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Huertas: "Espero que los colombianos estén contentos"

Foto: Joe Skibinski/INDYCAR Media
En el marco de un día histórico para el deporte colombiano, Carlos Huertas, un novato de apenas 23 años pero con un respetable palmarés en el automovilismo europeo, se alzó con su primer triunfo en la IndyCar, la categoría más importante de autos fórmula en Estados Unidos.
«He ganado en todas las series en las que he estado, al menos una vez. Ganar en esta serie profesional es simplemente increíble», declaró minutos después de llevarse la bandera a cuadros en la primera válida del fin de semana en las calles del Reliant Park en Houston.
Originario de Bogotá, Colombia, tras pasar seis años en series en Sudamérica y otros seis en Europa en categorías como la Formula BMW y la renombrada Formula 3 Británica, llegó su casi inesperado ingreso a la IndyCar: tras dos pruebas con el equipo Panther Racing que cerraría sus puertas, parecía que se quedaría sin asiento por la falta de asientos libres, pero a menos de una semana de iniciar la temporada fue llamado por Dale Coyne Racing, el equipo con menos presupuesto de todos pero que con la experiencia de su piloto principal, Justin Wilson, e ingenieros como Michael Cannon, quien trabajó por muchos años con el venezolano Ernesto Viso, poco a poco se ha consolidado como referente.
Las primeras carreras fueron respetables para Huertas: obtuvo un Top 10 en Long Beach y completó todas las fechas disputadas hasta ahora, incluyendo las «500 Millas de Indianapolis». Nunca antes había corrido en un óvalo.
Foto: Chris Owens/INDYCAR Media
La de Houston parecía otra prueba importante por las altas temperaturas y la lluvia que persistieron durante el día. Comenzando en 19no sitio, aprovechó las banderas amarillas para llegar con lo justo de combustible y superar a sus compatriotas Juan Pablo Montoya y Carlos Muñoz.
«Tenía muchos problemas (con el auto), No tenía ritmo en la primera mitad, pero tenía que estar tranquilo y hacer lo que tenia que hacer. El equipo hizo una estrategia perfecta», aseguró el bogotano, quien dijo que tener a uno de sus héroes como Montoya presionándolo no fue problema.
La carrera complementó el histórico pase de la selección colombiana a los cuartos de final de la Copa de Futbol que se celebra en Brasil, tras la victoria ante el equipo de Uruguay, por lo que Huertas espera haber contribuido en este día.
«El futbol es grande allá, el país entero se paraliza. Mi victoria sólo es una parte, espero que los colombianos estén contentos».
El mejor resultado de Montoya hasta hoy

Foto: Joe Skibisnki/INDYCAR Media

Por su parte Montoya, piloto de Roger Penske, tampoco creía que Huertas sería una amenaza, ya que pensaba que se iba a quedar sin combustible, por lo que se conformó con el segundo sitio.
«Tenía auto para ganar, pero no arriesgué el auto. Al final las llantas perdieron condición», dijo el colombiano, quien obtuvo su segundo podio consecutivo y primero en un circuito permanente/callejero desde el 1 de octubre de 2000, en la misma ciudad pero en diferente trazado.
Montoya también bromeó por la trayectoria que él tiene en comparación con la de Huertas y Muñoz.
«Debieron tenerme respeto y dejarme ganar».
La suerte acompañó a Muñoz
Foto: Chris Jones/INDYCAR Media
Carlos Muñoz completó el podium tras un día de altibajos pero en el que según él tuvo «suerte». Arrancando en el ultimo sitio, rompió el alerón delantero y recibió una sanción por golpear a su compañero dentro del Andretti Autosport, Marco Andretti. Asimismo, se unió a las felicitaciones por la escuadra de futbol de su país.
«Todos deben estar en las calles celebrando. Hoy es un gran día», dijo.
Faltó Saavedra
Todo parecía indicar que Sebastián Saavedra completaría el cuarteto de colombianos dentro del Top 5, pero un contacto de parte de Ryan Briscoe a cuatro vueltas del final le impidió celebrar de la misma forma que sus compatriotas.
El piloto del KV-AFS Racing finalizó en 15to, a una vuelta del ganador.
Dato
La última vez que un país se adueño de las primeras tres posiciones en una carrera de IndyCar fue en la Indy 500 de 2006; en aquella ocasión, los pilotos de Estados Unidos, Sam Hornish Jr., Marco y Michael Andretti pelearon por el triunfo en «la carrera más famosa del mundo», la cual se llevó el entonces piloto de Roger Penske.

