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Buddy Rice recuerda a Dan Wheldon

FOTO: Chris Jones/INDYCAR
Por Eduardo Olmos (@EOlmos en Twitter)

Buddy Rice disfruta el cálido atardecer de la Ciudad de México, intercambiando impresiones con sus colegas y asintiendo amablemente a las peticiones de fotografía de los aficionados.

Como si nada hubiera cambiado en los 10 años que pasaron desde que corrió en el Autódromo Hermanos Rodríguez.
El ganador de las “500 Millas de Indianapolis” de 2004 participa por primera vez en La Carrera Panamericana, tradicional competencia que se celebra en territorio azteca durante mediados de octubre, siendo co piloto de un Porsche 911 que porta los icónicos colores de Gulf Oil, además de ser patrocinado por Gas Monkey, la empresa de bebida energética y restauración de autos de la que es socio.
“Es muy divertida”, expresa, con una cerveza en mano. “Justo como fue en la carrera de Champ Car (en 2006, con Forsythe Racing), los fans son grandiosos, la organización es muy buena, el poder hacerla es muy bueno”.
Este evento se celebra en el quinto aniversario de los eventos ocurridos en Las Vegas Motor Speedway, que cobró la vida del ex campeón Dan Wheldon, con quien el originario de Phoenix, Arizona, compitió desde los días en la Fórmula Atlantic y en la época de la IRL, siendo protagonistas durante la campaña de 2004.
Ante ello, compartió con “IndyCar al Día” algunos recuerdos de su relación y lo que significó su fallecimiento.
“Fue desafortunado que terminara así, pero arrancamos nuestra primera carrera ahí en la primera fila en Homestead-Miami, y nuestra última carrera juntos (Las Vegas) fue arrancando en la última”, dijo.
FOTO: Ron McQueeney/INDYCAR
“Perder a alguien de esa magnitud y con un golpe así en las carreras de open-wheel es definitivamente triste por lo que pasó, pero sabemos el riesgo que tomamos y lo que pasa cuando nos subimos al auto, entonces debemos continuar con el legado de Dan y seguir corriendo”.
Rice no expresó su opinión sobre la evolución y cambios en los aspectos de seguridad que se han implementado en los últimos años, limitándose a decir que es complicado emitir un punto de vista cuando no se conoce la completa filosofía de las últimas administraciones.
“Todos intentan tan fuerte como pueden para hacerlo lo mejor posible; es muy difícil criticar, pero al mismo tiempo no todos saben cómo funciona, entonces todos empujan para que la seguridad sea mejor. No todos pueden estar de acuerdo pero todos quieren que sea lo mejor para todos”, indicó.
Parte de esta situación ha influido en sus decisiones sobre seguir participando en la IndyCar; a pesar de que ha tenido ofertas para subirse a un auto y correr en Indianapolis, no se ha sentido lo suficientemente cómodo para aceptarlas, por lo que se ha enfocado en otros planes.
“No ha sido la situación más correcta para mí, no ha sido como he querido. Cuando el acuerdo adecuado llegue, cuando quiera hacerlo, como esto (La Carrera Panamericana), hay otras aspiraciones que tengo como Le Mans y otras cosas, lo haré”, afirmó.
Rice compite en La Carrera Panamericana con un Porsche 911 (FOTO: Eduardo Olmos)
En los últimos años, Rice ha sido mentor de diferentes pilotos en el Mazda Road to Indy, además de ser manager de los equipos CFH Racing (hoy Ed Carpenter Racing) y Dreyer & Reinbold, que participó y patrocinó en la edición del Centenario con Sage Karam, pero como las miles de personas presentes en mayo pasado, disfrutó la edición 100 del Clásico del Mes de Mayo.
“Fue muy bueno por ser la edición 100. Se llegó a ese número, pero habrá que ver lo que pase en el futuro. Con Gas Monkey Energy tenemos muchas cosas por hacer, pero en cuanto a las 500’s, veremos lo que ocurra el próximo año”, declaró.
En 100 participaciones en el automovilismo de monoplazas, Rice consiguió tres victorias, ocho podiums, cinco pole positions y el tercer lugar en el certamen de IRL en 2004.

Power es el más reciente ganador en el Glen

FOTO: Dana Garrett/INDYCAR
Parece una eternidad desde la visita más reciente de la IndyCar a Watkins Glen.
Basta con decir que IZOD era el patrocinador de la categoría, que los modelos Dallara IR-03 eran los que estaban en uso. Adam Carroll hacía su debut con Andretti Autosport, que todavía tenía a Danica Patrick en sus filas. Seis brasileños tomaron la partida ese 4 de julio de 2010, con Rafa Matos y Mario Moraes como los mejores de aquella jornada, al finalizar cuarto y quinto.
No era novedad la presencia de otros latinos, como Ernesto Viso, undécimo con KV Racing, y Milka Duno, la cual a pesar de ser un dolor de cabeza para algunos, finalizó con tres vueltas de desventaja. 
Pero lo que no era una novedad, y sigue sin serlo hasta nuestros días, era el dominio de Will Power, quien logró la pole position, lideró 45 de las 60 vueltas pactadas y encabezó un 1-2 de Team Penske, ya que Ryan Briscoe fue segundo. Dario Franchitti completó el podium.
Recordamos los momentos más importantes de la edición 2010 del Indy Grand Prix of Watkins Glen.

