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EFEMÉRIDES: 4 de abril

CUMPLEAÑOS:
– Joie Chitwood (4 de abril de 1912)
Participante en nueve eventos en el automovilismo de monoplazas en Estados Unidos de 1940 a 1950 con los equipos de Paul Weirick, Joe Lencki, Fred Peters, Bill Corley, Ted Nyquist, Ervin Wolfe y Jim Robbins.
Originario de Denison, Texas, George Rice Chitwood fue hexacampeón de los sprint cars del Central Spirit Racing Association, pero se hizo más famoso por ser actor y presentador de televisión.
Su mejor resultado en eventos sancionados por AAA fue cuarto en Arlington 1948.
Hizo siete apariciones en las “500 Millas de Indianapolis”, finalizando quinto en 1946, 1949 y 1950; sin embargo, se le acredita como el primer hombre en utilizar un cinturón de seguridad en la carrera (1947) y el incitador para que los resultados de la misma se oficializaran un día después de haberse corrido.
FOTO: Archivo Indianapolis Motor Speedway/INDYCAR Media
Su nieto, Joie Chitwood III, fue presidente del Indianápolis Motor Speedway de agosto de 2009 a agosto de 2010, y actualmente asume un cargo similar en el Daytona Internarional Speedway.


– Bjorn Wirdheim (4 de abril de 1980)
Participante en 14 competencias de la CART/Champ Car en 2005 con HVM Racing.

Originario de Suecia, es uno de los múltiples graduados de la extinta Formula 3000 Internacional (de la que fue campeón en 2003) que emigró a Estados  Unidos para hacer una trayectoria; sin embargo, no terminó la campaña de 2005 con Keith Wiggins, en la que solo sumó cuatro Top 10’s, incluyendo y sexto lugar en Las Vegas.



COMPETENCIAS:
– USAC: DAYTONA 100 (4 de abril de 1959)
Jim Rathman ganó la única competencia de autos monoplaza que se ha celebrado en el superóvalo de Daytona, que marcó el inicio de la temporada de USAC de 1959.
El estadounidense, con un Watson-Offy propiedad de Lindsey Hopkins, tuvo una gran batalla con Rodger Ward (Wilke) durante las 40 vueltas de recorrido a pesar de que solo se intercambiaron el liderato dos veces en el recién inaugurado trazado de 2.5 millas.
Son embargo, la competencia culminó en tragedia ante el accidente fatal de George Amick, quien mientras peleaba por el tercer lugar en la última vuelta impactó con el guardrail a más de 270 km/h, dando varias volteretas y muriendo al instante.
“Little George” Amick, segundo lugar en las “500 Millas de Indianapolis” el año previo, había logrado la pole para el evento; se le acreditó con la cuarta plaza.
Dos meses antes, Daytona había cobrado la vida de Marshall Teague durante un test, además de que en las prácticas varios pilotos sufrieron accidentes y no pudieron tomar parte de la competencia.
A raíz de esto, se canceló una vista que se tenia programada para el mes de julio ya que los pilotos se quejaban de que los autos no podían mantener estabilidad en ese circuito; a excepción de un test realizado en 2007, USAC/CART/IRL/IndyCar no volvió a organizar eventos en este autódromo.
– USAC: GOLDEN GATE 150 (4 de abril de 1970)
Dan Gurney se adjudicó su séptima y última victoria como piloto en el automovilismo de monoplazas en Estados Unidos, en el marco de la única visita de la USAC al Sears Point International Raceway, hoy Sonoma Raceway.
El californiano arrancó en tercera posición pero lideró 57 de las 60 vueltas pactadas al circuito de 2.5 millas al volante de su Eagle/GW-Ford; Mario Andretti (Granatelli) y Al Unser Sr. (Miletich) completaron el podium,

FOTO: Archivo Indianapolis Motor Speedway/INDYCAR Media

La carrera también vio la primera pole position de Roger Penske gracias a Mark Donohue, aunque su Lola-Chevrolet no pudo arrancar por una falla mecánica; sólo ocho de los 26 inscritos vieron la bandera a cuadros.


-DAYTON INDY LIGHTS: Phoenix 100 (4 de abril de 1993)
Sandy Brody aprovechó los problemas de Bryan Herta para obtener su única victoria en la Indy Lights.
El piloto de Brian Stewart Racing arrancó cuarto pero le bastó con liderar la última vuelta debido a fallas mecánicas en el vehículo de Herta, quien había logrado la pole y liderado 46 de los 75 giros pactados.
Robbie Groff (Bradley) completó el podio de un evento en el que solo hubo dos banderas amarillas y 11 de los 15 competidores finalizaron.
El inicio de 1993 marcó el debut de pilotos como el canadiense Greg Moore, el portugués Pedro Chavez y el mexicano César Tiberio Jiménez, quien abandonó por una falla mecánica.

César Tiberio Jiménez (FOTO: Tiberio44.com)
– CART/INDYCAR: VALVOLINE 200 (4 de abril de 1993)
La última victoria de Mario Andretti llegó en la segunda fecha de la serie CART, celebrada en Phoenix, Arizona.
El piloto de Newman-Haas Racing se benefició de accidentes de Paul Tracy y Emerson Fittipaldi (Team Penske) para superar a Raúl Boesel (Simon) por una vuelta de ventaja; Jimmy Vasser (Hayhoe Simon) completó el podium, siendo el primero en su trayectoria.
Andretti llegó a 52 triunfos en el automovilismo de monoplazas en Estados Unidos y se convirtió en el segundo más longevo en obtener una victoria en la historia con 53 años, 1 mes y 7 días, ubicándose detrás de Louis Meyer (57 años, un mes y 22 días).

FOTO: INDYCAR

El canadiense Scott Goodyear (Walker) se agenció la primera pole position de su carrera, pero se retiró a la mitad del recorrido por una avería en la transmisión.

13 de los 25 participantes llegaron al final; el único latinoamericano de habla hispana, el colombiano Roberto Guerrero (Bernstein) sólo cumplió 161 giros. Además, Nigel Mansell (Newman-Haas Racing) se lesionó la espalda durante un accidente en prácticas, por lo que no pudo hacer su debut en óvalos.