Estado de Campeonatos de IndyCar e Indy Lights

ACOTACIONES:

C- Carreras Disputadas
P- Poles
V- Victorias
T5- Top 5’s
T10-Top 10’s
DNF- Abandonos
(N)- Novato

RESULTADO FINAL
18 carreras disputadas

POS PILOTO PTS C P V T5 T10 DNF
1 Will Power 671 18 4 3 8 15 0
2 Helio Castroneves 609 18 4+ 1 7 10 1
3 Scott Dixon 604 18 1 2 11 12 2
4 Juan P. Montoya 586 18 1 1 8 9 1
5 Simon Pagenaud 565 18 1 2 8 12 1
6 Ryan Hunter-Reay 563 18 1 3 6 9 5
7 Tony Kanaan 544 18 0 1 6 12 2
8 Carlos Muñoz (N) 483 18 0 0 5 8 5
9 Marco Andretti 463 18 0 0 2 9 4
10 Sébastien Bourdais 461 18 2 1 5 7 3
11 Ryan Briscoe 461 18 0 0 1 10 0
12 James Hinchcliffe 456 18 0 0 4 8 3
13 Josef Newgarden 406 18 0 0 2 7 6
14 Charlie Kimball 402 18 0 0 4 10 3
15 Justin Wilson 395 18 0 0 1 7 2
16 Mikhail Aleshin (N)** 372 17 0 0 1 7 6
17 Jack Hawksworth (N)* 366 17 0 0 1 5 2
18 Taukma Sato 350 18 2 0 2 5 7
19 Graham Rahal 345 18 0 0 2 4 5
20 Carlos Huertas (N) 314 18 0 1 1 3 5
21 Sebastián Saavedra 291 18 1 0 0 1 5
22 Ed Carpenter 262 6 1 1 3 4 1
23 Mike Conway 252 12 0 2 2 2 3
24 Oriol Serviá 88 4 0 0 0 1 0
25 Kurt Busch (N) 80 1 0 0 0 1 0
26 JR Hildebrand 66 1 0 0 0 1 0
27 Sage Karam (N) 57 1 0 0 0 1 0
28 Luca Filippi (N) 46 4 0 0 0 0 2
29 James Davison (N) 34 1 0 0 0 0 0
30 Jacques Villeneuve 29 1 0 0 0 0 0
31 Alex Tagliani 28 1 0 0 0 0 0
32 Townsend Bell 22 1 0 0 0 0 1
33 Pippa Mann 21 1 0 0 0 0 0
34 Martin Plowman (N) 18 2 0 0 0 0 0
35 Buddy Lazier 11 1 0 0 0 0 1
36 Franck Montagny 8 1 0 0 0 0 1

*Oficialmente, la ausencia de Hawksworth en Pocono se considera como un «No Arrancó la Carrera» (DNS), por lo que se le otorgaron los puntos para el 22do lugar. En esta tabla se le atribuye como Abandono (DNF). 
**De la misma forma, la ausencia de Aleshin en Fontana se considera como un «No Arrancó la Carrera» (DNS), por lo que se le otorgaron los puntos dobles para el 22do lugar. En esta tabla se le atribuye como Abandono (DNF).
+Castroneves arrancó primero en la Carrera 2 de Toronto, pero no se celebró la clasificación; sin embargo, le otorgaron el premio por este honor.

