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Muñoz, con el cuarto mejor Honda

Carlos Muñoz finalizó como el mejor del grupo de pilotos que solo tenía agendadas las “500 Millas de Indianapolis” en su calendario de 2018. Seguir leyendo Muñoz, con el cuarto mejor Honda

Chaves sigue al frente en la tabla de novatos

Foto: Chris Jones/INDYCAR Media
El piloto colombiano Gabby Chaves se ubicó en la posición 16 en la carrera de la IndyCar del sábado pasado en el óvalo de Iowa.
El bogotano partió desde el sitio 23 tras una serie terrible de prácticas y clasificaciones, teniendo una notable desventaja con el paquete aerodinámico de Honda; sin embargo, se mantuvo sin meterse en problemas, jugando con la estrategia y alcanzando en su momento el segundo lugar, pero al final se conformó con el 16to.
“Fue una lucha muy grande todo el día. No se pudo encontrar agarre, básicamente estuve tratando de sobrevivir toda la carrera. Espero que podamos encontrar cuál es el problema y seguir avanzando” comentó Chaves, quien es 16to en el puntaje general con 211 puntos.
La lucha por el trofeo al “Novato del Año” continúa de manera interesante, debido a que el piloto de Bryan Herta Autosport sigue en primera posición, pero ya tiene detrás suyo a Sage Karam, quien logró su primer podium en el serial al llegar tercero, lo que lo ubica con 172 unidades. Stefano Coletti cayó al tercero, acumulando 160 puntos.
Chaves ha terminado por delante de Karam en siete competencias y 10 sobre Coletti; además, hasta el momento el piloto de Chip Ganassi no tiene programado competir en la final de temporada en Sonoma, California, en la que se otorgarán puntos dobles, debido a que le dará su asiento al colombiano Sebastián Saavedra, por lo que las posibilidades de Chaves de lograr el reconocimiento como mejor debutante son altas.

Primer Top 5 de Kimball en 2015

Kimball terminó 5to (Foto: Walter Kuhn/INDYCAR Media)
El estadounidense Charlie Kimball continúa con su inicio ascendente de temporada, tras obtener su primer Top 5 del año en la IndyCar durante el Gran Premio de Indianapolis.
El piloto de Chip Ganassi no pudo aprovechar el incidente de la primera vuelta entre su coequipero Scott Dixon y Helio Castroneves, ya que cayó de la 14ta a la 16ta posición, pero el uso mayoritario de neumáticos rojos y un sólido auto le permitieron avanzar.
“El coche estuvo muy rápido el día de hoy y acerté consistentemente en los números de combustible que me daban”, expresó. 
“Tengo que dar crédito a mi equipo que también fueron muy veloces. Han sido tan buenos todo el año pero hemos tenido mala suerte en las primeras carreras”.
Kimball, quien además fue el mejor representante de su escuadra en la carrera, abrió su cuenta de resultados con varios accidentes en St. Petersburg que lo dejaron 21ro. después terminó 14to en Nueva Orleans, 15to en Long Beach y 12do en Alabama; no obstante, este es su primer Top 5 desde la segunda carrera de Toronto de julio pasado.
Asimismo, rompió una racha de 23 competencias sin liderar vueltas, al acumular una durante el evento; él fue uno de los dos pilotos de tiempo completo que no sumó giros al frente durante 2014, el otro fue el colombiano Carlos Muñoz.
La última vez que lideró fue en la final de Fontana de 2013, por lo que espera que este buen resultado le permita seguir cuesta arriba en la campaña.
“Definitivamente aprovecharemos el momentum de este sólido resultado para el resto del mes de mayo”.
Will Power fue el ganador de la quinta fecha del año; la próxima fecha será la Indianapolis 500, en dos semanas.

