo que logró hace un año en la clasificación para la Carrera 1, 1:16.094 m., lo que se considera el récord de pista con el trazado que se utiliza actualmente; además, fue medio segundo más veloz que Helio Castroneves, quien quedó en segundo puesto, indicio de que el campeón de la categoría en 2014 no está dispuesto a tirar la toalla para el campeonato.

La escudería de Team Penske también se apropió de la cuarta plaza con el líder de la puntuación Simon Pagenaud, siendo Scott Dixon (Ganassi) quien se quedó con la tercera posición; Juan Pablo Montoya, en cambio, fue 13ro con casi un segundo y medio de desventaja.

A pesar de que seis Chevrolets se apropiaron del Top 10, nuevamente James Hinchcliffe fue la mejor fuerza de Honda al implantar el quinto mejor registro, superando a Graham Rahal, quien en su momento había logrado ser primero. El integrante de Rahal Letterman Lanigan Racing se conformó con la sexta ubicación, un segundo detrás de Power.

Su ex compañero de equipo, Spencer Pigot, debutó con Ed Carpenter Racing desde la 21ra y penúltima posición, sólo por delante de Max Chilton; en tanto, Alexander Rossi, ganador de las “500 Millas de Indianapolis”, fue 19no, a lejanos 2.1 segundos de la punta.

Rossi fue 19no en la mañana (FOTO: Bret Kelley/INDYCAR)

Los colombianos Carlos Muñoz y Gabby Chaves terminaron la tanda en 10mo y 20mo, respectivamente, en una jornada en la que Mikhail Aleshin provocó dos accidentes: con 34 minutos transcurridos tuvo un trompo en la curva 4, donde se le quedó parado el coche de Schmidt Peterson Motorsports; posteriormente, perdió el control de su máquina e impactó con la parte trasera en la barrera de la curva 7. Por esto, y de acuerdo con las reglas, fue parqueado para los últimos 10 minutos de sesión, aunque había marcado el 12do mejor registro.

La tarde de este viernes se llevará a cabo la clasificación para la competencia de este sábado, en punto de las 15:30 hrs (Tiempo del Este), en la que se utilizará el formato del Fast Six.

INDYCAR SERIES 2016
DETROIT GRAND PRIX
RESULTADOS- PRÁCTICA 1

P PILOTO EQUIPO/MOTOR TIEMPO/DIF (VTAS)
1 #12- Will Power Penske/Chevrolet 1:15.019 m. (21)
2 #3- Helio Castroneves Penske/Chevrolet a 0.560 s. (21)
3 #9- Scott Dixon Ganassi/Chevrolet a 0.734 s. (23)
4 #22- Simon Pagenaud Penske/Chevrolet a 0.883 s. (19)
5 #5- James Hinchcliffe Schmidt/Honda a 0.921 s. (25)
6 #15- Graham Rahal Rahal Letterman/Honda a 1.009 s. (18)
7 #11- Sébastien Bourdais KVSH/Chevrolet a 1.053 s. (21)
8 #21- Josef Newgarden Carpenter/Chevrolet a 1.114 s. (17)
9 #27- Marco Andretti Andretti/Honda a 1.304 s. (23)
10 #26- Carlos Muñoz Andretti/Honda a 1.305 s. (24)
11 #14- Takuma Sato Foyt/Honda a 1.319 s. (21)
12 #7- Mikhail Aleshin Schmidt/Honda a 1.352 s. (20)
13 #2- Juan Pablo Montoya Penske/Chevrolet a 1.439 s. (20)
14 #83- Charlie Kimball Ganassi/Chevrolet a 1.689 s. (19)
15 #28- Ryan Hunter-Reay Andretti/Honda a 1.695 s. (20)
16 #18- Conor Daly (N) Coyne/Honda a 1.852 s. (26)
17 #10- Tony Kanaan Ganassi/Chevrolet a 1.934 s. (20)
18 #41- Jack Hawksworth Foyt/Honda a 1.967 s. (18)
19 #98- Alexander Rossi (N) Andretti Herta/Honda a 2.122 s. (27)
20 #19- Gabby Chaves Coyne/Honda a 2.395 s. (24)
21 #20- Spencer Pigot (N) Carpenter/Chevrolet a 2.849 s. (28)
22 #8- Max Chilton (N) Ganassi/Chevrolet a 2.917 s. (28)

