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Buddy Rice recuerda a Dan Wheldon

FOTO: Chris Jones/INDYCAR
Por Eduardo Olmos (@EOlmos en Twitter)

Buddy Rice disfruta el cálido atardecer de la Ciudad de México, intercambiando impresiones con sus colegas y asintiendo amablemente a las peticiones de fotografía de los aficionados.

Como si nada hubiera cambiado en los 10 años que pasaron desde que corrió en el Autódromo Hermanos Rodríguez.
El ganador de las “500 Millas de Indianapolis” de 2004 participa por primera vez en La Carrera Panamericana, tradicional competencia que se celebra en territorio azteca durante mediados de octubre, siendo co piloto de un Porsche 911 que porta los icónicos colores de Gulf Oil, además de ser patrocinado por Gas Monkey, la empresa de bebida energética y restauración de autos de la que es socio.
“Es muy divertida”, expresa, con una cerveza en mano. “Justo como fue en la carrera de Champ Car (en 2006, con Forsythe Racing), los fans son grandiosos, la organización es muy buena, el poder hacerla es muy bueno”.
Este evento se celebra en el quinto aniversario de los eventos ocurridos en Las Vegas Motor Speedway, que cobró la vida del ex campeón Dan Wheldon, con quien el originario de Phoenix, Arizona, compitió desde los días en la Fórmula Atlantic y en la época de la IRL, siendo protagonistas durante la campaña de 2004.
Ante ello, compartió con “IndyCar al Día” algunos recuerdos de su relación y lo que significó su fallecimiento.
“Fue desafortunado que terminara así, pero arrancamos nuestra primera carrera ahí en la primera fila en Homestead-Miami, y nuestra última carrera juntos (Las Vegas) fue arrancando en la última”, dijo.
FOTO: Ron McQueeney/INDYCAR
“Perder a alguien de esa magnitud y con un golpe así en las carreras de open-wheel es definitivamente triste por lo que pasó, pero sabemos el riesgo que tomamos y lo que pasa cuando nos subimos al auto, entonces debemos continuar con el legado de Dan y seguir corriendo”.
Rice no expresó su opinión sobre la evolución y cambios en los aspectos de seguridad que se han implementado en los últimos años, limitándose a decir que es complicado emitir un punto de vista cuando no se conoce la completa filosofía de las últimas administraciones.
“Todos intentan tan fuerte como pueden para hacerlo lo mejor posible; es muy difícil criticar, pero al mismo tiempo no todos saben cómo funciona, entonces todos empujan para que la seguridad sea mejor. No todos pueden estar de acuerdo pero todos quieren que sea lo mejor para todos”, indicó.
Parte de esta situación ha influido en sus decisiones sobre seguir participando en la IndyCar; a pesar de que ha tenido ofertas para subirse a un auto y correr en Indianapolis, no se ha sentido lo suficientemente cómodo para aceptarlas, por lo que se ha enfocado en otros planes.
“No ha sido la situación más correcta para mí, no ha sido como he querido. Cuando el acuerdo adecuado llegue, cuando quiera hacerlo, como esto (La Carrera Panamericana), hay otras aspiraciones que tengo como Le Mans y otras cosas, lo haré”, afirmó.
Rice compite en La Carrera Panamericana con un Porsche 911 (FOTO: Eduardo Olmos)
En los últimos años, Rice ha sido mentor de diferentes pilotos en el Mazda Road to Indy, además de ser manager de los equipos CFH Racing (hoy Ed Carpenter Racing) y Dreyer & Reinbold, que participó y patrocinó en la edición del Centenario con Sage Karam, pero como las miles de personas presentes en mayo pasado, disfrutó la edición 100 del Clásico del Mes de Mayo.
“Fue muy bueno por ser la edición 100. Se llegó a ese número, pero habrá que ver lo que pase en el futuro. Con Gas Monkey Energy tenemos muchas cosas por hacer, pero en cuanto a las 500’s, veremos lo que ocurra el próximo año”, declaró.
En 100 participaciones en el automovilismo de monoplazas, Rice consiguió tres victorias, ocho podiums, cinco pole positions y el tercer lugar en el certamen de IRL en 2004.
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Adrián Fernández habló sobre el presente de IndyCar

