Gateway (FOTO: Chris Owens/INDYCAR)

PREVIA: En Gateway se terminan los óvalos de 2019

Llegamos a la antepenúltima fecha de la IndyCar en 2019, la cual se llevará a cabo la noche de este sábado en Madison, Illinois.

Con el trazado de 1.25 millas se cierra la etapa de óvalos del campeonato de este año, la cual ha tenido a Team Penske como denominador común, ya que sus tres representantes se han repartido victorias las citas de Indianápolis, Texas, Iowa y Pocono.

Josef Newgarden es uno de los dos pilotos que intentará convertirse en el primer ganador repetido en la historia del autódromo de Gateway (renombrado “World Wide Technology Raceway”), que además le ayudará a su causa para alzar la Copa Astor por segunda vez.

VER: Información general del evento

Cuatro de las 14 victorias del estadounidense en la serie han llegado en óvalos cortos, mismas que ha conseguido desde 2016; en ese periodo, ha acumulado 868 vueltas lideradas en Iowa, 32 en Phoenix y 170 en St. Louis, por lo que volverá a ser el piloto a vencer durante el fin de semana.

Alexander Rossi, Simon Pagenaud y Scott Dixon deberán brindar la ejecución más perfecta del campeonato o, en su defecto, capitalizar algún error de Newgarden para seguir apretando la carrera al título. Aunque la desventaja del californiano se extendió a 35 puntos, el francés disminuyeron su déficit a 40 y 52, respectivamente.

El integrante de Andretti Autosport jamás ha ganado en óvalos cortos, y solo dos de sus 18 podios en la IndyCar los consiguió en este tipo de pistas, incluyendo en Gateway el año pasado, aunque en circunstancias excepcionales, al ahorrar combustible y ganarle la partida a Newgarden en la posición de pista.

Los óvalos cortos tampoco son el fuerte de Dixon y Pagenaud. El mismo neozelandés tiene seis triunfos desde 2001, en tanto que el francés solo tiene uno, aunque en tiempo reciente, ambos visitaron lo más alto del podio en Phoenix (2016 y 2017, respectivamente), pero han terminado adelante de Newgarden en tres de las últimas cuatro carreras del torneo actual.

Newgarden (FOTO: Stephen King/INDYCAR)
¿Barrerá Newgarden con los óvalos cortos en 2019? FOTO: Stephen King/INDYCAR

Will Power es el otro ex ganador previo en Madison, lo cual obtuvo el año pasado. Con su victoria del domingo pasado en Pocono y, pese a que sus posibilidades de alzar la corona son mínimas, el australiano está enfocado en cerrar el año de la mejor manera y, por ende, será un rival incómodo para los cuatro actores estelares.

Por supuesto, los animadores de la parrilla, desde James Hinchcliffe hasta Graham Rahal, pasando por Sébastien Bourdais, Spencer Pigot y Takuma Sato, también intentarán lograr los mejores resultados, lo cual de forma involuntaria podría quitarles puntos valiosos a los cuatro aspirantes al campeonato.

Aunque en las etapas de CART e IRL no se caracterizaba por tener gran afluencia, Gateway es uno de los eventos con mayor y mejor promoción en la era actual de la IndyCar; en las dos visitas previas se ha calculado una asistencia de entre 30 y 35 mil aficionados, ocupando casi todas las gradas disponibles.

VER: Estado del campeonato

En lo deportivo, será un reto para los pilotos, al ser uno de los dos óvalos cortos del torneo, a lado de Iowa, en el que la posición en pista, habilidad de hacer rebases, la administración de neumáticos, la paciencia al rodar en el tránsito y el consumo de combustible, como ocurrió el año pasado, serán clave.

A esto se le suma su diseño asimétrico, ya que el radio de giro y peralta es más abierto en las curvas 3 y 4, en comparación con la 1 y 2, además de que al ser el tercer año de uso del asfalto actual y la presencia de la Indy Lights, Indy Pro 2000 y NASCAR East, que utilizan proveedores distintos de neumáticos).

La 15° ronda del campeonato de IndyCar dará inicio este sábado a las 19:45 hrs (Tiempo Local- Centro de Estados Unidos).

INFORMACIÓN GENERAL

Fechas de fin de semana: Viernes 23 y sábado 24 de agosto de 2019.

Pista: World Wide Technology Raceway at Gateway. Óvalo asimétrico de 1.25 millas (2.01 km) de longitud y cuatro curvas (Curvas 1 y 2 de 11° de inclinación, Curvas 3 y 4 de 9° grados de inclinación) ubicado en Madison, Illinois.

Distancia de Carrera: 248 vueltas / 310 millas / 498.897 km.

MAPA DEL CIRCUITO:

VER: Lista de Participantes

Distribución de llantas Firestone: Once sets a utilizarse durante el fin de semana.

Cuentas y HT’s en Twitter: @GatewayMSP, @IndyCar, #Bommarito500, #IndyCar

Sitio web del evento: http://www.gatewaymsp.com/

Sitio web de INDYCAR: http://www.IndyCar.com

Ganador de carrera en 2018: Will Power (No. 12 Verizon Team Penske Chevrolet)

Ganador de la pole position en 2018: Scott Dixon (No. 9 PNC Bank Chip Ganassi Racing Honda), aunque la calificación se canceló por lluvia y la parrilla se ordenó por puntos de campeonato.

Récord de vuelta de clasificación: Will Power (No. 12 Verizon Team Penske Chevrolet) – 23.7206 s. / 189.709 mph / 305.307 km/h, establecido en 2017.

Menor margen de victoria: 0.329 s. (Michael Andretti sobre Helio Castroneves en 1999)

Piloto más ganador: Nueve pilotos han ganado en nueve ediciones.

Equipo más ganador: Team Penske (1997, 2002, 2003, 2017 y 2018)

Más pole positions: Juan Pablo Montoya (1999 y 2000).

VER: Los ganadores que ha entregado Gateway

HORARIOS DE ACTIVIDAD

VIERNES 23 DE AGOSTO

SESIÓN (CST)
IndyCar Práctica 1 13:00 15:00 14:00 13:00 12:00 20:00
Indy Pro 2000 Práctica 14:15 16:15 15:15 14:15 13:15 21:15
Indy Lights Práctica 15:00 17:00 16:00 15:00 14:00 22:00
IndyCar Calificación 17:15 19:15 18:15 17:15 16:15 00:15*
Indy Pro 2000 Calificación 18:30 20:30 19:30 18:30 17:30 1:30*
Indy Lights Calificación 19:30 21:30 20:30 19:30 18:30 2:30*
IndyCar Práctica 2 20:15 22:15 21:15 20:15 19:15 3:15*

*Del sábado 24 de agosto

SÁBADO 24 DE AGOSTO

SESIÓN (CST)
Indy Pro 2000 Carrera 13:45 15:45 14:45 13:45 12:45 20:45
Indy Lights Carrera 15:25 17:25 16:25 15:25 14:25 22:25
IndyCar Carrera 19:45 21:45 20:45 19:45 18:45 2:45*

*Del domingo 25 de agosto

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