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Newgarden festejó por primera vez

Con 24 años, Newgarden ganó por primera vez. Foto: IndyCar Media
A comparación con la carrera pasada, en Long Beach, la de hoy en el Barber Motorsports Park, Birmingham, Alabama, fue mil veces mejor ya que hubo dramatismo hasta en la última vuelta y hubo un nuevo ganador y fue el joven piloto estadounidense Josef Newgarden (CFH Racing), que escribió su nombre en la prestigiosa lista de ganadores de la Verizon IndyCar Series, que sigue teniendo a Juan Pablo Montoya cómo el líder del campeonato.
Al ser un circuito demándate, donde es difícil superar, la estrategia es lo más importante y otra vez fue vital, jugando un papel decisivo, haciendo que la carrera sea entretenida y con mucha tensión. La estrategia del ex campeón de la Indy Lights, protegido de Sarah Fisher, fue perfecta, a pesar que su arranque fue brillante, donde paso del quinto al segundo lugar en una vuelta, demostrando que estaba para ganar.
En las últimas vueltas, Newgarden, nacido en Hendersonville, Tennessee, supo ahorrar el combustible y con una diferencia de 2s206 ganó en el segundo circuito mixto de la temporada 2015.

Carreron en Alabama. Foto: IndyCar Media

55 carreras tardo el estadounidense para obtener su primer triunfo en la categoría más rápida del mundo. Su escuadra, el CFH Racing, que surgió hace unos meses cuando Ed Carpenter y Fisher fusionaron sus respectivos equipos, también ganó por primera vez, demostrando que los equipos chicos también pueden ganar.

Graham Rahal, del equipo Rahal Letterman Lanigan Racing, estuvo inspirado, a pesar que cambio su modo de correr, y llegó segundo en una de sus mejores pruebas, logrando así  su primer podio del año, que lo anima para seguir obteniendo buenos resultados, importantes para dejar de ser un piloto del pelotón de atrás.
Rahal estuvo cerca de ganar. Foto: IndyCar Media
Scott Dixon, de Chip Ganassi Racing, sigue sin bajarse del podio alabameño y por segundo año consecutivo fue tercero, volviendo a sumar buenos puntos para el campeonato, en el cual está tercero, siendo el mejor representante de su equipo.
Después de mucho problemas, cómo un drive-through, por un toque con Takuma Sato (A. J. Foyt Enterprises), el campeón Will Power sacó un milagroso cuarto lugar y fue el mejor del Team Penske, que estuvo complicado con las estrategias. Lo mismo sucedió con Ryan Hunter-Reay, quien se llevó un valioso top five, inesperado para él y su equipo, el Andretti Autosport.
El toque entre Power y Sato:
Carlos Muñoz, también de Andretti Autosport, terminó siendo el mejor colombiano al ser sexto, logrando su segundo Top 10 al hilo, después del noveno lugar en la anterior carrera.
Juan Pablo Montoya tuvo una frustrante carrera y llegó décimo cuarto, siendo este su peor resultado del año hasta el momento, pero al menos le sirvió para retener la punta del campeonato.
El venezolano Rodolfo González, debutante con Dale Coyne Racing, no defraudo en su primera carrera y finalizó vigésimo, tras luchar en varias oportunidades con pilotos que habitualmente corren.
Tras tres carreras consecutivas, la categoría se toma un descanso de una semana y volverá el 9 de mayo en el circuito mixto del Indianápolis Motor Speedway, para la segunda edición del Gran Premio de Indianápolis.

CLASIFICACIÓN FINAL – GP DE ALABAMA 2015:

1 – Josef Newgarden (Dallara DW12-Chevy) – CFH – 90 vueltas
2 – Graham Rahal (Dallara DW12-Honda) – Rahal – 2″2061
3 – Scott Dixon (Dallara DW12-Chevy) – Ganassi – 4″8371
4 – Will Power (Dallara DW12-Chevy) – Penske – 19″4903
5 – Ryan Hunter-Reay (Dallara DW12-Honda) – Andretti – 22″0663
6 – Carlos Munoz (Dallara DW12-Honda) – Andretti – 24″0595
7 – James Hinchcliffe (Dallara DW12-Honda) – Schmidt – 24″6529
8 – Sebastien Bourdais (Dallara DW12-Chevy) – KV – 25″4534
9 – Simon Pagenaud (Dallara DW12-Chevy) – Penske – 30″6139
10 – Marco Andretti (Dallara DW12-Honda) – Andretti – 33″4777
11 – Luca Filippi (Dallara DW12-Chevy) – CFH – 34″1607
12 – Charlie Kimball (Dallara DW12-Chevy) – Ganassi – 34″6792
13 – Tony Kanaan (Dallara DW12-Chevy) – Ganassi – 35″3334
14 – Juan Pablo Montoya (Dallara DW12-Chevy) – Penske – 36″6361
15 – Helio Castroneves (Dallara DW12-Chevy) – Penske – 39″4194
16 – Gabby Chaves (Dallara DW12-Honda) – Herta – 45″8965
17 – Takuma Sato (Dallara DW12-Honda) – Foyt – 50″8442
18 – Sage Karam (Dallara DW12-Chevy) – Ganassi – 55″1372
19 – Stefano Coletti (Dallara DW12-Chevy) – KV – 55″4160
20 – Rodolfo Gonzalez (Dallara DW12-Honda) – Coyne – 1’07″9855
21 – Jack Hawksworth (Dallara DW12-Honda) – Foyt – 1’13″1828
22 – James Jakes (Dallara DW12-Honda) – Schmidt – a 1 vuelta
23 – Francesco Dracone (Dallara DW12-Honda) – Coyne – a 1 vuelta