La temporada continúa en Detroit

Se corre en Detroit dos veces (FOTO: Chris Jones/INDYCAR)

La actividad de la IndyCar Series no se detiene. Luego de dos semanas de preparación para las “500 Millas de Indianapolis” y una más para el Gran Premio en el circuito mixto del Brickyard, la temporada se reanuda con doble actividad en las calles de Belle Isle, en Detroit.

A pesar de su mal resultado en las “500 millas” del domingo pasado, la combinación de resultados dejó a Simon Pagenaud con una ventaja de 57 puntos sobre Scott Dixon y de 68 ante Helio Castroneves; en esta ocasión, el francés vuelve a lucir como el piloto a vencer para el fin de semana, ya que logró su primera victoria en la categoría en este mismo sitio hace tres años.
Sin embargo, los reflectores estarán sobre Alexander Rossi, flamante ganador de “La Carrera Más Famosa del Mundo”, quien había demostrado consistencia a lo largo de la campaña, al grado de tener cuatro Top 15’s en los otro cinco eventos en los que ha participado.
El estadounidense, quien llega sexto en la tabla general, ha estado en gira de medios a través de varios estados de la Unión Americana para promover la categoría.
Rossi viene de sorprender al mundo (FOTO: Chris Owens/INDYCAR)
Otro que tiene momentum para el fin de semana es Carlos Muñoz, no sólo por el segundo lugar conseguido el domingo anterior, sino también porque llega como uno de los dos ganadores defensores de las calles de “Motown”; en la primera válida que se disputó el sábado, el colombiano demostró un extraordinario manejo de neumáticos y se benefició de una detención tardía de Marco Andretti para ocupar el liderato justo antes de la terminación del evento. El bogotano es séptimo en la puntuación.
El otro participante que resultó ganador fue Sébastien Bourdais, quien busca dejar una difícil primera parte de año, a pesar de sus tres Top 10’s de seis posibles.
La flota de máquinas “vuelve a la normalidad” pero en esta ocasión se presentarán 22 y con cambios en la alineación: Gabby Chaves se mantiene por tercera competencia consecutiva con Dale Coyne Racing, a la vez que Spencer Pigot fue anunciado como titular del auto #20 de Ed Carpenter Racing para el resto de los eventos en pistas no ovales, reviviendo así ese programa de tiempo completo.
Muñoz ganó el año pasado (FOTO: Chris Jones/INDYCAR)
Belle Isle, pista visitada por CART por primera vez en 1992 (recordando que se utilizó un trazado en el centro de la ciudad en tres años previos), ha sufrido algunos cambios con el paso de los años, especialmente cuando Roger Penske y Chevrolet revivieron la carrera en 2007, 2008, y de 2012 a la fecha.

El trazado tiene 14 curvas, dos rectas largas y muchas zonas sinuosas, totalizando 3.78 km. Cada prueba será a 70 vueltas de recorrido, siendo el cuarto año consecutivo con formato de “doubleheader”. Cada válida otorga puntos de manera regular; no obstante, a pesar de que el sábado será un día soleado, para el domingo se espera lluvia desde la mañana.

Debido al poco tiempo que tendrán en pista, gracias a la participación de las series IMSA y Super Stadium Trucks, razón por la que Indy Lights no está presente, será importante el lugar de salida y la rapidez para elegir la mejor configuración posible, además de que un accidente podría condenar la performance del fin de semana.

Para cada batería, contarán con una sesión de clasificación: el sábado utilizarán el sistema Fast Six, mientras que para el domingo tendrán 30 minutos de pista libre, divididos en dos grupos de 15 minutos por cada uno.

