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Se viene la final de la Pro Mazda 2013

De izq. a der: Diego Ferreira, Maatthew Brabham y Juan Piedrahita
(Foto: Pro Mazda Series)

Este fin de semana, una de las seis categorías teloneras del Grand Prix of Houston de la IndyCar es la Pro Mazda, la cual finalizará su primera campaña bajo este nombre.

La categoría, cuya propiedad pasó a manos del empresario Dan Andersen, cerrará su campaña 2013 los días sábado 5 y domingo 6 de octubre, con las fechas 15 y 16, las cuales esperan una participación de 15 autos (ver lista de inscritos aquí).

2013 vio una serie de nuevos récords, ya que Matthew Brabham, el nieto del legendario Jack Brabham e hijo del veterano Geoff Brabham, impuso una nueva marca de 11 triunfos y 13 podiums sobre las 14 carreras disputadas hasta ahora; por supuesto, el piloto del Andretti Autosport logró el título en la fecha más reciente, en Trois-Rivières, Canadá, y con esto, logró una nueva beca que le podría servir para seguir ascendiendo en el Mazda Road to Indy, ya que el año pasado, también se coronó en la USF2000 Championship Series.

La nueva generación Brabham dominó la Pro Mazda en 2013
(Foto: Pro Mazda Series)

Las fechas que no ganó Brabham fue la inaugural de toda la temporada, en Austin, Texas, cuando Diego Ferreira, de la mano del equipo Juncos Racing, se llevó tanto la pole como su primera victoria en la categoría, conteniendo la presión del estadounidense.

Además, la categoría vio a otros dos nuevos ganadores: Spencer Pigot (Team Pelfrey) y Shelby Blackstock (Andretti), aprovecharon los pocos errores de Brabham (ya que lideraba en la primera manga pero se pasó de largo en una curva y se accidentó en la segunda) y se llevaron las fechas 9 y 10, en el Canadian Tire Motorsport Park, en Mosport, Canadá.

En cuanto a los latinoamericanos que han competido este año, se vio el debut de la cordobesa Julia Ballario, de 21 años, en la misma escuadra Juncos, en las carreras dobles de Mid-Ohio. Ballario, la única mujer en la parrilla tanto para esas válidas como para las fechas de Trois-Rivières, consiguió resultados respetables: en los cuatro eventos, fue 9°, 11°, 9° y 7°.

Otro de los pilotos que está tratando de hacer su camino en el Mazda Road to Indy es José Gutiérrez, de 16 años, originario de Monterrey, México, quien participó en las válidas de Austin y Mid-Ohio, terminando en décimo lugar en las cuatro mangas. Gutiérrez ha recibido apoyo del ex piloto de Champ Car, David Martínez.

Finalmente, hablamos de los latinoamericanos de habla hispana ya establecidos: mientras Ferreira ya ha asegurado el subcampeonato del serial con sus nueve podiums asegurados, el colombiano Juan Diego Piedrahita marcha en noveno puesto del certamen, a pesar de haber sumado ya cuatro podiums (un segundo sitio en Milwaukee y el tercer sitio en la Carrera 2 en Toronto y las dos competencias en Trois-Rivières).

Ferreira, subcampeón en 2013 (Foto: Pro Mazda Series)

Las fechas finales de la Pro Mazda serán el viernes 4 y el sábado 5 de octubre.

GANADORES DE LAS CARRERAS DE PRO MAZDA EN ESTA CAMPAÑA

COMPETENCIAS 1ER LUGAR 2DO LUGAR 3ER LUGAR
Austin, Texas (1) D. Ferreira S. Pigot M. Brabham
Austin, Texas (2) M. Brabham D. Ferreira S. Blackstock
St. Petersburg (1) M. Brabham D. Ferreira S. Blackstock
St. Petersburg (2) M. Brabham S. Blackstock D. Ferreira
Lucas Oil Raceway M. Brabham S. Pigot S. Blackstock
Milwaukee Mile M. Brabham J. Piedrahita S. Pigot
Toronto, Canadá (1) M. Brabham D. Ferreira N.Costa
Toronto, Canadá (2) M. Brabham D. Ferreira J. Piedrahita
Mosport, Canadá (1) S. Pigot S. Blackstock M. Brabham
Mosport, Canadá (2) S. Blackstock S. Anderson D. Ferreira
Mid-Ohio (1) M. Brabham S. Blackstock D. Ferreira
Mid-Ohio (2) M. Brabham D. Ferreira N. Costa
Trois-Rivieres (1) M. Brabham D. Ferreira J. Piedrahita
Trois-Rivieres (2) M. Brabham D. Ferreira J. Piedrahita

ESTADO DEL CAMPEONATO (Top 10)
1. Matthew Brabham 401 pts. (Aseguró campeonato)
2. Diego Ferreira -80 pts. (Aseguró subcampeonato)
3. Shelby Blackstock -138 pts.
4. Spencer Pigot -146 pts.
5. Scott Anderson -185 pts.
6. Zach Meyer -211 pts.
7. Kyle Kaiser -218 pts.
8. Lloyd Read -224 pts.
9. Juan Piedrahita -249 pts.
10. Petri Suvanto -344 pts.

