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Murió Justin Wilson

Foto: INDYCAR Media

Justin Wilson, ganador de 7 competencias en el automovilismo de monoplazas en Estados Unidos, ha fallecido este lunes a causa de las heridas en la cabeza provocadas por un accidente durante la Pocono 500 de ayer domingo en Pocono Raceway. Tenía 37 años.

Al transitar por la vuelta 180 de 200 pactadas, el ex piloto de las escuderías Minardi y Jaguar de Formula Uno así como de múltiples escuadras de Champ Car no pudo evitar el cono delantero de la máquina de Sage Karam que se desprendió al impactarse contra la barrera de contención de la curva 1 de la pista.
Tras ser atendido por varios minutos en plena pista, fue trasladado al Centro Médico de las instalaciones y, pocos minutos después, vía helicóptero, al Lehigh Valley Health Network Cedar Crest Hospital de Allentown, Pennsylvania, localizado a alrededor de 70 kilómetros del autódromo.

El primer informe que la categoría dio después de la competencia fue sobre una lesión grave en la cabeza, hasta que alrededor de las 9 PM (Hora Local) se anunció que su condición era crítica, misma en la que permaneció hasta la tarde de este lunes.

El anuncio oficial se hizo en Indianapolis, pasadas las 9 PM (Hora Local), de la mano de Mark Miles, CEO de Hulman & Co.; Douglas Boles, Presidente del Indianapolis Motor Speedway, y Ed Carpenter, co-propietario y piloto de Ed Carpenter Racing.

Foto: Chris Owens/INDYCAR Media

Originario de Sheffield, Inglaterra, Wilson se fue ganando los corazones de los aficionados y el respeto de los pilotos por su talento en las pistas y el esfuerzo que tuvo que hacer incluso para llegar a las mismas, ingresando a la bolsa de valores de Reino Unido para poder financiarse su carrera en el deporte. Su gran estatura, 1.93 metros, lo caracterizaba en el paddock y provocaba que los ingenieros hicieran modificaciones para que no tuviera problemas para manejar.

Campeón de la Formula 3000 Internacional en 2001, fue tester de algunas escuderías de la Fórmula Uno hasta completar la temporada 2003 con las escuderías Minardi y Jaguar, logrando con esta última la octava posición en el Indianapolis Motor Speedway, sumando un punto.

Al año siguiente llegó a Estados Unidos, donde fue ganador de siete competencias y ocho pole positions en 174 eventos entre en Champ Car e IndyCar con Conquest Racing, RuSPORT, Newman-Haas Racing, Dale Coyne Racing y Andretti Autosport. Su primer triunfo fue en Toronto, Canadá, en 2005, y fue subcampeón del desaparecido serial en 2006 y 2007.

Tras la reunificación de las categorías, fue líder de Newman-Haas Racing, a la cual le concedió el triunfo 107 y último, en Detroit, Michigan. A la escuadra modesta de Dale Coyne le dio dos primeras dos victorias en más de 20 años de historia: en Watkins Glen 2009, un año caracterizado por la superioridad de Penske Racing y Chip Ganassi Racing, y Texas 2012, aprovechando un problema de Graham Rahal en las últimas dos vueltas. Quedó sexto en la puntuación final de 2013, su mejor producción.

Además, fue co-vencedor de las “24 Horas de Daytona” en 2012 con Michael Shank Racing. Este domingo hacía apenas su sexta participación del año con Andretti Autosport, y hace tres semanas obtuvo el segundo lugar, en Lexington, Ohio.

Wilson era embajador contra la dislexia, la alteración de la capacidad de leer por la que se confunde el orden de letras, sílabas o palabras, y fungía como integrante del consejo de pilotos de la categoría.

Al inglés le sobreviven su esposa, Julia, dos hijas y su hermano Stefan, contra quien tuvo la oportunidad de competir en Baltimore, en septiembre de 2013.

Indy Lights: Max Chilton gana en honor a Jules Bianchi

Primer triunfo de Chilton en Indy Lights (FOTO: Road to Indy)
Max Chilton logró este sábado su primera victoria en la serie Indy Lights, en el óvalo de Iowa, honrando la memoria de Jules Bianchi, quien falleció la noche del viernes.
El integrante del equipo Carlin Racing dominó casi toda la competencia, ya que arrancó desde la pole y mantuvo a raya a su coequipero Ed Jones hasta la mitad de la carrera; a pesar de que el piloto emiratense le quitó el liderato brevemente, el británico le devolvió el favor faltando 37 vueltas y, tras una corta bandera amarilla, se escapó de sus rivales.
Chilton fue piloto de la escudería Marussia (hoy Manor) de la Formula Uno en 2013 y 2014, siendo coequipero de Bianchi, quien sufrió severas lesiones cerebrales durante el Gran Premio de Japón en Suzuka, el 5 de octubre de del año anterior; el francés murió en el Centro Hospitalario de Niza, tras una lucha de nueve meses.
“Realmente quería ganar esta carrera. No hay mucho qué decir”, expresó tras lograr el triunfo, el cual también fue el primero en un óvalo para su escuadra. “Siempre estuve detrás de él (Bianchi) en los últimos dos años y aprendí mucho de él”.
Chilton (izq) y Jules Bianchi (der) fueron coequiperos en Fórmula Uno en 2013 y 2014 (FOTO: Kalisz/Sutton)
Jones terminó en segundo sitio, dándole a Carlin su primer 1-2 en el serial, mientras que el podium lo completó RC Enerson (Schmidt), quien hizo un gran arranque al pasar de sexto a tercero; Kyle Kaiser salvó el cuarto lugar al rebasar en los últimos momentos a Jack Harvey, quien con su quinto sitio mantiene el liderato general gracias a la pobre demostración de Spencer Pigot, que tras estar desaparecido llegó octavo.
El equipo Belardi Auto Racing no capitalizó el momentum que le dejó el 1-3 logrado en Milwaukee; mientras el ganador de la semana pasada, Félix Serrallés, tuvo problemas con un neumático y perdió varias vueltas, Juan Piedrahita se conformó con la séptima plaza, a un giro del vencedor.
Con cuatro carreras restantes en dos circuitos, Harvey tiene 18 puntos de diferencia ante Pigot y 20 sobre Pigot; el siguiente par de eventos se llevarán a cabo en dos semanas, en Mid-Ohio, donde habrá fecha doble.
RESULTADOS- INDY LIGHTS EN IOWA
POS PILOTO EQUIPO TIEMPO/DIF.
1 Max Chilton Carlin 100 vueltas/37:15 min
2 Ed Jones Carlin a 6.117 s.
3 RC Enerson Schmidt a 11.047 s.
4 Kyle Kaiser Juncos a 13.332 s.
5 Jack Harvey Schmidt a 13.867 s.
6 Scott Anderson Schmidt a 19.476 s.
7 Juan Piedrahita Belardi a 1 vuelta
8 Spencer Pigot Juncos a 1 vuelta
9 Shelby Blackstock Andretti a 1 vuelta
10 Félix Serrallés Belardi a 6 vueltas
11 Ethan Ringel Schmidt a 37 vueltas (Mecánico)