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Falleció Carl Haas

Carl Haas, empresario y co propietario de uno de los equipos más exitosos en la historia del automovilismo de monoplazas en Estados Unidos, falleció el 29 de junio pasado, aunque se hizo público este jueves.

Artífice de escuadras en diferentes disciplinas como la SCCA, CanAm, SuperVee, Fórmula 1 (siendo el más reciente equipo en participar en el Gran Circo antes del Haas F1 Team, cuyo dueño, Gene Haas, no tiene relación con él) y NASCAR, el originario de Chicago, Illinois, es recordado por su asociación con el actor Paul Newman para formar la escudería Newman-Haas Racing, que logró 107 victorias en el automovilismo de autos fórmula en Estados Unidos (105 en CART/Champ Car y 2 en IRL/IndyCar Series) con 11 de los 18 pilotos que pasaron por sus filas.

Izq-Der: Haas, Michael Andretti, Mario Andretti y Paul Newman (FOTO: INDYCAR)

Su mejor resultado en las “500 Millas de Indianapolis” fue segundo (1985 con Mario Andretti y 1991 con Michael Andretti; Mario logró la pole position en 1987. Además lograron ocho campeonatos en la serie CART/Champ Car con ambos (Mario en 1984 y Michael en 1991), Nigel Mansell (cuya llegada y coronación en 1993 fue altamente reconocido a nivel mundial), Cristiano Da Matta (2002) y Sébastien Bourdais (2004, 2005, 2006 y 2007).

Todo ocurrió mientras la dupla permaneció del bando de CART/Champ Car durante la “guerra civil” con IRL; cuando ambas se reunificaron, lograron sus últimos dos triunfos en 2008, con Graham Rahal (en St. Petersburg) y el fallecido Justin Wilson (en Belle Isle, Detroit).

Newman murió el 26 de septiembre de 2008, víctima de cáncer de pulmón, mientras Haas comenzó a lidiar con el mal de Alzheimer, por lo que la escuadra dejó de competir al finalizar el año 2011, al no tener presupuesto.

Sumando el resto de las disciplinas, los equipos de Haas lograron 16 campeonatos y más de 140 victorias.

Aunque corta, tuvo una breve trayectoria como piloto, al ganar 10 veces en el Milwaukee Mile y el evento inaugural en el autódromo de Road America. Como promotor, también se involucró en pistas como la misma Milwaukee y el Gran Premio de Houston de 1998 a 2001; su trabajo perduró por más de seis décadas.
Entre sus reconocimientos destacan su nombramiento como “uno de los hombres más poderosos de la historia del deporte motor” de parte del periódico USA Today, así como de uno de los “50 Hombres que Hicieron Noticia en Medio Siglo” a nombre de la Asociación Americana de Escritores y Comentaristas de Deporte Motor (AARWBA, por sus siglas en inglés), junto con el Premio Bob Russo de Legado del Motorsports Hall of Fame of America.
Su legado como empresario se ejemplifica con su relación con empresas como Hewland Engineering, Lola Race Cars (del cual fue importador exclusivo para Norteamérica) Elan Engineering y la suya, Carl Haas Automotive Imports Inc.

Un hombre caracterizado por tener un puro a la mano, y llevar a cabo la “tradición” de hablar con sus autos antes de las competencias, Haas murió con 86 años de edad.

IndyCar despide a Carl Haas

Carl Haas, uno de pocos trotamundos que se aventuró con éxito a diferentes categorías en la segunda mitad del siglo XX, falleció hace más de una semana, pero el pesar dentro del mundo de la IndyCar se hizo manifiesto tan pronto como se reveló la noticia.

Múltiples actores de la categoría le rindieron homenaje a través de sus cuentas de redes sociales y en declaraciones oficiales, mismas que compartimos a continuación.