FOTO: Eduardo Olmos
Por Eduardo Olmos (@EOlmos en Twitter)
Adrián Fernández considera a la IndyCar como una de las categorías más competitivas de la actualidad, aunque todavía no se recupera de lo ocurrido en los últimos 20 años.
El ganador de 11 eventos en el automovilismo de monoplazas estadounidenses, fue presentado esta semana como Grand Marshall de la carrera que la Fórmula E organizará el 12 de marzo en la Ciudad de México, y conversó con “IndyCar al Día” sobre su perspectiva respecto a la serie.
“La serie está muy bien, muy competitiva, nada más que se cometieron muchos errores y ahora no tiene la audiencia que tenía antes, los ratings están muy bajos y… en fin, hay que apoyarla también”, aseguró.
“Es una categoría que murió cuando yo estaba corriendo y es muy triste lo que ha pasado. No ha regresado a lo que fue. Es muy trágico lo que pasó con IndyCar”.
El originario de la Ciudad de México comparó de cierta manera lo que ocurrió durante la “guerra civil” de CART e IRL con la serie de decisiones que ha tomado la Fórmula Uno en años recientes y que también ha derivado en una situación complicada en espectáculo y audiencia.
“(En IndyCar) Perdieron credibilidad, perdieron fans por mucho tiempo, fueron 20 años de castigo. Por eso, Formula Uno tiene que tener mucho cuidado con lo que hace porque cada movimiento que hacen es peligroso para el futuro”, opinó.
El mexicano logró 11 victorias en CART e IRL (FOTO: Archivo Indianapolis Motor Speedway/INDYCAR Media)
El próximo 14 de julio se cumplirán 20 años de su primer triunfo en las series de monoplazas, cuando se llevó la bandera a cuadros en las calles de Toronto, Canadá; el ex propietario de equipo recordó su etapa inicial en CART/IndyCar, en la que tras su paso por Galles Racing y un acuerdo con Barry Green que se cayó en el último minuto lo obligó a conformarse con un asiento en Tasman, escudería con la que ganó en las calles canadienses.
“Han pasado muchas cosas desde ese primer triunfo, me dio una pauta muy importante en mi vida, sobre todo porque se estaban complicando las cosas. Ese triunfo demostró la capacidad que tenía”, expresó.
“Ese triunfo me dio una vida nueva y hasta que llega Patrick Racing (en 1998) pude demostrar la capacidad que tenía como piloto”.
Durante la conferencia de prensa celebrada en el Autódromo Hermanos Rodriguez, compartió las altas y bajas que tuvo en dicha época, desde los adversarios que perdieron la vida en competencias hasta las lesiones que sufrió en lugares como Detroit, Vancouver y Australia, las cuales le han dejado algunas secuelas a la fecha.
Fernández reveló a este medio que tiene una invitación por parte de los directivos del Indianapolis Motor Speedway para asistir a la edición 100 de las “500 Millas” del próximo 29 de mayo y sobre el colombiano Juan Pablo Montoya, con quien tuvo muchas batallas en pista durante 1999 y 2000, no dejó de decir que es uno de los mejores talentos de su generación.

Road to Indy: José Gutiérrez prueba nuevos horizontes

FOTO: Brian Simpson/Road to Indy

2016 será un año radicalmente distinto para José Gutiérrez, quien dejará su carrera en autos fórmula en “stand-by” para concentrarse en el WeatherTech Sports Car Championship.
El regiomontano, sobrino de Rudy Junco, ex graduado de la Indy Lights y visitante frecuente de los podiums en la extinta American Le Mans Series, pilotará este año el veterano vehículo ORECA FLM09 dentro de la división Prototype Challenge (PC), tras disputar dos temporadas en el Pro Mazda Championship.
“Antes del test de COTA (del Mazda Road to Indy en noviembre, en el que manejó un Indy Lights para Juncos Racing), fui a California a testear en Buttonwillow el PC con el PR1 Motorsports, me acostumbré muy rápido al carro, la gran diferencia de ese carro es que pesa más y tiene frenos de carbono”, reveló para IndyCar al Día. “Hice casi el mismo tiempo que Tom Kimber-Smith, entonces pienso que es muy positivo”.
El regiomontano probó un Indy Lights en noviembre. FOTO: Brian Simpson/Road to Indy
El volante de 19 años viajó a Austin para dicha prueba de la serie telonera de IndyCar, en la que acumuló casi 100 vueltas a bordo del IL-15 Dallara que adquirió Juncos del desaparecido Team Moore Racing; en seis sesiones, marcó el cuarto mejor tiempo global, pero ante el alto costo que representa competir con un monoplaza relativamente nuevo, su mejor opción fue intentar correr en los eventos de endurance, pero queda con buenos recuerdos de su experiencia en el Mazda Road to Indy.
“En Pro Mazda, el primero fue un buen año de aprendizaje, en el segundo no me fue tan bien, no sé por qué… a veces no encontrábamos bien el set-up del auto, y el Indy Lights es super diferente porque tiene más poder, más downforce y mejores frenos”, describió.
Gutiérrez deja abierta la puerta para regresar a los monopostos, específicamente con Juncos Racing, equipo con el que logró una victoria en Pro Mazda (Sonoma 2 en 2014), una pole position (Milwaukee en 2014), tres podiums y resultados entre los 10 mejores en las dos temporadas que disputó.
“Todavía tenemos buena relación (con Ricardo Juncos), veremos si el siguiente año podemos hacer Indy Lights, lo que nos traiga el siguiente año”.
Gutiérrez permaneció dos años en Pro Mazda. FOTO: Brian Simpson/Road to Indy
Pero por ahora, mientras inicia una nueva etapa en su trayectoria, el mexicano tiene aspiraciones de lograr éxito en los prototipos; a futuro, podría buscar una oportunidad dentro de la nueva fecha que organizará el FIA WEC en la Ciudad de México para el primer fin de semana de septiembre.
“Yo pienso que es una buena idea, voy a correr en la PC y a aprender cómo rebasar a los GT’s y demás, pero ya para septiembre voy a tener experiencia, saber cómo voy a manejar el carro. El P2 es más rápido y tiene techo, pero pienso que correr en México sería un gran honor. Dos mexicanos en el mismo equipo y ganar sería increíble”, aseguró.
Este fin de semana se lleva a cabo el “Roar Before the 24”, en el que tanto Gutiérrez como varios pilotos regulares de la IndyCar Series se estarán preparando para las “24 Horas de Daytona”, programadas para el 30 y 31 de enero.