Honran a Wheldon en Las Vegas

FOTO: Jim Haines/INDYCAR Media
En el marco de las actividades de la serie NASCAR en el óvalo de Las Vegas, Nevada, miembros de la prensa realizaron un pequeño homenaje a Dan Wheldon, dos veces ganador de las “500 Millas de Indianapolis”.
Jamie Little, de FOX Sports, y Brent Brush, especialista en marketing de la zona, presentaron la mañana de este sábado una placa conmemorativa del piloto inglés, quien falleció en el accidente de 15 autos en la que sería la última fecha de la temporada de la IndyCar Series de 2011.
Little fue amiga cercana de Wheldon y cubrió la mayoría de sus éxitos en la categoría, incluyendo su campeonato en 2005 así como sus dos victorias en Indianapolis. El día del accidente, ella fue la encargada de reportar desde el Centro Médico Universitario del Sur de Nevada, donde fue declarado muerto.

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El 16 de octubre se cumplen cinco años del suceso ocurrido en el óvalo de 1.5 millas que no ha sido visitado por la serie desde entonces. La placa se encuentra en la curva 2 del autódromo.

EFEMÉRIDES: 3 de abril

CUMPLEAÑOS:
– Fermín Vélez (3 de abril de 1959)
Participante en seis eventos de la serie IRL/IndyCar en 1996 y 1997 con Andy Evans Racing.

El ex ganador de las “12 Horas de Sebring” y ex campeón de una de las divisiones del FIA SportsCar Championship, en la que también logró victoria en Le Mans, hizo seis apariciones en la Indy Racing League con un noveno lugar (Orlando 1997) como mejor resultado; asimismo, clasificó dos veces en las “500 Millas de Indianapolis”, llegando décimo en 1997.

El español falleció el 31 de marzo de 2003 tras combatir un cáncer que le aquejó por algún tiempo. Tenía 43 años.

FOTO: Archivo Indianapolis Motor Speedway/INDYCAR Media

COMPETENCIAS:
– IRL/INDYCAR SERIES: HONDA GRAND PRIX OF ST. PETERSBURG (3 de abril de 2005)
Se hizo historia en el automovilismo de monoplazas de primer nivel en Estados Unidos, luego de que Andretti Green Racing se convirtió en el primer equipo en acaparar los primeros cuatro lugares de una competencia.
Esto fue en el marco de la tercera fecha de la IRL/IndyCar de 2005, en la que Dan Wheldon aprovechó los problemas de Ryan Briscoe (Ganassi) para lograr su segundo triunfo de la temporada; el británico tomó el liderato faltando nueve vueltas para el final luego de que el australiano terminara en una barrera de neumáticos durante un toque con Tony Kanaan.
FOTO: Michael Vorhees/INDYCAR Media

Kanaan se las arregló para finalizar segundo, seguido de Dario Franchitti y el poleman Bryan Herta; Vitor Meira (Rahal Letterman) completaron el Top 5. Para Wheldon fue su único triunfo en una pista permanente/callejera.

La competencia vio accidentes como el de Helio Castroneves y AJ Foyt IV en la vuelta 12, uno de Franchitti y Scott Sharp en el giro 43, otro de Tomas Scheckter antes de las últimas detenciones, y el de Briscoe, quien había liderado 43 de las 100 vueltas pactadas en su tercera aparición en la serie.
FOTO: Ron McQueeney/INDYCAR Media

Esta fue la primera carrera sancionada por Indy Racing League en un circuito no oval, además de que fue el primer evento en St. Petersburg desde 2003.


– INFINITI PRO SERIES: GRAND PRIX OF ST. PETERSBURG (3 de abril de 2005)
En su anticipado debut, Marco Andretti ganó la primera carrera de la Infiniti Pro Series en las calles de St. Petersburg.

Al volante de un vehículo de Andretti Green Racing, el estadounidense logró la pole y, a pesar de perder el liderato ante Wade Cunningham (Brian Stewart), retomó el primer sitio faltando nueve vueltas para la bandera a cuadros; Nick Bussell (Jeff West) completó el podium.

FOTO: Ron McQueeney/INDYCAR Media

A pesar de finalizar sexto, Travis Gregg (Schmidt) mantendría el liderato general con tres puntos de ventaja ante Cunningham y cuatro por delante de Jon Herb (Young), quien abandonó.

Esta fue la primera carrera de Infiniti Pro Series en un circuito no oval, siendo la primera de la que hoy se conoce como Indy Lights desde octubre de 2001 (Laguna Seca).