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Resumen 2016: Indy Lights en Alabama

FOTO: Chris Owens/IMS Photo/Road to Indy

La “temporada baja” de la IndyCar continúa, por lo que el equipo de “IndyCar al Día” recapitula lo ocurrido durante 2016.
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Buen debut de González

Venezuela volvió a IndyCar. Foto: IndyCar Media
Una detención forzada a dos vueltas del final le quitó a Rodolfo González la posibilidad de lograr un Top 15 en su debut dentro de la serie IndyCar en el autódromo de Barber, en Alabama.
El venezolano hizo una buena labor con el limitado auto del Dale Coyne Racing; a pesar de clasificar en 21er lugar y perder en las primeras vueltas ante su coequipero, el italiano Francesco Dracone, aprovechó las banderas amarillas para maximizar el consumo de combustible, ascender al Top 10 y pelear de manera decente con pilotos como Sébastien Bourdais.
Sin embargo, debió detenerse a dos vueltas del final ya que las cuentas resultaron erróneas.
“Nos quedamos cortos por dos vueltas”, declaró después de la carrera. No hicimos bien el cálculo y fue desafortunado”.
A pesar de este infortunio, el venezolano aseguró que esta actuación le servirá para seguir aprendiendo en el conocimiento de estos autos y kits.
Las características europeas del circuito de Barber y sus precios acercamientos en entrenamientos privados se reflejaron en la carrera, por lo que una segunda oportunidad con el equipo es probable en el futuro cercano.

Open Test: todo para Chevrolet con Dixon y Power

Power nunca falta en los Open Test. Foto IndyCar Media
El Open Test de la pretemporada 2015 siguió en el día de hoy con el último día, donde algunos pilotos probaron por última vez antes del arranque, en las calles de St. Petersburg, Florida, y se repitió lo de ayer, otro dominio de Chevrolet y Scott Dixon, del equipo Chip Ganassi Racing, cerró la jornada siendo el más rápido, pero el mejor registró en la combinada se lo quedó Will Power, del Team Penske.
Cómo era de esperarse, el aero kit de Chevrolet, primero en presentarse, hace un mes, llega mejor que el de Honda. Cualquier equipo que tiene el pack de la marca del moño es favorito a la victoria, pero la paridad sigue siendo la misma de los últimos años, pero los de Chevrolet tienen una pequeña ventaja.
En la pista del Barber Motorsports Park de Birmingham, Alabama, sucedió lo mismo que ayer: Penske volvió a mostrar un gran dominio y Dixon volvió a llevarse la sesión de la tarde, con otra vuelta voladora en el último instante, pero que no le sirvió para ser el mejor de los dos días porque el actual monarca logró una marca de 1min07s311 en la mañana, siendo unas décimas mejor que el del neozelandés.
Dixon no pudo en los tiempos combinados.  Foto IndyCar Media
Entre los usuarios de Honda, Graham Rahal (Rahal Letterman Lanigan Racing), que no gana desde el año 2008, fue el mejor usuario del fabricante japonés y en las dos sesiones quedó adentro del Top 5, siendo cuarto en la mañana y quinto a la tarde.
Takuma Sato y Jack Hawksworth, ambos del A. J. Foyt Enterprises, fueron otros que anduvieron bien con el aero kit japonés, llegando a intercalarse en las primeras posiciones.
Por la mañana sucedió el único accidente grave de la jornada y el protagonista fue el italiano Francesco Dracone, que disputara las cuatro primeras rondas con el equipo Dale Coyne Racing, donde ahora manda el colombiano Carlos Huertas, ganador de una carrera en la pasada temporada. Siempre fue último.
En los dos días no se pudo bajar el record del trazado y esto significa que todavía hay mucho por hacer con los aero kits, que siguen en pleno desarrollo. 
LOS MEJORES TIEMPOS DEL DÍA:

Mañana: Will Power (Team Penske) – 1min07s311
Tarde: Scott Dixon (Chip Ganassi Racing) – 1min07s399


Open Test: Dixon fue veloz en el primer día

Dixon se destacó en la primera jornada. Foto IndyCar Media
A casi doce días del comienzo de la actividad en el famoso circuito callejero de St. Petersburg, en Florida, los equipos y pilotos cierran la pretemporada con el famoso Open Test, realizado en uno de los circuitos del calendario, el Barber Motorsports Park de Alabama, y el primer día de dos fue para Scott Dixon, que quiere recuperar la corona perdida el año pasado.
Estas pruebas, que son 14 horas entre las dos jornadas, son importantes porque vamos a saber que aero kit, la principal novedad y lo que todos están esperando, está mejor desarrollado y también cual llegara mejor parado a la primera cita de la temporada 2015.
Por ahora, el aero kit que mejor responde es el de Chevrolet, gracias a que tiene de clientes a los principales equipos, Chip Ganassi Racing y el Team Penske. A la mañana Simon Pagenaud logró el mejor registró, pero a la tarde todos mejoraron y el turno fue del piloto neozelandés, quien logró una marca de 1min07s480.
Los pilotos del “Capitán” estaban dominando por la tarde con todos sus pilotos juntos en el Top 5, pero en el último suspiro Dixon metió una vuelta soñada y arruino la fiesta de la escuadra campeona.
Pagenaud, el campeón Will Power, el colombiano Juan Pablo Montoya y Helio Castroneves, actual subcampeón, completaron el pelotón de los cinco primeros, escoltados por el mejor referente de Honda, el estadounidense Ryan Hunter-Reay (Andretti Autosport), ausente en la tanda de la mañana.

Con la maquina campeona, Power fue tercero. Foto IndyCar Media
Lo importante es que la categoría sigue pareja: 19 autos hubo en un segundo, siendo el italiano Francesco Dracone (Dale Coyne Racing)  último a cuatro segundos. Este último no giro con aero kit porque quería conocer el auto.
Ya en el primer día hubo un accidente medio fuerte y lo protagonizo el joven estadounidense Sage Karam (Chip Ganassi Racing), que pego de frente y se lastimo la mano derecha, obligándolo a retirarse del Open Test. El proveniente de la Indy Lights está confirmado solamente para la apertura.
Entre otros temas, la categoría probó en el auto del debutante Stefano Coletti (KV Racing Technology) el LED de posiciones, el mismo que usa la United SportsCar Championship. Este sistema sirve para saber en qué posición marcha el competidor, ya sea en ensayos, clasificaciones y carreras. Esperan hacerlo debutar en las 500 Millas de Indianápolis. 

El LED en el auto de Coletti. Foto IndyCar Media
Las pruebas siguen mañana con dos tandas, igual que hoy.
LOS MEJORES TIEMPOS DEL DÍA: 
Mañana: Simon Pagenaud (Team Penske) – 1min07s745
Tarde: Scott Dixon (Chip Ganassi Racing) -1min07s480