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EFEMÉRIDES: 10 de abril

CUMPLEAÑOS:
– Paul Russo (10 de abril de 1914)
Participante en 81 eventos en el automovilismo de monoplazas en Estados Unidos de 1940 a 1965 con los equipos de Murrell Belanger, Ervin Wolfe, Russo-Nichels, Federal Engineering, Carl Marchese, Lou Fageol, Bill Corley, Paul Weirick, R.A. Cott, Norm Olson y Andy Granatelli, entre otros.
Siendo exitoso piloto de autos midgets, al grado de ganar el Campeonato Estatal de la modalidad en 1938, participó 14 ocasiones en las “500 Millas de Indianapolis”; su mejor arranque fue 2do en 1946 y llegando 4to en 1957 con el peculiar Novi, un motor V8 de doble leva que, aunque tenía la mayor potencia de la época, nunca se pudo acomodar en algún chassis y muchos pilotos, incluyendo Juan Manuel Fangio, se quejaron de su poca estabilidad al manejar.

El resultado de Russo fue lo mejor que consiguió este motor, diseñado por Bud Winfield y Leo Goossen y construido por Fred Offenhauser.

Terminó quinto en el campeonato del AAA en 1953; ganó tres carreras en la serie: Springfield en 1950, Detroit en 1951 y William Grove en 1952; además obtuvo cuatro pole positions, 24 Top 5’s y 45 TOp 10’s.
Falleció el 13 de febrero de 1976 mientras asistía a las carreras de Daytona Beach como espectador.
FOTO: Archivo Indianapolis Motor Speedway/INDYCAR Media

COMPETENCIAS:
– USAC: TRENTON 100 (10 de abril de 1960)
Rodger Ward obtuvo la victoria en la carrera inaugural de la serie USAC de 1960, celebrada en Trenton, Nueva Jersey.

El campeón reinante del equipo Leader Card arrancó segundo pero de inmediato le quitó el liderato a Johnny Thomson para dominar las 100 millas de recorrido con su Watson-Offy y ganar por 12ma ocasión en la categoría; Tony Bettenhausen (Hopkins) y Jim McWithey (John Willis) completaron el podium. 22 autos tomaron la bandera verde pero sólo 15 llegaron al final.

FOTO: Motorsports Hall of  Fame
– CART: CHECKER 200 (10 de abril de 1988)
Mario Andretti alcanzó 50 victorias históricas durante la primera fecha de la serie CART de 1988, disputada en el óvalo de Phoenix, Arizona.

FOTO: Tim Koleno Jr./Pinterest

El estadounidense de Newman-Haas Racing partió en tercero, pero lideró 135 de las 200 vueltas con su Chevrolet 265A-Lola T88/00 y llegó con 14 segundos de ventaja sobre el segundo lugar, el colombiano Roberto Guerrero, quien comenzó su segundo año con la escudería de Vince Granatelli pero hacía su regreso desde un accidente en Indianapolis que lo dejó en estado de coma por 17 días. Michael Andretti (Kraco) los acompañó en el podium.

FOTO: Kenneth Barton/Flickr

En una serie de eventos extraños, los pilotos de Team Penske fueron los primeros en abandonar: Danny Sullivan sólo completó 15 vueltas hasta que tuvo una falla en la presión de aceite y siete giros después, el poleman Rick Mears chocó su PC-17 Chevrolet en el muro mientras lidiaba con tráfico.

La competencia vio el debut de tres pilotos, entre ellos Bill Vukovich III (11mo con Gohr).


– CART: SLICK 50 200 (10 de abril de 1994)
Emerson Fittipaldi comenzó con el dominio histórico de Team Penske en 1994 al ganar la segunda fecha de la serie CART, que se llevó a cabo en el óvalo de Phoenix.

El brasileño, al volante del imbatible PC-23 con motor Ilmor D 265E, largó sexto pero dominó tres cuartas partes del recorrido, liderando un total de 124 vueltas de 200 posibles, para llegar más de 13 segundos delante de su coequipero Al Unser Jr.; Nigel Mansell (Newman-Haas), con su auto de reserva, completó el podium, aunque llegó con un giro de déficit.

Fue la primera de 12 victorias de la escudería del “Capitán” de 16 posibles, mientras que para el ex campeón de Fórmula Uno fue la 21ra y penúltima de su trayectoria; además le quitó el liderato general a Michael Andretti (Ganassi), quien tuvo un choque en la última parte del recorrido.

FOTO: Getty

El evento se caracterizó por un aparatoso accidente durante la vuelta 62 en el que se involucraron varios autos: Hiro Matsushita (Simon) se pegó con Teo Fabi (Hall) en la curva 3, pero aunque ya había salido la bandera amarilla, Jacques Villeneuve (Forsythe, segundo en la salida) no pudo frenar e impactó en la cabina del coche del japonés. El golpe también involucró al poleman Paul Tracy (Penske), líder por 43 giros, aunque todos salieron ilesos (VER VIDEO).