– INDY LIGHTS: GRAND PRIX OF ST. PETERSBURG RACE 1 (4 de abril de 2009)
Junior Strous debutó con victoria en la telonera de la IndyCar Series, la cual abrió temporada en las calles de St. Petersburg, Florida.

El piloto holandés, manejando para Winners Circle Group (lo que antes era PDM Racing), sobrepasó a JR Hildebrand (Andretti) con 18 vueltas para el final para continuar con la tradición de debutantes ganando en su presentación.

FOTO; Shawn Payne/INDYCAR Media

Jonathan Summerton (Andersen) y el mismo Hildebrand completaron el podium, en un día en el que dos colombianos hicieron su primer arranque en la serie: Gustavo Yacamán (12do con Schmidt) y Sebastián Saavedra (abandono con Andretti).

EFEMÉRIDES: 3 de abril

CUMPLEAÑOS:
– Fermín Vélez (3 de abril de 1959)
Participante en seis eventos de la serie IRL/IndyCar en 1996 y 1997 con Andy Evans Racing.

El ex ganador de las “12 Horas de Sebring” y ex campeón de una de las divisiones del FIA SportsCar Championship, en la que también logró victoria en Le Mans, hizo seis apariciones en la Indy Racing League con un noveno lugar (Orlando 1997) como mejor resultado; asimismo, clasificó dos veces en las “500 Millas de Indianapolis”, llegando décimo en 1997.

El español falleció el 31 de marzo de 2003 tras combatir un cáncer que le aquejó por algún tiempo. Tenía 43 años.

FOTO: Archivo Indianapolis Motor Speedway/INDYCAR Media

COMPETENCIAS:
– IRL/INDYCAR SERIES: HONDA GRAND PRIX OF ST. PETERSBURG (3 de abril de 2005)
Se hizo historia en el automovilismo de monoplazas de primer nivel en Estados Unidos, luego de que Andretti Green Racing se convirtió en el primer equipo en acaparar los primeros cuatro lugares de una competencia.
Esto fue en el marco de la tercera fecha de la IRL/IndyCar de 2005, en la que Dan Wheldon aprovechó los problemas de Ryan Briscoe (Ganassi) para lograr su segundo triunfo de la temporada; el británico tomó el liderato faltando nueve vueltas para el final luego de que el australiano terminara en una barrera de neumáticos durante un toque con Tony Kanaan.
FOTO: Michael Vorhees/INDYCAR Media

Kanaan se las arregló para finalizar segundo, seguido de Dario Franchitti y el poleman Bryan Herta; Vitor Meira (Rahal Letterman) completaron el Top 5. Para Wheldon fue su único triunfo en una pista permanente/callejera.

La competencia vio accidentes como el de Helio Castroneves y AJ Foyt IV en la vuelta 12, uno de Franchitti y Scott Sharp en el giro 43, otro de Tomas Scheckter antes de las últimas detenciones, y el de Briscoe, quien había liderado 43 de las 100 vueltas pactadas en su tercera aparición en la serie.
FOTO: Ron McQueeney/INDYCAR Media

Esta fue la primera carrera sancionada por Indy Racing League en un circuito no oval, además de que fue el primer evento en St. Petersburg desde 2003.


– INFINITI PRO SERIES: GRAND PRIX OF ST. PETERSBURG (3 de abril de 2005)
En su anticipado debut, Marco Andretti ganó la primera carrera de la Infiniti Pro Series en las calles de St. Petersburg.

Al volante de un vehículo de Andretti Green Racing, el estadounidense logró la pole y, a pesar de perder el liderato ante Wade Cunningham (Brian Stewart), retomó el primer sitio faltando nueve vueltas para la bandera a cuadros; Nick Bussell (Jeff West) completó el podium.

FOTO: Ron McQueeney/INDYCAR Media

A pesar de finalizar sexto, Travis Gregg (Schmidt) mantendría el liderato general con tres puntos de ventaja ante Cunningham y cuatro por delante de Jon Herb (Young), quien abandonó.

Esta fue la primera carrera de Infiniti Pro Series en un circuito no oval, siendo la primera de la que hoy se conoce como Indy Lights desde octubre de 2001 (Laguna Seca).

EFEMÉRIDES: 31 de marzo

CUMPLEAÑOS:
– Kevin Cogan (31 de marzo de 1956)
Participante en 118 competencias en el automovilismo de monoplazas en Estados Unidos de 1981 a 1993 para los equipos de Jerry O’Connell, Roger Penske. Bignotti-Cotter, Dan Gurney-Mike Curb, Kraco Enterprises, Pat Patrick, Machinist Union Racing Team, Andy Kenopensky, John Menard y Rick Galles, entre otros.
Es recordado por causar un múltiple accidente durante las “500 Millas de Indianapolis” en 1982; tras haber clasificado en segundo lugar con Team Penske, un extraño hizo que se impactara con AJ Foyt y generara una colisión múltiple que involucró a Mario Andretti, Dale Whittington y Roger Mears (VER VIDEO). Todos, a excepción de Foyt, abandonaron sin haber llegado a la primera curva. Penske lo despidió a finales de ese año, luego de quedar sexto en la puntuación sin victorias.
Sólo logró un triunfo, Phoenix en 1986, junto con dos pole positions y siete podiums, incluyendo su segundo lugar en Indianapolis, cuando con Patrick Racing llegó 1.4 segundos detrás del ganador, Bobby Rahal. Sería su mejor resultado en el “Brickyard”.
Adicionalmente, su mejor resultado en campeonatos fue sexto en 1982 y 1986. Se retiró a mediados de 1993.
FOTO: Archivo Indianapolis Motor Speedway/INDYCAR Media
– Jon Beekhuis (31 de marzo de 1960)
Participante en 16 competencias de la CART/Champ Car de 1989 a 1992 con los equipos de Tony Bettenhausen Jr., Norman Turley, Dick Hammond, AJ Foyt y Derrick Walker.
No se destacó en los eventos de dicho serial, al sólo terminar en tres ocasiones y obtener un octavo lugar en Michigan en 1990 (aunque también fue uno de los abandonos de ese evento). Nunca corrió en las “500 Millas de Indianapolis”.
Sin embargo fue campeón de la Indy Lights, entonces llamada American Racing Series, en 1988 con Enterprise Racing, en el que logró dos victorias (Meadowlands y Mid-Ohio), dos pole positions y cinco podiums, venciendo a Tommy Byrne por tres puntos. Fue el primer estadounidense en coronarse en la antesala de la CART/IndyCar.
Desde 1988 es reportero y analista de televisión para las competencias de CART/Champ Car, IRL/IndyCar e Indy Lights en las cadenas ABC/ESPN, CBS, SPEED/FOX y NBC Sports.
FOTO: Dana Garrett/INDYCAR Media


