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Resumen 2015: Indy Grand Prix of Alabama

FOTO: Chris Jones/INDYCAR Media

Se termina la semana, pero nuestro recuento de la temporada 2015 apenas se va calentando. Es el turno de recordar la cuarta fecha de la IndyCar Series, que se llevó a cabo el 26 de abril en el Barber Motorsports Park, en Alabama.

En una pista que históricamente ofrecía poco espectáculo, muchas estrategias e incluso eventos con pocas banderas amarillas, la de este año resultó una de las más emocionantes gracias a la serie de estrategias que dejaron a varios pilotos recuperando terreno a lo largo de las 90 vueltas de recorrido.
Josef Newgarden, en su 55ta participación en la categoría más rápida del mundo, logró su primera victoria en un duelo de poder a poder en las últimas vueltas contra Graham Rahal, quien comenzó a dar destellos sobre lo que sería el mejor año de su trayectoria; el podium lo completó Scott Dixon, en tanto que Carlos Muñoz fue el mejor de los colombianos.

Paralelamente, todo parecía indicar que Helio Castroneves saldría de Alabama como líder del campeonato, pero el combustible lo obligó a detenerse mientras salía la bandera blanca por lo que quedó 15to detrás de Juan Pablo Montoya, quien tuvo un domingo difícil pero le alcanzó para mantener el liderato general.

El venezolano Rodolfo González hizo un interesante debut en el serial, llegando 20mo con un vehículo de Dale Coyne Racing.

Como siempre, les dejamos la transmisión de ESPN Latinoamérica que pueden encontrar en YouTube.


RESULTADOS OFICIALES

P PILOTO EQUIPO/MOTOR TIEMPO/DIF
1 Josef Newgarden CFH/Chevy 90v/1:55:53.06h
2 Graham Rahal Rahal/Honda a 2.206 s.
3 Scott Dixon Ganassi/Chevy a 4.837 s.
4 Will Power Penske/Chevy a 19.490 s.
5 Ryan Hunter-Reay Andretti/Honda a 22.066 s.
6 Carlos Muñoz Andretti/Honda a 24.059 s.
7 James Hinchcliffe Schmidt/Honda a 24.652 s.
8 Sébastien Bourdais KV/Chevy a 25.453 s.
9 Simon Pagenaud Penske/Chevy a 30.613 s.
10 Marco Andretti Andretti/Honda a 33.477 s.
11 Luca Filippi CFH/Chevy a 34.160 s.
12 Charlie Kimball Ganassi/Chevy a 34.679 s.
13 Tony Kanaan Ganassi/Chevy a 35.333 s.
14 Juan Pablo Montoya Penske/Chevy a 36.636 s.
15 Helio Castroneves Penske/Chevy a 39.419 s.
16 Gabby Chaves (N) Herta/Honda a 45.896 s.
17 Takuma Sato Foyt/Honda a 50.844 s.
18 Sage Karam Ganassi/Chevy a 55.137 s.
19 Stefano Coletti (N) KV/Chevy a 55.416 s.
20 Rodolfo González (N) Coyne/Honda a 1:07.985 m.
21 Jack Hawksworth Foyt/Honda a 1:13.182 m.
22 James Jakes Schmidt/Honda a 1 vuelta
23 Francesco Dracone (N) Coyne/Honda a 1 vuelta

DATOS:
– Primera victoria de Josef Newgarden; piloto #289 en ganar un evento de autos fórmula de primer nivel en Estados Unidos.
– Primera victoria para la organización conocida como CFH Racing.
– 14to podium para Graham Rahal en categorías de primer nivel de autos fórmula en Estados Unidos (primero desde Detroit 1, 16 carreras atrás).
– Sexto podium para Scott Dixon en seis arranques en Barber (4 veces en segundo puesto y 2 en tercero).
– 43ra pole position para Helio Castroneves en categorías de primer nivel en Estados Unidos.
– 20ma posición para Rodolfo González en su debut en la categoría.
– Segunda carrera consecutiva en la que el 100% de la alineación vio la bandera a cuadros.