RESULTADO FINAL
14 carreras disputadas

POS PILOTO PTS C P V
1 Gabby Chaves 547 14 2* 4
2 Jack Harvey (N) 547 14 4 4
3 Zach Veach 520 14 4 3
4 Matthew Brabham (N) 424 14 1 1
5 Luiz Razia (N) 403 14 2 1
6 Juan Pablo García  372 14 0 0
7 Juan Piedrahita (N) 337 14 0 0
8 Scott Anderson (N) 309 14 0 0
9 Zach Meyer (N) 274 12 0 0
10 Alex Baron (N) 261 8 1 1
11 Lloyd Read (N) 101 6 0 0
12 Ryan Phinny (N) 91 5 0 0
13 Vittorio Ghirelli (N) 90 4 0 0
14 Axcil Jefferies (N) 60 2 0 0
15 Jimmy Simpson (N) 42 2 0 0
16 Matthew Di Leo 28 1 0 0
17 Chase Austin 1 1 0 0

*Chaves arrancó en la pole en St. Petersburg pero fue gracias a que la lluvia canceló la clasificación para esa carrera.

Práctica 1: Hinchcliffe, el más veloz

Foto: Chris Jones/IndyCar Media
El ganador del G.P. de St. Petersburg de 2013, James Hinchcliffe (Andretti) se adueñó del primer entrenamiento de la apertura de la campaña de IndyCar de este año en las calles de Florida.
El piloto canadiense fue uno de los dos en llegar a la barrera de los 62 segundos en el trazado, tras marcar 1:02.932 s., dando tan sólo 14 vueltas; Justin Wilson (Coyne), quien terminó en 4to (Baltimore) 3ro y 4to (fechas dobles en Houston) en las últimas tres fechas en circuitos de este tipo, se colocó en segundo sitio en los segundos finales de la sesión, quedando a 5 milésimas de Hinchcliffe, mientras Takuma Sato (Foyt) fue tercero.
Foto: Chris Jones/IndyCar Media
Asimismo, Will Power (Penske) también marcó el cuarto mejor registro sobre el final y Sébastien Bourdais (KV) completó el Top 5 a pesar de ponerse en 1er lugar en gran parte del entrenamiento, antes de provocar la única bandera roja del día, al salirse de pista y quedarse detenido en una salida de seguridad.
Los pilotos latinoamericanos tuvieron una dura sesión, gracias a la competitividad que caracteriza a la categoría (18 autos se colocaron en un segundo de diferencia) y a las condiciones de la pista, ya que hay mucho viento y nubes en St. Petersburg, Juan Pablo Montoya (Penske) fue 14to, seguido por Carlos Muñoz (Andretti), mientras Sebastián Saavedra (KV) fue 21ro.
Quien tuvo más problemas fue el debutante Carlos Huertas (Coyne), quien recibió una penalización por exceder el límite de velocidad en pits al inicio de la práctica, dar sólo seis vueltas y ser último a 4.8 segundos de Hinchcliffe.
La segunda práctica del día será a las 15 hrs del día viernes (Hora de Argentina).
GP DE ST. PETERSBURG: PRÁCTICA 1
1 James Hinchcliffe Andretti/Honda 1:02.932 m.
2 Justin Wilson Coyne/Honda a 0.005 s.
3 Takuma Sato Foyt/Honda a 0.127 s.
4 Will Power Penske/Chevy a 0.260 s.
5 Sébastien Bourdais KV/Chevy a 0.262 s.
6 Ryan Briscoe Ganassi/Chevy a 0.274 s.
7 Ryan Hunter-Reay Andretti/Honda a 0.335 s.
8 Simon Pagenaud Schmidt/Honda a 0.376 s.
9 Graham Rahal Rahal/Honda a 0.392 s.
10 Tony Kanaan Ganassi/Chevy a 0.393 s.
11 Helio Castroneves Penske/Chevy a 0.467 s.
12 Josef Newgarden Fisher/Honda a 0.550 s.
13 Scott Dixon Ganassi/Chevy a 0.709 s.
14 Juan P. Montoya Penske/Chevy a 0.743 s.
15 Carlos Muñoz (N) Andretti/Honda a 0.762 s.
16 Mike Conway Carpenter/Chevy a 0.823 s.
17 Marco Andretti Andretti/Honda a 0.848 s.
18 Charlie Kimball Ganassi/Chevy a 0.969 s.
19 Jack Hawksworth (N) Herta/Honda a 1.121 s.
20 Mikhail Aleshin (N) Schmidt/Honda a 1.266 s.
21 Sebastián Saavedra KV-AFS/Chevy a 1.745 s.
22 Carlos Huertas (N) Coyne/Honda a 4.838 s.