Mario Andretti (piloto de Newman-Haas de 1983 a 1994): “Carl tenía un corazón de oro y un gran compromiso con el deporte. Él se ganó el respeto y admiración de sus competidores y de todos los que manejaron para él a través de los años por ser tenaz y, a la vez, justo. Al tener equipos en varias series, desde la SCCS hasta la Fórmula 1, Carl siempre adquirió el mejor equipo, los mejores pilotos y el mejor personal. Su legado especialmente en Indy cars será su récord fenomenal de victorias y campeonatos, gracias en parte al gran apoyo que he mencionado. Cuando recuerdo mis alegrías en mi trayectoria, tengo que incluir mi etapa en Newman-Haas por la gente. Estar 12 años con Carl, (su esposa) Berni y Paul Newman fue fabuloso, triunfante, con trabajo implacable y reconfortante. Todos. El deporte ha perdido a un personaje colorido, pero Carl Haas es inolvidable. Él siempre será un ícono en el deporte motor y mi persona y muchos otros hemos perdido a un gran amigo”.


Michael Andretti (piloto de Newman-Haas de 1989 a 1992 y de 1995 a 2000): “Estoy muy triste de saber del fallecimiento de Carl Haas. Carl fue un ícono en nuestro deporte y en la industria automotriz, y le debo gran parte del éxito en mi carrera en mi tiempo con Carl y la familia de Newman/Haas. Paul (Newman) y Carl construyeron lo que sin duda fue uno de los mejores equipos de la historia. Estoy verdaderamente honrado de haber formado parte del legado que ellos formaron”.

Christian Fittipaldi (piloto de Newman-Haas de 1996 a 2002): “DEP Carl, gracias por los recuerdos, apuesto a que tú y Paul (Newman) ya están trabajando en la siguiente carrera”
Una foto publicada por Christian Fittipaldi (@fittigram) el 7 de Jul de 2016 a la(s) 10:37 PDT

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Bruno Junqueira (piloto de Newman-Haas de 2003 a 2006): “¡Corredores reales! El mejor equipo”.
Una foto publicada por Bruno Junqueira (@brunojunqueira1) el 7 de Jul de 2016 a la(s) 12:30 PDT

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Oriol Serviá (Piloto de Newman-Haas Racing en 2005, 2009 y 2011): “El increíble éxito de Carl en el deporte como legado sólo es igualado por su carácter genuino, apasionado y peculiar. Fui lo suficientemente afortunado de manejar para Carl en tres temporadas diferentes, y durante esos años todas las conversaciones que tuve con él no tuvieron precio. Él fue amado y apreciado por todos los que trabajamos para él. Tenía altos estándares de lealtad y todas sus asociaciones con marcas, patrocinadores, Paul Newman y con su compañera de vida y esposa, Bernie Haas, son una prueba clara de ello y debería servir como ejemplo para el resto de la comunidad del deporte motor y los negocios”.


Stefan Wilson (Hermano de Justin Wilson, el piloto que le dio a Newman-Haas su última victoria en IndyCar): “JW logró la última victoria de Paul y  Carl”.


Graham Rahal (Piloto de Newman-Haas Racing en 2007): “Carl fue en verdad un ícono de nuestro deporte, una persona cuya pasión y amor por las carreras ha inspirado a tantos, lideró a sus equipos a varios campeonatos y victorias, y atrajo a algunos de los mejores pilotos de todo el mundo a manejar para él. Estoy tan agradecido y apreciativo de que Carl me diera mi primera oportunidad en IndyCar, y siempre celebraré el tiempo que estuve con él. Gracias por todo lo que hiciste por nuestro deporte, Carl. DEP y dile ‘Hola’ a PLN (Paul Newman) por nosotros” .

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Chip Ganassi: “D.E.P. Carl Haas. Fuiste un mentor, un líder y un gran amigo de muchos, incluyéndome a mi. Serás extrañado, mi amigo.”


