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Dixon, Kanaan y Bourdais se suben al Ford GT

Tony Kanaan está cumpliendo otro de sus sueños profesionales: manejar uno de los autos deportivos más famosos del mundo. Seguir leyendo Dixon, Kanaan y Bourdais se suben al Ford GT

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Resultados mixtos en Daytona

FOTO: Chris Owens/INDYCAR

Un ex ganador de competencias de IndyCar logró la victoria en las “24 Horas de Daytona”, mientras que otro subió al podium en la división estelar de la serie IMSA.

Scott Sharp, uno de los pilotos pioneros de la IRL y poleman de las “500 Millas de Indianapolis” en 2000, se alzó con el triunfo en el clásico de sports cars con su propio equipo, el Extreme Speed Motorsports, a bordo de un Ligier JS P2, al lado de Luis Felipe Derani, Ed Brown y Johannes Van Overbeek.
Es la segunda victoria absoluta para el originario de Connecticut; en 1996, pocos días después de la primera carrera en la historia de la Indy Racing League, en la que era piloto de AJ Foyt, hizo mancuerna con Wayne Taylor y Jim Pace para ganar con un Riley & Scott Mk III Oldsmobile.

Mención especial para el brasileño Derani, quien disputó algunas competencias de Pro Mazda en 2014 con Team Pelfrey antes de embarcarse a la aventura tanto en el Mundial de Resistencia de la FIA como en las carreras de larga duración de IMSA. En la carrera del fin de semana, hizo una gran exhibición de manejo e impuso la vuelta más veloz de las 24 Horas.

En segundo quedaron Jordan y Ricky Taylor, Max Angelelli y Rubens Barrichello, recordado por disputar la temporada 2012 de IndyCar con KV Racing; el podium lo completaron Marc Goossens, Ryan Dalziel (ex Champ Car) y Ryan Hunter-Reay (Andretti Autosport), quien fue el encargado de hacer el último stint en el #90 DP Riley del Spirit of Daytona Racing.

Simon Pagenaud (Team Penske) y el Action Express Racing se mantuvieron como contendientes por gran parte del recorrido hasta que la caja de cambios del #31 Corvette DP

Los ganadores defensores, el #02 de Chip Ganassi que incluían a Scott Dixon y Tony Kanaan, también tuvieron muchas fallas con el sistema de frenos, y a pesar de los cambios no evitaron un fuerte accidente faltando menos de tres horas para el final. Al final fueron séptimos, delante de Mikhail Aleshin no pudo retener el primer sitio que logró en la clasificación y, después de múltiples fallas mecánicas en su BR01 Nissan, finalizó 9no con Nicolas Minassian (ex Champ Car).

No hubo festejo para Ganassi (FOTO: Chris Owens/INDYCAR Media)

Pero quien se robó varios encabezados fue Katherine Legge, quien tendrá su propia escudería para la Indy 500 en mayo próximo, ya que llevó al DeltaWing del 13ro al liderato en la primera hora de competencia; sin embargo, su coequipero Andy Meyrick se accidentó con un Prototype Challenge ya entrada la noche, acabando con su labor. Situación similar para Spencer Pigot, quien no completó su primera participación en el evento por una falla mecánica en su Mazda Protoype.

José Gutiérrez fue el mejor de los graduados del Mazda Road to Indy en la clase PC a pesar de sus altibajos: tras largar último con el #52 PR1/Mathiasen, su equipo tomó ventaja de las vicisitudes del resto y en su momento lideró por tres vueltas de diferencia; sin embargo, su ORECA FLM09 tuvo problemas antes del amanecer y cayeron fuera del podium, aunque se las agenciaron para llegar segundos.

Ni Jack Hawksworth (AJ Foyt Racing), quien participaba en el auto con el que chocó el DeltaWing, ni James French ni Felix Rosenqvist (candidatos a ocupar sillas en Indy Lights) ni Martin Plowman (ex Foyt) tuvieron suerte en la división, al quedar 4to, 6to, 7mo y 8vo, respectivamente.

Mala suerte para Hawkwsorth (FOTO: Eric Anderson/INDYCAR Media)

Mientras la dupla de Chevrolet Corvette armaba el final más cerrado en la historia de los GTLM, los nuevos Ford GT sufrieron una larga serie de complicaciones, desde fallas eléctricas o de transmisión hasta pinchaduras, por lo que sus autos #66 (con Sébastien Bourdais como co-tripulante) y #67 (con Ryan Briscoe) fueron 6to y 9no, a 32 y 162 giros de los vencedores.

Graham Rahal ni siquiera pudo ver la bandera a cuadros debido a un golpe que sufrió su BMW M6 de Team Rahal durante la noche cuando manejaba el alemán Lucas Lühr, causado por una falla en un disco de freno.

Los Ford GT, plagados de problemas (FOTO: Brian Simpson/INDYCAR Media)

A pesar de perderse la arrancada porque su Audi R8 LMS no encendía, Tristan Vautier (Novato del Año 2013) y Stevenson Motorsports recuperaron el terreno perdido para culminar 8vos en la clase GTD, ganada por Magnus Racing y en la que el Lamborghini Huracan GT3 #11 de Townsend Bell y Richard Antinucci, quienes lucían como caballos negros, experimentaron problemas mecánicos, quedando fuera de la contienda desde muy temprano.

