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Huertas: "La idea es seguir en esta categoría"

Foto: Eduardo Olmos/IndyCar Al Día
Luego de completar su primer año en la categoría más rápida del mundo, el colombiano Carlos Huertas se enfocará en estas semanas de temporada baja en negociar para continuar en la IndyCar Series.
“IndyCar al Día” platicó con el integrante del equipo Dale Coyne sobre su año de aprendizaje, su histórica victoria en Houston y su futuro, del cual aseguró que trabajará para seguir en este serial.

Newgarden estará con CFH Racing

Newgarden se queda con Fisher y Carpenter
(Foto: Shawn Gritzmacher/INDYCAR Media)

El norteamericano Josef Newgarden será parte del equipo de Sarah Fisher, Ed Carpenter y Wink Hartman, el CFH Racing, para la temporada 2015 de la IndyCar Series.

El ex campeón de la Indy Lights, quien está finalizando su tercera campaña en la categoría, ha sido rápido en muchas carreras en este año a pesar de que se encuentra en el lugar 16 en la puntuación general; su mejor resultado es un segundo lugar, obtenido en Iowa en julio y en Brasil el año pasado: esta tarde en Sonoma, largará en segunda posición, siendo la tercera vez que repite este honor en 2014.
“Estoy muy emocionado. Decidí quedarme con ellos porque creo en este grupo, en todo lo que hemos construido y hacia dónde vamos”, declaró el piloto de 23 años.
Newgarden firmó por un año más con opción a un segundo para extender hasta 2016 con la organización resultante de la fusión entre las escuadras Sarah Fisher Hartman Racing y Ed Carpenter Racing.

Hunter-Reay se queda en Andretti hasta 2017

Hunter-Reay seguirá en Andretti (Foto: Chris Jones/INDYCAR Media)

Ryan Hunter-Reay permanecerá tres años más con el equipo Andretti Autosport, con quien logró el campeonato de la IndyCar Series en 2012 y la victoria en las “500 Millas de Indianapolis” en mayo pasado.

En conferencia de prensa horas antes de la competencia celebrada en el óvalo de Milwaukee, el anuncio se hizo oficial, así como la continuidad del patrocinador DHL Americas durante el mismo periodo.

“El analizar mi carrera y lo que hemos logrado, sé que DHL y Andretti Autosport han sido instrumentales para obtener logros. Estoy muy feliz de llamar “familia” a ambas organizaciones y orgulloso de la forma en la que hemos crecido en los últimos años”, expresó el norteamericano, quien cumple su quinta campaña con el equipo de Andretti.

“Tener una casa con ellos, trabajar con el mismo equipo y patrocinadores sin duda ha sido clave en nuestro éxito”.

Desde que llegó a la escuadra, Hunter-Reay ha logrado 11 victorias y nunca ha quedado peor del séptimo lugar en las puntuaciones; sin embargo, a diferencia de la vez en la que anunció su primera extensión de contrato (suscitada en el fin de semana de la final en Fontana en 2012), no pudo continuar con las buenas noticias, ya que debió abandonar en la vuelta 168 de la Milwaukee 250 por la rotura de una suspensión.

Andretti Autosport tiene ahora a tres pilotos confirmados al menos para el próximo año; los contratos de Carlos Muñoz y Marco Andretti finalizan en 2015 mientras continúan negociando con James Hinchcliffe para que permanezca con ellos, Asimismo, Andretti aseguró que se mantienen trabajando para tener un quinto auto de tiempo completo.

Carpenter y Fisher juntos para el 2015

Hartman, Fisher y Carpenter. Foto: Prensa Ed Carpenter Racing
La gran noticia del día es sin dudas la unión entre Ed Carpenter (Ed Carpenter Racing) y la ex piloto Sarah Fisher, dueña del equipo Sarah Fisher Hartman Racing, para la próxima temporada de la categoría más rápida del mundo. 
Los pequeños equipos Ed Carpenter Racing, que tiene tres victorias este año con su propietario y el inglés Mike Conway, y Sarah Fisher Hartman Racing, que tiene de piloto al joven estadounidense Josef Newgarden, quien estuvo cerca de ganar en la anterior fecha en Mid-Ohio, se fusionarán para el próximo año y formarían una sola escuadra con dos autos.
“Es por el bien de nuestro equipo. Nos da un equipo de dos autos y nos hace más fuertes en muchas áreas”, declaró Fisher, quien tiene una victoria cóomo propietaria en el año 2011 en el óvalo de Kentucky. 
El mayor problema de esta fusión por ahora entre estas dos escuadras son los motores porque Fisher usa Honda y Carpenter los de la marca “del moño”, Chevrolet.

