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Indy Lights: Urrutia prueba con Belardi

FOTO: Chris Owens/IMS Photo/Road to Indy
Los últimos días han sido de mucho trabajo para Santiago Urrutia.
Luego de darse a conocer el cierre de operaciones de Schmidt Peterson Motorsports, el uruguayo ha estado en conversaciones con otros equipos para poder disputar la temporada 2017 de Indy Lights.
Con el que más acercamiento se ha tenido al momento es Belardi Auto Racing, con el que se tiene un principio de acuerdo, según fuentes; este martes prueba, junto con otros dos pilotos, en el circuito de Sebring, para conocer la dinámica de la escudería, que ganó el título de 2014 con otro latinoamericano, el colombiano Gabby Chaves.
“Es un lindo grupo de trabajo. Trabajan tranquilos, todos saben lo que tienen que hacer”, dijo “Santi”, quien ha sido asistido por Tim Neff, quien fue su ingeniero principal durante la campaña de 2016, en la que logró cuatro victorias y el subcampeonato en la categoría.
Urrutia volverá mañana miércoles a su natal Uruguay para seguir buscando presupuesto, el cual sería el último obstáculo para firmar con Belardi, el cual tiene ya en sus filas a Shelby Blackstock.

Indy Lights: Blackstock va para Belardi

FOTO: Chris Jones/IMS Photo/Road to Indy
La baja de Schmidt Peterson Motorsports y la cercanía del invierno han provocado que los movimientos de pilotos de la Indy Lights se agilicen.
Este miércoles, se ha anunciado que Belardi Auto Racing contará con los servicios de Shelby Blackstock para la temporada 2017, con la oportunidad de dar el salto hacia los primeros lugares.
“Rumbo a la temporada 2017, habrá muchos cambios y desafíos que superar”, expresó el originario de Nashville, Tennessee, quien disputará su tercera campaña en el serial. “Uno de los más grandes y, algo de lo que estoy muy emocionado, es que me uniré a este equipo. Belardi ha probado tener autos rápidos y me gusta cómo el equipo está organizado”
El equipo recuperó la forma durante 2016 al ganar seis carreras y colocar a Zach Veach como contendiente al título hasta la última semana del calendario; durante ese mes, Blackstock probó con la operación de Brian Belardi en el circuito de Barber, en Alabama, dejando buena impresión.
“Es excitante tenerlo firmado con el equipo para 2017. Será una gran adición a nuestra familia”, dijo Belardi, quien logró el título de Lights con Gabby Chaves en 2014.

Blackstocke, de 26 años, tiene dos campañas y 34 participaciones de experiencia en Indy Lights, siendo un tercer lugar en Mid-Ohio, en 2015, su mejor producción; este año finalizó octavo en el torneo, con un par de cuartos lugares (Barber 1 y la Freedom 100), 5 Top 5’s y 12 Top 10’s como estadísticas, siendo además el único participante en llegar al final en las 18 pruebas disputadas, siempre con Andretti Autosport, el cual solo tiene confirmado a Dalton Kellett en su plantilla.

Se espera que otros equipos, como Juncos Racing y Team Pelfrey, anuncien sus planes antes de Navidad.

IndyLights: Veach gana en Watkins Glen y pone el campeonato a rojo vivo.