Nuevo equipo planea correr en Indy 500

William Marotti (Foto: Facebook New Life Church CT)
A 200 días de la 100ma edición de las “500 Millas de Indianapolis”, continúan en preparación algunos equipos nuevos que tienen la intención de participar en dicha carrera; por ejemplo, Beth Paretta, Katherine y Grace Autosport continúan avanzando en sus planes para formar una escuadra 100% integrada por mujeres.
Otro proyecto que ha surgido en los últimos días es el de William Marotti, quien es miembro de la comunidad religiosa New Life Church en el estado de Connecticut desde 1999, pero que ha formado un equipo que pretende participar en las actividades en la “Catedral de la Velocidad Estadounidense” en mayo de 2016 bajo el nombre de “Marotti Racing”.
“IndyCar al Día” platicó con él en los primeros días de noviembre; además de ser un ávido aficionado a la categoría, y específicamente al gran evento desde 1969, reveló que la inspiración de formar un equipo vino de Jay Blake, propietario en la National Hot Rod Association (NHRA) pero que es ciego, a quien conoció en un evento de su comunidad.
“Él se quedó sin vista tras un accidente hace más de 14 años, pero no perdió la pasión por el deporte, entonces fue capaz de integrar una escudería y comprar un auto Top Alcohol Funny Car. Ahora él viaja por todo el país siendo el propietario y el mecánico en jefe”, platicó.
“Pocas semanas después fui a Indianapolis para la carrera y para hablar con algunos conocidos de años, y dije “Armaré un equipo para correr en la 100ma Indy 500”.
Marotti asegura que tiene su taller listo y una asociación tanto con un equipo de tiempo completo de la serie; de hecho, hace unos días visitó el taller de Dallara en la misma ciudad de Indianapolis, reuniéndose con Stefano De Ponti, jefe del programa de la constructora en América, para elegir el chassis principal con el que correrá en las “500 Millas” del próximo 29 de mayo, en el cual tambíén está organizando una colecta de un millón de dólares para el “Wounded Warriors Project”, fundación que ayuda a los veteranos heridos de guerra.
Como preparación, piensa también tomar la bandera verde en el Gran Premio que se llevará a cabo en el circuito mixto de Indy el 14 de mayo.
“No puedes saber lo que no conoces. Entonces un equipo puede guiar a manejar varias cosas, en términos de ingeniería, estructura y personal; además, no puedes ir a la Indy 500 con un equipo que no haya probado, al menos debes tener una carrera previa”.
La edición 100 de la Indy 500 será en 200 días (FOTO: Chris Jones/INDYCAR Media)
Si todo sale con éxito, planeará inscribirse a los eventos restantes en óvalos así como en el Gran Premio de Boston, a la cual considera “su hogar” por su cercanía a Connecticut; la meta al mediano plazo será competir de tiempo completo, y de hecho expresó que ha sido contactado por varios pilotos, ya sea para ser parte del desarrollo y pruebas o un titular potencial.
“Estamos avanzados en un 80% del proyecto. No estamos seguros si haremos una conferencia de prensa en diciembre o enero, pero por lo menos será en los días previos o posteriores a Navidad”, adelantó.
Marotti considera que la categoría es una de las más modernas del planeta, además de tener un impresionante nivel de paridad tanto en la alineación de pilotos como del nivel de circuitos del calendario.
“Primero, hay muy pocos autos que pueden alcanzar velocidades como las que alcanzan en Indianapolis; la tecnología es muy moderna en este serial, es muy superior a la de varias categorías de autos de carreras, y con el calendario que se tiene, el cual consiste de cinco competencias en óvalos, cinco en circuitos permanentes y otras cinco en pistas callejeras, entonces tienes lo más variable del mundo”.
El enfoque que tendrá Marotti Racing, a diferencia de algunas categorías, será el alto grado de interacción con los aficionados; entre las características que tiene su visión a futuro de IndyCar, se encuentra el uso de instrumentos necesarios para que la generación “Millenial” (es decir, las que nacieron en los años 80 y posteriores) se entusiasme por la acción en cada carrera.
“Que cada oportunidad que los fans tengan para interactuar más de cerca con los autos, con la acción y la preparación, debemos hacer una mejor “experiencia para el aficionado”, y creo que esta combinación podría hacer una gran diferencia a lo largo de Estados Unidos. Sin los aficionados, no hay nada que demostrar”.
Por último, Marotti alabó el trabajo de los organizadores del Gran Premio de México de Fórmula Uno; aunado con la gran cantidad de seguidores que existen en Latinoamérica, espera que se incluya una fecha en territorio azteca en el calendario en el corto plazo.
“Si podemos agregar a México, sería verdaderamente un serial internacional”.
Para alguna empresa que esté interesada en patrocinar al equipo, se puede consultar el sitio http://www.marottiracing.com/ o el siguiente video promocional.