Otra pole position de Castroneves

Castroneves ya sabe ganar en Barber. Foto: IndyCar Media
Con amenaza de lluvias, la Verizon IndyCar Series pudo realizar tranquilamente su clasificación pero a las apuradas y en el segundo circuito mixto de la temporada 2015, el Barber Motorsports Park, palco de la cuarta fecha, el piloto brasileño Helio Castroneves, una de las figuras del Team Penske, quiere revancha por haber perdido la carrera pasada, en Long Beach, y otra vez consiguió la pole position, dándole otra clasificación a su equipo, invicto este año, a pesar que una fue cancelada, la de Nueva Orleans.
El tres veces ganador de las 500 Millas de Indianápolis tiene un auto que se comporta muy bien, ya que siempre estuvo en las posiciones de punta. En clasificación su máquina no defraudo y con comodidad pudo lograr la pole position, tras hacer un tiempo de 1min07s192.
El actual subcampeón no para de sumar poles a su curriculum ganador y llegó a la número 43, la segunda en está pista situada en el estado de Alabama, donde ya ganó en el año 2010, siendo el primer ganador.
Will Power es otro que quiere revancha y mañana tiene muy buenas posibilidades de ganar por primera vez siendo campeón y larga segundo, tras haber quedado a  Simon Pagenaud completo las tres primeras posiciones, dándole otro triplete al Team Penske, el equipo que mejor anda en las clasificaciones.
Scott Dixon, ganador el domingo pasado en Long Beach, subio siempre al podio en Alabama, pero mañana ira por la tan ansiada victoria y clasificó cuarto con el auto número 9 del equipo Chip Ganassi Racing. La quinta colocación le correspondió a Josef Newgarden, quien tuvo un gran día, al igual que su equipo, el CFH Racing, único en batallar con Ganassi y Penske en la jornada de hoy.
El que no tuvo una buena clasificación fue el colombiano Juan Pablo Montoya (Team Penske), quien en su grupo no pudo hacer ninguna vuelta rápida y quedó relegado al décimo quinto lugar, siendo este su peor clasificación del año hasta el momento.
«No pude juntar una vuelta buena. Hemos tenido problemas con el balance. Haremos lo mejor que podamos mañana», declaró el primer ganador del año.
Montoya parte desde atrás. Foto: IndyCar Media
Los otros dos colombianos presentes, Gabby Chaves (Bryan Herta Autosport) y Carlos Muñoz (Andretti Autosport), no pudieron hacer mucho y quedaron décimo séptimo y vigésimo segundo respectivamente.
El debutante de la fecha, el venezolano Rodolfo González, de Dale Coyne Racing, clasificó anteúltimo, ganándole otra vez a su compañero de equipo, el italiano Francesco Dracone, que otra vez clasificó último, en lo que puede ser su última clasificación en la categoría, ya que solamente tiene asegurada su participación hasta está fecha.
La carrera de mañana, que será a 90 vueltas, está programa para las 16h37 (Hora de Argentina). 
CLASIFICACIÓN FINAL:
1°. Helio Castroneves (Dallara DW12-Chevy) – Penske – 1’07″1925
2°. Will Power (Dallara DW12-Chevy) – Penske – 1’07″3833
3°. Simon Pagenaud (Dallara DW12-Chevy) – Penske – 1’07″6383
4°. Scott Dixon (Dallara DW12-Chevy) – Ganassi – 1’07″6938
5°. Josef Newgarden (Dallara DW12-Chevy) – CFH – 1’07″8922
6°. Tony Kanaan (Dallara DW12-Chevy) – Ganassi – 1’07″9426
7°. Sebastien Bourdais (Dallara DW12-Chevy) – KV – 1’07″2462
8°. Graham Rahal (Dallara DW12-Honda) – Rahal – 1’07″3903
9°. Luca Filippi (Dallara DW12-Chevy) – CFH – 1’07″6302
10°. James Hinchcliffe (Dallara DW12-Honda) – Schmidt – 1’07″6626
11°. Charlie Kimball (Dallara DW12-Chevy) – Ganassi – 1’07″8405
12°. Sage Karam (Dallara DW12-Chevy) – Ganassi – 1’07″8930
13°. Marco Andretti (Dallara DW12-Honda) – Andretti – 1’07″6295
14°. James Jakes (Dallara DW12-Honda) – Schmidt – 1’07″9671
15°. Juan Pablo Montoya (Dallara DW12-Chevy) – Penske – 1’07″7235
16°. Stefano Coletti (Dallara DW12-Chevy) – KV – 1’07″9947
17°. Gabby Chaves (Dallara DW12-Honda) – Herta – 1’07″8191
18°. Ryan Hunter-Reay (Dallara DW12-Honda) – Andretti – 1’07″9984
19°. Jack Hawksworth (Dallara DW12-Honda) – Foyt – 1’08″0082
20°. Takuma Sato (Dallara DW12-Honda) – Foyt – 1’08″2541
21°. Rodolfo Gonzalez (Dallara DW12-Honda) – Coyne – 1’08″5259
22°. Carlos Munoz (Dallara DW12-Honda) – Andretti – 1’08″3533
23°. Francesco Dracone (Dallara DW12-Honda) – Coyne – 1’10″1133