El piloto norteamericano Zach Veach logró ganar en el regreso de Watkins Glen a la IndyLights de punta a punta, recortando muchos puntos en el campeonato.
Texto: Fabio Rodríguez ( @fab_ro96 en Twitter )
Veach partía desde la 4ta posición pero una excelente largada lo puso en la primera vuelta en la cabeza de la carrera, adelantando al “poleman” Santiago Urrutia, que desde el inicio comenzaba a tener inconvenientes con su monoplaza.
El de Belardi comenzó a escaparse ni bien alcanzó la punta y haciendo diferencia frente a un Urrutia que tenía problemas con sus neumáticos, manteniendose segundo gran parte de la carrera hasta que lo fue adelantando Ed Jones (Carlin), André Negrao (Schmidt), Kyle Kaiser (Juncos) hasta que el uruguayo se le pinchó la rueda delantera izquierda y lo mandó contra el muro, pudiendo continuar a boxes y reparar el auto.
Veach no tuvo mayores inconvenientes para mantener su posición y conseguir su segunda victoria en este año y pasar del 6to lugar en el campeonato al cuarto. Jones fue segundo y quedó 1 punto por detrás de Urrutia que cruzó la meta 12° y último. Negrao consiguió su cuarto podio de forma consecutiva, Kaiser fue 4to y Neil Alberico cerró el top 5, su mejor resultado en la categoría.
Felix Serrallés (Carlin) se recuperó de un pinchazo en la primera vuelta hasta la 7ma posición, llevándose un punto extra por obtener la vuelta rápida. El contendiente de Andretti Autosport a la corona Dean Stoneman también tuvo problemas con los neumáticos al final, y solo pudo terminar en la 10ma posición.
Urrutia mantiene su liderazgo en el campeonato con 319 puntos, solo una unidad por delante de Ed Jones. Stoneman es tercero con 296, Veach cuarto con 288, superando a Serrallés que acumula 281, apenas delante de Kaiser que ostenta 279 puntos.
RESULTADOS- CARRERA EN WATKINS GLEN
P PILOTO EQUIPO VTAS/DIF
1 Zach Veach Belardi 35 vtas.
2 Ed Jones Carlin a 3.626 s.
3 André Negrao Schmidt a 4.132 s.
4 Kyle Kaiser Juncos a 6.091 s.
5 Neil Alberico Carlin a 12.616 s.
6 Shelby Blackstock Andretti a 14.733 s.
7 Felix Serrallés Carlin a 16.547 s.
8 Garett Grist Pelfrey a 41.103 s.
9 Zach Claman DeMelo Juncos a 69.522 s.
10 Dean Stoneman Andretti a 35.766 s.
11 Dalton Kellett Andretti a 1 vuelta
12 Santiago Urrutia Schmidt a 1 vuelta

Regreso con victoria de Rosenqvist

FOTO: Chris Owens/IMS Photo
Por Fabio Rodríguez (@fab_ro96 en Twitter)

Felix Rosenqvist volvió con todo a la Indy Lights luego de un par de fechas de ausencia, logrando la segunda victoria de su corta trayectoria en la serie de forma contundente.

El piloto de Belardi había sido el más veloz en la sesión de clasificación y controló la carrera de principio a fin. Hasta que se neutralizó la carrera en la vuelta 9 tuvo a su espalda a su compañero de equipo Zach Veach, pero luego de dos relanzamientos, Felix Serrallés (Carlin) recuperó la segunda posición en la cual partía.
El de Puerto Rico se mostraba fuerte intentando presionar por la punta pero Rosenqvist demostró su potencial sacando una diferencia de más de 7 segundos que le valió para cruzar primero la bandera a cuadros, finalmente el de Carlin Racing finalizó segundo.
Kyle Kaiser volvió al podio que no visitaba desde el GP de Indianápolis, volviendo a tener un auto en el podio el equipo campeón de la temporada pasada, Juncos Racing. El estadounidense subió desde la 7ma posición hasta el último cajón del podio en la última vuelta, que adelantó a Veach que curvas más tarde terminó contra el muro, posiblemente por un problema mecánico, eso promovió al uruguayo Santi Urrutia (Schmidt), quien pese a problemas con el motor finalizó 4to.
Serrallés regresa a la conversación del campeonato (FOTO: Chris Jones/IMS Photo)
Dean Stoneman (Andretti) rescató una buena actuación remontando desde el lugar 11 hasta el 5to, casi quedando fuera de carrera cuando el colombiano Juan Piedrahita (Pelfrey) le pegó de atrás y este impactó a Zach Claman de Melo (Juncos), ambos fuera de carrera. Aunque el auto del británico tuvo daño en su parte trasera, finalmente llegó al top 5, incluso por delante de Ed Jones (Carlin)  que pese a terminar 6to tuvo un mal ritmo de carrera, siendo presionado buena parte de la carrera por Garett Grist (Pelfrey) que fue el mejor local.
André Negrao (Schmidt) partía sexto pero tuvo un pinchazo en la primera vuelta que condicionó toda su carrera. Sin embargo marcó el segundo mejor tiempo de la carrera mejorando los tiempos de qualy y mañana partirá segundo al lado de Rosenqvist. 
El campeonato todavía lo comanda Jones con 251 puntos, pero 21 por delante de Stoneman, 26 sobre Urrutia y 27 delante de Serrallés.
La competencia será a las 12.15 de Uruguay y Argentina, 10:15 hora de Colombia y México.