Douglas Mockett: "Fue mágico ver ganar a Pigot"

Foto: Sportscar Digest
Como es costumbre en el deporte motor, existen varios empresarios que gradualmente se involucran en las categorías de automovilismo y no sólo son pilar fundamental para que las nuevas generaciones tengan suficiente apoyo, sino que también participan en estos eventos por su cuenta.
Este es el caso de Douglas A.J. Mockett, fundador de “Doug Mockett & Company”, proveedora de materiales para arquitectura y mueblería que ha competido en múltiples ocasiones en la prestigiosa “Carrera Panamericana” en México, junto con otras pruebas como el Pikes Peak Hill Climb.
Asimismo, Mockett fue patrocinador principal de Spencer Pigot en los dos últimos años, periodo en el que ganó los campeonatos de Pro Mazda e Indy Lights, lo que le valió una beca de un millón de dólares para competir en tres carreras de la IndyCar Series.
“IndyCar al Día” tuvo la oportunidad de platicar con él, quien acompañó a la caravana de la “Panamericana” durante el fin de semana pasado, cuando atravesó la Ciudad de México.
El californiano, junto con la mexicana Angélica Fuentes, manejan un Oldsmobile 1954 que los ha dejado en las primeras posiciones en este evento e incluso adelantó el anuncio que se hizo durante el pasado martes: que Pigot firmaría con Rahal Letterman Lanigan Racing para 2016.

¿Cómo vio la actuación de Spencer Pigot?
Él hizo un gran trabajo, vino de atrás y ganó las últimas dos carreras en Laguna Seca para ganar el campeonato. Fue un momento mágico.
¿Qué opina del Programa Mazda to Indy?
Es brillante. Digo, por ejemplo, Spencer comenzó en go karts, después en la US Formula Ford y la ganó, luego llegó a Pro Mazda y ganó en su segundo año, y con cada una de sus victorias obtuvo dinero para ir a seriales más avanzados. Este año ganó Indy Lights y ahora tiene garantizado un asiento para Indianapolis junto con otros eventos. Es muy emocionante, todos los equipos lo llamaron y fue grandioso.
¿Y de la gente de Juncos Racing?
Creo que son fabulosos. Ellos vinieron de Argentina para construir un equipo fabuloso, tienen un lindo taller en Indianapolis y creo que ellos hacen un trabajo fabuloso. Estoy seguro que si juntan el patrocinio, podrían llegar a IndyCar. Quisiera verlos porque harían un buen trabajo.

¿Usted patrocina a algún otro equipo en el programa?
No, pero en la British Formula 4, a un joven americano llamado Colton Herta (el hijo de Bryan Herta)
¿Cómo le ha ido?
Ha ganado carreras, lo ha hecho muy bien, estoy muy complacido, apenas tiene 14 años. Aparte toma clases de escuela en línea, es muy dedicado, es algo muy bueno.