Sébastien Bourdais (Piloto de Newman-Haas de 2003 a 2007): “Es con gran tristeza enterarme de las noticias del fallecimiento de Carl. En 2002, Carl me dio la oportunidad de una vida cuando me contrató para manejar el segundo (auto) de Newman/Haas Racing en CART pata la temporada 2003. Él lo hizo sin patrocinios en el coche, y siempre estaré agradecido por la fe que tuvo en mi. De 2003 al final de 2007, el equipo se convirtió en una familia para mí, gracias a él, Bernie (viuda de Haas) y Paul (Newman), quien con éxito armó el mejor grupo de mecánicos con los que haya trabajado. Hoy, sólo me puedo sentir privilegiado el haber contribuido con poles, victorias y campeonatos al legado de Carl en el deporte. Mis más profundas condolencias para Bernie y a su familia. Carl, te extrañaremos mucho”.

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Chevy y Honda buscan romper sequía

FOTO: Forrest Mellott/INDYCAR

La historia del automovilismo de monoplazas alejó a Chevrolet y a Honda por muchos años de correr en Road America bajo esta especialidad. Ahora, la oportunidad de regresar a la victoria está a la vuelta de la esquina, ya que este fin de semana la IndyCar Series regresa a este pintoresco escenario.

Y es que tras la temporada de 1993, la marca estadounidense prefirió dejar la categoría a pesar de haber tenido mucho éxito en el certamen; triunfó en siete oportunidades, todas entre 1987 y 1994, siendo Newman-Haas Racing y Team Penske los más ganadores empatados con tres carreras, mientras que Patrick Racing obtuvo la restante en 1986.
Una situación similar vive la constructora japonesa, que visitó Elkhart Lake por última vez en 2002, también por parte de CART, antes de migrar a la IRL. En total ganó en tres ocasiones: 1997 con Alex Zanardi y Chip Ganassi Racing, 1998 con Dario Franchitti y 2000 con Paul Tracy, ambos con Team Green.

Tracy, el último en ganar con alguna de las dos marcas de la serie (FOTO: Peter Burke/SpeedCenter)

Cosworth es la preparadora de motores con más éxito en esta pista al vencer en 13 ocasiones, siete al tener asociación con Ford y seis de manera independiente.

En este momento, Chevy lidera el Campeonato de Marcas con 1041 puntos contra las 764 de Honda.

2007: El más reciente año de Road America

Han pasado nueve años desde la última temporada de la serie CART/Champ Car y, por ende, de la más reciente visita de diferentes circuitos alrededor del mundo.
Uno de estos casos es Road America, el cual a pesar de tener eventos de NASCAR y sports cars, no pudo retener una fecha de IndyCar desde la reunificación; sin embargo, las circunstancias han propiciado el regreso de la categoría al pintoresco trazado de 6.5 km. ubicado en el sur-sureste del estado de Wisconsin.
En 2007, Elkhart Lake fue la décima fecha del calendario de Champ Car, llevada a cabo el 12 de agosto; sin embargo, pocos recuerdan que fue la última carrera puntuable sancionada por esta entidad en territorio estadounidense, ya que después vendrían los viajes a Bélgica, Holanda, Australia y México. La de Long Beach en 2008 oficialmente fue organizada por IRL/IndyCar, pero corrieron con los autos y logos de la división nacida en 1979.
Sébastien Bourdais rompió la sequía de triunfos en este autódromo, al obtener la pole por 1.6 segundos de diferencia sobre Will Power, liderar 51 de las 53 vueltas pactadas y terminar casi 10 segundos delante de la gran sorpresa de la jornada: Dan Clarke, quien con Minardi Team USA subió al podium por tercera y última vez en su trayectoria.

Para el francés, quien ganó por 28va ocasión en la serie y extendió su distancia en la tabla general a 38 puntos sobre Robert Doornbos, fue un fin de semana especial ya que en los días previos había firmado con la escudería Toro Rosso de Fórmula 1.

El debutante Graham Rahal, coequipero de Bourdais en Newman Haas Lanigan Racing, completó el Top 3 de una parrilla de 17 vehículos que incluyó a solo un latinoamericano, Bruno Junqueira, noveno con Dale Coyne Racing, y a una mujer, Katherine Legge, también en esta escudería, pero que abandonó por una falla mecánica, en el marco de la inscripción 500 de uno de sus vehículos.
Pueden disfrutar a continuación de lo ocurrido hace casi nueve años en este circuito.