– Nick Firestone (31 de marzo de 1966)
Participante en 42 eventos de la serie Indy Lights de 1993 a 1996 para los equipos de Dick Simon y Brian Stewart.
Después de correr en seriales de karting y de desarrollo europeos, estuvo por cuatro años en la telonera de la serie CART/Champ Car, en la que su mejor resultado fue segundo en Nazareth y Milwaukee en 1993. Terminó sexto en la clasificación de 1993 y 1994.
Intentó participar en las “500 Millas de Indianapolis” de 1999, pero no clasificó. Hoy es piloto y coach de pilotos de karting en Phoenix, Arizona.
Es bisnieto de Harvey Samuel Firestone, fundador de la marca estadounidense de neumáticos Firestone.
FOTO: Arizona Foothills Magazine
– José Luis Di Palma (31 de marzo de 1966)
Participante en 20 competencias de la serie Indy Lights en 1995 y 1996 para los equipos McCormack Racing y Tasman Motorsports.
El originario de Arrecifes, integrante de la segunda generación de la popular familia de corredores, participó por una temporada completa en la telonera de la serie CART/Champ Car, precedido de un calendario parcial; fue noveno en el certamen de 1996 con una cuarta posición (Detroit) como mejor resultado, terminando las 12 carreras del calendario de ese año. Finalizó por delante del debutante Helio Castroneves (séptimo general). Para 1997, se regresó a Argentina.
FOTO: Dakar.com
– Roberto González (31 de marzo de 1976)
Participante en 16 eventos de la serie CART/Champ Car en 2003 y 2004 para los equipos Dale Coyne Racing, Herdez Competition y PKV Racing.
Originario de Monterrey, Nuevo León, México, fue uno de los volantes aztecas que aprovechó la popularidad que alcanzó la categoría en sus últimos años para participar en la misma. Su mejor resultado fue séptimo en Cleveland en 2004, manejando para Jimmy Vasser, Craig Pollock y Kevin Kalkhoven; en esa temporada, fue 15to en la puntuación final.
Es hermano de Ricardo González, actual piloto en el FIA World Endurance Championship.
FOTO: Sutton

– Peter Dempsey (31 de marzo de 1986)
Participante en 27 eventos de la serie Indy Lights de 2011 a 2013 para los equipos O2 Racing Technology, Andretti Autosport, Younessi Racing, Belardi Auto Racing y Team Moore Racing.
Originario de Irlanda, se le recuerda por ser el ganador en el final más cerrado en la historia del óvalo de Indanapolis; durante la Freedom 100 de 2013, venció a Gabby Chaves por 0.0026 s. en un cierre en el que cuatro autos cruzaron la meta casi al mismo tiempo (VER VIDEO).
Fue la única victoria de Dempsey en la Indy Lights, categoría en la cual subió al podium en ocho oportunidades y finalizó quinto en la tabla general de 2013.
Actualmente es ingeniero de Juncos Racing en Pro Mazda y coach de desarrollo de pilotos.
FOTO: INDYCAR Media
COMPETENCIAS:
– USAC: STARDUST 150 (31 de marzo de 1968)
A Bobby Unser le bastó con liderar las últimas cinco vueltas para ganar la segunda fecha de la temporada de la serie USAC, celebrada en el Stardust International Raceway en Las Vegas, Nevada.
Al volante de un Eagle-Ford propiedad de Bob Wilke, el originario de Albuquerque superó a Mario Andretti en la parte final del evento de 150 millas de recorrido, logrando así su cuarta victoria en eventos sancionados por USAC. Andretti (Andretti Racing) y Joe Leonard (Miletich) completaron el podium.
Esta fue la única competencia celebrada en el circuito de tres millas y 13 curvas de recorrido situada a lado de un hotel en Las Vegas Valley; sin embargo, debido a un cambio de administración, las instalaciones fueron reemplazadas para el año siguiente.
FOTO: Silhouet.com


– CART: AUSTRALIAN INDY CAR GRAND PRIX (31 de marzo de 1996)
Jimmy Vasser continuó con su buen paso en la temporada de la serie CART y logró su segunda victoria de 1996 en las calles de Australia.
El integrante de Chip Ganassi Racing arrancó desde la pole por primera vez en su carrera y lideró cómodamente 60 de las 65 vueltas pactadas en el circuito de Surfers Paradise para terminar 7.7 segundos delante de Scott Pruett (Patrick), quien por segundo año consecutivo llegó en el Top 3; el debutante Greg Moore (Forsthye) fue tercero, logrando así el primero de sus 17 podiums históricos.
FOTO: Getty Images
El mejor latinoamericano fue Mauricio Gugelmin (PacWest) al ser cuarto, mientras que los de habla hispana no tuvieron la mejor suerte: tanto Adrián Fernández (Tasman) como Juan Manuel Fangio (All American Racers) y Carlos Guerrero (Simon) abandonaron. Para el mexicano Guerrero, fue su última aparición en la serie.
INDY PRO: GRAND PRIX OF ST. PETERSBURG RACE 1 (31 de marzo de 2007)
Alex Lloyd continuó con su camino al título en la Indy Lights al vencer en la primera manga del fin de semana que se disputó en las calles de St. Petersburg, Florida.
El miembro de Schmidt Peterson Motorsports obtuvo la pole position y lideró las 40 vueltas programadas en el trazado urbano, aunque nunca se pudo despegar completamente de Hideki Mutoh (Panther), quien fue segundo con solo 1.6 segundos de desventaja; Jonathan Klein (Team Moore) completó el podium.
El único latinoamericano presente fue el brasileño Jaime Cámara (Andretti), quien abandonó en la primera vuelta.

