Colton Herta (FOTO: Penske Entertainment)

Herta, con pole y récord de pista en Long Beach

Colton Herta destrozó el récord de pista, como parte de su dominio en la calificación del Gran Premio de Long Beach de IndyCar.

El ganador defensor del evento prácticamente no tuvo rivales en la sesión de este sábado, al liderar cada una de las etapas en las que participó y siempre mejorando sus tiempos, ayudado por las temperaturas relativamente bajas y el sellado que se colocó en parte del asfalto del circuito callejero.

Su único rival fue su coequipero en Andretti Autosport, Romain Grosjean, quien en el Fast Six amenazaba con mejorar su tiempo en su intento final, hasta que se estrelló en la Curva 5, generando una bandera roja con dos segundos restantes en el reloj.

En un evento inusual, porque no ocurren interrupciones en esta instancia, la Dirección de Carrera le dio al resto de los participantes un intento más para mejorar sus tiempos, aunque Alexander Rossi y Felix Rosenqvist fueron los únicos en tomar la oportunidad. Ninguno mejoró sus registros.

De esta manera, Herta se agenció su primera pole del año y la octava en su carrera en IndyCar, dejando el récord de pista – bajo la configuración de pista actual – en 1:05.3095m, tiempo que fue casi un segundo mejor que lo que Helio Castroneves estableció en 1:06.2254m.

Josef Newgarden, ganador en Texas, le acompañará en la primera fila de salida, aunque su desventaja fue de cuatro décimas de segundo.

El campeón de la serie, Álex Palou, saldrá en tercera posición, seguido de Rosenqvist, quien repite su lugar de salida del otoño pasado, y Rossi, vencedor en 2018 y 2019. Pese al accidente, a Grosjean se le acreditará la sexta casilla.

El francés superó a Will Power por sólo 0.0001s, un empate técnico que definió su presencia en el Fast Six. De hecho, los doce participantes en la Q2 quedaron en 854 milésimas de separación, y del cuarto al 11º sitio, la diferencia apenas pasó las tres décimas.

A pesar de insistir que hubo un bloqueo de parte de Grosjean, Power se conformó con la séptima ubicación, mientras el líder del campeonato, Scott McLaughlin, saldrá noveno.

Simon Pagenaud no pudo revalidar el ritmo de las prácticas al calificar décimo, seguido de Pato O’Ward y Kyle Kirkwood, quien otra vez avanzó a esta instancia con AJ Foyt Racing y fue el mejor novato.

Muchas situaciones de interferencia en pista ocurrieron en la calificación, como la que Jimmie Johnson le hizo a Graham Rahal y que al californiano le mereció perder sus dos mejores tiempos, por lo que concluyó último en su Grupo y penúltimo en la parrilla.

Rahal arrancará en 13º, compartiendo la séptima fila con Helio Castroneves. Por su parte, Scott Dixon no tuvo una buena actuación y partirá en 16º.

Aunque quedó en 17º, Devlin DeFrancesco perderá seis puestos en la parrilla por el accidente que provocó en Texas, por lo que será 23º en la largada. Esto promoverá a varios pilotos, incluyendo Callum Ilott, 21º con Juncos Hollinger Racing.

La colombiana Tatiana Calderón concluyó en 26º; en su grupo de calificación, finalizó a 1.7s del líder y a siete décimas de su coequipero en Foyt, Dalton Kellett.

El Gran Premio de Long Beach 2022 iniciará este domingo a las 12:45 hrs (Tiempo Local- Oeste de Estados Unidos).

INDYCAR SERIES 2022

RESULTADOS: CALIFICACIÓN DEL GP DE LONG BEACH

POSPILOTOEQUIPO/MOTORTIEMPO (SESIÓN)
1Colton HertaAndretti/Honda1:05.3095m. (Fast Six)
2Josef NewgardenPenske/Chevrolet1:05.7550m. (Fast Six)
3Álex PalouGanassi/Honda1:05.8667m. (Fast Six)
4Felix RosenqvistMcLaren/Chevrolet1:05.9349m. (Fast Six)
5Alexander RossiAndretti/Honda1:06.0674m. (Fast Six)
6Romain GrosjeanAndretti/HondaSin tiempo (Fast Six)
7Will PowerPenske/Chevrolet1:05.8745m. (Q2)
8Marcus EricssonGanassi/Honda1:05.9548m. (Q2)
9Scott McLaughlinPenske/Chevrolet1:06.0507m. (Q2)
10Simon PagenaudMeyer Shank/Honda1:06.0678m. (Q2)
11Pato O’WardMcLaren/Chevrolet1:06.0726m. (Q2)
12Kyle Kirkwood (N)Foyt/Chevrolet1:06.2604m. (Q2)
13Graham RahalRahal Letterman/Honda1:06.6896m. (Q1, G1)
14Helio CastronevesMeyer Shank/Honda1:06.2467m. (Q1, G2)
15Rinus VeeKayCarpenter/Chevrolet1:06.7049m. (Q1, G1)
16Scott DixonGanassi/Honda1:06.3241m. (Q1, G2)
17Conor DalyCarpenter/Chevrolet1:06.4489m. (Q1, G2)
18David Malukas (N)Coyne-HMD/Honda1:06.7925m. (Q1, G1)
19Christian Lundgaard (N)Rahal Letterman/Honda1:06.504m. (Q1, G2)
20Jack HarveyRahal Letterman/Honda1:06.9708m. (Q1, G1)
21Callum Ilott (N)Juncos Hollinger/Chevrolet1:06.6672m. (Q1, G2)
22Takuma SatoCoyne-Ware/Honda1:07.1001m. (Q1, G1)
23*Devlin DeFrancesco (N)Andretti Steinbrenner/Honda1:06.7418m. (Q1, G1)
24Dalton KellettFoyt/Chevrolet1:06.7679m. (Q1, G2)
25Jimmie JohnsonGanassi/Honda1:09.0287m. (Q1, G1)
26Tatiana Calderón (N)Foyt/Chevrolet1:07.4789m. (Q1, G2)

*Penalizado seis lugares por un contacto evitable en Texas

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