A través de un comunicado de prensa oficial, el nuevo equipo se llamara CFH Racing. Wink Hartman seguirá siendo socio, cómo lo viene siendo con el equipo de la ex piloto de la categoría. 

Nota actualizada el 16/08/2014 a las 18h27.

Se va la National Guard

Foto: Walter Kuhn/INDYCAR Media

Luego de tres años de incertidumbre ante los altos gastos en el automovilismo, la Guardia Nacional de Estados Unidos anunció la tarde de este miércoles que dejará de patrocinar tanto al equipo de Dale Earnhardt Jr. en la serie NASCAR como al de Graham Rahal de IndyCar.
En un comunicado, el bureau del Departamento de Defensa estadounidense asegura que “tras una revisión exhaustiva” se tomó la decisión de reducir el presupuesto dedicado al marketing deportivo, en específico en el deporte motor, por tercer año consecutivo; desde 2005, los organismos gubernamentales han reducido su participación en la NASCAR, como por ejemplo, los Marines, la Guardia Naval, la Guardia Costera y la Armada Nacional (US ARMY) hasta dejar a National Guard como patrocinadora en la mitad de las carreras en la NASCAR Sprint Cup.
En IndyCar, no está por demás recordar la situación generada a principios de año, cuando Panther Racing perdió el patrocinio de la National Guard a favor del equipo Rahal Letterman Lanigan, ya que entre otras razones el organismo redujo su presupuesto de 17 a 12 millones de dólares; no obstante, ningún auto patrocinado por ellos ha podido ganar una carrera en la serie.
Otro factor en la decisión pudo haber sido que, según una publicación del periódico USA Today de mayo pasado, la activación en el patrocinio reflejada en el número de enlistados a la entidad era prácticamente nula, es decir, que ninguna persona familiarizada con el deporte motor era susceptible a enlistarse en el Ejército.
Los contratos en ambas series expiran a fin de 2014.
Esto deja al equipo Rahal Letterman Lanigan, que a finales del año pasado también perdieron el patrocinio de la TBC Corporation, propiedad de marcas como Big O Tires, National Tire Battery y Midas, en la obligación de buscar nuevamente patrocinio para Graham Rahal, quien se ubica en 18vo lugar en el campeonato de la IndyCar.

“Fuimos informados de la decisión esta tarde”, declaró Bobby Rahal en un comunicado durante la noche del miércoles. “Estas son noticias desalentadoras para el Rahal Letterman Lanigan dado el aumento significativo en la exposición (del organismo) en el que hemos trabajado. Seguiremos trabajando duro para mantener el honor y la integridad de la National Guard durante el resto de la temporada. Rahal Letterman Racing uisiera agradecerle a la National Guard por darnos el privilegio de representar a algunos de los hombres y mujeres más finos, a los ciudadanos que protegen nuestra libertad y seguridad cada día”.

Día histórico para la Indy Lights

El nuevo Indy Lights en acción (Foto: Indy Lights/Facebook)

Este lunes, un nuevo capítulo en la historia de la categoría de desarrollo principal de la IndyCar Series comenzó a escribirse cuando el modelo Dallara IL-15, proyectado para debutar el próximo año, dio sus primeras vueltas oficiales en el circuito de Mid-Ohio.

El francés Tristan Vautier, campeón de la categoría en 2012, fue el encargado de dar los primeros giros a bordo de esta máquina, la cual mostró además de su atractivo en el aspecto físico y en el sonido de su motor que será difícil y rápido para manejar, ya que según los oficiales presentes, el mejor tiempo fue de 1:13.4 m., medio segundo menos que el que el inglés Jack Harvey registró el viernes pasado durante las clasificaciones con el auto que se utiliza desde 2002.
“Es un auto de carreras apropiado y es definitivamente un paso adelante para la categoría”, dijo Vautier, quien dio en total 85 vueltas entre la mañana y la tarde haciendo stints de hasta 15 vueltas.

“Me encantó el sonido y el desempeño del motor turbocargado, la manejabilidad y los frenos. Me sentí muy cómodo”.

Foto: Indy Lights/Facebook

Muchos pilotos y ex pilotos de la categoría, así como algunos que actualmente compiten tanto en Pro Mazda y USF2000 como la cordobesa Julia Ballario presenciaron el test, así como Conor Daly, quien fue el encargado de manejar el auto en Putnam Park, en Greencastle, Indiana, la semana pasada.

