Helio ganó otra pole (FOTO: Chris Jones/INDYCAR)

Helio, el hombre más rápido en Long Beach

Por tercera vez consecutiva, y cuarta en su carrera, el brasileño arrancará en primer lugar en las calles de Long Beach.

Por Eduardo Olmos (@EOlmos en Twitter)

Sorpresas, decepciones y alegrías volvió a ofrecer la IndyCar en una clasificación muy cerrada, en la que se comprobó que el más mínimo error, o falta, tendría injerencia en la definición de la parrilla de salida y, por ende, en lo que ocurra este domingo en la carrera.

VER: Horarios de TV para Long Beach

Pero Helio Castroneves, quien fue el único representante de Chevrolet y Team Penske en el Fast Six, venció a Scott Dixon con dos vueltas rápidas para ser el primer hombre en lograr cuatro pole positions en el circuito californiano, en 34 ediciones sancionadas por seriales del automovilismo de monoplazas en Estados Unidos.

Además, rompió el récord de pista que ostentaba desde 2015 y que el mismo neozelandés le había quitado en la segunda fase de clasificación; con tiempo de 1:06.225 m., llegó a 48 posiciones de privilegio en su carrera, a una de igualar a Bobby Unser en el tercer lugar del ranking histórico, contabilizado desde 1930.

FOTO: Chris Jones/INDYCAR
FOTO: Chris Jones/INDYCAR

Dixon, quien fue el mejor en dos de las tres prácticas libres del fin de semana, volvió a quedarse cerca de la pole, al ubicarse segundo; en St. Petersburg, también había sido el favorito, pero no pudo contener a Will Power.

Ryan Hunter-Reay, quien solo ingresó al Fast Six en tres ocasiones durante 2016, logró su mejor sitio de salida desde hace tres años, al quedar tercero, a la vez que James Hinchcliffe, Alexander Rossi y Graham Rahal completaron los seis mejores.

VER: Schmidt vs Andretti en Indy

Sin duda, la novedad de la sesión la protagonizaron Castroneves y Simon Pagenaud, quien intentará remontar desde la última casilla de largada; durante el Grupo 1 de la Q1, el francés bloqueó de manera considerable a su coequipero en Penske, mientras intentaba hacer diferencia sobre Dixon, quien iba delante suyo.

Luego de establecer lo mejor en la tanda, al campeón del serial y ganador defensor en Long Beach le fueron quitadas sus dos mejores vueltas, por lo que quedó en 21°.

Pagenaud buscará una remontada (FOTO: Chris Owens/INDYCAR)
Pagenaud buscará una remontada (FOTO: Chris Owens/INDYCAR)

La última vez que Pagenaud arrancó fuera del Top 20 fue en Texas, en 2013 (23°); en eventos sancionados por IndyCar, solo inició en última posición en una ocasión (25° en Iowa en 2012).

La clasificación volvió a demostrar el nivel de competitividad de la parrilla, al grado que los resultados de varios pilotos fueron condicionados por errores en sus vueltas definitorias. Tales fueron los casos de Will Power y Carlos Muñoz, quienes quedaron 8° y 14°, respectivamente.

En el caso del colombiano, volvió a posicionarse delante de la gente de Ed Carpenter Racing, aunque reconoció un error en su giro lanzado que le hizo perder dos décimas, y, quizá, la oportunidad de volver a avanzar al Top 12, en la cual había ingresado en sus tres participaciones previas en el trazado urbano.

Muñoz clasificó 14° en Long Beach (FOTO: Chris Jones/INDYCAR)
Muñoz clasificó 14° en Long Beach (FOTO: Chris Jones/INDYCAR)

El líder del campeonato, Sébastien Bourdais, iniciará 12° (Ver Estado del Campeonato)

La edición No. 43 del Grand Prix of Long Beach se larga mañana domingo a las 13:23 hrs. (Tiempo Local- Oeste de Estados Unidos).

INDYCAR SERIES 2017

CLASIFICACIÓN- GRAND PRIX OF LONG BEACH

P PILOTO EQUIPO/MOTOR  TIEMPO/QUALY
1 3-Helio Castroneves Penske/Chevy 1:06.225 m. (Fast Six)
2 9-Scott Dixon Ganassi/Honda 1:06.412 m. (Fast Six)
3 28-Ryan Hunter-Reay Andretti/Honda 1:06.440 m. (Fast Six)
4 5-James Hinchcliffe SPM/Honda 1:06.529 m. (Fast Six)
5 98-Alexander Rossi Andretti/Honda 1:06.559 m. (Fast Six)
6 15-Graham Rahal RLL/Honda 1:06.756 m. (Fast Six)
7 83-Charlie Kimball Ganassi/Honda 1:06.540 m. (Q2)
8 2-Josef Newgarden Penske/Chevy 1:06.607 m. (Q2)
9 12-Will Power Penske/Chevy 1:06.614 m. (Q2)
10 27-Marco Andretti Andretti/Honda 1:06.622 m. (Q2)
11 10-Tony Kanaan Ganassi/Honda 1:06.626 m. (Q2)
12 18-Sébastien Bourdais Coyne/Honda 1:06.785 m. (Q2)
13 19-Ed Jones (N) Coyne/Honda 1:07.583 m. (Q1, G1)
14 14-Carlos Muñoz Foyt/Chevy 1:07.378 m. (Q1, G2)
15 21-JR Hildebrand Carpenter/Chevy 1:07.693 m. (Q1, G1)
16 7-Mikhail Aleshin SPM/Honda 1:07.389 m. (Q1, G2)
17 4-Conor Daly Foyt/Chevy 1:07.797 m.  (Q1, G1)
18 26-Takuma Sato Andretti/Honda 1:07.469 m. (Q1, G2)
19 20-Spencer Pigot Carpenter/Chevy 1:07.844 m. (Q1, G1)
20 8-Max Chilton Ganassi/Honda 1:07.533 m. (Q1, G2)
21 1-Simon Pagenaud Penske/Chevy 1:08.043 m. (Q1, G2)

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