¿Le interesa patrocinar a algún equipo en IndyCar?
No, mi meta es ayudar a los chicos más necesitados a ascender en su camino, no en IndyCar, sino en los niveles que le preceden; para ese tiempo, como yo digo, se gradúan, puedes hacerlo desde ahí.
¿Habla usted español?
Sólo sé decir “La cuenta, por favor” y “gracias”.

¿Qué le puede decir a los aficionados latinoamericanos sobre IndyCar?
La IndyCar es la categoría más emocionante del mundo. El mismo auto, dos motores diferentes, los mismos neumáticos y todo se resume en la ingeniería y ajuste de los coches. Aparte de eso, todo es lo mismo, no como en Fórmula Uno, el cual es un gran serial, pero es uno de ingeniería muy técnica. Puedes ser un buen piloto, pero no en el mejor auto y no harás bien las cosas, o puedes ser un piloto “promedio” pero tener un buen auto. Entonces, IndyCar nivela el juego y creo que eso tiene mucho sentido.

La otra cuestión es que IndyCar es más relativamente viable, mucha gente puede venir y operar un equipo. Creo que es la mejor serie del mundo.

Plowman: "Por ahora, mi enfoque está en sports cars"

Martin Plowman platicó con “IndyCar al Día”. FOTO: Eduardo Olmos
Martin Plowman celebró su cumpleaños número 28 en la Ciudad de México, siendo uno de los pilotos que formaron parte de un Track Day organizado durante la re-inauguración del Autódromo Hermanos Rodríguez el sábado pasado.
El inglés tuvo tiempo libre para platicar con “IndyCar al Día” sobre diversos temas, entre ellos, la prioridad que se ha propuesto para continuar su transición a la Blancpain Endurance Series, una de las múltiples series en las que ha estado en 2015, al volante de un Nissan GT-R Nismo GT3.
Plowman pasó dos temporadas en la Indy Lights, donde logró una victoria en Mid-Ohio y el tercer puesto general en 2010; aunque los últimos cuatro años han incluido participaciones en la antigua American Le Mans Series y el FIA World Endurance Championship (FIA WEC), el aprendizaje ha sido diferente y con varios retos, sabiendo que los modelos de la marca japonesa tendrán mucho tiempo de desarrollo.
“Creo que el mayor reto es manejar el peso, porque es un coche mucho más cargado y no tiene el mismo downforce que un coche fórmula. Así que la gran cuestión es la gestión de los frenos, de los neumáticos, porque para una vuelta con neumáticos nuevos, el rendimiento es muy alto en un coche GT, pero luego tienes que aprender lo que tienes que manejar la degradación y los frenos para hacer que duren una hora”.
Plowman, quien ha sido miembro de AJ Foyt Enterprises y Sam Schmidt Motorsports, se ha mantenido en contacto con la categoría más rápida del mundo, ya sea como espectador o como uno de los pilotos de Pace Cars y biplazas de exhibición para el público y la prensa; similar a otros pilotos y gente involucrada con el deporte, piensa que la paridad es divertida de ver.
“Ellos tienen un gran producto y ahora necesitan encontrar una manera de conseguir más espectadores, ya sabes, mejores índices de audiencia televisiva, más patrocinadores para llegar a la serie. ¿Quién sabe? Tal vez pueda volver a las ‘500 Millas’ de nuevo, pero ahora mismo mi enfoque está en los sports cars”.
Plowman (der.) continúa muy en contacto con IndyCar, manejando autos de exhicibión del serial. En la foto se encontraba en Toronto con un aficionado (FOTO: Chris Jones/INDYCAR)
Sobre las críticas en torno a la seguridad que IndyCar ha enfrentado en los últimos años, en especial a raíz del accidente de Justin Wilson en Pocono Raceway del 23 de agosto del presente año, Plowman opina que es difícil trazar una línea muy marcada entre el espectáculo, como la que se mostró en eventos como Fontana, y la seguridad.
“Honestamente no estoy muy seguro de cómo responder, porque estoy a favor del espectáculo, de la competencia, y no quiero estar envuelto en un accidente, aunque las carreras tratan de emoción y peligro; el peligro es una parte de esto, pero a la vez lo que pasó con Justin fue de una naturaleza muy rara. Sólo había una en un millón de posibilidades de que eso pudiese suceder, así que creo que tenemos que investigar formas de reducir la probabilidad de que esto ocurra”.
“Creo que si terminas diciendo ‘Oh, así son las carreras’, es un punto de vista bastante ignorante, porque hemos perdido demasiados pilotos buenos debido a lesiones en la cabeza. Así que podemos encontrar una manera de reducir ese riesgo, no necesitamos matar a los conductores. Para mí, se trata de la competición, no se trata de peligro”.
Por el momento, Plowman no ha detallado sus planes para 2016, aunque está abierto a cualquier oportunidad que toque la puerta.
“No hay nada confirmado ahora. En las carreras sólo tengo que estar abierto a cualquier posibilidad, por ahora, hay más oportunidades en el coche GT, pero si algo sucede en los fórmulas, entonces habrá que ir a donde la oportunidad aparezca. Ahora mismo estoy entrenando tan duro como pueda para estar en forma y trabajando en el simulador todo el tiempo, así que cuando llegue la oportunidad, estaré listo para tomarla”.