Dixon continúa con momentum en Alabama

Dixon abrió bien en Barber (Foto: Chris Jones/INDYCAR Media)
Scott Dixon inició con pie derecho el fin de semana en Birmingham, Alabama y, en la primera práctica de la serie IndyCar, marcó el tiempo más veloz de la primera práctica.
El ganador de la semana pasada en Long Beach se ubicó en el primer lugar con un registro de 1:07.775 m,, superando ya el tiempo de la pole de Will Power de hace un año, 1:08.312 m.
El mismo neozelandés tiene el récord de pista, impuesto en 2013 (1:06.775 m.)
Por su parte, el campeón de la serie, necesitado de un buen resultado tras el 20mo sitio de la carrera anterior, fue segundo, delante de Luca Filippi, quien sorprendió para romper la dualidad entre el Team Penske y Chip Ganassi Racing. Simon Pagenaud y Sébastien Bourdais completaron los cinco mejores.

Foto: Chris Jones/INDYCAR Media

La sesión se caracterizó por la gran cantidad de humedad que apareció en el circuito debido a la alta cantidad de nubes en el área, lo que provocó que la mayoría de los pilotos tardaran en salir a practicar; sin embargo, la normalidad prevaleció ya que los autos/aero kits Chevrolet acapararon los primeros seis lugares.

El mejor de los pilotos Honda fue Graham Rahal, quien sobre el final encontró el séptimo mejor registro, aunque a lejanas 7 décimas de Dixon; detrás suyo se ubicaron Marco Andretti y Ryan Hunter-Reay, quienes junto con Carlos Muñoz fueron los únicos en maximizar su tiempo en pista desde el inicio.
Sólo hubo dos incidentes: en el principio, Jack Hawksworth hizo un trompo a la salida de la curva 5, la más lenta del trazado, pero de inmediato retomó la marcha, mientras Josef Newgarden tuvo una excursión en la grava y un leve golpe en el guard rail de la curva 2, dañando su alerón delantero.
Además, Sébastien Bourdais volvió a quejarse de la lentitud del italiano Francesco Dracone.
Los colombianos tuvieron una sesión discreta: Juan Pablo Montoya fue uno de los que menos vueltas dio y terminó 13ro, a la vez que Muñoz fue 18vo; Gabby Chaves fue el mejor de los debutantes pero, a pesar de llegar a ser cuarto, se conformó con el sitio 16. Sage Karam, quien retoma el auto #8 de Ganassi, fue 20mo.
El venezolano Rodolfo González, debutante este fin de semana con el Dale Coyne Racing, fue penúltimo, pero sus tiempos fueron respetables, ya que de entrada fue un segundo más rápido que su coequipero Dracone y se quedó a una décima de su más cercano rival, James Jakes,
La siguiente sesión de entrenamientos de la IndyCar será a las 12:45 PM (Hora local).