Veach regresa a la victoria en Indy Lights

FOTO: IMS Photo/Road to Indy
Zach Veach rompió una sequía de 22 meses sin triunfo en la Indy Lights para dominar “de punta a punta” la novena fecha de la campaña, celebrada este sábado en Elkhart Lake.
El estadounidense arrancó en la pole position y lideró las 20 vueltas de recorrido, siendo el único en no tener problemas, ya que detrás suyo una serie de batallas e incidencias se generaron.
Es el cuarto éxito del hombre de Belardi en la serie, y primero desde Milwaukee en 2014, cuando manejaba para Andretti Autosport, pero todavía intenta meterse en la lucha por la corona, ya que a pesar de los resultados, apenas ha podido ascender de séptimo a sexto en la puntuación.
Segundo fue Dean Stoneman, quien subió de nuevo al podium y siguió recortando la diferencia en la tabla con Ed Jones, cuarto en carrera; el británico de Andretti arrancó quinto y mostró un auto veloz, aunque fue sancionado con cinco segundos de recargo después de dos vueltas muy complicadas, al sacar del camino a la gente de Schmidt Peterson Motorsports, Santiago Urrutia y André Negrao, pero al haber hecho una importante diferencia sobre Félix Serrallés en el final, no perdió lugares.
Serrallés completó el podium a la vez que Jones, con alerón delantero dañado, y Zach Claman De Melo, del Juncos Racing, completaron los cinco mejores, en una jornada en la que los accidentes se hicieron presentes.
En la séptima vuelta de recorrido, Dalton Kellett provocó la aparición del Safety Car al pegarse con el muro interno de la salida de la curva 13; en el reinicio, Urrutia, quien había recuperado posiciones, le dio un empujón a Juan Piedrahita, por lo que el colombiano hizo un trompo, arruinando la posibilidad de un potencial Top 5.
Poco después, Shelby Blackstock hizo un trompo a la salida de la curva 2, pero sin pegar con la barrera de neumáticos y sin que reapareciera un encadenamiento.
“Santi” originalmente cruzó la meta en quinto, pero también recibió cinco segundos más a su tiempo final de carrera, por lo que extraoficialmente quedó clasificado en novena plaza. Piedrahita fue 12mo.
Destaca también la actuación de los debutantes Garett Grist y James French, quien en su primer arranque en la categoría, llegaron séptimo y octavo con Team Pelfrey y Belardi Auto Racing, respectivamente.
Mañana por la mañana se celebrará la segunda y última válida del fin de semana, que inaugura la segunda mitad del calendario de la Indy Lights.

INDY LIGHTS
RESULTADOS- ELKHART LAKE (CARRERA 1)
P PILOTO EQUIPO VTAS/DIF
1 Zach Veach Belardi 20 vtas/43:18 m.
2 Dean Stoneman Andretti a 7.984 s.
3 Félix Serrallés Carlin a 8.819 s.
4 Ed Jones Carlin a 12.240 s.
5 Zach Claman De Melo Juncos a 13.607 s.
6 Kyle Kaiser Juncos a 14.164 s.
7 Garett Grist Pelfrey a 16.146 s.
8 James French Belardi a 17.067 s.
9 Santiago Urrutia Schmidt a 18.345 s.
10 André Negrao Schmidt a 19.534 s.
11 Neil Alberico Carlin a 22.059 s.
12 Juan Piedrahita Pelfrey a 35.090 s.
13 Shelby Blackstock Andretti a 41.083 s.
14 Dalton Kellett Andretti a 14 vtas (Accidente)

Rosenqvist desembarca en América

FOTO: FIA Formula 3 European Championship
El talento internacional de pilotos que correrán en la Indy Lights en 2016 sigue en aumento.
Felix Rosenqvist, campeón de la Formula 3 Europea de la FIA el año pasado, ha firmado con Belardi Auto Racing para todo el calendario de la serie telonera de la IndyCar.
El sueco de 24 años probó para la escudería el mes pasado en Homestead con resultados sorprendentes, al grado de ser el más veloz en los tiempos combinados, lo que le valió el asiento a lado de Zach Veach, quien también correrá todo el año.
“Después de ganar el campeonato con Gabby (Chaves) en 2014, toda nuestra escuadra ha aumentado su nivel y expectativas y estoy confiado de con que estos dos pilotos talentosos, contenderemos por victorias y el campeonato. Estoy muy impresionado con Felix y estoy excitado por que comience la temporada”, expresó Brian Belardi, jefe de la escuadra.
Rosenqvist ganó las divisiones asiática y sueca de la Formula Renault 2.0 en 2008 y, después de correr en la F3 Alemana, pasó cinco años en la Euro F3, donde logró 13 victorias, incluyendo el Masters of Formula 3 y el Gran Premio de Macau, y 24 podiums en las 33 carreras de 2015.
“Estoy muy emocionado por correr en Estados Unidos este año y de hacerlo con Belardi Auto Racing”, dijo. “El test (de Homestead) fue bueno y me adapté al auto muy rápido. Me gusta la forma en la que el equipo opera, y las carreras se ven divertidas con una gran variedad de circuitos y manejo puro. Correr en este lado del mundo será muy diferente a lo que estaba acostumbrado, pero es un desafío que ya estoy afrontando”.
Será este jueves cuando Rosenqvist y Veach se unan a Santiago Urrutia y al resto de los participantes en la serie para hacer un test colectivo en el óvalo de Phoenix, en Arizona; la temporada arranca el 12 y 13 de marzo en St. Petersburg, Florida.