Ambas fechas se verán durante el fin de semana por las plataformas de ESPN.

INDYCAR SERIES 2016
FECHAS 7 Y 8: CHEVROLET DETROIT INDYCAR GRAND PRIX
Pista: Calles de Belle Isle
Localidad: Detroit, Michigan
Longitud: 2.35 millas / 3.78 km
Distancia a recorrer: 70 vueltas / 164.5 millas / 264.737 km

VUELTA ON-BOARD:


LISTA DE PARTICIPANTES

ÚLTIMOS GANADORES:
2013: Mike Conway (Dale Coyne Racing) y Simon Pagenaud (Schmidt Peterson Motorsports)
2014: Will Power (Team Penske) y Helio Castroneves (Team Penske)
2015: Carlos Muñoz (Andretti Autosport) y Sébastien Bourdais (KV Racing)
CRONOGRAMA DE ACTIVIDADES (TIEMPO LOCAL- ESTE DE EUA)
Viernes 3 de junio:
Práctica 1: 10:45 a 12:00 hrs.
Clasificación Carrera 1 (Fast Six): 15:30 hrs.

Sábado 4 de junio:
Práctica 2: 10:05 a 10:35 hrs
Carrera 1 (70 vueltas): 15:43 hrs.

Domingo 5 de junio:
Clasificación Carrera 2 (Dos grupos de 12 minutos por cada uno) 10:45 a 11:15 hrs
Carrera 2 (70 vueltas): 15:43 hrs.

Chilton lidera a debutantes tras dos fechas

Max Chilton (FOTO: Chris Owens/INDYCAR Media)
Aunque pertenecen a los equipos más poderosos, no muchos tenían presupuestada una sólida actuación de Max Chilton y Alexander Rossi en su presentación en óvalos dentro de la IndyCar Series.
Sin embargo, ambos no dejaron duda de que las altas velocidades en este tipo de pistas no los intimidan; mientras el piloto de Chip Ganassi arañó el Top 5 en la segunda mitad del Phoenix Grand Prix, Rossi aprovechó las banderas amarillas para establecerse en los diez mejores, aunque una sanción y un accidente lo retrasaron.
“Chip Ganassi me dio un auto fantástico”, expresó Chilton, quien llegó séptimo en su segunda participación en la serie.
“Obviamente, Scott (Dixon) ganó este evento, TK (Tony Kanaan) voló para pasarme con 10 ó 15 (vueltas) para terminar, entonces no tuve necesariamente el auto más rápido, pero creo que como equipo tuve un auto muy, muy fuerte”.
En tanto, el integrante de Andretti Herta Autosport también se benefició de los encadenamientos para alcanzar en su momento la sexta posición, pero en el momento del accidente de Ed Carpenter se estaba quedando sin combustible, lo que lo forzó a ingresar a pits mientras éstos estaban cerrados.
Después de reiniciar en el fondo del pelotón, una llanta cortada derivó en un contacto con el muro faltando menos de tres vueltas para la bandera a cuadros y que dio por terminada la carrera.
Rossi tuvo problemas al final (FOTO: Richard Dowdy/INDYCAR Media)
“Creo que la posición final es decepcionante”, declaró el californiano, 14to en el orden final. “Tendremos que ver en cómo pudimos haber hecho eso mejor. Creo que el auto estuvo muy bien en gran parte de la carrera y el equipo hizo un gran trabajo. Estoy complacido de tener la primera carrera oval en nuestro haber, pero hay mucho más por venir”.
Quien no tuvo una buena noche fue Luca Filippi, quien finalizó 20mo a siete giros del vencedor, Scott Dixon (Ganassi). Mientras intentaba mantenerse en la vuelta del líder, el miembro de Dale Coyne Racing hizo un trompo en la curva 1 aunque no pegó en el muro; no obstante, su objetivo posterior fue llegar hasta el final.
“Eso fue muy desafortunado porque todo estaba yendo bien”, aseguró el italiano. “Después de eso, sólo trataba de ser inteligente en los reinicios con los otros alrededor que estaban corriendo lado a lado. Intenté ganar más experiencia y seguir aprendiendo más del auto y las carreras en un óvalo, pero al mismo tiempo traté de estar fuera de problemas”.
Su compañero Conor Daly. candidato para ganar el trofeo al “Novato del Año”, se vio perjudicado por inconvenientes en los pits, quedando relegado a la 16ta ubicación.
Luego de dos fechas, Chilton lidera a los novatos con 39 puntos seguido de Rossi con 34; Daly tiene 32, por lo que la batalla entre ellos apenas se va calentando.