P PILOTO EQUIPO/MOTOR TIEMPO/DIF
1 Scott Dixon Ganassi/Chevy 1:07.775 m.
2 Will Power Penske/Chevy a 0.217 s.
3 Luca Filippi CFH/Chevy a 0.285 s.
4 Simon Pagenaud Penske/Chevy a 0.361 s.
5 Sébastien Bourdais KV/Chevy a 0.595 s.
6 Helio Castroneves Penske/Chevy a 0.679 s.
7 Graham Rahal Rahal/Honda a 0.718 s.
8 Marco Andretti Andretti/Honda a 0.792 s.
9 Ryan Hunter-Reay Andretti/Honda a 0.916 s.
10 Takuma Sato Foyt/Honda a 0.940 s.
11 Charlie Kimball Ganassi/Chevy a 0.965 s.
12 James Hinchcliffe Schmidt/Honda a 0.992 s.
13 Juan Pablo Montoya Penske/Chevy a 1.024 s.
14 Jack Hawksworth Foyt/Honda a 1.137 s.
15 Josef Newgarden CFH/Chevy a 1.162 s.
16 Gabby Chaves (N) Herta/Honda a 1.180 s.
17 Stefano Coletti (N) KV/Chevy a 1.186 s.
18 Carlos Muñoz Andretti/Honda a 1.198 s.
19 Tony Kanaan Ganassi/Chevy a 1.504 s.
20 Sage Karam (N) Ganassi/Chevy a 1.577 s.
21 James Jakes Schmidt/Honda a 1.767 s.
22 Rodolfo González (N) Coyne/Honda a 1.857 s.
23 Francesco Dracone (N) Coyne/Honda a 2.889 s.

Dixon dominó en Long Beach

El neozelandés nunca había ganado en está pista. Foto: IndyCar Media
En la tarde de hoy, las famosas calles de Long Beach, en California, se vistieron de gala para la tercera fecha de la temporada 2015 de la Verizon IndyCar Series y en una carrera muy tranquila, donde el sol brillo e hizo mucho calor, el piloto neozelandés Scott Dixon, del equipo Chip Ganassi Racing, al fin pudo ganar el Toyota Grand Prix of Long Beach, una prueba que siempre fue difícil para él ya que nunca había obtenido buenos resultados.  
Desde la largada, que fue muy desordenada, el tricampeón demostró porque tenía un auto muy competitivo y ya en el comienzo supero a Juan Pablo Montoya (Team Penske) por el segundo lugar.
Al ser una carrera sin muchas incidencias, donde solo hubo una bandera amarilla por destrozos, las paradas en boxes, las cuales fueron dos, eran vitales y la primera fue más que importante para la victoria de Dixon, ya que le ganó el liderato al pole position Helio Castroneves (Team Penske), quien tardo demasiado en salir porque tuvo que esperar que entre su compatriota Tony Kanaan, que estaba en el cajón de adelante.
Después de ese momento decisivo, Dixon, que lidero 44 vueltas, no tuvo rivales y ganó cómodamente en uno de los circuitos callejeros más famosos del mundo, que cómo siempre tuvo todas sus tribunas llenas.
Uno de los grandes nombres de la categoria, Dixon, quien no ganaba desde Sonoma el año pasado, llegó a 36 triunfos. 
El brasileño Helio Castroneves, actual subcampeón, tampoco fue presionado y otra vez fue segundo, cómo el domingo pasado en Nueva Orleans. Quien se tomó revancha por lo de la carrera pasada fue el colombiano Juan Pablo Montoya y se quedó con el último escalón del podio y además sigue siendo el líder del campeonato.
El podio. Foto: IndyCar Media
Simon Pagenaud, otro de Penske, culmino cuarto, tras no poder pasar a Montoya, mientras que quinto llegó el otro brasileño, Tony Kanaan, quien sigue sumando muy buenos puntos para el campeonato, el cual es tercero, siendo el mejor no Penske. 
Además de Montoya, los otros colombianos que terminaron dentro del top ten fueron Carlos Muñoz, de Andretti Autosport, en noveno y Sebastián Saavedra, que en su primera carrera con el equipo Chip Ganassi Racing se ubicó decimo, sumando así su cuarto Top 10, el segundo consecutivo en está pista. El único colombiano debutante, Gabby Chaves, representante del equipo Bryan Herta Autosport,
pudo llegar en el décimo sexto lugar.
Destacable actuación de Saavedra. Foto: IndyCar Media

Conor Daly, piloto de Dale Coyne Racing por está fecha, cumplió con terminar la carrera y con un auto inferior alcanzo el décimo séptimo lugar, dándole al equipo su mejor resultado en lo que va del año.

 
Como en la clasificación, la carrera del campeón Will Power también fue para el olvido. Su auto se le quedó parado en la entrada a boxes en las primeras vueltas, pero pudo hacerlo arrancar y siempre corrió con una vuelta menos y terminó vigésimo, siendo el peor de su equipo. 