Zach Veach regresa a Indy Lights

Foto: Shawn Gritzmacher/INDYCAR Media
Tras un año de ausencia, el estadounidense Zach Veach volverá a la Indy Lights, la categoría telonera de la IndyCar Series, con la escudería Belardi Auto Racing.
El piloto de 20 años de edad, quien logró tres victorias y peleó por el título en 2014 representando a Andretti Autosport, fue confirmado por la escuadra de Brian Belardi luego de efectuar múltiples pruebas durante las últimas semanas; hasta el momento, sólo tiene un calendario parcial.
“Estoy muy agradecido por la oportunidad que Brian Belardi me ha dado”, expresó el originario de Stockdale, Ohio.
“Después de correr para este equipo por tantos años, siempre le he tenido gran respeto, a sus mecánicos y por supuesto a sus autos. Belardi Auto Racing compite para ganar campeonatos y me encantaría darles su segundo título de Indy Lights”.
A pesar de lograr la corona en 2014 con el colombiano Gabby Chaves, este equipo tuvo un 2015 con altibajos de la mano de Félix Serrallés (ganador en Milwaukee) y Juan Diego Piedrahita, quienes finalizaron séptimo y octavo en la puntuación sin ser competitivos; al faltar varios meses para comenzar la campaña, esperan armar el programa de un auto de tiempo completo para volver a expandir su operación.
Veach se une a Dalton Kellett, Shelby Blackstock (ambos con Andretti), RC Enerson (Schmidt Peterson Motorsports), Ed Jones (Carlin Racing) y Kyle Kaiser (Juncos Racing) como los confirmados para la temporada que comienza en el fin de semana del 11 al 13 de marzo en las calles de St. Petersburg, Florida.

Indy Lights: Chaves buscará el título con Belardi

Foto: Richard Dowdy/IndyCar Media
Gabby Chaves, subcampeón de la Indy Lights en 2013, tendrá la oportunidad de volver a pelear por el campeonato de la serie ya que se oficializó este miércoles su llegada al equipo Belardi Auto Racing.
La escuadra que hasta el año pasado contó con los servicios del venezolano Jorge “Pollito” Goncálvez, probó a Chaves en múltiples ocasiones durante el invierno, en pistas como Barber y Sebring, pero esperaron a hacer pública la asociación a sólo 16 días de que comiencen las actividades oficiales de la categoría en St. Petersburg.
“Estoy feliz por ser parte del equipo, ellos tienen la motivación y deseo para ganar, así como la oportunidad de hacer el trabajo”, mencionó el bogotano, quien continuará con el auspicio de Marca Colombia y Coldeportes.
Chaves se unirá al novato francés Alex Baron, de 19 años de edad, en el equipo, el cual ganó la prestigiosa Freedom 100 en Indianapolis en 2013 de la mano del irlandés Peter Dempsey.
De esta manera, la parrilla de salida de la categoría telonera de la IndyCar Series se va conformando: junto con esta dupla, Jack Harvey, Juan Piedrahita y Juan Pablo García estarán en el Schmidt Peterson Motorsports; Matthew Brabham y Zach Veach defenderán los colores de Andretti Autosport, mientras Scott Anderson (Fan Force United), Lloyd Read (Bryan Herta Autosport) y Zach Meyer (Team Moore Racing) serán los únicos representantes de sus respectivos equipos. Mientras, el canadiense Matthew Di Leo planea estar en todas las carreras de 2014 con su equipo, el MDL Racing, pero no ha hecho oficial esta cuestión. Además, se espera que el brasileño Luiz Razia sea anunciado pronto en un cuarto auto de Schmidt Peterson, con lo que el número de autos podría llegar a 12.
Pabst Racing, que compite principalmente en la Pro Mazda y el USF2000, tenía intenciones de estar de manera permanente este año, pero no han hecho anuncios.