Sato se queda con pole en 1-2 de Rahal Letterman Lanigan

Takuma Sato se quedó con la pole del GP de Alabama, en una sesión de calificación atípica, en la que los protagonistas habituales de la IndyCar han estado complicados en el fin de semana.

A diferencia de otras competencias, la falta de tiempo disponible en pista (por la alta cantidad de banderas rojas en los entrenamientos) ha impedido que los equipos encuentren la puesta a punto adecuada con los dos compuestos de neumáticos disponibles, además de que el exigente circuito de Alabama siempre genera el riesgo de cometer algún error.

Fue así como Sato, cuya primera prueba de manejo en un auto de la serie ocurrió hace más de nueve años en esta misma pista, se posicionó en los primeros lugares en las primeras dos etapas de la sesión para poder atacar en el Fast Six; en esta última, fue el último en cruzar la línea de registros, parando el reloj en 1:08.5934 m., suficiente para apropiarse de la octava pole de su historial, la primera desde Pocono en 2017 y la primera en un circuito permanente.

El ex ganador de las “500 Millas de Indianápolis” le arrebató el lugar de honor a su coequipero Graham Rahal con diferencia de 104 milésimas, pero el estadounidense también mostró un excelente desempeño para darle al equipo su primer 1-2 de salida desde el 11 de septiembre de 2005, cuando Danica Patrick y Buddy Rice lideraron al pelotón de monoplazas en el óvalo de Chicagoland.

Es la primera pole de Sato como integrante de Rahal Letterman Lanigan (FOTO: Matt Fraver/INDYCAR Photography)

Scott Dixon, quien comenzó a progresar en el clasificador hasta esta mañana y fue contendiente en toda la tanda, se ubicó tercero, seguido de James Hinchcliffe, quien a pesar de liderar dos prácticas libres, no tuvo muchas armas para luchar por la pole. Sébastien Bourdais y Spencer Pigot, este último participante en el Fast Six por primera vez en su trayectoria, ocuparon la quinta y sexta casillas.

La gran novedad fue que, por primera vez en cinco años, ningún representante de Team Penske apareció en la Q3. Al estar fuera de ritmo y faltos de velocidad, a Will Power solo le alcanzó para colocarse en séptima plaza, a 39 milésimas del corte, en tanto que Simon Pagenaud y Josef Newgarden, líder de la puntuación, ni siquiera avanzaron de su grupo inicial de calificación, por lo que quedaron en 14º y 16º en la parrilla.

Tampoco fue el día de Andretti Autosport, ya que su mejor representante fue Alexander Rossi en la octava colocación. Ryan Hunter-Reay se situó en 11º, Marco Andretti en 13º y Zach Veach, en 23º. Ni siquiera Colton Herta, quien no salió del Top 5 en las prácticas del viernes, fue aspirante, al ser noveno.

Tarea difícil tendrá Newgarden, líder del campeonato (FOTO: Joe Skibinski/INDYCAR Photography)

De todos modos, el estadounidense de Harding Steinbrenner Racing  fue el mejor de los debutantes, justo por delante de Santino Ferrucci, quien aseguró su primer Top 10 de salida en la serie. Felix Rosenqvist y Patricio O’Ward se complicaron con el balance de sus coches con el neumático blando, y a pesar del potencial general, cayeron a las posiciones 17 y 18. Marcus Ericsson apenas fue 20º, en tanto que Ben Hanley concluyó en 24º.

Así es como la IndyCar enfrentará su tercera fecha del año, con favoritos con trabajo por hacer y otros que buscarán capitalizar para sumar puntos importantes, en la búsqueda de la Copa Astor. La décima edición del GP de Alabama se celebrará este domingo, a las 16:15 hrs (Tiempo Local).

RESULTADOS: CALIFICACIÓN GRAND PRIX OF ALABAMA

P PILOTO EQUIPO/MOTOR TIEMPO
1 Takuma Sato Rahal Letterman/Honda 1:08.5934 m. (Fast Six)
2 Graham Rahal Rahal Letterman/Honda 1:08.6971 m. (Fast Six)
3 Scott Dixon Ganassi/Honda 1:08.8081 m. (Fast Six)
4 James Hinchcliffe Schmidt Peterson/Honda 1:08.8476 m. (Fast Six)
5 Sébastien Bourdais Coyne-Vasser-Sullivan/Honda 1:09.0189 m. (Fast Six)
6 Spencer Pigot Carpenter/Chevrolet 1:09.6074 m. (Fast Six)
7 Will Power Penske/Chevrolet 1:08.8248 m. (Q2)
8 Alexander Rossi Andretti/Honda 1:08.8866 m. (Q2)
9 Colton Herta (N) Harding Steinbrenner/Honda 1:08.9130 m. (Q2)
10 Santino Ferrucci (N) Coyne/Honda 1:09.0213 m. (Q2)
11 Ryan Hunter-Reay Andretti/Honda 1:09.0764 m. (Q2)
12 Jack Harvey Shank/Honda 1:09.2967 m. (Q2)
13 Marco Andretti Andretti-Herta/Honda 1:08.8950 m. (Q1, G1)
14 Simon Pagenaud Penske/Chevrolet 1:08.7943 m. (Q1, G2)
15 Matheus Leist Foyt/Chevrolet 1:08.9477 m. (Q1, G1)
16 Josef Newgarden Penske/Chevrolet 1:08.8700 m. (Q1, G2)
17 Felix Rosenqvist (N) Ganassi/Honda 1:08.9630 m. (Q1, G1)
18 Patricio O’Ward (N) Carlin/Chevrolet 1:09.9011 m. (Q1, G2)
19 Tony Kanaan Foyt/Chevrolet 1:09.0327 m. (Q1, G1)
20 Marcus Ericsson (N) Schmidt Peterson/Honda 1:08.9226 m. (Q1, G2)
21 Ed Jones Carpenter-Corsa/Chevrolet 1:09.0441 m. (Q1, G1)
22 Max Chilton Carlin/Chevrolet 1:09.0566 m. (Q1, G2)
23 Zach Veach Andretti/Honda 1:09.4478 m. (Q1, G1)
24 Ben Hanley (N) DragonSpeed/Chevrolet 1:10.4165 m. (Q1, G2)
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