Tres pilotos harán debut en óvalos

Max Chilton (FOTO: Chris Owens/INDYCAR Media)
De los 22 pilotos que tomarán la bandera verde este sábado, en el marco de la segunda fecha de la IndyCar en 2016, tres de ellos harán su primera participación en un óvalo.
Los internacionales Luca Filippi, Max Chilton y Alexander Rossi experimentarán un nuevo tipo de competencias este fin de semana en Phoenix, Arizona y, aunque se reportan entusiasmados para este reto, sus expectativas no son completamente claras.
“Estoy muy, muy emocionado por ir a mi primer carrera oval, especialmente porque es mi primer carrera oval en IndyCar, lo cual es muy especial para mí”, declaró Filippi, quien ha corrido 19 eventos en pistas permanentes/callejeras.
Filippi (FOTO: Shawn Gritzmacher/INDYCAR Media)
“Sé que será un gran desafío. Será algo muy diferente de todo lo que he experimentado en las carreras, entonces espero un fin de semana emocionante pero al mismo tiempo uno difícil. Mi preparación mental será un poco diferente porque hay todavía mucho que aprender y no tenemos mucho tiempo para practicar y trabajar con nuestros ingenieros para hacer los cambios correctos antes de la carrera”.
La recomendación que recibió el piloto de Dale Coyne Racing fue la de no “sobremanejar” el auto además de ser paciente, tal como Chilton, quien desde que llegó a la categoría ha recibido una gran asistencia de su escuadra, Chip Ganassi.
“Probamos en PIR antes de que empezara la temporada, así que esta es una de las pocas pistas en las que iré esta temporada con algo de experiencia en INDYCAR bajo el cinturón”, dijo el británico. “Aprendí mucho en el test y pasé mucho tiempo con mis compañeros, ingenieros y Dario Franchitti (hoy consultor del equipo). Fui también al lugar de los spotters y tuve tiempo de estudiar las diferentes líneas y cómo correr mejor en la pista”.
Chilton marcó el 18vo mejor tiempo tras rodar 307 vueltas durante los dos días de actividad, mientras Filippi fue 19no con 233 giros completos; esto es algo que no puede decir Rossi, ya que debido a que fue presentado con Andretti Autorsport en la misma semana del entrenamiento, no hubo tiempo para preparar el vehículo, por lo que entrará en territorio desconocido.
Alexander Rossi (FOTO: Chris Owens/INDYCAR Media)
“Mi primera experiencia oval es algo de lo que estoy increíblemente emocionado… y mientras no sé qué esperar realmente, estoy muy ansioso de que comience”, expresó el ex Fórmula Uno, quien tras su 12do lugar en la apertura de año, espera continuar aprendiendo de la serie.
“Estaré respaldándome en toda la información y éxito alrededor mío con Bryan (Herta) y Michael (Andretti), así como de mis tres coequiperos, para hacer la transición tan constante como sea posible”.
Será la primera ocasión desde 2005 en la que la IndyCar visita el óvalo de 1 milla de longitud.