FOTO: Shawn Payne/INDYCAR Media

EFEMÉRIDES: 30 de marzo

CUMPLEAÑOS:
No se han registrado cumpleaños de personajes relevantes relacionados con la IndyCar o el automovilismo de monoplazas en 30 de marzo.
EFEMÉRIDES:
– USAC: TRENTON 100 (30 de marzo de 1958)
Len Sutton (Kuzma/Offy) venció en la apertura de la USAC Series en 1958, que se llevó a cabo en el Trenton Speedway de Trenton, New Jersey.

El estadounidense del equipo de Pete Salemi arrancó en la pole position y lideró 75 de las 100 vueltas pactadas, superando a Tony Bettenhausen Sr. (Kathryn Wright) durante la segunda mitad del recorrido; fue su primera victoria en eventos sancionados por USAC. Johnny Thomson (Racing Associates) completó el podium.


– USAC: JIMMY BRYAN 150 (30 de marzo de 1969)
George Follmer logró su única victoria en eventos sancionados por USAC, en el marco de la primera fecha de la campaña en su casa, Phoenix, Arizona.

A bordo de un vehículo Cheetah, que fue una versión americana del Brabham BT12 rediseñado por Howard Gilbert, con motor Chevrolet y el número 62, el estadounidense sorprendió a propios y extraños, ya que el vehículo no sería competitivo para siquiera clasificar en las “500 Millas de Indianapolis”.

FOTO: Autosport

Follmer, en su décima participación en la categoría, aprovechó el abandono de Bobby Unser (Wilke) para liderar las últimas 29 vueltas y vencer por tres giros de diferencia a Wally Dallenbach (Hopkins); Lloyd Ruby (White) fue tercero con 145 vueltas completadas.

Únicamente siete de los 24 inscritos al evento vieron la bandera a cuadros,


– INDY LIGHTS: ST. PETERSBURG 100 (30 de marzo de 2014)
Zach Veach logró su primera victoria en la serie Indy Lights durante la apertura de temporada que se llevó a cabo en las calles de St. Petersburg, Florida.

FOTO: Chris Owens/Road to Indy

El estadounidense de Andretti Autosport superó en el arranque a Gabby Chaves (Belardi) para liderar las 39 vueltas pactadas y subir en la parte más alta del podium; el colombiano quedó segundo mientras Jack Harvey (Schmidt Peterson) fue tercero.

El mismo Harvey, junto con Vittori Ghirelli (Team Moore), Luiz Razia (Schmidt Peterson), Juan Diego Piedrahita (sexto con Schmidt Peterson), Zack Meyer (Team Moore), Matthew Brabham (Andretti), Alex Baron (Belardi), Lloyd Read (Herta) y Scott Anderson (Fan Force United) hicieron su debut en la categoría.

Zach Veach (FOTO: Chris Owens/INDYCAR Media)

Sólo 12 autos se inscribieron para el evento; el otro latinoamericano de habla hispana presente fue el mexicano Juan Pablo García, quien llegó séptimo con Schmidt Peterson Motorsports.

– VERIZON INDYCAR SERIES: FIRESTONE GRAND PRIX OF ST. PETERSBURG (30 de marzo de 2014)
Will Power logró su segunda victoria en las calles de St. Petersburg, donde la IndyCar Series inició su campaña en 2014.

El piloto de Team Penske, quien sería campeón durante ese año, superó sin problemas al poleman Takuma Sato (AJ Foyt) después de las primeras detenciones de la competencia para liderar 74 de las 110 vueltas pactadas y terminar más de dos segundos delante de Ryan Hunter-Reay (Andretti); Helio Castroneves (Penske) completó el podium, mientras que el japonés se conformó con la séptima plaza. El monarca de la serie, Scott Dixon (Ganassi) fue cuarto.

FOTO: Bret Kelley/INDYCAR Media

La carrera marcó el regreso de Juan Pablo Montoya a las competencias de monoplazas en Estados Unidos, después de 13 temporadas en Fórmula Uno y/o NASCAR; el bogotano clasificó 18vo y terminó 15to.

Asimismo, el ruso Mikhail Aleshin (12do con Schmidt Peterson), el bogotano Carlos Huertas (18vo con Dale Coyne) y el británico Jack Hawksworth (abandono con Bryan Herta Autosport). Los otros colombianos, Sebastián Saavedra (KV-AFS) y Carlos Muñoz (Andretti) llegaron 11mo y 17mo, respectivamente.

EFEMÉRIDES: 29 de marzo

CUMPLEAÑOS:
– Bill Vukovich Jr. (29 de marzo de 1944)
Participante en 158 eventos en el automovilismo de monoplazas en Estados Unidos de 1965 a 1983 con los equipos de Fred Gerhardt, J.C. Agajanian, Jerry O’Connell, George Walther, Andy Granatelli. Robert Fletcher, Alex Morales, Grant King, A.J. Foyt, Ralph Wilke y LeaderCard, entre otros.

William John Vukovich Jr., hijo del bicampeón de las “500 Millas de Indianapolis” en los años 50, trató de seguir los pasos de su padre en las series USAC y CART; sin embargo, sólo ganó el trofeo al “Novato del Año” en la edición de 1968, año en el que finalizó séptimo; en 12 participaciones, su mejor resultado fue segundo en 1973, año en el que la lluvia y los accidentes obligaron a dar por terminada la prueba tras 133 vueltas.

Logró una victoria: una de las fechas dobles celebradas en Michigan en 1973, manejando un Eagle/Offy de Jerry O’Connell; logró el subcampeonato de USAC en 1972, perdiendo por un amplio margen ante Joe Leonard.

Su éxito en los vehículos midgets le dio su inducción al National Midget Auto Racing Hall of Fame en 1998.