Adrián Fernández (Galles) quedó décimo, con seis vueltas de desventaja, en tanto que Jeff Andretti (Euromotorsport) fue 17mo en su última aparición en la categoría.
– INDY LIGHTS: PHOENIX GRAND PRIX (10 de abril de 1994)
Greg Moore venció por primera vez en la Indy Lights, la cual abrió su temporada 1994 en el óvalo de Phoenix, Arizona.

Con un Lola/Buick de su equipo familiar, el canadiense largó desde la pole y lideró las 75 vueltas pactadas para terminar 6.6 segundos delante de Steve Robertson (Tasman); Eddie Lawson (Tasman), en su estreno en autos fórmula tras una exitosa trayectoria en lo que hoy se conoce como MotoGP, fue tercero.

El mejor latinoamericano en el resultado final fue André Ribeiro, cuarto con Tasman mientras el mexicano Roberto Quintanilla fue el único abandono.

– CART: FIRESTONE FIREHAWK 500K (10 de abril de 1999)
De manera dramática, Adrián Fernández conservó el invicto en Twin Ring Motegi, donde se realizó la segunda fecha de la serie CART en 1999.

El piloto de Patrick Racing lideró 153 de las 201 vueltas pactadas con “Frankenstein”, un chassis Reynard 97i con piezas de 1998 y 1999, pero se arriesgó a no detenerse en el penúltimo encadenamiento de la tarde, ahorrando combustible; sin embargo, un accidente de Greg Moore (Forsythe) y Richie Hearn (Della Penna) le permitieron llegar a la distancia bajo bandera amarilla, ganando por segundo año consecutivo en el óvalo japonés (VER VIDEO), además de ser su cuarta victoria en la categoría. Para su ingeniero, el legendario Jim McGee, fue el 85to éxito de su trayectoria.

Gil de Ferran (Walker) quedó segundo en un día en el que a pesar de lograr la pole hizo un trompo en pleno arranque; Christian Fittipaldi salvó la honra de Newman-Haas al ser tercero, debido a que Michael Andretti era el único desafiante a la victoria de Fernández hasta que se le apagó el motor en su último pit stop. El estadounidense quedó en quinto detrás de Moore, recordado por atravesar la recta principal en reversa durante su incidente, quien mantuvo el liderato general.

FOTO: Peter Burke/SpeedCenter

La revelación de la carrera fue el colombiano Juan Pablo Montoya (Ganassi), quien a pesar de ser 15to en la salida no tardó en colocarse en el Top 5 y luchó por el liderato en la segunda mitad del recorrido hasta que un mal cálculo en el combustible lo relegó a la posición 13 (VER VIDEO); durante las prácticas tuvo un accidente con Andretti que provocó un conato de bronca entre sus respectivos jefes, Chip Ganassi y Carl Haas.

Michel Jourdain Jr. (Coyne) culminó 18vo en una tarde en la que hicieron su debut Tarso Marques, reemplazante de Al Unser Jr. en Team Penske (14to en el resultado) y Shigeaki Hattori (abandono con Bettenhausen).


– CHAMP CAR: TOYOTA GRAND PRIX OF LONG BEACH (10 de abril de 2005)
Sébastien Bourdais ganó por primera vez en las calles de Long Beach, conforme a la primera ronda de la serie Champ Car en 2005.

El francés de Newman-Haas arrancó en cuarta plaza, pero no tardó en superar al poleman Paul Tracy (Forsythe) cerca de la mitad del recorrido; tras las últimas detenciones, asumió el liderato para los últimos 12 giros y triunfar por 11ma vez en la categoría.

Tracy y Bruno Junqueira (Newman-Haas) lo acompañaron en el podium a la vez que Mario Domínguez, en su debut con Forsythe Racing, llegó quinto mientras Cristiano Da Matta, en su regreso al serial con PKV Racing, fue 10mo.

La apertura de año vio el debut de siete pilotos: Timo Glock (6to con Rocketsports), Ronnie Bremer (7mo con HVM), Bjorn Wirdheim (12mo con HVM), Marcus Marshall (14to con Team Australia), Fabrizio del Monte (16to con Jensen), Andrew Ranger (abandono con Conquest) y Ricardo Sperafico (abandono con Coyne).


– IZOD INDYCAR SERIES: HONDA GRAND PRIX OF ALABAMA (10 de abril de 2011)
Will Power inició su contraataque y venció en la segunda fecha del campeonato de IndyCar en 2011, celebrada en Barber Motorsports Park, en Alabama.

El australiano no tuvo problemas para adjudicarse la pole position y liderar las 90 vueltas programadas para cruzar la meta tres segundos por delante de Scott Dixon (Ganassi); Dario Franchitti (Ganassi) se apropió del último escalón del podium pero cedió el liderato general.

