Rahal (FOTO: Chris Jones/INDYCAR)

Rahal rompe sequía de ocho años sin poles

Todo parece indicar que la versión competitiva de Graham Rahal ha vuelto a aparecer en esta parte del campeonato de IndyCar.

El estadounidense, quien fue uno de los más veloces en las prácticas, logró la pole para la primera manga del Detroit Grand Prix, consiguiendo el récord de pista que Simon Pagenaud había implantado hace un año.

PERFIL: Graham Rahal

Nadie había establecido una vuelta de menos de 74 segundos con la configuración actual del trazado de Belle Isle, el cual se adoptó de 1998 a 2001 por parte de CART y desde 2013 con IndyCar; sin embargo, Rahal aprovechó la pista limpia durante el primer grupo de salida para registrar 1:13.968 m.

Helio Castroneves, quien fue el mejor de los entrenamientos del viernes, había mejorado el mencionado tiempo en el segundo grupo; sin embargo, por no desacelerar ante una bandera amarilla, provocada por una salida de Mikhail Aleshin, los comisarios le quitaron el 1:13.890 m. que había implantado. La furiosa escena del tricampeón de Indianapolis se robó algunos reflectores.

De esta forma, Rahal consiguió la tercera pole position de su trayectoria en la categoría, rompiendo una sequía de 134 participaciones sin arrancar en primera posición; la última vez que ocurrió fue el 26 de abril de 2009, en el óvalo de Kansas, cuando todavía era miembro de Newman-Haas Racing.

Rahal esperó más de ocho años para volver a la pole (FOTO: Shawn Payne/INDYCAR)
Rahal esperó más de ocho años para volver a la pole (FOTO: Shawn Payne/INDYCAR)

Para la organización de Bobby Rahal y David Letterman, es la 30° de su historia, aunque la primera desde el 9 de junio de 2007, cuando Scott Sharp se quedó con los honores en el óvalo de Texas.

Es además la primera pole en circuitos callejeros para un equipo propulsado por Honda en la era de los aero kits; desde Houston 1 en 2014, con Pagenaud y Schmidt Peterson Motorsports, que el dominio en este tipo de pistas era de Chevrolet y, en específico, de Team Penske.

Gracias al formato de clasificación adoptado para este fin de semana, Rahal y Castroneves reciben un punto extra, por lo que el brasileño iniciará con 12 puntos de ventaja sobre Pagenaud, Takuma Sato y Scott Dixon.

Sato busca meterse en la lucha por el título (FOTO: Bret Kelley/INDYCAR)
Sato busca meterse en la lucha por el título (FOTO: Bret Kelley/INDYCAR)

El japonés, flamante ganador de las “500 Millas de Indianapolis”, fue tercero en la parrilla, seguido de Alexander Rossi y James Hinchcliffe, en tanto que siete Honda’s se apropiaron del Top 10.

Will Power, uno de los ganadores defensores del evento, será 11° en la salida.

HORARIOS DE TV: Fecha doble en Detroit

El colombiano Carlos Muñoz aprovechó el desconcierto del final para ubicarse 14° en la parrilla, venciendo a su coequipero Conor Daly en clasificaciones por sexta vez en la campaña; en general, el equipo de AJ Foyt Racing ha tenido un fin de semana discreto, pero continúan consolidando su segundo puesto en la jerarquía de equipos Chevrolet en circuitos mixtos y permanentes.

Muñoz busca otro Top 10 en la campaña (FOTO: Chris Jones/INDYCAR)
Muñoz busca otro Top 10 en la campaña (FOTO: Chris Jones/INDYCAR)

Por su parte, Esteban Gutiérrez mostró una sólida adaptación al formato de clasificaciones, al mejorar en tres segundos el mejor tiempo registrado durante el viernes. El regiomontano debutará en la IndyCar desde el puesto 19, venciendo a su coequipero de Dale Coyne Racing, Ed Jones, en su respectiva tanda de clasificación.

La primera batería del fin de semana en Belle Isle dará inicio este sábado a las 15:43 hrs (Tiempo Local- Este de Estados Unidos).

VER: Información general del evento

INDYCAR SERIES 2017

PARRILLA DE SALIDA: DETROIT GRAND PRIX (CARRERA 1)

P PILOTO EQUIPO/MOTOR EQUIPO/MOTOR
1 15-Graham Rahal Rahal Letterman/Honda 1:13.968 m. (Gpo. 1)
2 3-Helio Castroneves Penske/Chevrolet 1:14.041 m. (Gpo. 2)
3 26-Takuma Sato Andretti/Honda 1:14.042 m. (Gpo. 1)
4 98-Alexander Rossi Andretti/Honda 1:14.087 m. (Gpo. 2)
5 5-James Hinchcliffe Schmidt/Honda 1:14.180 m. (Gpo. 1)
6 9-Scott Dixon Ganassi/Honda 1:14.285 m. (Gpo. 2)
7 1-Simon Pagenaud Penske/Chevrolet 1:14.315 m. (Gpo. 1)
8 8-Max Chilton Ganassi/Honda 1:14.999 m. (Gpo. 2)
9 2-Josef Newgarden Penske/Chevrolet 1:14.380 m. (Gpo. 1)
10 83-Charlie Kimball Ganassi/Honda 1:15.066 m. (Gpo. 2)
11 12-Will Power Penske/Chevrolet 1:14.631 m. (Gpo. 1)
12 28-Ryan Hunter-Reay Andretti/Honda 1:15.099 m. (Gpo. 2)
13 27-Marco Andretti Andretti/Honda 1:14.671 m. (Gpo. 1)
14 14-Carlos Muñoz Foyt/Chevrolet 1:15.206 m. (Gpo. 2)
15 10-Tony Kanaan Ganassi/Honda 1:15.266 m. (Gpo. 1)
16 4-Conor Daly Foyt/Chevrolet 1:15.222 m. (Gpo. 2)
17 20-Spencer Pigot Carpenter/Chevrolet 1:15.626 m. (Gpo. 1)
18 21-JR Hildebrand Carpenter/Chevrolet 1:15.233 m. (Gpo. 2)
19 18-Esteban Gutiérrez (N) Coyne/Honda 1:15.627 m. (Gpo. 1)
20 7-Mikhail Aleshin Schmidt/Honda 1:15.243 m. (Gpo. 2)
21 19-Ed Jones (N) Coyne/Honda 1:15.834 m. (Gpo. 1)
22 7-Oriol Serviá Rahal Letterman/Honda 1:15.275 m. (Gpo. 2)

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