Power fue imbatible en la clasificación en Indianápolis

Power busca su primer triunfo en Indianápolis. Foto: IndyCar Media
Por primera vez, una clasificación del Gran Premio de Indianápolis, quinta fecha de la temporada 2015, fue con piso seco, ya que la anterior, la primera edición, fue con lluvia, donde Sebastián Saavedra obtuvo su primera y única pole position en la categoría más rápida del mundo y hoy el colombiano quería repetir pero no pudo y el que estará largando adelante de todo en la carrera de mañana es Will Power (Team Penske), quien busca su primera triunfo del año después de un inicio de año bastante difícil.
El actual campeón, que no gana desde Milwaukee el año pasado, tuvo una brillante actuación y desde el primer momento era al rival a vencer por su gran funcionamiento y no le dio oportunidades a sus contrincantes y en la última fase, el Firestone Fast Six, paro el reloj en 1min09s488, para lograr su segunda pole position del año, imponiendo un nuevo récord al trazado.
Con esta nueva pole, la primera para el en esta pista, nueva desde año pasado, el oceánico suma 38 poles, quedando a dos de Rick Mears en el historial.
Scott Dixon, del equipo Chip Ganassi Racing, se metió entre los de Penske y clasificó segundo, a 0s227 del “1”. En su carrera 300, el brasileño Helio Castroneves estara partiendo desde el tercer lugar, por encima del colombiano Juan Pablo Montoya, el puntero del campeonato, y Simon Pagenaud, primer ganador del Gran Premio de Indianápolis.
Fecha especial para Castroneves. Foto: IndyCar Media
Tony Kanaan, compañero de equipo de Dixon, mejoro bastante y quedó atrás del trio del equipo campeón.
Primer poleman, Sebastián Saavedra largara octavo en su segunda carrera con Ganassi, demostrando una vez más que puede pelear sí está en un equipo fuerte, donde pueda ir por buenos resultados, que ya llegaron, cómo el 10° en Long Beach, hace unas semanas.   
Otra vez, Chevrolet, dueño del top ten, fue muy superior que Honda y el salvador de la marca japonesa fue el británico Jack Hawksworth (A. J. Foyt Enterprises), quien se ubicó undécimo, único piloto del fabricante nipón en la segunda fase.
Hawkswort, el mejor de Honda. Foto: IndyCar Media
Los demás pilotos cafeteros no pudieron hacer mucho, ya que fueron otra vez perjudicados por el rendimiento de Honda, dejando a Gabby Chaves (Bryan Herta Autosport) en 16°, Carlos Muñoz (Andretti Autosport) en vigésimo primero y Carlos Huertas (Dale Coyne Racing), que tuvo inconvenientes con su motor, acabo vigésimo tercero, de vuelta por delante de su compañero, Francesco Dracone, dueño del último lugar. 
La carrera volverá a tener 82 vueltas y será mañana por la tarde, más precisamente a las 16h45 (Hora de Argentina).
CLASIFICACIÓN FINAL:
1°. Will Power (Dallara DW12-Chevy) – Penske – 1’09″4886
2°. Scott Dixon (Dallara DW12-Chevy) – Ganassi – 1’09″7156
3°. Helio Castroneves (Dallara DW12-Chevy) – Penske – 1’09″7388
4°. Juan Pablo Montoya (Dallara DW12-Chevy) – Penske – 1’09″8072
5°. Simon Pagenaud (Dallara DW12-Chevy) – Penske – 1’09″8715
6°. Tony Kanaan (Dallara DW12-Chevy) – Ganassi – 1’10″2772
7°. Sebastien Bourdais (Dallara DW12-Chevy) – KV – 1’10″0230
8°. Sebastian Saavedra (Dallara DW12-Chevy) – Ganassi – 1’10″1572
9°. Luca Filippi (Dallara DW12-Chevy) – CFH – 1’10″1969 – Q2
10°. Stefano Coletti (Dallara DW12-Chevy) – KV – 1’10″3679 – Q2
11°. Jack Hawksworth (Dallara DW12-Honda) – Foyt – 1’10″4558
12°. Josef Newgarden (Dallara DW12-Chevy) – CFH – 1’10″8321
13°. James Hinchcliffe (Dallara DW12-Honda) – Schmidt – 1’10″6273
14°. Charlie Kimball (Dallara DW12-Chevy) – Ganassi – 1’10″5031
15°. JR Hildebrand (Dallara DW12-Chevy) – CFH – 1’10″6380
16°. Gabby Chaves (Dallara DW12-Honda) – Herta – 1’10″5282
17°. Graham Rahal (Dallara DW12-Honda) – Rahal – 1’10″6480
18°. Justin Wilson (Dallara DW12-Honda) – Andretti – 1’10″5776
19°. Ryan Hunter-Reay (Dallara DW12-Honda) – Andretti – 1’10″8345
20°. James Jakes (Dallara DW12-Honda) – Schmidt – 1’10″6749
21°. Carlos Muñoz (Dallara DW12-Honda) – Andretti – 1’10″8786
22°. Takuma Sato (Dallara DW12-Honda) – Foyt – 1’10″7391
23°. Carlos Huertas (Dallara DW12-Honda) – Coyne – 1’12″5038
24°. Marco Andretti (Dallara DW12-Honda) – Andretti – 1’11″1636
25°. Francesco Dracone (Dallara DW12-Honda) – Coyne – 1’12″5814 