Rossi comenzó su proceso de aprendizaje

Rossi (der) con Gil de Ferran (izq). FOTO: Chris Jones/INDYCAR Media
Como un alumno nuevo, Alexander Rossi está en sus primeros días dentro de la escuela de la IndyCar Series.
El nuevo piloto de Andretti Autosport/BHA no ha participado en el Promoter Test de los días viernes y sábado en Phoenix, Arizona, pero ha estado mirando atentamente la manera en la que trabajan los autos y equipos de la categoría con el fin de alistarse para su primer acercamiento en Sebring, Florida, la próxima semana.
“Estoy aquí para un rol de observación”, expresó este sábado en rueda de prensa. “Nunca antes he estado en un óvalo. Nunca he manejado en un óvalo y obviamente no he manejado el auto. Sólo estoy tratando de aprender lo más que puedo, conocer a la gente y cómo trabajan y operan. Es un poquito diferente a lo que estoy acostumbrado, entonces es bueno tener una idea antes de subirme al auto por primera vez”.
A pesar de permanecer un poco cauteloso con sus expectativas en pistas ovales, el ex piloto de Fórmula Uno opina que su adaptación puede ser muy rápida, mientras que no necesariamente le preocupa lo que pueda ocurrir en circuitos callejeros, en los que tampoco ha competido.
“Creo que el auto es muy similar a otros que he manejado antes. Nos números de potencia son similares, he manejado muchos con motores turbocargados”, dijo.
“Si hay algo, los neumáticos Firestone serán un paso adelante sobre lo que he manejado en el pasado. Creo que el auto será algo a lo que podré adaptarme rápidamente”.
Rossi también reconoce que el desafío de ganar el trofeo al “Debutante del Año” será un importante desafío por el calibre de sus rivales Conor Daly y Max Chilton, a quien estuvo a punto de sustituir en la escudería Marussia en agosto de 2014.
“Ellos han ganado en muchos de los campeonatos en los que han competido, entonces no puedes hace eso a menos de que sepas lo que estás haciendo. Entonces creo que será una buena lucha para todos nosotros”, aseguró.
El estadounidense manejará el #98 durante 2016.

Rossi se une a Andretti/Herta

Alexander Rossi llega a la IndyCar (FOTO: Sutton)
Cinco días después del anuncio entre las escuderías de Bryan Herta y Michael Andretti, se anunció este martes al piloto del auto #98 para la temporada 2016 de la IndyCar Series.
Alexander Rossi, quien compitió en cinco Grandes Premios de Fórmula Uno pero quedó fuera de los planes de Manor Racing para este año, ha firmado como titular de la escudería de Andretti y ser el tercer candidato para el trofeo al “Novato del Año”, junto con Conor Daly y Max Chilton (también ex Manor/Marussia), todos graduados de la GP2 Series.
“Espero con muchas ansias hacer mi debut en la IndyCar Series esta temporada y estoy orgulloso de correr con un equipo con tanto calibre y pedigree como lo tiene Andretti Autosport”, dice el volante de 24 años en un comunicado. “Como corredor, no puedo esperar a que comience; nuestra meta es ser competitivo inmediatamente en la primera carrera en St. Petersburg”.

El estadounidense, subcampeón y ganador de tres pruebas de la misma GP2 en 2015 con Racing Engineering; al ser originario de California, su trayectoria en el deporte motor inició con la Skip Barber Western Regional Series y posteriormente en la Formula BMW Americas.

La primera prueba de Rossi en un IndyCar será el 1 de marzo en Sebring junto con Spencer Pigot (Rahal Letteman Lanigan Racing), aunque se espera que esté como espectador en el Promoter Test de esta semana en el óvalo de Phoenix. Su ingeniero será Tom German, quien guió a Sam Hornish Jr. a su victoria en las “500 Millas de Indianapolis” en 2006 pero que en los últimos años trabajó como director técnico en la serie NASCAR para Team Penske y Michael Waltrip Racing.
Con esto, se disuelven gradualmente los rumores que indicaban que Pastor Maldonado llegaría a la categoría tras perder su asiento con Renault hace alrededor de un mes; “IndyCar al Día” intentó contactar al equipo de prensa del venezolano, sin respuesta.
Queda disponible un asiento de tiempo completo, el segundo de Dale Coyne Racing, el cual podría ser anunciado esta semana, con lo que la cuenta total para las 16 fechas del calendario llegaría a 21.