El descanso no existe para los pilotos más rápidos del mundo y el próximo domingo (26) se estarán presentando en un circuito que es conocido por todos, el Barber Motorsports Park de Birmingham, Alabama.
CLASIFICACIÓN FINAL – GP DE LONG BEACH 2015: 
1. Scott Dixon Chip Ganassi Racing Team Chevrolet 80 vueltas
2. Helio Castroneves Team Penske Chevrolet + 2.2221s
3. Juan Pablo Montoya Team Penske Chevrolet + 13.4862s
4. Simon Pagenaud Team Penske Chevrolet + 13.7382s
5. Tony Kanaan Chip Ganassi Racing Team Chevrolet + 14.6249s
6. Sebastien Bourdais KVSH Racing Chevrolet + 15.0829s
7. Josef Newgarden CFH Racing Chevrolet + 18.8398s
8. Marco Andretti Andretti Autosport Honda + 33.9476s
9. Carlos Munoz Andretti Autosport Honda + 34.9599s
10. Sebastian Saavedra Chip Ganassi Racing Team Chevrolet + 35.5359s
11. Graham Rahal Rahal Letterman Lanigan Racing Honda + 37.4628s
12. James Hinchcliffe Schmidt Peterson Motorsports Honda + 38.7713s
13. Ryan Hunter-Reay Andretti Autosport Honda + 40.3347s
14. Jack Hawksworth AJ Foyt Enterprises Honda + 41.2744s
15. Charlie Kimball Chip Ganassi Racing Team Chevrolet + 44.3872s
16. Gabby Chaves BHA with Curb-Agajanian Honda + 46.6589s
17. Conor Daly Dale Coyne Racing Honda + 50.0574s
18. Takuma Sato AJ Foyt Enterprises Honda + 53.8043s
19. James Jakes Schmidt Peterson Motorsports Honda + 1:39.7966s
20. Will Power Verizon Team Penske Chevrolet a 1 vuelta
21. Francesco Dracone Dale Coyne Racing Honda a 2 vueltas
22. Luca Filippi CFH Racing Chevrolet a 3 vueltas
23. Stefano Coletti KV Racing Technology Chevrolet a 11 vueltas

Helio, dueño de Long Beach

La pole fue de Helio (Foto: Chris Jones/INDYCAR Media)
Helio Castroneves logró su 42da pole en su trayectoria en categorías de autos fórmula tras romper todos los récords en las calles de Long Beach, California, para la tercera fecha de la IndyCar.
El brasileño cronometró un tiempo de 1:06.629 m. faltando menos de dos minutos para el final del Fast Six para lograr por segunda ocasión la posición de honor en este circuito urbano; la marca anterior le pertenecía a Sébastien Bourdais (7mo en la sesión), quien en 2006 hizo 1:06.882 m. con el Lola B03/00 de Champ Car.
El piloto de Penske arrancó primero y lideró las 82 vueltas recorridas en 2001 para alzarse con el triunfo.
El único que tuvo armas para quitarle la pole fue el colombiano Juan Pablo Montoya, quien por segunda semana consecutiva arrancará en primera fila; será la quinta vez que ambos se adueñan de la primera fila de salida.
Montoya fue segundo (Foto: John Cote/INDYCAR Media)
Detrás de ellos quedaron Scott Dixon, quien tuvo múltiples salidas de pista pero se recuperó para ser tercero (su mejor clasificación en esta pista), Ryan Hunter-Reay y Simon Pagenaud.
La perfección del Team Penske quedó manchada por primera vez en el año gracias a Will Power, quien tuvo la mala fortuna de no poder realizar un tiempo veloz. Durante los últimos minutos de su respectivo grupo de clasificación, el italiano Stefano Coletti tuvo un incidente en la curva 5 y se quedó detenido, por lo que salió la bandera roja.
Muy frustrado, el campeón del serial saldrá 18vo este domingo.
En el primer grupo de la qualy también hubo advertencias sobre Tony Kanaan y Graham Rahal, quienes bloquearon sin intención a dos autos, los de James Hinchcliffe y Conor Daly, respectivamente. El ganador de la semana pasada volvió a estar desaparecido y apenas fue 13ro, mientras que el reemplazo de último minuto de Rocky Moran Jr. en uno de los autos del Dale Coyne Racing, fue 21ro al tener poco tiempo para aclimatarse a la máquina.
La sesión dejó claro nuevamente el dominio de los motores y aero kits Chevrolet, los cuales acapararon 6 de los primeros 7 lugares.
Sebastián Saavedra largará desde la 11ma posición en un día en el que fue muy veloz en las prácticas; el piloto de Chip Ganassi compartirá la sexta fila de salida con Carlos Muñoz, a la vez que el novato Gabby Chaves fue 17mo, justo por delante de Power; 
La carrera de Long Beach iniciará este domingo a las 13:30 hrs (Tiempo Local)
PARRILLA DE SALIDA- TOYOTA GRAND PRIX OF LONG BEACH 2015
P PILOTO EQUIPO/MOTOR TIEMPO/QUALY
1 Helio Castroneves Penske/Chevy 1:06.629 m. (Q3)
2 Juan Pablo Montoya Penske/Chevy 1:06.658 m. (Q3)
3 Scott Dixon Ganassi/Chevy 1:06.787 m. (Q3)
4 Ryan Hunter-Reay Andretti/Honda 1:07.047 m. (Q3)
5 Simon Pagenaud Penske/Chevy 1:07.143 m. (Q3)
6 Josef Newgarden CFH/Chevy 1:07.171 m. (Q3)
7 Tony Kanaan Ganassi/Chevy 1:07.109 m. (Q2)
8 Graham Rahal Rahal/Honda 1:07.129 m. (Q2)
9 Sébastien Bourdais KV/Chevy 1:07.241 m. (Q2)
10 Marco Andretti Andretti/Honda 1:07.316 m. (Q2)
11 Sebastián Saavedra Ganassi/Chevy 1:07.392 m. (Q2)
12 Carlos Muñoz Andretti/Honda 1:07.404 m. (Q2)
13 James Hinchcliffe Schmidt/Honda 1:07.397 m. (Q1, G1)
14 Luca Filippi CFH/Chevy 1:08.610 m. (Q1, G2)
15 Charlie Kimball Ganassi/Chevy 1:07.421 m. (Q1, G1)
16 Jack Hawksworth Foyt/Honda 1:08.627 m. (Q1, G2)
17 Gabby Chaves (N) Herta/Honda 1:07.465 m. (Q1, G1)
18 Will Power Penske/Chevy 1:08.834 m. (Q1, G2)
19 James Jakes Schmidt/Honda 1:07.770 m. (Q1, G1)
20 Takuma Sato Foyt/Honda 1:08.873 m. (Q1, G2)
21 Conor Daly (N) Coyne/Honda 1:08.782 m. (Q1, G1)
22 Francesco Dracone (N) Coyne/Honda 1:09.881 m. (Q1, G2)
23 Stefano Coletti (N) KV/Chevy 1:10.464 m. (Q1, G2)