Para el hombre de Team Penske, fue su 10ma victoria en el automovilismo de monoplazas en Estados Unidos y la octava en eventos sancionados por IndyCar, manteniendo el invicto de la escuadra del “Capitán”en el autódromo de Barber, donde Helio Castroneves (7mo en el orden) había ganado en 2010.

FOTO: Chris Jones/INDYCAR Media

Varios accidentes caracterizaron la jornada como el de Ryan Hunter-Reay (Andretti), quien se llevó de encuentro a Ryan Briscoe (Penske), el de Justin Wilson (D&R) con Rafa Matos (AFS) o el de Ernesto Viso (KV), quien se tocó con Simona de Silvestro (HVM) en la horquilla y, al tratar de recuperar el paso, se pegó con el debutante James Hinchcliffe (Newman-Haas); la suiza se recuperó para ser novena, pero el venezolano y el canadiense abandonaron. Sebastián Saavedra (Conquest) tampoco tuvo suerte, al ser último por una falla en la caja de cambios.

Fue el debut de Hinchcliffe luego de perderse la primera fecha en St. Petersburg; también fue la presentación de Simon Pagenaud en eventos sancionados por IndyCar, llegando octavo en sustitución de Bia Figueiredo en Dreyer & Reinbold.

– INDY LIGHTS: ALABAMA 100 (10 de abril de 2011)
Victor García hizo historia al convertirse en el primer español en ganar una carrera en la telonera de la IndyCar Series.
Manejando para Team Moore Racing, el originario de Madrid se agenció la pole y lideró las 40 vueltas pactadas para terminar tres décimas delante de Stefan Wilson (Andretti); Peter Dempsey (O2) completó el podium.
Ningún originario de España había ganado antes en la Indy Lights; Oriol Serviá estuvo dos años en la categoría cuando era sancionada por CART, pero a pesar de coronarse en 1999, lo hizo sin ganar competencias. Hasta el arranque de 2016, García continúa con esta distinción; sin embargo, sólo corrió la mitad del calendario de 2011.
FOTO: Dan Helrigel/INDYCAR Media
Josef Newgarden (Schmidt) culminó sexto para mantener el liderato general y sobrevivir el accidente que tuvo con sus coequiperos Esteban Guerrieri y Victor Carbone, quienes se tocaron a la salida de la horquilla y no volvieron a la acción.

Jorge Goncálvez (Belardi) llegó cuarto mientras Juan Pablo García (Jensen) quedó octavo. Gustavo Yacamán (Moore) fue 12mo.

EFEMÉRIDES: 4 de abril

CUMPLEAÑOS:
– Joie Chitwood (4 de abril de 1912)
Participante en nueve eventos en el automovilismo de monoplazas en Estados Unidos de 1940 a 1950 con los equipos de Paul Weirick, Joe Lencki, Fred Peters, Bill Corley, Ted Nyquist, Ervin Wolfe y Jim Robbins.
Originario de Denison, Texas, George Rice Chitwood fue hexacampeón de los sprint cars del Central Spirit Racing Association, pero se hizo más famoso por ser actor y presentador de televisión.
Su mejor resultado en eventos sancionados por AAA fue cuarto en Arlington 1948.
Hizo siete apariciones en las “500 Millas de Indianapolis”, finalizando quinto en 1946, 1949 y 1950; sin embargo, se le acredita como el primer hombre en utilizar un cinturón de seguridad en la carrera (1947) y el incitador para que los resultados de la misma se oficializaran un día después de haberse corrido.
FOTO: Archivo Indianapolis Motor Speedway/INDYCAR Media
Su nieto, Joie Chitwood III, fue presidente del Indianápolis Motor Speedway de agosto de 2009 a agosto de 2010, y actualmente asume un cargo similar en el Daytona Internarional Speedway.


– Bjorn Wirdheim (4 de abril de 1980)
Participante en 14 competencias de la CART/Champ Car en 2005 con HVM Racing.

Originario de Suecia, es uno de los múltiples graduados de la extinta Formula 3000 Internacional (de la que fue campeón en 2003) que emigró a Estados  Unidos para hacer una trayectoria; sin embargo, no terminó la campaña de 2005 con Keith Wiggins, en la que solo sumó cuatro Top 10’s, incluyendo y sexto lugar en Las Vegas.