El siguiente test será los días 12 y 14 de agosto en Indianapolis Motor Speedway, en donde Vautier volverá a ser el piloto principal, y se espera que pilotos como James Hinchcliffe tengan oportunidad de probar la máquina para dar retroalimentación.
La gente de la revista estadounidense RACER compartió imágenes sobre este test.
Asimismo, el piloto Anders Krohn, quien actualmente es comentarista de la Indy Lights en Estados Unidos, compartió una toma del auto en acción…

Honda continúa con el desarrollo de "aero kits"

Foto: Chris Owens/INDYCAR Media
El Jefe de Operaciones del programa de Honda dentro de la IndyCar, Steve Eriksen, aseguró este viernes que el desarrollo de los denominados “aero kits” para 2015 sigue en marcha, de acuerdo con lo estipulado por la serie.
En diciembre del año pasado, se anunció que la implementación de estos elementos, los cuales se conforman por pontones laterales, cubremotores y diseño específico de los alerones, entre otros, a lo que tanto la marca japonesa como Chevrolet se comprometieron a unirse a este desarrollo.
“Los aero kits van de acuerdo con el calendario que IndyCar delineó (que incluye un periodo de 6 días de pruebas a cumplirse entre el 6 de octubre de este año y el 18 de enero de 2015). Hay bastante trabajo involucrado. Creo que cuando se vean en persona, habrá sorpresas por lo abiertas que son las reglas”, dijo Erikson, quien comparó la situación actual con la de los sports car, en la cual habrá muchas distinciones con lo que haga la marca norteamericana.
También aseguró que los equipos interesados tienen hasta el 1 de noviembre para hacer sus pedidos, con el fin de que llegue el 1 de marzo, y que el paquete que reciban permanecerá sin cambios a lo largo de la temporada entrante.
En 2015, los equipos que utilicen motores Chevy sólo podrán usar los “aero kits” que produzca la marca norteamericana, mientras que los que utilicen Honda sólo tendrán los que produzca la empresa japonesa; quienes no deseen utilizar aero kits podrán seguir con las especificaciones actuales de los autos Dallara DW12.

Presenta Derrick Walker plan de innovación y cambios al DW12

Foto: Chris Jones/IndyCar Media
El domingo, el nuevo Director de Competición de la IndyCar, presentó la mañana de hoy un plan para aumentar las posibilidades de romper los récords de velocidades en Indianápolis para 2016.
Derrick Walker, quien tomó dicho cargo el lunes, anunció este plan, pero condicionando en principio la participación de empresas manufactureras y de equipos, algo que desde la época de Randy Bernard al frente de la categoría, se ha retrasado por costos. 
“Ellos son parte de la ecuación”, aclaró Walker al principio de la rueda de prensa, llevada a cabo en Detroit.
El primer cambio importante para el chassis DW12 es modificar su estructura del piso, por cuestiones de seguridad, para evitar las posibilidades de que los autos vuelen en el aire en los óvalos, una constante en estos autos.
Los polémicos aero-kits, es decir, un paquete de partes aerodinámicas de los autos sujetas a desarrollo de las plantas de motor, que incluyen sidepods y alerones, se utilizarán desde 2015; este paquete de piezas aumentaría las velocidades tanto en óvalos como en circuitos permanentes/callejeros.
Las reglas de su estructura y uso se anunciarán a fin de junio, cuando se espera que tanto Honda como Chevrolet ya hayan firmado su compromiso para la participación.
El plan incluye también desarrollo de los neumáticos Firestone, de acuerdo a Will Phillips, Vicepresidente de Tecnología, quien también asistió al anuncio. No se habló nada sobre posibles empresas de este rubro que puedan entrar, aunque es casi nula esta posibilidad, ya que los equipos están contentos con el trabajo de esta marca; el desarrollo de los motores seguirá como ahora, es decir, habrá homologación anual para 2014, y se incrementará su propulsión para 2016.
Hasta ahora, según Walker, nadie se ha opuesto al plan, el cual se lo presentaron a los equipos el día sábado, aunque Dale Coyne, que ganó la Carrera 1 del fin de semana de la mano de Mike Conway, declaró al “Indianapolis Star” que prefiere que el presupuesto se gaste en rubros como la televisión.
El objetivo es que, para 2016, año en el que se celebra la edición 100 de las “500 Millas de Indianapolis”, se rompa el récord de Arie Luyendyk, impuesto en 1996, de 237.498 mph (382.215 km).
El desarrollo de autopartes de los propios equipos podría volver en ciertas áreas, por lo que habrá flexibilidad en las reglas.
Walker también aclaró que la competencia de chassises podría llegar en 2017, “si está entre los intereses de la categoría”, pero prometió equidad entre todos los participantes.
Este plan, según el ex Manager General del Ed Carpenter Racing, también está en beneficio de los aficionados, ya que según declaró, “quieren ver autos diferentes”.
Por último,Walker espera que el DW12 complete su “ciclo de vida” en 2021.
Información: IndyCar PR/IndyStar
Foto: John Oreovicz/Twitter