Octava pole de Power en St. Petersburg

Aún sin mostrar un ritmo completamente dominador, Will Power volvió a reinar en la calificación de la ronda inaugural de la IndyCar.

Fiel a su estilo, el australiano marcó la vuelta que definió el lugar de honor en los momentos finales de la jornada de este sábado: 1:00.4594 m. Aunque no fue el mejor registro de toda la tanda, fue suficiente para superar a Josef Newgarden por 97 milésimas y encabezar el 1-2 de Team Penske para este domingo, pese a que en las prácticas no habían hecho sus mejores registros.

Felix Rosenqvist, en su presentación en la categoría, fue uno de los que aprovechó las circunstancias de una calificación caótica para amarrar la tercera casilla de salida, superando por casi dos décimas a su coequipero Scott Dixon, en un 3-4 de Chip Ganassi Racing.

No fue un día fácil para el pentacampeón reinante. En su primera salida a pista, protagonizó un trompo en la zona intermedia del circuito urbano y se salvó de una penalización por regresar adelante de Matheus Leist, quien iba en un giro de calentamiento. En el Grupo 1 concluyó séptimo, pero una sanción a Takuma Sato lo devolvió a la Q2, donde fue cuarto.

Al sueco le pasó algo similar, ya que había concluido séptimo en la Q2, pero un castigo a Colton Herta lo reintrodujo al Fast Six y lo convirtió en el mejor debutante de la parrilla.

Ryan Hunter-Reay fue el más veloz de todas las sesiones, pero al utilizar un juego de neumáticos blandos usados, culminó en quinto sitio, adelante de un Alexander Rossi inconforme con el balance de su coche. Pese a todos los movimientos, las primeras tres filas de salida quedaron en manos de Penske, Ganassi y Andretti Autosport.

Rosenqvist fue el mejor debutante (FOTO: Joe Skibinski/IMS, LLC Photo)

El primer Grupo de calificación se llevó el premio a la locura, debido a las dos banderas rojas generadas, cortesía de Marco Andretti (se quedó parado en la entrada a pits) y Santino Ferrucci (chocó en la última curva), cambió la jerarquía de pilotos y equipos. Charlie Kimball se colocó primero mientras Ben Hanley, en el debut de DragonSpeed en IndyCar, fue quinto.

En contraste, Simon Pagenaud, Ed Jones, Tony Kanaan y Sébastien Bourdais no tuvieron oportunidad de hacer un giro lanzado, quedando relegados en el orden. El Grupo 2 no presentó eventualidades, salvo la sanción a Sato, quien generó una bandera amarilla en el final.

La Q2 dejó a Jack Harvey, con la asociación Meyer Shank/Schmidt, adelante de Kimball, James Hinchcliffe y Graham Rahal mientras Herta, quien originalmente registró el tercer mejor tiempo, cayó a 11º, ya que fue sancionado por bloquear al californiano de Carlin. Hanley, novato de 34 años, fue 12º. El ex Fórmula 1, Marcus Ericsson, se ubicó en el 18º puesto.

Hanley en el auto de DragonSpeed (FOTO: Chris Jones/IMS, LLC Photo)

Para Power es su pole No. 55 en el automovilismo de monoplazas estadounidenses, acercándose a las 67 de Mario Andretti; además, es la octava en St. Petersburg, habiendo conseguido todas en 10 años.

La primera carrera de la IndyCar en 2019 iniciará este domingo a las 13:37 hrs (Tiempo Local).

RESULTADOS OFICIALES

P PILOTO EQUIPO/MOTOR TIEMPO
1 Will Power Penske/Chevrolet 1:00.4594 m. (Fast Six)
2 Josef Newgarden Penske/Chevrolet 1:00.5570 m. (Fast Six)
3 Felix Rosenqvist (N) Ganassi/Honda 1:00.6884 m. (Fast Six)
4 Scott Dixon Ganassi/Honda 1:00.8544 m. (Fast Six)
5 Ryan Hunter-Reay Andretti/Honda 1:01.0784 m. (Fast Six)
6 Alexander Rossi Andretti/Honda 1:01.7739 m. (Fast Six)
7 Jack Harvey Shank/Honda 1:00.9531 m. (Q2)
8 Charlie Kimball Carlin/Chevrolet 1:01.0146 m. (Q2)
9 James Hinchcliffe Schmidt Peterson/Honda 1:01.0185 m. (Q2)
10 Graham Rahal Rahal Letterman/Honda 1:01.0944 m. (Q2)
11 Colton Herta (N) Harding Steinbrenner/Honda 1:01.4182 m. (Q2)
12 Ben Hanley (N) DragonSpeed/Chevrolet 1:02.3703 m. (Q2)
13 Simon Pagenaud Penske/Chevrolet 1:04.6298 m. (Q1, G1)
14 Zach Veach Andretti/Honda 1:00.9061 m. (Q1, G2)
15 Ed Jones Carpenter-Corsa/Chevrolet 1:06.1422 m. (Q1, G1)
16 Spencer Pigot Carpenter/Chevrolet 1:00.9495 m. (Q1, G2)
17 Marco Andretti Andretti-Herta/Honda Sin tiempo (Q1, G1)
18 Marcus Ericsson (N) Schmidt Peterson/Honda 1:01,1345 m. (Q1, G2)
19 Sébastien Bourdais Coyne-Vasser-Sullivan/Honda Sin tiempo (Q1, G1)
20 Takuma Sato Rahal Letterman/Honda 1:01.1511 m. (Q1, G2)
21 Tony Kanaan Foyt/Chevrolet Sin tiempo (Q1, G1)
22 Matheus Leist Foyt/Chevrolet 1:01.1579 m. (Q1, G2)
23 Santino Ferrucci (N) Coyne/Honda Sin tiempo (Q1, G1)
24 Max Chilton Carlin/Chevrolet 1:01.3785 m. (Q1, G2)

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