Un dia especial para Chaves

Foto: Dana Garrett/INDYCAR Media
El colombiano Gabby Chaves manejó por primera vez este domingo en el Indianapolis Motor Speedway a bordo de un auto de IndyCar, en lo que fue el inicio de su preparación rumbo a las “500 Millas” que se celebrarán dentro de tres semanas.
El piloto del Bryan Herta Autosport nuevamente cumplió con los objetivos del fin de semana, al aprobar el Programa de Orientación de Novatos, el cual no habilita para participar en todas las sesiones para la edición 99 de la gran carrera.
“Fue un día muy especial para mí por manejar ahí y trabajar con los aero kits”, declaró el bogotano, quien ganó en 2014 el evento de la Indy Lights en la “Catedral del Automovilismo Norteamericano”.
“El auto se sintió grandioso, muy cómodo. Puedo salir de hoy con un sentimiento positivo y feliz con el trabajo en equipo”.
A pesar de ser una de las primeras veces en alcanzar los 320 km/h en un coche de carreras, la experiencia, el bogotano describió su test como “algo diferente”.
“Pensé que sería más parecido a lo que ocurre en un Indy Lights, cuando vas 30 millas (50 km/h) más rápido de lo que has ido antes, todo pasa más rápido. Eso fue lo primero que noté, qué tan veloz completaba las vueltas”.
Foto: Dana Garrett/INDYCAR Media
Al final, Chaves colocó a su auto #98 en el 13er lugar con tiempo de 40.050 s., promediando 361.648 km/h, y fue también uno de los mejores en solitario, es decir, sin ayuda del flujo de aire de otros coches, al registrar 359.820 km/h.
“Nos mantuvimos todo el día encontrando velocidad, ahora podemos enfocarnos en construir un auto consistente”.
Su coaterráneo, Juan Pablo Montoya, fue el mejor del Promoter Test.

Buen debut de González

Venezuela volvió a IndyCar. Foto: IndyCar Media
Una detención forzada a dos vueltas del final le quitó a Rodolfo González la posibilidad de lograr un Top 15 en su debut dentro de la serie IndyCar en el autódromo de Barber, en Alabama.
El venezolano hizo una buena labor con el limitado auto del Dale Coyne Racing; a pesar de clasificar en 21er lugar y perder en las primeras vueltas ante su coequipero, el italiano Francesco Dracone, aprovechó las banderas amarillas para maximizar el consumo de combustible, ascender al Top 10 y pelear de manera decente con pilotos como Sébastien Bourdais.
Sin embargo, debió detenerse a dos vueltas del final ya que las cuentas resultaron erróneas.
“Nos quedamos cortos por dos vueltas”, declaró después de la carrera. No hicimos bien el cálculo y fue desafortunado”.
A pesar de este infortunio, el venezolano aseguró que esta actuación le servirá para seguir aprendiendo en el conocimiento de estos autos y kits.
Las características europeas del circuito de Barber y sus precios acercamientos en entrenamientos privados se reflejaron en la carrera, por lo que una segunda oportunidad con el equipo es probable en el futuro cercano.

