Herta (FOTO: Chris Jones/INDYCAR/PEC)

Herta repite pole en Laguna Seca; Palou, el contendiente mejor calificado

Colton Herta se quedó nuevamente con la pole position para el Gran Premio de Monterey de la IndyCar, mientras Álex Palou será el mejor de los aspirantes al título en la parrilla de salida.

Herta lideró con comodidad su grupo de la primera parte de la calificación de este sábado, así como el segundo segmento, para después estelarizar la lucha por el Fast Six.

En su última vuelta, el californiano estableció una vuelta de 1:10.7994m, con la cual superó a Alexander Rossi por 196 milésimas. De esta forma, se anotó su tercera pole de la campaña y su octava producción de primera fila, consolidándose como el mejor calificador de la temporada; además, intentará ligar su segundo triunfo consecutivo en esta pista.

Rossi completó el 1-2 de Andretti, al beneficiarse de que a Will Power le anularan su último giro lanzado, el cual completó cuando apareció una bandera amarilla local.

HORARIOS DE TRANSMISIÓN: Laguna Seca 2021

El australiano quedó tercero, delante de Álex Palou, quien a pesar de no mostrarse tan sólido al comienzo de la tanda -al ser sexto en su grupo de la Q1- consiguió ventaja en la parrilla respecto a sus rivales, al situarse en cuarta posición.

Quien mostró una gran mejora desde las prácticas fue Pato O’Ward, al calificar en sexto sitio. El mexicano fue el tercero más veloz en su grupo inicial y fue sexto en la Q2, dos décimas arriba del corte; en su único giro del Fast Six, trompeó al negociar la curva “Corkscrew”, por lo que perdió toda opción de luchar por la pole.

O’Ward, quien ha sufrido con la puesta a punto de su No. 5 de ARROW McLaren SP, lidió con más de una excursión durante la tanda, pero aseguró su séptima largada en el Top 6 y la décima en el Top 10 en la temporada.

Entre ambos aspirantes a la corona saldrá Oliver Askew, quien marcó el ritmo en el tercer auto de Rahal Letterman Lanigan Racing al liderar el Grupo 2.

Por su parte, Marcus Ericsson y Scott Dixon se quedaron a las puertas del Fast Six, aunque mantuvieron desempeño constante a lo largo de la calificación, lo que se reflejó en su séptimo y octavo sitios.

En contraste, el peor de los contendientes al título fue Josef Newgarden, quien a pesar de ser referente en los entrenamientos, finalizó noveno en el Grupo 1, lo que lo relegó a 17º en la parrilla de salida, siendo la cuarta vez en las últimas cinco carreras en las que califica fuera del Top 10.

El estadounidense quedó 23 milésimas debajo del corte, que ocupó Dixon en ese grupo; de hecho, el neozelandés venció a Romain Grosjean por dos milésimas y a Felix Rosenqvist por 0.017s.

Además del trompo de O’Ward, la calificación tuvo un incidente con Graham Rahal, quien en su última vuelta lanzada de la Q2, se despistó en la Curva 6, conformándose con el 12º sitio.

De destacar que Max Chilton aseguró su mejor calificación del año al quedar 10º con Carlin, mientras Grosjean fue 13º. Su rival por el título al “Novato del Año”, Scott McLaughlin, calificó en 16º.

En su segunda participación del año, Callum Ilott dejó a Juncos Hollinger Racing en 26º posición de salida.

El Gran Premio de Monterey en Laguna Seca arrancará este domingo a las 12:30 hrs (Tiempo Local- Oeste de Estados Unidos).

1Colton HertaAndretti/Honda1:10.7994m. (Fast Six)
2Alexander RossiAndretti/Honda1:10.9951m. (Fast Six)
3Will PowerPenske/Chevrolet1:11.1317m. (Fast Six)
4Álex PalouGanassi/Honda1:11.3317m. (Fast Six)
5Oliver AskewRahal Letteman Lanigan/Honda1:11.8937m. (Fast Six)
6Pato O’WardMcLaren/Chevrolet1:24.2715m. (Fast Six)
7Marcus EricssonGanassi/Honda1:11.2581m. (Q2)
8Scott DixonGanassi/Honda1:11.2768m. (Q2)
9Simon PagenaudPenske/Chevrolet1:11.3067m. (Q2)
10Max ChiltonCarlin/Chevolet1:11.3088m. (Q2)
11James HinchcliffeAndretti/Honda1:11.4567m. (Q2)
12Graham RahalRahal Letteman Lanigan/Honda1:12.5932m. (Q2)
13Romain Grosjean (N)Coyne-Ware/Honda1:11.5303m. (Q1, G1)
14Ed JonesCoyne-Vasser Sullivan/Honda1:11.4692m. (Q1, G2)
15Felix RosenqvistMcLaren/Chevrolet1:11.5446m. (Q1, G1)
16Scott McLaughlin (N)Penske/Chevrolet1:11.5767m. (Q1, G2)
17Josef NewgardenPenske/Chevrolet1:11.5503m. (Q1, G1)
18Conor DalyCarpenter/Chevrolet1:11.5921m. (Q1, G2)
19Ryan Hunter-ReayAndretti/Honda1:11.6721m. (Q1, G1)
20Jack HarveyMeyer Shank/Honda1:11.6689m. (Q1, G2)
21Sébastien BourdaisFoyt/Chevrolet1:11.9776m. (Q1, G1)
22Helio CastronevesMeyer Shank/Honda1:11.8071m. (Q1, G2)
23Takuma SatoRahal Letteman Lanigan/Honda1:12.1443m. (Q1, G1)
24Rinus VeeKayCarpenter/Chevrolet1:12.2843m. (Q1, G2)
25Jimmie Johnson (N)Ganassi/Honda1:12.2865m. (Q1, G1)
26Callum Ilott (N)Juncos Hollingr/Chevrolet1:12.3558m. (Q1, G2)
27Dalton KellettFoyt/Chevrolet1:12.6055m. (Q1, G2)

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