FOTO: Archivo Indianapolis Motor Speedway/INDYCAR Media


COMPETENCIAS:

– INDYCAR SERIES: XM SATELLITE RADIO INDY 300 (29 de marzo de 2008)
Un accidente entre Tony Kanaan y Ernesto Viso le abrió la puerta a Scott Dixon para ganar la primera fecha de la IndyCar, en una noche histórica para la categoría.
El neozelandés, quien había perdido el título en la campaña previa, lideró 67 de las 200 vueltas pactadas en el óvalo de Homestead pero aprovechó los problemas del brasileño para contener a Marco Andretti (Andretti Green) en un sprint final de cuatro giros para adjudicarse su segundo triunfo en dicho circuito. Dan Wheldon (Ganassi), vencedor en las tres ediciones previas, llegó tercero.
FOTO: Steve Snoddy/INDYCAR Media

Kanaan (Andretti Green), quien había asegurado la delantera en el remate de carrera, se encontró con el coche accidentado del venezolano Viso (HVM), rompiendo la suspensión delantera derecha de su auto; a pesar de sus esfuerzos por mantenerse en pista, quedó octavo a dos vueltas del ganador.

Después de 12 años, el automovilismo de monoplazas en Estados Unidos finalmente anunció la reunificación de sus seriales, por lo que las escuderías de Champ Car pasaron a competir en la Indy Racing League mientras este organismo adquirió los activos restantes de lo que alguna vez se llamó CART.
Ya que el anuncio de “fusión” ocurrió seis días antes de dicha carrera, los equipos “nuevos” (Newman-Haas, KV, Conquest, Dale Coyne y HVM) tuvieron dos días de entrenamientos en Homestead; sin embargo, Graham Rahal (Newman-Haas) sufrió un accidente que lo obligó a retirar su inscripción para el evento, por lo que la lista de inscritos se redujo a 25 vehículos.
Primera carrera con series unificadas (FOTO: Jim Haines/INDYCAR Media)

El mejor de los equipos Champ Car en carrera fue Oriol Serviá, 12mo con KV Racing. Para el español, junto con Will Power y Justin Wilson, fue su primera aparición oficial en eventos sancionados por IRL a la vez que Homestead fue el debut general de Viso, Enrique Bernoldi, Jay Howard, Mario Moraes y Franck Perera. Por su parte, Bruno Junqueira corrió un evento de esta serie por primera vez desde Indianapolis en 2005.

Helio Castroneves (Team Penske) fue el mejor latinoamericano al ser cuarto, en una noche en la que Milka Duno (Dreyer & Reinbold) se accidentó con Ryan Briscoe (Team Penske) en la segunda mitad del recorrido.

– INDY LIGHTS: HOMESTEAD 100 (29 de marzo de 2008)
En el día de su debut, Dillon Battistini logró el triunfo en el arranque de la rebautizada Indy Lights, que se llevó a cabo en el óvalo de Homestead, en Miami, Florida.
El piloto de Panther Racing superó a Richard Antinucci (Schmidt) con cuatro vueltas restantes para lograr el primero de cuatro victorias que obtendría ese año; el margen de victoria fue de 1.685 s.
Brent Sherman, ex piloto de la serie NASCAR, quedó tercero en su presentación en vehículos monoplazas, en un día en el que el poleman (y eventual campeón) Raphael Matos (Andretti) sólo alcanzó a liderar 18 giros.
FOTO: Ron McQueeney/INDYCAR Media

Varios de los 23 pilotos presentes hicieron su debut en esta competencia, como fue el caso del australiano James Davison (22do con Schmidt) y la brasileña Bia Figueiredo (7ma con Schmidt); asimismo, fue la primera aparición del chileno Pablo Donoso (21ro con Team SWE) y del peruano Juan Manuel Polar (14to con Brian Stewart).


– IZOD INDYCAR SERIES: HONDA GRAND PRIX OF ST. PETERSBURG (29 de marzo de 2010)
Will Power continuó con su paso perfecto en 2010, al ganar la Fecha 2 de la temporada de IndyCar, celebrada en St. Petersburg, Florida.
En un evento en el que la lluvia obligó a que la acción se pospusiera para la mañana del lunes, el integrante de Team Penske se vio beneficiado por las banderas amarillas para ahorrar el suficiente combustible y ganar por sexta ocasión en el automovilismo de monoplazas en Estados Unidos.
Justin Wilson (Dreyer & Reinbold) completó un gran fin de semana para su escudería y llegó segundo, apenas 824 milésimas detrás del australiano, a la vez que Ryan Briscoe (Team Penske), 19no en la arrancada, completó el podium.
FOTO: Chris Jones/INDYCAR Media

Los encadenamientos que aparecieron durante la prueba, incluyendo un fuerte golpe de Dan Wheldon (Panther) con Mario Moraes (KV) le permitieron a varios pilotos recuperar terreno; tal fue el caso de Dario Franchitti (Ganassi), quien llegó 5to tras un neumático desinflado que le hizo caer a 19no, y Danica Patrick (Andretti), quien pasó de 21ra a 7ma.


Ernesto Viso (KV), noveno en la salida, estuvo en contención de pelear por el triunfo e incluso lideró una vuelta hasta que fallas en la transmisión le forzaron a detenerse con 28 giros restantes. El venezolano terminó 17mo, con tres giros de desventaja mientras su compatriota Milka Duno (Dreyer & Reinbold) dio siete vueltas, que incluyeron un trompo antes de la arrancada, para después estacionar su coche; fue 24ta y última.

– INDY LIGHTS: MAZDA GRAND PRIX OF ST. PETERSBURG RACE 2 (29 de marzo de 2015)
Ed Jones (Carlin) continuó con su paso perfecto y barrió con la segunda fecha del fin de semana en la Indy Lights, la cual completó su fecha doble en St. Petersburg.
El emiratense aplicó la misma dosis que en el día anterior al lograr la pole position y liderar las 45 vueltas programadas para llegar más de nueve segundos delante de Jack Harvey (Schmidt), quien volvió a quedar segundo. Spencer Pigot (Juncos) completó el podium, el cual fue idéntico que en la primera manga.
A pesar de otra mala arrancada, Max Chilton (Carlin) finalizó cuarto mientras la dupla de Belardi Auto Racing, en el orden de Félix Serrallés y Juan Piedrahita, fue 8va y 9na.

– VERIZON INDYCAR SERIES: HONDA GRAND PRIX OF ST. PETERSBURG (29 de marzo de 2015)
Juan Pablo Montoya logró su primera victoria de 2015 durante la apertura de la IndyCar Series, en las calles de St. Petersburg, Florida.