En cinco participaciones en IndyCar, el mejor resultado del británico ha sido un 11mo puesto en Baltimore en 2011, aunque los mayores logros de su carrera son tanto la victoria en las “24 Horas de Le Mans” como el título del FIA WEC en 2013, ambos en la división LMP2.

Del Campo: "Valió la pena que intentaran con los kits"

Gustavo del Campo (der.) fue Manager del equipo Fernandez Racing por tres años (FOTO: Fernandez Racing/Archivo)
Entre las personalidades que estuvieron presentes durante la “Semana Mundial del Automovilismo” en la Ciudad de México, se encontraba Gustavo del Campo, reconocido ingeniero quien fue Director de varios equipos de la antigua Dayton Indy Lights antes de convertirse en Manager General del Fernandez Racing en 2002, participando en la serie Champ Car hasta que la escuadra hizo su cambio a la  IRL en 2004.
Actualmente, Del Campo planea tener un equipo en la recién presentada Formula 4 NACAM de la FIA, denominado “Del Campo Motorsports”, pero no ha dejado de tener contacto con la categoría.
“IndyCar al Día” lo entrevistó antes de la competencia de Milwaukee, dando sus impresiones generales de la presente campaña.
IndyCar al Día (IAD):  ¿Todavía sigue las carreras de IndyCar?
Gustavo del Campo (GDC): “Sí, la sigo cada carrera. Dejamos muy buenos amigos ahí. Cuando puedo voy, este año fui a la de Long Beach y me da mucho gusto ver que todo mundo va muy bien”.
IAD: ¿Cómo ve a la categoría?
GDC: “Está muy fuerte. Hacen a veces intentos muy agresivos como este año con los paquetes aerodinámicos que los encargaron a Honda y a General Motors. Fue un riesgo grande, no salió como ellos esperaban, pero creo que valió la pena que lo hicieran. Entre ellos y Dallara lo van a componer”.
IAD: ¿Qué piensa sobre lo que ocurrió en Fontana?
GDC: “Ahí hubo un error muy grande, porque finalmente fueron “a lo democrático”, todos los equipos lentos quieren andar adelante y decidieron ponerle mucho agarre aerodinámico, y cuando hay mucho agarre aerodinámico se corre “lado a lado”. Afortunadamente no pasó nada grave pero sí pudo haber pasado algo”.
IAD: ¿Cómo se viven esas situaciones desde el punto de vista de un Team Manager?
GDC: “Me imagino que debieron haber sufrido mucho porque cuando decidieron usar high downforce sabían que iba a haber problemas, entonces los spotters debieron estar mucho más equilibrados, pero el problema es que los pilotos que están empezando y que quieren hacer nombre se ciegan… Tú le dices que puedes correr “lado a lado” con alguien más de una vuelta porque vas a chocar… no lo entienden cuando están arriba del coche y es normal que no lo entiendan. Lo de los accidentes muy fuertes, digo, afortunadamente el coche es muy seguro, no se vio ningún incidente más allá de lo debido y todo salió bien, pero fue un gran error colectivo”.
IAD: ¿Qué año fue su último en IndyCar?
GDC: “Con Adrián estuve hasta 2004 y con Andretti estuve como Team Manager de Ana Beatriz (en 2012). Calificamos en 13ro, pero como siempre pasa que a la hora en la que ya te dan el motor para la carrera, te acomodan en el “sorteo”. Nos fue bien, para Ana, que siempre había quedado atrás, le fue bien, fue una buena experiencia trabajar con Andretti”.
IAD: ¿Cuál es su mejor recuerdo de la serie?
GDC: “Cuando ganamos la primera en Portland (en 2003), cuando era en Champ Car, y en IndyCar cuando ganamos una carrera muy extraña porque se nos descompusieron los gatos, pero el coche andaba muy bien, fue en Chicago (en 2004), e hicimos un buen plan, ya habíamos practicado sin gatos, entonces no hubo mucho pánico cuando eso pasó, lo hicimos muy bien, hicimos una buena estrategia con Adrián que maneja muy bien con llantas viejas y la ganamos”.
IAD: ¿Tiene comunicación todavía con Adrián?
GDC: “Sí, todos los días casi… además de que te presume a sus novias (risas)”.
IAD: ¿Cómo está él?
GDC: “Sí, muy bien. Disfrutando como siempre de la vida”.
Del Campo fue parte del equipo de Ana Beatriz en Indy 500 hace tres años. Foto: INDYCAR Media
IAD: ¿Qué espera del Gran Premio de México de Fórmula Uno?
GDC: “Es bueno cuando tanta gente invierte muchísimo dinero en algo que tú quieres. Ahora vamos a ver si lo mantienen, que ese es el problema, porque a los mexicanos nos gusta mucho inaugurar, inaugurar e inaugurar, pero a la hora de mantener, no sé qué sucede que no hay click. Si lo mantienen, será un exitazo”.
IAD: ¿Qué opina de “Checo” Pérez? ¿Qué le falta para dar el salto a los primeros planos?
GDC: “Yo creo que no le falta nada, porque ya lleva cinco años y no a todos los pilotos les va bien. Corren 20, pero sólo les va bien a uno o dos, entonces si él está en cinco, todavía tiene trabajo y es buscado para seguir teniendo trabajo, yo creo que tenemos a uno de los mejores pilotos del mundo, a uno entre los 20. A mí no me importa tanto ganar, porque sé que ganar a veces es fácil y a veces es muy complicado. No urge ganar, urge estar”.
IAD: El próximo año será la edición 100 de Indy 500. ¿Piensa ir a la carrera?
GDC: “Seguro voy a ir, y sería un buen ejemplo para la gente de México ver cómo la gente de Indiana y de la ciudad de Indianápolis cuida su evento. Es muy importante para la gente, para la ciudad, y hacen lo que tienen que hacer para conservar su evento”.