Castroneves y Montoya, por quinta vez juntos

Foto: Chris Jones/INDYCAR Media

Dos de los más destacados pilotos latinoamericanos que militan en Estados Unidos continúan con una estadística muy singular, que data desde hace 16 años.

Por segunda vez en cuatro eventos, y por quinta global, Helio Castroneves y Juan Pablo Montoya acapararon las primeras dos posiciones de una clasificación, luego de que el brasileño obtuvo la 42da pole en su carrera este sábado en Long Beach.

En tres de dichas cinco ocasiones, el colombiano ha superado al brasileño, pero sólo en una de ellas salió avante con la victoria. Aquí te desglosamos cada una de las cifras.

1. Nazareth, 2 de mayo de 1999. La primera pole de Montoya, entonces integrante de Chip Ganassi, en la serie CART llegó en el ahora abandonado Nazareth Speedway, el mismo día en el que Castroneves, único piloto de Carl Hogan, logró su mejor clasificación, ya que era su segundo año en la serie.

Fue la primera vez que ambos ocupaban una fila inicial; al final, mientras el cafetero lograba su primer triunfo en un óvalo, el brasileño se accidentó.

Foto: Autosport.com

2. Portland, 20 de junio de 1999. Cuatro carreras después, una escena parecida ocurriría en el circuito mixto de Portland, Oregon; el colombiano logró la pole pero en la misma primera vuelta el brasileño le quitó el liderato, posición que mantendría por 30 vueltas hasta que una falla mecánica lo dejó fuera.

Montoya tampoco ganó, ya que una brillante estrategia de combustible le dio el triunfo a Gil de Ferran, entonces piloto de Walker Racing.

Foto: Taylor & Taylor

3. Chicago, 30 de julio de 2000. Para el año 2000, cuando Montoya era campeón defensor y Castroneves piloto del Team Penske, la fecha 11 de la CART los reunió en la parte frontal de la parrilla en el mismo orden que las dos veces previas.

El colombiano venía de ganar las «500 Millas de Michigan» y parecía dominar de nuevo un evento en óvalos, al liderar 111 vueltas, pero el problemático motor Toyota dijo basta, tal como en otras ocasiones. Castroneves también abandonó, por un problema similar en su Honda.

4. Fontana, 30 de agosto de 2014. Muchos años después, ya como coequiperos en el equipo Penske, el cierre de la temporada 2014 de la IndyCar vio a Helio ganándole por primera vez en esta estadística al bogotano, tras ser el último en salir a clasificar; al final, no le alcanzaría para ganar el titulo, el cual pasó a manos de su otro compañero de equipo, Will Power.