Vautier, el mejor en GTD (FOTO: Brian Simpson/INDYCAR Media)

Jim Michaelian, presidente del Comité Organizador del Gran Premio de Long Beach, quedó último cuando su “Lambo” #21 se accidentó con el #007 Aston Martin de TRG Racing, al cual James Davison (ex Dale Coyne y KV) fue llamado de último minuto.

Aleshin y Minassian, pole en Daytona

FOTO: Facebook IMSA

Un piloto actual de IndyCar y uno del pasado lograron la pole position en la categoría estelar del WeatherTech SportsCar Championship, el cual celebra la edición 54 de las “24 Horas de Daytona” este fin de semana.

En condiciones lluviosas, Mikhail Aleshin marcó un tiempo de 2:05.793 m. para vencer, con su BR 01 de Nissan, a los equipos con chassis Ligier JS P2, los cuales fueron amplios dominadores en los tests de pretemporada, aunque no lograron el tiempo más veloz en general.

El ruso estará de vuelta en la IndyCar Series en 2016 con el equipo Schmidt Peterson Motorsports al lado de James Hinchcliffe; para la carrera de resistencia tendrá como coequipero al francés Nicolas Minassian, a quien algunos recuerdan por su breve paso por la CART/Champ Car al hacer seis participaciones con Chip Ganassi Racing en 2001.

FOTO: SMP Racing

Los ganadores defensores del evento, Scott Dixon, Tony Kanaan, junto con las estrellas de NASCAR, Kyle Larson y Jamie McMurray, se conformaron con el puesto 7 de los 13 que conforman los Prototipos. De los actuales corredores en la categoría más rápida del mundo, Simon Pagenaud partirá 6to con el Action Express Racing, mientras Ryan Hunter-Reay lo hará desde la 8va posición y Spencer Pigot, campeón actual de la Indy Lights, hará lo propio desde la 12ma.

No fue un buen día para los Prototype Challenge ya que no más de cinco de sus ocho inscritos salieron por cada sesión; el equipo #38 de James French, prospecto de Schmidt para la Indy Lights, quedó 4to a más de cinco segundos del mejor ORECA FLM09, por delante del Starworks #8 en el que milita Jack Hawksworth, actual integrante de AJ Foyt Racing.

Graham Rahal fue uno de las siete escuadras de GT Le Mans que lograron superar a los Prototipos, debido a que al salir primero no tuvieron tantas complicaciones con la lluvia; el estadounidense se colocó 3ro, con un poco más de un segundo de desventaja ante Nick Tandy, ganador de las “24 Horas de Le Mans” en 2015, en una sesión en la que los Ford GT de Ganassi tuvieron todo tipo de problemas y salidas de pista.

El francés Sébastien Bourdais arrancará 9no de entre los 11 vehículos participantes con el #66 de la “Marca Oval”, mientras Ryan Briscoe lo hará desde el 10mo sitio con el #67.

No fue buen día para Ganassi. FOTO: Ford Performance

Por último, en los GT Daytona, Townsend Bell estrenará el Lamborghini Huracán GT3 desde el noveno sitio, a la vez que James Davison colocó al #007 Aston Martin Vantage GT3 en 12mo, recuperándose de una pinchadura ocurrida en prácticas. Tristan Vautier (Stevenson Motorsports) no clasificó y partirá al fondo de la parrilla.

Puedes consultar más información con nuestros amigos de “Gran Premio Web”; la carrera es este sábado a las 14:40 hrs. (Tiempo Local).