IAD: ¿Algún favorito para el campeonato de este año?
GDC: “Yo le voy siempre a Scott Dixon. Es mi piloto favorito”.

Jorge Herrera, con miras a competir en Pro Mazda

Jorge Herrera (Foto: Twitter Isaura García)
Por Eduardo Olmos (@EOlmos)
México está con moméntum importante con los buenos resultados de su amplio semillero de pilotos jóvenes que milita en el extranjero.
Diego Menchaca y José Manuel Vilalta en la EuroFormula Open junto con Rodrigo Fonseca y Fernando Urrutia en la F4 Británica son algunos ejemplos de lo anterior en Europa, mientras que en Estados Unidos, en su búsqueda por llegar a la IndyCar, a veces criticada por los aficionados de antaño, José Gutiérrez y Patricio “Pato” O’Ward están haciendo un nombre en las divisiones inferiores; ambos han conseguido pódiums en el Pro Mazda Championship.
Jorge Herrera es otro de los casos que recientemente ha tenido una excelente serie de resultados; a sus 18 años, pelea por el Campeonato de Verano de la Skip Barber Formula Series, la escuela que por más de 40 años ha preparado y apoyado económicamente a una infinita cantidad de estrellas de IndyCar, NASCAR y de algunos que han alcanzado el sueño de la Fórmula Uno.
Basta con mencionar a los campeones nacionales de la categoría, como Ryan Hunter-Reay en 1999, Marco Andretti en 2004, Conor Daly en 2008 y Spencer Pigot, quien lucha por el título de la Indy Lights este año, en 2010. El mismo Juan Pablo Montoya participó en 1994, ganando dos fechas, mientras Gabby Chaves compitió en karting y Sergio Pérez, actual piloto del Gran Circo, también pasó por la institución.
Herrera, quien fue cuarto en el Championship Shootout de 2014, ha formado una importante reputación en la categoría; gracias a sus tres victorias conseguidas al momento, es uno de los cinco mejores en el certamen.
Durante la Semana Mundial del Automovilismo celebrada en la Ciudad de México, “IndyCar al Día” platicó con Herrera, quien también forma parte del programa “Pilotos por la Seguridad Vial” que impulsa Escudería Telmex; el originario de la misma capital del país pretende ser el ganador de las finales de temporada para poder ingresar al Mazda Road to Indy.

Montoya: "Por ahora estoy feliz en IndyCar"

Montoya estuvo en México (FOTO: FIA Media)

El colombiano Juan Pablo Montoya estuvo de visita por la Ciudad de México, previo al Milwaukee 250 de este domingo, para participar en el FIA Sports Conference.