Notas: ¿Brasil, fuera del calendario?

La IndyCar podría no volver a Brasil (Foto: Chris Jones/IndyCar Media)

La primera semana de descanso de la IndyCar transcurrió con un rumor muy fuerte proveniente desde Brasil, en el cual, se insinúa que la categoría no regresará a Säo Paulo en 2014.

Otávio Cabral, miembro de una revista de ese país, reportó el día miércoles que la Alcaldía de la ciudad, que ha organizado carreras de esta categoría desde 2010, había decidido romper su contrato con la categoría, el cual expira en 2017, debido a los pocos ingresos que generaba, así como por problemas de tránsito.
Hasta ahora, no ha habido un anuncio oficial ni por parte de IndyCar, ni por parte de la Alcaldía. 
También se maneja un fuerte rumor sobre BAND, la principal promotora del evento, dejaría de transmitir las carreras del serial después de 2013, lo cual también podría influir en esta decisión.

Todo esto sucede en el marco de la posible inclusión de una carrera de la categoría en el circuito interno del Indianapolis Motor Speedway el próximo año; los oficiales de la IndyCar podrían programarla para principios de mayo, fecha que hasta ahora ostenta Brasil.

Kanaan no va a NASCAR

Foto: Chris Jones/IndyCat Media


El viernes por la mañana, Robin Miller, a través del portal RACER.com, también reportó que Tony Kanaan había recibido una oferta del equipo Joe Gibbs Racing de NASCAR, para correr en la Nationwide Series el próximo año.
Sin embargo, el mismo viernes, un portavoz del equipo aclaró que lo único que había sucedido entre ambas partes fue una reunión, pero que no hay planes para que el brasileño deje la IndyCar.
El ganador de las «500 Millas de Indianapolis» de este año ha platicado con muchos equipos para tener un asiento el próximo año, en caso de que KV Racing Technology no lo pueda retener, pero el principal requerimiento para el brasileño es traer presupuesto.

Dixon, sancionado
El neozelandés Scott Dixon fue sancionado con USD $30,000, por los comentarios hechos tras la carrera de la semana pasada, en Baltimore.

El piloto de Chip Ganassi Racing, luego de accidentarse con Will Power en la segunda parte de la competencia, pidió el despido de Beaux Barfield, Director de Carrera, por «decisiones inconsistentes» durante las carreras.

De acuerdo con los puntos 9.3.1.8 y 9.3.7, un piloto no puede hacer comentarios obscenos hacia algún oficial de la categoría.

Dixon podrá compensar la multa mediante apariciones públicas a nombre de IndyCar.

Muñoz participará en la Carrera de Estrellas 2013
El colombiano Carlos Muñoz, piloto del Andretti Autosport confirma su asistencia a la “Carrera de Estrellas 2013″ organizada por la fundación Fórmula Sonrisas, junto con el piloto Juan Pablo Montoya y Connie Freydell.

El encuentro que ya ha tenido dos versiones en la ciudad de Cartagena, se traslada en esta ocasión a Medellín, donde los mejores pilotos colombianos compartirán pista en karting con grandes figuras internacionales de la Fórmula 1, IndyCar y NASCAR, entre otros, el próximo 30 de noviembre.

“Estoy muy feliz de volver a correr en Colombia”, manifestó Muñoz. “Mucho más sabiendo que es por la buena causa de Connie y Juan Pablo que ayuda a los niños de bajos recursos de nuestro país. Creo que va a ser muy emocionante estar en los karts Rotax junto a otros grandes pilotos. Tenemos claro que vamos a divertirnos y espero que demos un buen espectáculo en la carrera”, declaró el bogotano.