Foto: Chris Owens/INDYCAR Media
5. Long Beach, 18-19 de abril de 2015. Por segunda ocasión consecutiva, Castroneves le ganó a Montoya en un circuito callejero, al obtener la pole en la tercera fecha el año; la diferencia entre ambos fue de 29 milésimas.

Foto: Richard Dowdy/INDYCAR Media

Pagenaud es candidato a la pole en Long Beach

Pagenaud busca su primera pole con Penske Foto: IndyCar Media

En el circuito callejero de Long Beach, California, parece que todo volvió a la normalidad porque el equipo campeón, el Team Penske, vuelve a dominar y por segunda vez consecutiva hicieron un triplete, en está oportunidad con el francés Simon Pagenaud, el nuevo piloto de la escuadra, cómo el autor del mejor registró en el tercer y último entrenamiento de la tercera fecha del año. 

Fue una práctica toda para Penske, donde sus pilotos se intercalaban en la punta, pero quien resulto con el mejor tiempo fue Pagenaud, que siempre se destacó en este trazado pero nunca tuvo suerte y mañana ira por su primer triunfo. El tiempo del galo en su mejor vuelta lanzada, realizada en el final, fue de 1min07s030 y batió por casi dos décimas a Helio Castroneves, quien no gana en esta pista desde el año 2001, cuando era de la CART/Champ Car.
El campeón Will Power fue quien cerró el triplete de su equipo y terminó a 0s358 de Pagenaud. El equipo Chip Ganassi Racing parece que se cayó un poco, pero dos de sus pilotos quedaron dentro del top five y fueron Scott Dixon y el sorprendente colombiano Sebastián Saavedra, quien está haciendo su debut con este equipo en el auto número 8, que también es de Sage Karam. El bogotano demostró que sí está en un equipo fuerte puede pelear por todo y busca tener un debut exitoso con uno de los principales equipos. 

A pesar que son competitivos, tan solo dos pilotos que usan propulsores de Honda acabaron dentro de los diez primeros puestos y fueron Graham Rahal  (Rahal Letterman Lanigan Racing) y Ryan Hunter-Reay (Andretti Autosport), quienes fueron sexto y octavo respectivamente.

Juan Pablo Montoya (Team Penske), líder del campeonato, no tuvo un buen inicio de sábado y en los 45 minutos que tuvo en pista mucho no pudo hacer y el ganador de la primera cita quedó retrasado al décimo quinta lugar. 
El reemplazante de último minuto, Conor Daly (Dale Coyne Racing), que sustituye a Rocky Moran Jr., quien no pudo hacer su debut, volvió a subirse a un auto de la categoría y tras medirse rápidamente la butaca salió a girar y se ubicó penúltimo, después de 21 giros.
 Daly correrá por segunda vez en la IndyCar. Foto: IndyCar
En está practica sí se vio la bandera roja y fue por una salida de pista de Jack Hawksworth (A. J. Foyt Enterprises), quien no daño su auto, pero se quedó parado y tuvo que recibir ayuda de los auxiliares. 
La clasificación, que cerrera el segundo y penúltimo día de actividad, se hará a las 18h00 (Hora de Argentina). 

CLASIFICACIÓN FINAL – 2° ENTRENAMIENTO: 

1. Simon Pagenaud (C) 105.695mph 1:07.0304s
2. Helio Castroneves (C) 105.415mph 1:07.2084s + 0.1780s
3. Will Power (C) 105.133mph 1:07.3887s + 0.3583s
4. Scott Dixon (C) 105.113mph 1:07.4018s + 0.3714s
5. Sebastian Saavedra (C) 105.090mph 1:07.4164s + 0.3860s
6. Graham Rahal (H) 104.933mph 1:07.5176s + 0.4872s
7. Josef Newgarden (C) 104.823mph 1:07.5880s + 0.5576s
8. Ryan Hunter-Reay (H) 104.779mph 1:07.6169s + 0.5865s
9. Sebastien Bourdais (C) 104.683mph 1:07.6783s + 0.6479s
10. Tony Kanaan (C) 104.674mph 1:07.6844s + 0.6540s
11. Jack Hawksworth (H) 104.628mph 1:07.7144s + 0.6840s
12. James Hinchcliffe (H) 104.357mph 1:07.8899s + 0.8595s
13. Luca Filippi (C) 104.230mph 1:07.9725s + 0.9421s
14. Gabby Chaves (H) 104.214mph 1:07.9831s + 0.9527s
15. Juan Pablo Montoya (C) 104.205mph 1:07.9889s + 0.9585s
16. Carlos Munoz (H) 104.157mph 1:08.0203s + 0.9899s
17. Marco Andretti (H) 104.115mph 1:08.0480s + 1.0176s
18. Charlie Kimball (C) 104.015mph 1:08.1130s + 1.0826s
19. Takuma Sato (H) 103.988mph 1:08.1310s + 1.1006s
20. James Jakes (H) 103.754mph 1:08.2849s + 1.2545s
21. Stefano Coletti (C) 103.725mph 1:08.3037s + 1.2733s
22. Conor Daly (H) 102.910mph 1:08.8444s + 1.8140s
23. Francesco Dracone (H) 101.912mph 1:09.5185s + 2.4881s  