Debido a los sucesos generados tanto en Fontana como en la carrera de la serie NASCAR en Daytona, al integrante del Team Penske se le preguntó sobre la delgada línea que el deporte motor encuentra entre el espectáculo y el peligro a la hora de competir.
“Siempre ha existido el peligro. El aficionado promedio cree que mientras más peligro haya, más excitante es, pero es parte de esto”, expresó el bogotano, quien además alabó la seguridad de los bólidos actuales de la categoría, gracias a que son más resistentes a los contactos que en años anteriores; sin embargo, aseguró que las generaciones entrantes de corredores no tienen la misma visión que los corredores de su época.
“Los pilotos más jóvenes todavía no ven el peligro. Ellos quieren mostrar lo que son y probarse a ellos mismos”.
Esta situación se refleja en las mismas declaraciones que varios pilotos hicieron tras la MAVTV 500 de hace 10 días; por un lado, Tony Kanaan, Will Power y el mismo Montoya, quien declaró que la forma de manejar fue “estúpida”, rechazaron el estilo de competencia “pack racing” a la vez que Marco Andretti, Sage Karam, Ryan Briscoe, etc., entienden los riesgos pero se divierten al volante.
No obstante, Montoya reconoció que el enfoque del espectáculo del deporte motor debe ser hacia los aficionados.
“El deporte está en un constante cambio. Pero hay que entender para qué lo estamos haciendo, es para los fans”.
Finalmente, el actual líder del puntaje aseguró que, después de lograr la victoria tanto en las “500 Millas de Indianapolis” como en el “Gran Premio de Mónaco”, no descarta intentar las “24 Horas de Le Mans”, aunque no en el futuro cercano.

“He ganado tres veces en Daytona. Sé cómo es ese tipo de carreras. En algún punto intentaré Le Mans, pero no en un periodo de, por ejemplo, tres años; por ahora estoy feliz en IndyCar”, afirmó.

En exclusiva.
Después de su ponencia, Montoya reveló a “IndyCar al Día” que, a pesar de que todavía no ha habido reuniones entre los pilotos y los directivos, espera que la lección haya sido aprendida en términos de las capacidades de los autos. Además, envió saludos a sus seguidores.

Boles: "El público latino ha crecido"

Douglas Boles (Foto: Eduardo Olmos)

Gracias a la importante participación de los colombianos en los últimos años, el seguimiento de la IndyCar en América Latina ha retomado importancia.

Así lo aseguró Doug Boles, presidente del Indianapolis Motor Speedway, durante el FIA Sports Conference que se celebra en la Ciudad de México.

“Especialmente en los últimos años, la presencia de latinoamericanos en la Indy 500 ha tenido un gran background latino por pilotos como el mismo Juan Pablo (Montoya), Sebastián Saavedra junto con otros que han sido competitivos”, declaró en exclusiva para IndyCar al Día. “Algo que hace grande a la Indy 500 es que es internacional, atrae a los mejores pilotos del mundo, entonces la influencia del público latino ha crecido en los últimos 15 a 20 años”.

Respecto a la competencia de hace aproximadamente dos semanas en Fontana, California, y considerando los eventos ocurridos en Daytona, hace pocos días, Boles aseguró que su equipo de trabajo intenta dar algún consejo a otras pistas cuando hay oportunidad, pero en general, alaba el trabajo de IndyCar al ver cómo resuelven problemas como los aero kits y el calendario para 2016, año en el que se celebrará la edición 100 de las “500 Millas de Indianapolis”.

“Los pilotos tuvieron reacciones distintas en términos del estilo de manejo y la categoría está viendo seriamente lo que necesitan hacer para el futuro. Respetamos el estilo de carrera en pistas como Fontana, Texas, etc. Indianápolis tuvo una gran carrera en términos de la cantidad de rebases que tuvimos, pero no pretende ser como los óvalos con alto peralte”.

Asimismo, el ex propietario del difunto equipo Panther Racing reveló que después del 9 de agosto, día de la competencia del MotoGP en el circuito mixto, iniciarán las labores del “IMS Project 100”.

“Tendremos mejoras en nuestras tribunas de la recta principal, junto con amenidades para los aficionados, entonces habrá mucho por hacer entre ese día y el inicio del mes de mayo. Estamos muy emocionados por lo que presentaremos a los fans”.

Por último, compartió el éxito que tuvo el concierto de la agrupación “The Rolling Stones”, llevado a cabo en la zona interna del circuito, el sábado pasado, y no descartó dar continuidad a este tipo de actividades.

“El concierto fue increíble. Nunca habíamos tenido un evento parecido, el tener más de 50 mil personas en el infield fue tremendo. Los Stones la pasaron bien, estuvieron felices por ser la primera agrupación en hacer esto fuera de un fin de semana de carreras; nuestro negocio base es el deporte motor, pero creo que verán algunos eventos musicales durante los años”.