El colombiano rebasó a su compañero de equipo Will Power durante un pit stop y contuvo la presión del mismo en las últimas 27 vueltas para obtener su primer triunfo en circuitos urbanos desde Vancouver en 1999; además fue su 13er éxito en el automovilismo de monoplazas en Estados Unidos y segundo con Team Penske.

FOTO: Shawn Gritzmacher/INDYCAR Media

Power, quien había logrado la pole y liderado tanto las prácticas como la mayor cantidad de giros, se conformó con la segunda plaza en un festín de la escudería del “Capitán”, la cual se apropió de los primeros cuatro puestos en la parrilla de salida y finalizó 1-2-4-5. Tony Kanaan (Ganassi) fue tercero.

La competencia marcó el debut de los kits aerodinámicos desarrollados por Chevrolet y Honda, los cuales al romperse fácilmente provocaron múltiples banderas amarillas e incluso hicieron a una aficionada. Siete de los 10 primeros lugares fueron equipados por la marca estadounidense.

Asmismo, Gabby Chaves (17mo con Herta) y Stefano Coletti (20mo con KV) hicieron su primer arranque en la categoría; los otros colombianos, Carlos Muñoz (Andretti) y Carlos Huertas (Coyne), llegaron 17mo y 24to, respectivamente.

EFEMÉRIDES: 28 de marzo

CUMPLEAÑOS:
– Travis Gregg (28 de marzo de 1978)
Participante en 24 eventos de la serie Indy Lights de 2004 a 2008 con los equipos Sam Schmidt Motorsports, Guthrie Racing, Michael Crawford Motorsports y Team Moore Racing.
Originario de Camden, Ohio, participó en sólo una temporada completa, 2005, en la que logró tres victorias, seis pole positions y cinco podiums junto con la tercera posición general, quedando a 42 puntos del campeón Wade Cunningham.
A pesar de correr al menos dos veces en cada uno de los siguientes tres años, dejó de competir en la serie.

FOTO: Shawn Payne/INDYCAR Media

COMPETENCIAS:
– USAC: JIMMY BRYAN MEMORIAL (28 de marzo de 1965)
Don Branson logró su primera de tres victorias en 1965, en el marco de la primera fecha del campeonato de USAC, celebrado en el óvalo de Phoenix, Arizona.

El volante de Don Wilke aprovechó los problemas de su coequipero Rodger Ward con 26 vueltas restantes para conseguir el tercer triunfo de su trayectoria y primero desde 1962 (Trenton); el vehículo con el que se dirigió a la bandera de cuadros fue el dominante Watson-Offy.

FOTO: Archivo Indianapolis Motor Speedway/INDYCAR Media

Jim McElreath (Zink) y Ronnie Duman (Flynn) completaron el podium, en una carrera que vio a sólo 10 de los 24 inscritos terminar el recorrido. Parte de la definición se descifró cuando el poleman AJ Foyt (Ansted-Thompson Racing) se retiró en el giro 41 de 150 programados por fallas en la suspensión; Ward abandonó tras liderar 50 vueltas cuando el motor Ford de su chassis Watson expiró (recordando que no siempre los pilotos de un mismo equipo usaban la misma combinación).

Branson fue el primero de 10 pilotos que ganarían al menos una carrera durante esa temporada.

– USAC: JIMMY BRYAN 150 (28 de marzo de 1970)
Al Unser inició la temporada 1970 de USAC con victoria en Phoenix, Arizona.

El estadounidense, perteneciente a la escudería de Vel Miletich y Parnelli Jones, inició con el pie derecho el año de su primera corona al liderar 136 de las 150 vueltas en el óvalo de 1 milla de longitud, venciendo por un considerable margen a su hermano Bobby Unser (Ralph Wilke); Lloyd Ruby (Gene White) completó el podium.

La carrera fue el debut del “Johnny Lightning Special”, un Colt-Ford que ganaría las “500 Millas de Indianapolis” en 1970 y 1971 gracias a Unser Sr.

FOTO: Clay Dean

Sólo nueve de los 24 competidores vieron la bandera a cuadros; entre los retiros destacaron el campeón reinante Mario Andretti (Granatelli), quien tuvo un problema de motor pasada la mitad del recorrido, y Gordon Johncock, uno de los varios en accidentarse.

– CART/INDYCAR: KRACO CAR STEREO 150 (28 de marzo de 1982)
Rick Mears comenzó de forma casi perfecta la defensa de su bicampeonato al ganar la apertura de la serie CART en 1982, en el óvalo de Phoenix, Arizona.

El miembro de Team Penske logró la pole y dominó convincentemente la competencia con el PC-10 Cosworth, aunque lideró 139 de las 150 vueltas pactadas; Mario Andretti (Patrick) y el coequipero de Mears, Kevin Cogan, completaron el podium. Mears llegó así a 14 victorias en el automovilismo de monoplazas en Estados Unidos.

FOTO: 500Legends.com

La competencia vio el debut de dos personajes sobresalientes en el deporte: Bobby Rahal (TrueSports) y Chip Ganassi (Rhoades), aunque el primero abandonó apenas en el giro 35 mientras el segundo no pudo largar; asimismo, fue la quinta y última aparición de Hurley Haywood, legendaria estrella en sports cars, quien logró la décima ubicación con Herb Wysard.

11 de los 22 autos terminaron la carrera; entre los retiros figuró el del mexicano Josele Garza (Psachie Garza).

– CART: BUDWEISER 500K (28 de marzo de 1998)
Adrián Fernández logró su primera victoria en óvalos dentro de la serie CART, en el marco de la primera visita al Twin Ring Motegi de Japón.
En su segunda participación con Patrick Racing, el mexicano arrancó segundo pero de inmediato comandó la acciones para liderar 102 de las 201 vueltas pactadas; sin embargo, contuvo a Al Unser Jr. (Team Penske) en un sprint final de cinco vueltas para ganar por segunda vez en la categoría y primera desde Toronto en 1996, 24 carreras atrás.