Road to Indy: José Gutiérrez prueba nuevos horizontes

FOTO: Brian Simpson/Road to Indy

2016 será un año radicalmente distinto para José Gutiérrez, quien dejará su carrera en autos fórmula en “stand-by” para concentrarse en el WeatherTech Sports Car Championship.
El regiomontano, sobrino de Rudy Junco, ex graduado de la Indy Lights y visitante frecuente de los podiums en la extinta American Le Mans Series, pilotará este año el veterano vehículo ORECA FLM09 dentro de la división Prototype Challenge (PC), tras disputar dos temporadas en el Pro Mazda Championship.
“Antes del test de COTA (del Mazda Road to Indy en noviembre, en el que manejó un Indy Lights para Juncos Racing), fui a California a testear en Buttonwillow el PC con el PR1 Motorsports, me acostumbré muy rápido al carro, la gran diferencia de ese carro es que pesa más y tiene frenos de carbono”, reveló para IndyCar al Día. “Hice casi el mismo tiempo que Tom Kimber-Smith, entonces pienso que es muy positivo”.
El regiomontano probó un Indy Lights en noviembre. FOTO: Brian Simpson/Road to Indy
El volante de 19 años viajó a Austin para dicha prueba de la serie telonera de IndyCar, en la que acumuló casi 100 vueltas a bordo del IL-15 Dallara que adquirió Juncos del desaparecido Team Moore Racing; en seis sesiones, marcó el cuarto mejor tiempo global, pero ante el alto costo que representa competir con un monoplaza relativamente nuevo, su mejor opción fue intentar correr en los eventos de endurance, pero queda con buenos recuerdos de su experiencia en el Mazda Road to Indy.
“En Pro Mazda, el primero fue un buen año de aprendizaje, en el segundo no me fue tan bien, no sé por qué… a veces no encontrábamos bien el set-up del auto, y el Indy Lights es super diferente porque tiene más poder, más downforce y mejores frenos”, describió.
Gutiérrez deja abierta la puerta para regresar a los monopostos, específicamente con Juncos Racing, equipo con el que logró una victoria en Pro Mazda (Sonoma 2 en 2014), una pole position (Milwaukee en 2014), tres podiums y resultados entre los 10 mejores en las dos temporadas que disputó.
“Todavía tenemos buena relación (con Ricardo Juncos), veremos si el siguiente año podemos hacer Indy Lights, lo que nos traiga el siguiente año”.
Gutiérrez permaneció dos años en Pro Mazda. FOTO: Brian Simpson/Road to Indy
Pero por ahora, mientras inicia una nueva etapa en su trayectoria, el mexicano tiene aspiraciones de lograr éxito en los prototipos; a futuro, podría buscar una oportunidad dentro de la nueva fecha que organizará el FIA WEC en la Ciudad de México para el primer fin de semana de septiembre.
“Yo pienso que es una buena idea, voy a correr en la PC y a aprender cómo rebasar a los GT’s y demás, pero ya para septiembre voy a tener experiencia, saber cómo voy a manejar el carro. El P2 es más rápido y tiene techo, pero pienso que correr en México sería un gran honor. Dos mexicanos en el mismo equipo y ganar sería increíble”, aseguró.
Este fin de semana se lleva a cabo el “Roar Before the 24”, en el que tanto Gutiérrez como varios pilotos regulares de la IndyCar Series se estarán preparando para las “24 Horas de Daytona”, programadas para el 30 y 31 de enero.

Al menos ocho irán al "Roar" de Daytona

FOTO: Chip Ganassi Racing

Scott Dixon y Tony Kanaan encabezan la lista de ocho representantes de tiempo completo de la IndyCar Series que estarán desde este viernes en el test previo a las “24 Horas de Daytona”, evento conocido como el “Roar Before the 24″y que como siempre tendrá a pilotos de medio tiempo así como a los que participaron en el pasado.

La dupla de Chip Ganassi Racing defenderá la victoria que lograron hace un año al lado de las estrellas de la NASCAR, Kyle Larson y Jamie McMurray, en el Prototipo #01, dentro del gran programa que la escudería ha formado en los sports cars a nivel mundial. El otro vehículo de esta clase lo conformarán pilotos de talla internacional: Alexander Wurz, ex Formula Uno y quien momentáneamente deja el retiro, Brendon Hartley, co-campeón del World Endurance Championship de la FIA, Andy Priaulx y Lance Stroll.
Esta competencia, a llevarse a cabo el 30 y 31 de enero, verá también el debut de las dos máquinas Ford GT en la división GTLM con motivo del 50° aniversario del 1-2-3 que consiguió la “Marca Oval” en las 24 Horas de Le Mans, evento al cual también volverán. En uno de ellos estará el francés Sébastien Bourdais, ganador de dos fechas de la IndyCar en 2015, mientras que en el otro se subirá el australiano Ryan Briscoe, poleman en las “500 Millas de Indianapolis” en 2012.
La lista de inscritos para el test también incluye a Simon Pagenaud (Team Penske), quien correrá en la segunda máquina de Action Express Racing, campeón de los Prototipos de IMSA, mientras que el monarca de la Indy Lights en 2015 y ahora piloto de Bobby Rahal, Spencer Pigot, portará por segunda ocasión consecutiva los colores de Mazda Motorsports.
Por su parte, Ryan Hunter-Reay pilotará la máquina #90 del Spirit of Daytona Racing a la vez que Mikhail Aleshin, como parte de su regreso a Estados Unidos, representará al SMP Racing en el coche #37.

Katherine Legge, quien tiene planeado correr en la Indy 500 con su propia operación, estará nuevamente de tiempo completo con el peculiar DeltaWing Racing, y será coequipera de Sean Rayhall, ganador de dos fechas de Indy Lights quien también disputará el calendario completo en los Prototipos.

En la división Prototype Challenge (PC) aparecen Jack Hawksworth, quien fue contratado en esta ocasión por Starworks Motorsport, y el mexicano José Gutiérrez, quien deja el Mazda Road to Indy para correr el calendario completo del serial con PR1/Mathiasen Motorsports. 
Graham Rahal (en el BMW Team RLL de GTLM), Townsend Bell y el presidente del Gran Premio de Long Beach, Jim Michaelian (cada uno en un Lamborghini Huracán GT3 en GTD) son los otros actores, ya sea de tiempo completo o parcial, involucrados en la IndyCar que participarán en esta prueba, la cual abarcará los días viernes, sábado y domingo.