COMPETENCIAS:
– USAC: DAYTONA 100 (4 de abril de 1959)
Jim Rathman ganó la única competencia de autos monoplaza que se ha celebrado en el superóvalo de Daytona, que marcó el inicio de la temporada de USAC de 1959.
El estadounidense, con un Watson-Offy propiedad de Lindsey Hopkins, tuvo una gran batalla con Rodger Ward (Wilke) durante las 40 vueltas de recorrido a pesar de que solo se intercambiaron el liderato dos veces en el recién inaugurado trazado de 2.5 millas.
Son embargo, la competencia culminó en tragedia ante el accidente fatal de George Amick, quien mientras peleaba por el tercer lugar en la última vuelta impactó con el guardrail a más de 270 km/h, dando varias volteretas y muriendo al instante.
“Little George” Amick, segundo lugar en las “500 Millas de Indianapolis” el año previo, había logrado la pole para el evento; se le acreditó con la cuarta plaza.
Dos meses antes, Daytona había cobrado la vida de Marshall Teague durante un test, además de que en las prácticas varios pilotos sufrieron accidentes y no pudieron tomar parte de la competencia.
A raíz de esto, se canceló una vista que se tenia programada para el mes de julio ya que los pilotos se quejaban de que los autos no podían mantener estabilidad en ese circuito; a excepción de un test realizado en 2007, USAC/CART/IRL/IndyCar no volvió a organizar eventos en este autódromo.
– USAC: GOLDEN GATE 150 (4 de abril de 1970)
Dan Gurney se adjudicó su séptima y última victoria como piloto en el automovilismo de monoplazas en Estados Unidos, en el marco de la única visita de la USAC al Sears Point International Raceway, hoy Sonoma Raceway.
El californiano arrancó en tercera posición pero lideró 57 de las 60 vueltas pactadas al circuito de 2.5 millas al volante de su Eagle/GW-Ford; Mario Andretti (Granatelli) y Al Unser Sr. (Miletich) completaron el podium,

FOTO: Archivo Indianapolis Motor Speedway/INDYCAR Media

La carrera también vio la primera pole position de Roger Penske gracias a Mark Donohue, aunque su Lola-Chevrolet no pudo arrancar por una falla mecánica; sólo ocho de los 26 inscritos vieron la bandera a cuadros.


-DAYTON INDY LIGHTS: Phoenix 100 (4 de abril de 1993)
Sandy Brody aprovechó los problemas de Bryan Herta para obtener su única victoria en la Indy Lights.
El piloto de Brian Stewart Racing arrancó cuarto pero le bastó con liderar la última vuelta debido a fallas mecánicas en el vehículo de Herta, quien había logrado la pole y liderado 46 de los 75 giros pactados.
Robbie Groff (Bradley) completó el podio de un evento en el que solo hubo dos banderas amarillas y 11 de los 15 competidores finalizaron.
El inicio de 1993 marcó el debut de pilotos como el canadiense Greg Moore, el portugués Pedro Chavez y el mexicano César Tiberio Jiménez, quien abandonó por una falla mecánica.

César Tiberio Jiménez (FOTO: Tiberio44.com)
– CART/INDYCAR: VALVOLINE 200 (4 de abril de 1993)
La última victoria de Mario Andretti llegó en la segunda fecha de la serie CART, celebrada en Phoenix, Arizona.
El piloto de Newman-Haas Racing se benefició de accidentes de Paul Tracy y Emerson Fittipaldi (Team Penske) para superar a Raúl Boesel (Simon) por una vuelta de ventaja; Jimmy Vasser (Hayhoe Simon) completó el podium, siendo el primero en su trayectoria.
Andretti llegó a 52 triunfos en el automovilismo de monoplazas en Estados Unidos y se convirtió en el segundo más longevo en obtener una victoria en la historia con 53 años, 1 mes y 7 días, ubicándose detrás de Louis Meyer (57 años, un mes y 22 días).

FOTO: INDYCAR

El canadiense Scott Goodyear (Walker) se agenció la primera pole position de su carrera, pero se retiró a la mitad del recorrido por una avería en la transmisión.

13 de los 25 participantes llegaron al final; el único latinoamericano de habla hispana, el colombiano Roberto Guerrero (Bernstein) sólo cumplió 161 giros. Además, Nigel Mansell (Newman-Haas Racing) se lesionó la espalda durante un accidente en prácticas, por lo que no pudo hacer su debut en óvalos.

– INDY LIGHTS: GRAND PRIX OF ST. PETERSBURG RACE 1 (4 de abril de 2009)
Junior Strous debutó con victoria en la telonera de la IndyCar Series, la cual abrió temporada en las calles de St. Petersburg, Florida.

El piloto holandés, manejando para Winners Circle Group (lo que antes era PDM Racing), sobrepasó a JR Hildebrand (Andretti) con 18 vueltas para el final para continuar con la tradición de debutantes ganando en su presentación.

FOTO; Shawn Payne/INDYCAR Media

Jonathan Summerton (Andersen) y el mismo Hildebrand completaron el podium, en un día en el que dos colombianos hicieron su primer arranque en la serie: Gustavo Yacamán (12do con Schmidt) y Sebastián Saavedra (abandono con Andretti).