Asimismo, aprovechó el criterio de desempate por victorias con Greg Moore (1 vs 0) para asumir el liderato general por primera ocasión en su trayectoria.

FOTO: Sutton

Unser Jr. y Gil de Ferran (Walker Racing) completaron el podium en una competencia que vio largar a 30 autos, la mayor cantidad en una fecha de la categoría, sin contar las “500 Millas de Indianapolis”, desde Elkhart Lake en 1994 (en la que también se inscribieron 30) y en el automovilismo de monoplazas en Estados Unidos desde la IRL en Las Vegas 1997 (donde hubo 31). Alrededor de 55 mil aficionados estuvieron presentes.

El poleman Jimmy Vasser (Ganassi) lideró 44 vueltas pero quedó relegado a la séptima plaza porque su motor se apagó durante un pit stop; Michael Andretti (Newman-Haas) tenía posibilidades de seguir invicto tras su victoria en Homestead hasta que un mal cálculo en el combustible le hizo rodar media vuelta sin potencia, perdiendo seis vueltas de diferencia ante los líderes; el estadounidense llegó 14to.

FOTO: Sutton
En tanto, Tony Kanaan (Tasman) fue el mejor de los debutantes al ser sexto, por delante de Helio Castroneves (Bettenhausen), quien también sumó sus primeros puntos en la categoría con su 11ma posición.
Dos accidentes enmarcaron la jornada: el de Alex Zanardi (Ganassi) durante la vuelta 119 y el de Bobby Rahal (Team Rahal) faltando 16 giros, en el que su auto quedó volcado; ambos salieron ilesos. Entre los japoneses, Hiro Matsushita (Arciero Wells) fue el mejor al quedar 16to a la vez que Hideshi Matsuda (Della Penna) fue 18vo.
– INDY RACING LEAGUE: MCI WORLDCOM 200 (28 de marzo de 1999)
Scott Goodyear le dio a Panther Racing su primera victoria en la Indy Racing League, durante la segunda fecha de la temporada 1999, disputada en Phoenix, Arizona.

El canadiense no tuvo problemas para liderar 134 de las 200 vueltas agendadas y terminar 4.7 segundos delante de Jeff Ward (Pagan Racing) para obtener su primer triunfo en eventos sancionados por IRL y el tercero en el automovilismo de monoplazas de primer nivel en Estados Unidos, rompiendo una sequía de casi cinco años (Michigan en julio de 1994 por parte de CART).

FOTO: The Indianapolis Star

De esta forma, asumió el liderato del certamen con 18 puntos de ventaja sobre Ward y 30 por delante de Eddie Cheever Jr. (Cheever), quien estuvo al frente por 22 giros hasta que chocó con Buddy Lazier (Hemelgarn) mientras lideraba, arruinando sus esperanzas de seguir invicto tras su victoria en Orlando.

Ward y Robbie Buhl (Sinden Racing) completaron el podium; Roberto Moreno, en su primera aparición en la categoría, partió cuarto y llegó sexto con Truscelli Racing. Scott Sharp (Kelley Racing), ganador defensor, fue octavo.

El poleman Greg Ray (Team Menard) no pudo liderar vueltas y se accidentó cerca de la mitad del recorrido; situación similar para Roberto Guerrero (Price Cobb), quien se pegó en el reinicio siguiente. En tanto, Eliseo Salazar (Nienhouse) se retiró por fallas mecánicas.

– INDY LIGHTS: ST. PETERSBURG 100 (28 de marzo de 2010)
Jean Karl “JK” Vernay se alejó del caos para ganar en su debut dentro de la Indy Lights, la cual abrió la campaña 2010 en St. Petersburg.

FOTO: Chris Jones/INDYCAR Media

Manejando para Sam Schmidt Motorsports, el piloto francés fue uno de los pocos en no tener complicaciones en una carrera pasada por agua y que en su momento forzó a la aparición de la bandera roja. Vernay largó segundo pero tomó ventaja de los problemas de James Hinchcliffe (Team Moore) y Sebastián Saavedra (Herta) para liderar 31 de las 35 vueltas programadas.

Pole y decepción de Hinchcliffe (FOTO: Chris Jones/INDYCAR Media)

Jan Heylen (Neil Enerson), ex Champ Car, finalizó segundo en su única participación histórica en la telonera de la IndyCar, más de 11 segundos detrás de Vernay pero manteniendo a raya a Stefan Wilson (Herta), quien también se estrenaría en el podium.

Gustavo Yacamán (CAPE Motorsports) se recuperó de una salida de pista para finalizar quinto mientras Saavedra, quien inició tercero, trompeó durante la parte inicial y se accidentó con 10 giros restantes. Hinchcliffe había logrado la pole pero fue golpeado en la primera curva por su compatriota Philip Major (Schmidt), quien intentó pasar del noveno al primer sitio en una parrilla de 16 coches.

Carmen Jordá (FOTO: Ron McQueeney/INDYCAR Media)

La carrera marcó el debut de varios pilotos, como el caso de los españoles Carmen Jordá (11ma con Andersen Racing, a dos vueltas del ganador) y Adrián Campos Jr. (abandono por accidente en la vuelta 1 con Team Moore).

– INDY LIGHTS: MAZDA GRAND PRIX OF ST. PETERSBURG RACE 1 (28 de marzo de 2015)
En el debut de piloto y equipo en la categoría, Ed Jones dominó la apertura de temporada en la renovada Indy Lights, en las calles de St. Petersburg.

El piloto de Emiratos Árabes Unidos, con un auto de Carlin Racing, se adjudicó la pole y lideró las 30 vueltas pactadas en la primera válida del fin de semana, superando por 3.7 segundos a Jack Harvey (Schmidt Peterson); Spencer Pigot (Juncos Racing) completó el podium.

FOTO: John Cote/Road to Indy

La carrera marcó el inicio de una nueva etapa en la serie gracias a la llegada del nuevo chassis Dallara IL-15 y de los motores Mazda MZR-R de 4 cilindros y 2.0 litros turbocargado, así como de la llegada de Cooper Tires como la llantera oficial.

