Urrutia, por el título en Pro Mazda

Urrutia va por la Pro Mazda (FOTO: Brian Simpson/Road to Indy)

Pasaron nueve años para que un representante de Uruguay se presentara en una categoría de autos fórmula estadounidense, ya sea principal o de desarrollo; el último fue Juan Cáceres durante los años de Champ Car. Sin embargo, el regreso ha sido poco menos que espectacular.

Este fin de semana, Santiago Urrutia está con altas opciones de consagrarse dentro del Pro Mazda Championship, el cual cierra su temporada en el Mazda Raceway en Laguna Seca, California. Tras iniciar su trayectoria a los 4 años de edad, ha logrado múltiples títulos en karting tanto en su país como en el sur del continente.
A pesar de militar en la European Formula 3 Open (donde fue 4to) y en GP3 (23ro global), volvió a América para probar suerte con el experimentado Team Pelfrey en Pro Mazda, obteniendo un asiento de tiempo completo y colocándose como favorito para ganar la corona.
“No pensé que estaría peleando por el campeonato en mi año de novato. Sólo tuve dos días de prueba con Team Pelfrey antes de la primera carrera en St. Petersburg y nunca había corrido antes en un circuito callejero”, expresó. 
Tres victorias, ocho podiums y 13 Top 5’s en 14 pruebas lo han posicionado en la cima de la tabla con 304 puntos, 29 más que Neil Alberico, quien a pesar de tener desempeño irregular, ha logrado más triunfos que nadie (4).  Una victoria del uruguayo en cualquiera de las fechas dobles del fin de semana le daría automáticamente el campeonato,
“Me cambiaría mucho ganar el campeonato. Podría tomar la beca hacia Indy Lights. Sé que los grandes equipos están observando el Mazda Road to Indy, entonces puede ser que uno de los grandes equipos puede darse cuenta”.

El uruguayo inició veloz en Laguna Seca (FOTO: Brian Simpson/Road to Indy)

El fin de semana es especial tanto para Urrutia como para los aficionados uruguayos: este 11 de septiembre se cumplen 16 años del accidente mortal de Gonzalo Rodríguez en la misma pista de Laguna Seca, durante una práctica de la serie CART/Champ Car; por tanto, el piloto de 19 años de edad utilizará un casco con diseño parecido al que portaba el ex integrante de la Formula 3000 Internacional y lo donará a la fundación que preside “Nani”, hermana de “Gonchi”.

“Él es un héroe en Uruguay; él es mi héroe también. Estoy agradecido por todo lo que hizo por el deporte en Uruguay. Somos sólo tres millones de personas y trabajó duro para llegar a IndyCar”, dijo.
Junto con Urrutia y Alberico, Timothé Buret y Weiron Tan llegan con posibilidad matemática para alzarse como monarcas; sin embargo, están a 47 y 51 unidades del líder, respectivamente, por lo que pueden quedar eliminados de la lucha tras el evento del sábado.
La carrera final de la Pro Mazda también sirve de oportunidad para los mexicanos Patricio O’Ward y José Gutiérrez de ascender lo más posible en la tabla general; “Pato”, de 15 años de edad quien es coequipero de Urrutia, ha subido al podium en tres de las últimas cinco fechas y es quinto general, solamente tres unidades delante de Garett Grist. En tanto, Gutiérrez es noveno en una temporada regular, con sólo un Top 3 en total.
La serie llevó a cabo dos sesiones de prueba este jueves, donde Urrutia y O’Ward fueron los más veloces en cada una; mañana viernes comienzan las prácticas, para que la Carrera 1 se lleve a cabo el sábado, y la segunda, el domingo. Hay 19 autos inscritos.
PRO MAZDA- ESTADO DEL CAMPEONATO
POS PILOTO PTS DIF C P V T5 T10
1 Santiago Urrutia (N)  304 14 1 3 12 13
2 Neil Alberico 275 -29 14 2 4 8 11
3 Timothy Buret (N) 257 -47 14 1 1 8 11
4 Weiron Tan (N) 253 -51 14 6* 4 7 9
5 Patricio O’Ward (N) 232 -72 14 0 0 7 13
9 José Gutiérrez 184 -120 14 0 0 5 9
PRO MAZDA- SISTEMA DE PUNTUACIÓN
POS PTS
1 30
2 25
3 22
4 19
5 17
6 15
7 14
8 13
9 12
10 11
11 10
12 9
13 8
14 7
15 6
16 5
17 4
18 3
19 2
20 1

*Se otorga un punto extra por lograr una pole en cada evento, uno por liderar la mayor cantidad de vueltas (nadie puede lograr una unidad adicional por liderar al menos una vuelta) y uno más por establecer la vuelta más rápida en una carrera.

ACTIVIDAD EN LAGUNA SECA (HORA ARGENTINA)

Jueves 10 de septiembre:
Resultado Sesión de Pruebas 1:

Resultado Sesión de Pruebas 2:


Viernes 11 de septiembre:
Práctica 1: 13:45-14:15 hrs.
Práctica 2: 19:25-19:55 hrs

Sábado 12 de septiembre:
Clasificación (para ambas válidas): 12:00-12:30 hrs.
Carrera 1: 18:45 hrs

Domingo 13 de septiembre:
Carrera 2: 15:40 hrs.

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