Información: Carlos Muñoz Racing, IndyCar Media, Veja, RACER.com

Rahal y Briscoe rodaron en Indy… pero en el trazado interno

Foto: Chris Owens/IndyCar Media
Finalmente, ante mucha expectativa, por segunda vez desde su creación, la cual data de 13 años, la IndyCar probó sobre el circuito permanente localizado en el interior del Indianapolis Motor Speedway.
Graham Rahal (Rahal Letterman Lanigan) y Ryan Briscoe (Panther Racing) fueron los encargados de inaugurar este nuevo experimento que la categoría ha organizado, con la finalidad de incluir en el calendario del año entrante una fecha en el trazado mixto del mítico óvalo.
Este miércoles, hubo una sesión dividida en dos partes: Por la mañana, tanto Rahal como Briscoe manejaron sobre el recorrido que la Fórmula Uno utilizó entre el año 2000 y 2007, y en el que la serie Grand-Am ha corrido desde el año anterior; por la tarde, se utilizó el trayecto que la MotoGP usa convencionalmente.
Rahal, quien está en su primer año en el equipo de su padre, había subestimado las expectativas del test, pero tras dar 44 vueltas en la mañana y 20 tras el almuerzo, se mostró sorprendido e incluso dio algunos consejos.
«Las zonas de frenado tienen mucho grip, así que puedes frenar muy tarde y tratar de rebasar en varios lugares. El trazado sólo tiene dos lugares para sobrepasar, pero por eso intentamos diferentes configuraciones, para analizar y ayudar», dijo el estadounidense, quien marcha en el 18° lugar del campeonato.
Mientras, el australiano del equipo Panther, estuvo interactuando con usuarios de la red social Twitter, dando su opinión de los dos trazados. Al igual que Rahal, dijo que «el objetivo es crear un trazado que pueda ofrecer el mayor número de oportunidades de rebase posibles».

Es muy probable que el trazado interno de Indy sea la única novedad dentro del calendario de la categoría para 2014, preferentemente para el mes de mayo; por lo que los pilotos declararon, éste no será el único test que se organice en el corto o largo plazo.

Todo esto también forma parte de un plan de reestructuración del circuito, ya que hace algunos meses, el Gobierno del Estado de Indiana le otorgó a la facilidad 100 millones de dólares para que haga mejoras en dichas instalaciones para, por ejemplo, cambios en el trazado interno y la instalación de luces.

En YouTube, se presentó un video con una vuelta a bordo del auto de Rahal durante la sesión vespertina.

Presenta Derrick Walker plan de innovación y cambios al DW12

Foto: Chris Jones/IndyCar Media
El domingo, el nuevo Director de Competición de la IndyCar, presentó la mañana de hoy un plan para aumentar las posibilidades de romper los récords de velocidades en Indianápolis para 2016.
Derrick Walker, quien tomó dicho cargo el lunes, anunció este plan, pero condicionando en principio la participación de empresas manufactureras y de equipos, algo que desde la época de Randy Bernard al frente de la categoría, se ha retrasado por costos. 
«Ellos son parte de la ecuación», aclaró Walker al principio de la rueda de prensa, llevada a cabo en Detroit.
El primer cambio importante para el chassis DW12 es modificar su estructura del piso, por cuestiones de seguridad, para evitar las posibilidades de que los autos vuelen en el aire en los óvalos, una constante en estos autos.
Los polémicos aero-kits, es decir, un paquete de partes aerodinámicas de los autos sujetas a desarrollo de las plantas de motor, que incluyen sidepods y alerones, se utilizarán desde 2015; este paquete de piezas aumentaría las velocidades tanto en óvalos como en circuitos permanentes/callejeros.
Las reglas de su estructura y uso se anunciarán a fin de junio, cuando se espera que tanto Honda como Chevrolet ya hayan firmado su compromiso para la participación.
El plan incluye también desarrollo de los neumáticos Firestone, de acuerdo a Will Phillips, Vicepresidente de Tecnología, quien también asistió al anuncio. No se habló nada sobre posibles empresas de este rubro que puedan entrar, aunque es casi nula esta posibilidad, ya que los equipos están contentos con el trabajo de esta marca; el desarrollo de los motores seguirá como ahora, es decir, habrá homologación anual para 2014, y se incrementará su propulsión para 2016.
Hasta ahora, según Walker, nadie se ha opuesto al plan, el cual se lo presentaron a los equipos el día sábado, aunque Dale Coyne, que ganó la Carrera 1 del fin de semana de la mano de Mike Conway, declaró al «Indianapolis Star» que prefiere que el presupuesto se gaste en rubros como la televisión.
El objetivo es que, para 2016, año en el que se celebra la edición 100 de las «500 Millas de Indianapolis», se rompa el récord de Arie Luyendyk, impuesto en 1996, de 237.498 mph (382.215 km).
El desarrollo de autopartes de los propios equipos podría volver en ciertas áreas, por lo que habrá flexibilidad en las reglas.
Walker también aclaró que la competencia de chassises podría llegar en 2017, «si está entre los intereses de la categoría», pero prometió equidad entre todos los participantes.
Este plan, según el ex Manager General del Ed Carpenter Racing, también está en beneficio de los aficionados, ya que según declaró, «quieren ver autos diferentes».
Por último,Walker espera que el DW12 complete su «ciclo de vida» en 2021.
Información: IndyCar PR/IndyStar
Foto: John Oreovicz/Twitter