O'Ward (FOTO: Penske Entertainment/Chris Owens)

Pato O’Ward logra la pole en Mid-Ohio

Pato O’Ward se convirtió en el noveno poleman distinto en igual cantidad de competencias para abrir la temporada 2022 de IndyCar.

El mexicano se quedó con el primer lugar de salida para la competencia de este domingo en el circuito de Mid-Ohio, en el que se vivió otra calificación extremadamente competitiva, a tal grado de que varios protagonistas se quedaron en la parte media del grupo.

O’Ward y ARROW McLaren SP se mostraron competitivos en los tres segmentos de la tanda, con Felix Rosenqvist liderando el 1-2 de la escuadra en el Grupo 1 de la Q1 y acabando en segundo y tercero durante el Fast 12, con el sueco adelante del regjomontano.

Pero en el Fast Six, gracias a un primer y segundo sectores superiores, O’Ward implantó una vuelta de 1:06.7054s que le valió para vencer a Scott McLaughin por 132 milésimas.

De esta manera, el piloto del auto No. 5 se agenció su quinta posición de privilegio en la categoría, además de ayudar a igualar un récord de nueve polesitters distintos en las nueve primeras fechas de una temporada, lo cual pasó por última vez en 1961.

Será su cuarta carrera en el autódromo de Lexington, donde ganó en Indy Lights pero nunca había calificado en el Top 10 en la serie estelar; este domingo, intentará reducir la desventaja de 45 unidades que tiene ante el líder general.

Mientras McLaughlin se agenció su primer resultado de primera fila desde Texas, Colton Herta y Rosenqvist estarán en la segunda, seguidos de Scott Dixon y Simon Pagenaud.

El estadounidense y el francés sobrevivieron a una muy apretada Q2; virtualmente, los dos quedaron empatados (sólo los separaron dos diezmilésimas de segundo), pero finalizaron 0.001s adelante de Álex Palou, quien se conformó con la séptima casilla.

Tres de los novatos se lucieron en la sesión, siendo David Malukas quien encabezó la marcha con su octavo puesto, adelante de Kyle Kirkwood y Callum Ilott, quien a su vez le dio a Juncos Hollinger Racing su segundo Top 10 de salida en IndyCar y su cuarta aparición en Fast 12, todas siendo en circuitos permanentes.

Tres favoritos para ganar la pole tendrán que minimizar daños este domingo, comenzando por el líder del torneo, Marcus Ericsson, quien sólo pudo realizar el séptimo mejor tiempo de su grupo y arrancará en 13º.

A su lado tendrá a Josef Newgarden, quien acabó frustrado por el tránsito que se encontró al final de su tanda inicial y tuvo que abortar uno de sus intentos lanzados. Tras acabar 96 milésimas debajo del corte, el ganador defensor del evento y tercero en la general calificó en 14º.

El mayor perdedor de la calificación fue el sublíder del certamen, Will Power, quien inicialmente fue el más veloz de su grupo, pero le quitaron sus dos mejores tiempos por bloquear a Helio Castroneves en dicho segmento. El australiano había salido de pits y no vio al brasileño, quien a la postre fue a encararlo a su cajón de abastecimiento.

De esta forma, el campeón de 2014 saldrá en 21º colocación, mientras el brasileño quedó en 15º.

Destacar que el Fast 12 tuvo a nueve de los diez equipos de tiempo completo participando; el único que no avanzó fue Rahal Letterman Lanigan Racing, que tuvo a Christian Lundgaard como su mejor representante en 16º.

La colombiana Tatiana Calderón calificó en 26º puesto, luego de un despiste durante su grupo; a su lado tendrá a Simona de Silvestro, quien continúa avanzando con el programa de Paretta Autosport. Las dos relegaron a Jimmie Johnson al último lugar de salida.

El Honda Indy 200 arrancará este domingo a las 12:55 PM (Hora Local – Este de Estados Unidos).

INDYCAR SERIES 2022

CALIFICACIÓN: HONDA INDY 200 EN MID-OHIO

POSNOMBREEQUIPO/MOTORTIEMPO (SESIÓN)
1Pato O’WardMcLaren/Chevrolet1:06.7054m. (Fast Six)
2Scott McLaughlinPenske/Chevrolet1:06.8382m. (Fast Six)
3Colton HertaAndretti/Honda1:07.0262m. (Fast Six)
4Felix RosenqvistMcLaren/Chevrolet1:07.2163m. (Fast Six)
5Scott DixonGanassi/Honda1:07.4047m. (Fast Six)
6Simon PagenaudMeyer Shank/Honda1:07.4199m. (Fast Six)
7Álex PalouGanassi/Honda1:06.7965m. (Fast 12)
8David Malukas (N)Coyne-HMD/Honda1:06.8201m. (Fast 12)
9Kyle Kirkwood (N)Foyt/Chevrolet1:06.9506m. (Fast 12)
10Callum Ilott (N)Juncos Hollinger/Chevrolet1:06.9534m. (Fast 12)
11Rinus VeeKayCarpenter/Chevrolet1:06.9843m. (Fast 12)
12Alexander RossiAndretti/Honda1:07.0155m. (Fast 12)
13Marcus EricssonGanassi/Honda1:06.5897m. (Q1, G1)
14Josef NewgardenPenske/Chevrolet1:07.3338m. (Q1, G2)
15Helio CastronevesMeyer Shank/Honda1:07.1798m. (Q1, G1)
16Christian Lundgaard (N)Rahal Letterman/Honda1:07.4207m. (Q1, G2)
17Romain GrosjeanAndretti/Honda1:07.2573m. (Q1, G1)
18Graham RahalRahal Letterman/Honda1:07.5909m. (Q1, G2)
19Takuma SatoCoyne-Ware/Honda1:07.4645m. (Q1, G1)
20Devlin DeFrancesco (N)Andretti Steinbrenner/Honda1:07.6475m. (Q1, G2)
21Will PowerPenske/Chevrolet1:07.5559m. (Q1, G1)
22Conor DalyCarpenter/Chevrolet1:07.0155m. (Fast 12)
23Dalton KellettFoyt/Chevrolet1:08.2444m. (Q1, G1)
24Jack HarveyRahal Letterman/Honda1:07.9362m. (Q1, G2)
25Simona de SilvestroParetta/Chevrolet1:08.4995m. (Q1, G1)
26Tatiana Calderón (N)Foyt/Chevrolet1:08.4370m. (Q1, G2)
27Jimmie JohnsonGanassi/Honda1:18.5318m. (Q1, G2)

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