Power y Pagenaud en 2016 (FOTO: Richard Dowdy/IMS, LLC Photo)

GALERÍA: 17 años seguidos que título de IndyCar se define en última fecha

Por 17º año consecutivo, el campeón de la IndyCar se definirá en la última carrera del calendario.

Cinco pilotos se juegan la Copa Astor este fin de semana, en la ronda final del campeonato 2022, que se realizará en Laguna Seca.

Exceptuando la última etapa de Champ Car, cuando Sébastien Bourdais aseguró tres de sus cuatro títulos de manera anticipada, los campeonatos de la IRL/IndyCar han definido a su monarca, de manera interrumpida, en la carrera final del calendario desde 2006.

¿El común denominador? Team Penske y Chip Ganassi Racing. Ya sea entre coequiperos o con otros contendientes, al menos uno de estos dos equipos ha sido parte de la conversación del título en todos los años. Andretti Autosport, Schmidt Peterson/ARROW McLaren SP, Rahal Letterman Lanigan y CFH/Ed Carpenter Racing han entrado en la contienda esporádicamente.

En esta ocasión, la batalla final se concentrará en las dos escuadras hegemónicas del paddock, pero con cinco pilotos, lo cual no pasaba desde 2017.

En esta galería, repasamos el escenario y definición de estas últimas 16 temporadas.

  • Helio Castroneves, Sam Hornish Jr., Dan Wheldon y Scott Dixon fueron protagonistas durante la campaña 2006; el brasileño llegó a Chicago liderando al cuarteto, que estaba separado por 21 puntos. Al final, Hornish venció a Wheldon en el desempate por número de victorias (FOTO: Archivo)
  • 2007: La lucha entre Dixon y Dario Franchitti, entonces piloto de Andretti Green Racing, llegó hasta la última curva de la última vuelta; el escocés llegó a Joliet tres puntos delante del neozelandés, quien al quedarse sin combustible en el final, perdió su potencial segunda corona (FOTO: Chris Jones/INDYCAR)
  • En 2008, Dixon se vengó de lo que sufrió un año antes, convirtiendo en víctima a Castroneves. Rumbo a la fecha final, el integrante de Chip Ganassi Racing tenía 30 puntos de ventaja sobre el brasileño, quien a pesar de ganar en Chicago, redujo su déficit a solo 17 unidades (FOTO: Archivo)
  • 2009: Dixon llegó a Homestead-Miami Speedway seis puntos delante de Franchitti y con nueve más que Ryan Briscoe; al final, el escocés venció en la final y superó a su coequipero por 10 unidades (FOTO: Shawn Payne/INDYCAR)
  • El primer enfrentamiento directo entre Will Power y Dario Franchitti ocurrió en 2010; a pesar de que el australiano tenía ventaja de 10 puntos, un accidente le dio un nuevo campeonato al escocés (FOTO: Ron McQueeney/INDYCAR)
  • Al año siguiente, en 2011, se repitió la historia entre los dos pilotos; a pesar de las 11 unidades con las que aventajaba a Franchitti, un incidente en pits en Kentucky le arrebató el título a Power, quien terminó 18 detrás de Franchitti (FOTO: Dana Garrett/INDYCAR)
  • 2012: La última parte de la campaña volvió a atestiguar una debacle de Power, quien aterrizó en Fontana con 17 unidades más que Ryan Hunter-Reay; un choque del hombre de Team Penske le abrió las puertas al estadounidense, quien se consagró con solo tres puntos de separación (FOTO: Eduardo Olmos)
  • Un nuevo episodio exclusivo entre Castroneves y Dixon se suscitó en 2013, año en el que un pésimo fin de semana en Houston dejó al brasileño con una desventaja de 25 puntos ante el neozelandés, quien en Fontana se alzó con su tercer título (FOTO: Chris Owens/INDYCAR)
  • Finalmente, Power se adjudicó su primera corona en 2014, año en el que se introdujo el sistema de puntaje doble en la Indy 500 y la última fecha del calendario, lo que convirtió a Castroneves y a Simon Pagenaud en elegibles para ser sus adversarios. La dupla de Team Penske quedó con 62 puntos de separación (FOTO: Chris Owens/INDYCAR)
  • 2015: Derivado también del doble puntaje, seis pilotos llegaron con posibilidades matemáticas para apropiarse de la Astor Cup; al final, Dixon ganó a Juan Pablo Montoya tras el desempate por segundos lugares (FOTO: Chris Jones/INDYCAR)
  • En 2016, Simon Pagenaud comenzó el fin de semana en Sonoma iniciaba con ventaja de 43 puntos sobre Power, pero el francés acabó con el título con su victoria en la final de Sonoma, que se sumó con una falla mecánica. La diferencia final superó los 120 puntos. (FOTO: IndyCar)
  • En 2017 fueron seis los que aspiraron matemáticamente al campeonato de la serie, aunque Josef Newgarden, Scott Dixon, Helio Castroneves, Simon Pagenaud y Will Power los que tuvieron una esperanza tangible. El estadounidense salió como campeón al terminar 13 puntos adelante del francés (FOTO: Chris Owens/IMS, LLC Photo)
  • Dixon y Alex Rossi encabezaban un grupo de cuatro contendientes al título para el cierre de 2018, aunque ambos son los únicos con probabilidad real de convertirse en monarcas de la serie. Un contacto de Rossi con Marco Andretti en el arranque perjudicó todas sus opciones, ya que sólo remontó a séptimo mientras Dixon fue segundo, ganando su quinta corona por 57 puntos. (FOTO: Chris Owens/IMS, LLC Photo)
  • Dixon lideró el campeonato 2020 de principio a fin, aunque tuvo que sellar su sexta corona hasta la última carrera, ya que Newgarden intentó erradicar un déficit que se acercaba a los 100 puntos. La diferencia final fue de 16 unidades (FOTO: James Black/INDYCAR)
  • Por primera vez, Alex Palou y Pato O’Ward llegaban a la final de Long Beach como candidatos al título, con el español teniendo diferencia de 35 puntos ante el mexicano; Josef Newgarden tenía déficit de 48, por lo que su opción era mínima. Al final, Palou amarró la corona con una cuarta posición, mientras el estadounidense fue subcampeón con su segundo sitio, que se combinó con un abandono del mexicano (FOTO: Penske Entertainment/Joe Skibinski)
  • Will Power y Scott Dixon dirigen la lucha (FOTO: Penske Entertainment/Chris Owens)

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