De los 13 vehiculos inscritos, dos fueron manejados por latinoamericanos: el colombiano Juan Piedrahita (sexto con Belardi) y el puertorriqueño Félix Serrallés (Belardi), quien abandonó en la primera vuelta tras un contacto que le propinó Max Chilton (Carlin).

A 15 años, "Gonchi" tendrá su película

El 11 de septiembre de 1999, el automovilismo latinoamericano y el pueblo uruguayo perdieron a uno de los máximos referentes de los últimos años; ahora, en 2014, se presentó una nueva manera de honrar su memoria.

Los productores Luis Ara y Federico Lemos presentaron este jueves en Montevideo, Uruguay, el primer adelanto del documental “Gonchi, la Película”, que muestra la vida del corredor Gonzalo Rodríguez, fallecido hace 15 años a causa de un accidente durante los entrenamientos de la Serie CART en la pista Laguna Seca, en Monterey, California, hecho que hasta estos días los seguidores del deporte siguen recordando, principalmente por sus victorias en la Formula 3000 Internacional entre 1997 y 1999, así como su recordada competencia en la extinta categoría en Belle Isle, Detroit.

La producción cuenta con la colaboración de pilotos como Adrián Fernández y Helio Castroneves, rivales en CART, así como de personas de la talla de Juan Pablo Montoya y Christian Horner, cabeza del equipo Red Bull de Formula Uno quien corrió en la F3000 en esa época; incluso, Montoya hizo una grabación durante el fin de semana de la competencia de IndyCar en Mid-Ohio el mes pasado.

Les presentamos el trailer de “Gonchi, la Película”, a la cual se le puede dar seguimiento en la cuenta de Twitter @Gonchi_lapeli.

 
 

EFEMÉRIDES: 29 de abril

CUMPLEAÑOS:

No se han registrado cumpleaños de personajes relevantes relacionados con la IndyCar o el automovilismo de monoplazas en 29 de abril.

COMPETENCIAS:

CART: FIRESTONE FIREHAWK 600K (29 de abril de 2001)

Un día después de los sucesos de la carrera de la IRL en Atlanta (donde 11 autos protagonizaron un fuerte accidente en el giro 53), la serie CART canceló lo que hubiera sido su primera carrera en el Texas Motor Speedway.

A diferencia de los autos de la IRL de la época, los de CART tenían mayor caballaje y generaban mucha más carga aerodinámica y, por ende, fuerzas G de gravedad y más exigencia física en los pilotos. No se llevaron a cabo suficientes pruebas para hacer cambios en los monoplazas.

A pesar de haber cumplido con las prácticas y la clasificación, la gran cantidad de fuerzas G (que llegaron hasta 5.0) provocaron síntomas de mareo, vértigo y desorientación en algunos participantes al alcanzar 380 km/h en un óvalo de 1.5 millas con alta inclinación en sus curvas (24°). De hecho, uno de los múltiples accidentes de la jornada lo protagonizó Mauricio Gugelmin (PacWest), quien perdió el conocimiento en el acto.

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Aunque hubo intentos por reducir las velocidades en pro de la seguridad, la categoría inicialmente pospuso el evento y pocos días después se canceló porque no había espacio en el calendario.

El promotor del autódromo, Eddie Gossage, demandó a la serie; ambas partes tardaron hasta octubre de ese año en llegar a un acuerdo, el cual se estimó entre 3.5 y siete millones de dólares, que contribuyó a las pérdidas totales de CART en ese año.

Kenny Bräck (Rahal) habría arrancado en primero tras clasificar a un promedio de velocidad de 233.447 mph (375.696 km/h). A pesar de que no se corrió el evento, los libros de historia la contabilizan como una de sus siete pole positions en su trayectoria y se le acreditó un punto para el campeonato.

IRL/INDYCAR SERIES: KANSAS LOTTERY INDY 300 (29 de abril de 2007)

Dan Wheldon dominó la cuarta fecha de la temporada de la IndyCar Series, que se llevó a cabo en el óvalo de Kansas, convirtiéndose en el primer ganador repetido de 2007.

El británico de Chip Ganassi Racing clasificó en cuarto lugar pero le tomó siete vueltas tomar el liderato, mismo que retuvo en 177 de los 200 giros pactados; la carrera terminó bajo bandera amarilla por un accidente de Scott Sharp (Rahal Letterman), pero había establecido una distancia de más de 11 segundos sobre el segundo lugar, Dario Franchitti (Andretti Green). Helio Castroneves (Penske) completó el podium.

FOTO: Steve Snoddy/INDYCAR
FOTO: Steve Snoddy/INDYCAR

Con el resultado, Wheldon extendió su ventaja en el campeonato por 27 puntos sobre su coequipero Scott Dixon, quien llegó cuarto.

La carrera vio el debut de la venezolana Milka Duno con la escudería SAMAX Motorsport de Peter Baron; a pesar de clasificar 21ra y última, llegó 14ta a seis vueltas del ganador.

INDYCAR SERIES: SAO PAULO INDY 300 (29 de abril de 2012)

Por tercer año consecutivo, Will Power ganó las 300 millas de Sao Paulo en el Sambódromo de la ciudad de Brasil.

El piloto de Team Penske sobrevivió a una cadena de accidentes, dos de ellos que involucraron a al menos seis vehículos, para liderar 63 de las 75 vueltas pactadas y llegar nueve décimas delante de Ryan Hunter-Reay (Andretti). Takuma Sato, quien hizo un par de reinicios temerarios, completó el podium, su primero en la serie y el primero de dos que lograría con Rahal Letterman Lanigan Racing.

FOTO: LAT USA/INDYCAR
FOTO: LAT USA/INDYCAR

Para Team Penske, fue la primera vez desde la creación de la IRL/IndyCar que una escudería ganó las primeras cuatro fechas de un calendario (una con Helio Castroneves y tres con Power, quien fue el primero en llevarse tres consecutivas desde 2007).

Cuatro pilotos brasileños tomaron parte de la salida; sin embargo, sólo dos llegaron en el Top 10, Helio Castroneves (Penske), quien finalizó 4to, y Rubens Barrichello (KV), quien fue décimo. Tanto su coequipero Tony Kanaan como Bia Figueiredo (Andretti) fueron de los afectados en el final y llegaron 13ro y 19na, respectivamente.