Newgarden festejó por primera vez

Con 24 años, Newgarden ganó por primera vez. Foto: IndyCar Media
A comparación con la carrera pasada, en Long Beach, la de hoy en el Barber Motorsports Park, Birmingham, Alabama, fue mil veces mejor ya que hubo dramatismo hasta en la última vuelta y hubo un nuevo ganador y fue el joven piloto estadounidense Josef Newgarden (CFH Racing), que escribió su nombre en la prestigiosa lista de ganadores de la Verizon IndyCar Series, que sigue teniendo a Juan Pablo Montoya cómo el líder del campeonato.
Al ser un circuito demándate, donde es difícil superar, la estrategia es lo más importante y otra vez fue vital, jugando un papel decisivo, haciendo que la carrera sea entretenida y con mucha tensión. La estrategia del ex campeón de la Indy Lights, protegido de Sarah Fisher, fue perfecta, a pesar que su arranque fue brillante, donde paso del quinto al segundo lugar en una vuelta, demostrando que estaba para ganar.
En las últimas vueltas, Newgarden, nacido en Hendersonville, Tennessee, supo ahorrar el combustible y con una diferencia de 2s206 ganó en el segundo circuito mixto de la temporada 2015.

Carreron en Alabama. Foto: IndyCar Media

55 carreras tardo el estadounidense para obtener su primer triunfo en la categoría más rápida del mundo. Su escuadra, el CFH Racing, que surgió hace unos meses cuando Ed Carpenter y Fisher fusionaron sus respectivos equipos, también ganó por primera vez, demostrando que los equipos chicos también pueden ganar.

Graham Rahal, del equipo Rahal Letterman Lanigan Racing, estuvo inspirado, a pesar que cambio su modo de correr, y llegó segundo en una de sus mejores pruebas, logrando así  su primer podio del año, que lo anima para seguir obteniendo buenos resultados, importantes para dejar de ser un piloto del pelotón de atrás.
Rahal estuvo cerca de ganar. Foto: IndyCar Media
Scott Dixon, de Chip Ganassi Racing, sigue sin bajarse del podio alabameño y por segundo año consecutivo fue tercero, volviendo a sumar buenos puntos para el campeonato, en el cual está tercero, siendo el mejor representante de su equipo.
Después de mucho problemas, cómo un drive-through, por un toque con Takuma Sato (A. J. Foyt Enterprises), el campeón Will Power sacó un milagroso cuarto lugar y fue el mejor del Team Penske, que estuvo complicado con las estrategias. Lo mismo sucedió con Ryan Hunter-Reay, quien se llevó un valioso top five, inesperado para él y su equipo, el Andretti Autosport.
El toque entre Power y Sato:
Carlos Muñoz, también de Andretti Autosport, terminó siendo el mejor colombiano al ser sexto, logrando su segundo Top 10 al hilo, después del noveno lugar en la anterior carrera.
Juan Pablo Montoya tuvo una frustrante carrera y llegó décimo cuarto, siendo este su peor resultado del año hasta el momento, pero al menos le sirvió para retener la punta del campeonato.
El venezolano Rodolfo González, debutante con Dale Coyne Racing, no defraudo en su primera carrera y finalizó vigésimo, tras luchar en varias oportunidades con pilotos que habitualmente corren.
Tras tres carreras consecutivas, la categoría se toma un descanso de una semana y volverá el 9 de mayo en el circuito mixto del Indianápolis Motor Speedway, para la segunda edición del Gran Premio de Indianápolis.

CLASIFICACIÓN FINAL – GP DE ALABAMA 2015:

1 – Josef Newgarden (Dallara DW12-Chevy) – CFH – 90 vueltas
2 – Graham Rahal (Dallara DW12-Honda) – Rahal – 2″2061
3 – Scott Dixon (Dallara DW12-Chevy) – Ganassi – 4″8371
4 – Will Power (Dallara DW12-Chevy) – Penske – 19″4903
5 – Ryan Hunter-Reay (Dallara DW12-Honda) – Andretti – 22″0663
6 – Carlos Munoz (Dallara DW12-Honda) – Andretti – 24″0595
7 – James Hinchcliffe (Dallara DW12-Honda) – Schmidt – 24″6529
8 – Sebastien Bourdais (Dallara DW12-Chevy) – KV – 25″4534
9 – Simon Pagenaud (Dallara DW12-Chevy) – Penske – 30″6139
10 – Marco Andretti (Dallara DW12-Honda) – Andretti – 33″4777
11 – Luca Filippi (Dallara DW12-Chevy) – CFH – 34″1607
12 – Charlie Kimball (Dallara DW12-Chevy) – Ganassi – 34″6792
13 – Tony Kanaan (Dallara DW12-Chevy) – Ganassi – 35″3334
14 – Juan Pablo Montoya (Dallara DW12-Chevy) – Penske – 36″6361
15 – Helio Castroneves (Dallara DW12-Chevy) – Penske – 39″4194
16 – Gabby Chaves (Dallara DW12-Honda) – Herta – 45″8965
17 – Takuma Sato (Dallara DW12-Honda) – Foyt – 50″8442
18 – Sage Karam (Dallara DW12-Chevy) – Ganassi – 55″1372
19 – Stefano Coletti (Dallara DW12-Chevy) – KV – 55″4160
20 – Rodolfo Gonzalez (Dallara DW12-Honda) – Coyne – 1’07″9855
21 – Jack Hawksworth (Dallara DW12-Honda) – Foyt – 1’13″1828
22 – James Jakes (Dallara DW12-Honda) – Schmidt – a 1 vuelta
23 – Francesco Dracone (Dallara DW12-Honda) – Coyne – a 1 vuelta

Rahal, el héroe del día

Rahal quedó segundo (Foto: Shawn Gritzmacher/INDYCAR Media)
Graham Rahal hizo lo que quizá es su mejor carrera dentro de la serie IndyCar hasta el momento. Y sin embargo sólo le alcanzó para finalizar en segundo lugar.
Y es que tras una buena estrategia y la falta de banderas amarillas durante la segunda parte de la carrera le permitieron demostrar su madurez y mostrarse como el héroe de la jornada; ante todo, ya es su noveno año en categorías de autos fórmula en Estados Unidos.
“Eventualmente uno de estos días ganaremos una de éstas”, expresó el piloto de Rahal Letterman Lanigan Racing. 
Tras arrancar octavo durante la cuarta fecha del año, celebrada en Alabama, el norteamericano hizo una estrategia magistral, al no detenerse durante la bandera amarilla de la vuelta 35 y maximizar el uso de dos sets de neumáticos negros (uno en 28 vueltas y el otro en 23) para heredar el liderato de la carrera cuando el eventual ganador, Josef Newgarden, paraba bajo verde.
“Sabíamos que teníamos que ir rápido cuando tomamos la decisión de quedarnos afuera para crear diferencia”, dijo.
En efecto, el consumo de combustible y un mejor estado de llantas alternativas le permitieron soñar con algo que no se le da desde hace 117 carreras: una victoria, ya que creó una notable distancia ante quienes iban en una estrategia normal.
A pesar de un leve contacto con Will Power, recortó una distancia de 18 segundos en las últimas 20 vueltas, de las mejores en un circuito permanente en mucho tiempo, pero no le dio tiempo de alcanzar a Newgarden, quien venia ahorrando gasolina, por lo que terminó en segunda posición, consiguió su primer podium desde Detroit 2 en junio de 2014 y lideró vueltas por primera vez desde Sonoma en agosto pasado.
No obstante, Rahal dio gran parte del espectáculo al hacer múltiples rebases en una pista en la que generalmente es difícil hacerlo y en especial cuando la gente de Chevrolet estaba aplastando a la gente de Honda.
“Debo decir que Honda hizo un gran trabajo por mí. Es difícil mantener el paso, pero pasé a muchos”.
Con un Top 5, dos Top 10 y resultados que no bajan del 11mo sitio, es octavo en el campeonato; a esta altura hace un año, su mejor resultado era un 14to puesto, lo cual refuerza algo que pocos creían durante el invierno: la transformación de su escuadra.
“Estoy orgulloso del equipo. Han venido de muchas cosas y creo que lo han probado”.
Para Rahal y su gente, la revancha continúa en Indianápolis, donde durante el Gran Premio en el circuito mixto Oriol Serviá (quien manejaba el segundo auto) estuvo a punto de ganar si no se le acababa el combustible.
Pero con la consistencia que ha mostrado en este inicio de año, y siendo de lo más destacable entre los representantes japoneses, a Graham le pueden venir cosas importantes.