O'Ward (FOTO: Chris Owens/IndyCar)

O’Ward, nombrado “Novato del Año” de Indy 500

Patricio O’Ward es el tercer mexicano en obtener el trofeo de “Novato del Año” de las “500 Millas de Indianápolis”.

El regiomontano finalizó sexto en la competencia de ayer domingo, siendo la tercera vez consecutiva, y séptima en las últimas diez ediciones, en la que un piloto de primer año finaliza en el Top 10 en el evento. Esto le hace acreedor a una suma de USD $50,000.

“Corrimos entre los cinco primeros la mayor parte de la carrera”, dijo. “Estábamos peleando allí, mezclándonos con (Scott) Dixon, (Alex) Rossi, Takuma (Sato). Pero hacia el final, simplemente no tenía lo suficiente para intentar tener esos Honda frente a nosotros”.

“Creo que le sacamos jugo al auto. Le sacamos todo a eso. Fuimos el segundo Chevy justo detrás de Josef en quinto lugar. Creo que fue un buen trabajo para mi primera Indy 500. Lo único que importa aquí es ganar, así que..” estoy emocionado de volver el año que viene e intentar conseguir esa victoria porque este lugar es bastante especial”.

Tras arrancar en 15º sitio, O’Ward avanzó pacientemente a lo largo del recorrido, llegando a ocupar el segundo puesto en la segunda mitad del mismo. Aunque los dos últimos dos reinicios no le favorecieron, un trabajo impecable en pits y un manejo sin errores le permitieron asegurar la sexta casilla y segunda entre los usuarios de Chevrolet.

De esta manera, el integrante de Arrow McLaren SP se une a Josele Garza (1981) y a Bernardo Jourdain (1989) como los pilotos con nacionalidad mexicana en obtener la condecoración; además, supera el séptimo lugar que Adrián Fernández logró en 2004, siendo el piloto azteca con el mejor resultado en 104 ediciones.

Si bien la prensa no tuvo acto de mala fe en “adelantar” el nombramiento, IndyCar y el autódromo de Indy siempre anuncian esto, junto con la lista de ganancias de cada piloto, el día después de la carrera.

Además, con todo y que su premio no estaba en duda, la situación que ocurrió en 2017, cuando Ed Jones finalizó tercero pero el premio correspondió a Fernando Alonso, siempre deja una duda mínima respecto a quien recibe el premio, en especial por la cuarta posición de calificación de Rinus VeeKay.

O’Ward y el holandés fueron los únicos debutantes en finalizar la Indy 500.

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