Herta (FOTO: Chris Owens/Penske Entertainment Corp/INDYCAR)

Herta domina calificación en Nashville

Colton Herta se perfila como el favorito para ganar el primer Music City Grand Prix, luego de obtener la pole position para este domingo.

Tras liderar las primeras prácticas libres, el estadounidense prácticamente no tuvo rivales en la sesión estelar de hoy sábado. El finalizar 2º en el primer grupo de actividad utilizando sólo el neumático duro fue un anticipo de lo que vendría.

Pese a quedar tercero en la Q2, Herta acabó como el único piloto en romper la barrera de 74 segundos por vuelta en el trazado callejero, al cronometrar una vuelta de 1:13.683s. La diferencia que estableció sobre Scott Dixon fue de 549 milésimas.

HORARIOS DE TRANSMISIÓN: Nashville 2021

De este modo, Herta se quedó con el Trofeo Bryan Clauson, que los organizadores crearon para el ganador de la pole. Es la segunda que obtiene en el año y la sexta en su trayectoria, aunque en lo que respecta en la temporada actual, se consolida como el mejor calificador, al ligar seis arranques en primera fila (cuatro de forma consecutiva).

Detrás de Dixon, quien se recuperó de un par de incidentes durante la práctica de esta mañana, finalizó el líder del campeonato Alex Palou, aunque al tener que cumplir con una sanción de seis posiciones por utilizar un quinto motor, tomará la bandera verde en noveno puesto.

Así, la segunda fila la ocuparán Alexander Rossi y Felix Rosenqvist, el mejor representante de Chevrolet quien obtuvo su mejor resultado de calificación del año. Romain Grosjean completó el Top 5.

Entre los beneficiados de la penalización de Palou está su rival principal en la lucha por el título, Patricio O’Ward, quien originalmente quedó décimo en la Q2 tras bloquear en la última curva de su último giro lanzado.

Además de la situación del español, el mexicano avanzó otro puesto a costa de Josef Newgarden, quien chocó en la Curva 2 mientras negociaba su última vuelta. Aunque no hubo bandera roja, el hecho de que apareciera una amarilla local le costó su mejor registro, por lo que cayó de la sexta a la 12º colocación, abriendo paso para que Grosjean avanzara al Fast Six.

Estos eventos promovieron a varios pilotos, como Jack Harvey y Simon Pagenaud, quienes saldrán en 6º y 7º plazas. Will Power, en cambio, fue 11º en la tanda, en tanto que Marcus Ericsson fue 18º, quedando como el peor de los que tienen opciones de título.

De destacar que, en su primera participación en circuitos callejeros en casi cuatro años, Helio Castroneves fue 15º, superando a Sébastien Bourdais y Santino Ferrucci. En contraste, un roce al muro relegó a Rinus VeeKay a 11º en el Grupo 2 y a 22º en la parrilla.

Además del incidente de Newgarden, la sesión tuvo una bandera roja, cortesía de un golpe de Jimmie Johnson en el comienzo del Grupo 1 de la Q1, en el que dañó la suspensión delantera derecha de su vehículo. Gracias a la forma en la que se formaron los grupos de calificación, el californiano arrancará en 25º, delante de Ed Jones y Cody Ware.

El Music City Grand Prix comenzará a las 16:45 hrs de este domingo (Tiempo Local – Centro de Estados Unidos).

INDYCAR SERIES 2021

RESULTADOS- CALIFICACIÓN DEL MUSIC CITY GRAND PRIX

PPILOTOEQUIPO/MOTORTIEMPO (SESIÓN)
1Colton HertaAndretti/Honda1:13.6835m. (Fast Six)
2Scott DixonGanassi/Honda1:14.2327m. (Fast Six)
3Alexander RossiAndretti/Honda1:14.6646m. (Fast Six)
4Felix RosenqvistMcLaren/Chevrolet1:15.0045m. (Fast Six)
5Romain Grosjean (N)Coyne-Ware/Honda1:15.3980m. (Fast Six)
6Jack HarveyMeyer Shank/Honda1:15.1309m. (Q2)
7Simon PagenaudPenske/Chevrolet1:15.1354m. (Q2)
8Pato O’WardMcLaren/Chevrolet1:15.1914m. (Q2)
9Álex Palou*Ganassi/Honda1:14.6316m. (Fast Six)
10James HinchcliffeAndretti/Honda1:15.3255m. (Q2)
11Will PowerPenske/Chevrolet1:15.5016m. (Q2)
12Josef NewgardenPenske/Chevrolet1:15.5062m. (Q2)
13Graham RahalRahal Letteman Lanigan/Honda1:16.1097m. (Q1, G1)
14Ryan Hunter-ReayAndretti/Honda1:15.4984m. (Q1, G2)
15Helio CastronevesMeyer Shank/Honda1:16.3479m. (Q1, G1)
16Sébastien BourdaisFoyt/Chevrolet1:15.6055m. (Q1, G2)
17Santino FerrucciRahal Letteman Lanigan/Honda1:16.4647m. (Q1, G1)
18Marcus EricssonGanassi/Honda1:15.6379m. (Q1, G2)
19Dalton KellettFoyt/Chevrolet1:17.1516m. (Q1, G1)
20Conor DalyCarpenter/Chevrolet1:15.6685m. (Q1, G2)
21Max ChiltonCarlin/Chevolet1:17.5553m. (Q1, G1)
22Rinus VeeKayCarpenter/Chevrolet1:15.7029m. (Q1, G2)
23Scott McLaughlin (N)Penske/Chevrolet1:18.1899m. (Q1, G1)
24Takuma SatoRahal Letteman Lanigan/Honda1:15.8503m. (Q1, G2)
25Jimmie Johnson (N)Ganassi/HondaSin tiempo (Q1, G1)
26Ed JonesCoyne-Vasser Sullivan/Honda1:15.8770m. (Q1, G2)
27Cody Ware (N)Coyne-Ware/Honda1:18.0928m. (Q1, G2)

(N)- Novato

* Cumple con una sanción de seis posiciones en la parrilla

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