Power voló el viernes por Long Beach

Foto: Chris Owens/INDYCAR Media
Will Power fue el más rápido del viernes en las calles de Long Beach, tras cumplir con la segunda sesión de entrenamientos de la serie IndyCar, en lo que fue dominio del equipo Penske.
El campeón del serial aprovechó los últimos 10 minutos para mejorar el tiempo que había hecho Scott Dixon (Ganassi) durante la mañana, y fue uno de los cuatro que ingresaron al grupo de los 67 segundos; el piloto del Team Penske marcó 1:07.548 m.
Segundo quedó el francés Simon Pagenaud, a sólo 37 milésimas, mientras que Helio Castroneves fue 3ero a 3 décimas. Juan Pablo Montoya fue el «peor» de los pilotos de la escuadra, al ser quinto pero quedando a medio segundo del australiano.
El único que les ha podido seguir el ritmo en la práctica es Dixon, quien fue el más veloz por la mañana y que a pesar de liderar la primera parte del entrenamiento vespertino, se ubicó 4to,
La sesión tuvo un sólo accidente, involucrando a Carlos Muñoz y al norteamericano Rocky Moran Jr.; al llegar a la curva 1, el debutante del equipo Dale Coyne no vio que el colombiano venía a un lado y le cerró el espacio, por lo que ambos acabaron tocándose. Mientras que el hombre de Andretti Autosport sólo sufrió daño en el alerón delantero, Moran rompió la parte trasera de su auto.
De la misma forma, algunos pilotos como Ryan Hunter-Reay y Charlie Kimball tuvieron ligeros contactos con el muro, algo muy común en Long Beach.
Mientras Montoya se ubicó en la parte alta de las posiciones, el resto de los colombianos pasaron de forma discreta: Sebastián Saavedra se conformó con el 16to sitio tras llegar a ser uno de los tres más veloces; Muñoz fue 17mo y Gabby Chaves 18vo.
Chevrolet dominó los seis primeros puestos de la práctica y siete de los primeros 10, mientras 18 de los 23 participantes estuvieron dentro de un segundo de diferencia; Moran fue 22do a 3.6 s. de Power pero volvió a superar, aunque por muy poco, al italiano Francesco Dracone.
La acción de la IndyCar en las calles californianas continúa este sábado, tanto con la práctica 3 a las 14 hrs como con la clasificación, a las 18 hrs (ambos tiempo Argentina).
PRÁCTICA 2- TOYOTA GRAND PRIX OF LONG BEACH 2015
P PILOTO EQUIPO/MOTOR TIEMPO/DIF
1 Will Power Penske/Chevy 1:07.548 m.
2 Simon Pagenaud Penske/Chevy a 0.037 s.
3 Helio Castroneves Penske/Chevy a 0.364 s.
4 Scott Dixon Ganassi/Chevy a 0.418 s.
5 Juan Pablo Montoya Penske/Chevy a 0.505 s.
6 Josef Newgarden CFH/Chevy a 0.541 s.
7 Graham Rahal Rahal/Chevy a 0.580 s.
8 Sébastien Bourdais KV/Chevy a 0.593 s.
9 Ryan Hunter-Reay Andretti/Honda a 0.749 s.
10 Marco Andretti Andretti/Honda a 0.764 s.
11 Jack Hawksworth Foyt/Honda a 0.796 s.
12 Charlie Kimball Ganassi/Chevy a 0.808 s.
13 James Hinchcliffe Schmidt/Honda a 0.863 s.
14 Tony Kanaan Ganassi/Chevy a 0.865 s.
15 Stefano Coletti (N) KV/Chevy a 0.917 s.
16 Sebastián Saavedra Ganassi/Chevy a 0.922 s.
17 Carlos Muñoz Andretti/Honda a 0.938 s.
18 Gabby Chaves (N) Herta/Honda a 0.974 s.
19 James Jakes Schmidt/Honda a 1.092 s.
20 Luca Filippi CFH/Chevy a 1.149 s.
21 Takuma Sato Foyt/Honda a 1.374 s.
22 Rocky Moran Jr (N) Coyne/Honda a 3.690 s.
23 Francesco Dracone (N) Coyne/Honda a 3.727 s.

Horarios de TV: Grand Prix of Long Beach

*Sujeto a cambios sin previo aviso.


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