– Promedio de velocidad: 172.483 km/h
– Cambios de liderato: 10 entre ocho pilotos: Newgarden (46), Castroneves (18), Rahal (17), Pagenaud (3), Dixon (2), Bourdais (2), Hinchcliffe (1) y Montoya (1).
– Banderas amarillas: 2 para 9 vueltas
– Vuelta más rápida: Ryan Hunter-Reay – 1:09.718 m. (Vta. 16)
– Vuelta más rápida de un líder: Helio Castroneves – 1:07.192 m. (Vta. 3)
– Pilotos sancionados: Will Power (Vta. 25 por Contacto Evitable), Sage Karam (Vta. 37 por Violación en Pits más deducción de 20 pts a Chevrolet por reparación indebida de motor) y Stefano Coletti (Vta. 40 por Contacto Evitable).

FOTO: Chris Owens/INDYCAR Media

LOS ENCABEZADOS:
-Scott Dixon abrió la actividad como el mejor en la Práctica 1.
-Will Power se quedó con la Prácrica 2.
-Otra pole position para Helio Castroneves.
-Frustración para Ryan Hunter-Reay, ganador en 2013 y 2014.
-Primera victoria de Josef Newgarden.
-Podio de resurrección de Graham Rahal.
-Buen debut de Rodolfo González.
-PODCAST: Análisis de Alabama.

Newgarden festejó por primera vez

Con 24 años, Newgarden ganó por primera vez. Foto: IndyCar Media
A comparación con la carrera pasada, en Long Beach, la de hoy en el Barber Motorsports Park, Birmingham, Alabama, fue mil veces mejor ya que hubo dramatismo hasta en la última vuelta y hubo un nuevo ganador y fue el joven piloto estadounidense Josef Newgarden (CFH Racing), que escribió su nombre en la prestigiosa lista de ganadores de la Verizon IndyCar Series, que sigue teniendo a Juan Pablo Montoya cómo el líder del campeonato.
Al ser un circuito demándate, donde es difícil superar, la estrategia es lo más importante y otra vez fue vital, jugando un papel decisivo, haciendo que la carrera sea entretenida y con mucha tensión. La estrategia del ex campeón de la Indy Lights, protegido de Sarah Fisher, fue perfecta, a pesar que su arranque fue brillante, donde paso del quinto al segundo lugar en una vuelta, demostrando que estaba para ganar.
En las últimas vueltas, Newgarden, nacido en Hendersonville, Tennessee, supo ahorrar el combustible y con una diferencia de 2s206 ganó en el segundo circuito mixto de la temporada 2015.

Carreron en Alabama. Foto: IndyCar Media

55 carreras tardo el estadounidense para obtener su primer triunfo en la categoría más rápida del mundo. Su escuadra, el CFH Racing, que surgió hace unos meses cuando Ed Carpenter y Fisher fusionaron sus respectivos equipos, también ganó por primera vez, demostrando que los equipos chicos también pueden ganar.

Graham Rahal, del equipo Rahal Letterman Lanigan Racing, estuvo inspirado, a pesar que cambio su modo de correr, y llegó segundo en una de sus mejores pruebas, logrando así  su primer podio del año, que lo anima para seguir obteniendo buenos resultados, importantes para dejar de ser un piloto del pelotón de atrás.
Rahal estuvo cerca de ganar. Foto: IndyCar Media
Scott Dixon, de Chip Ganassi Racing, sigue sin bajarse del podio alabameño y por segundo año consecutivo fue tercero, volviendo a sumar buenos puntos para el campeonato, en el cual está tercero, siendo el mejor representante de su equipo.
Después de mucho problemas, cómo un drive-through, por un toque con Takuma Sato (A. J. Foyt Enterprises), el campeón Will Power sacó un milagroso cuarto lugar y fue el mejor del Team Penske, que estuvo complicado con las estrategias. Lo mismo sucedió con Ryan Hunter-Reay, quien se llevó un valioso top five, inesperado para él y su equipo, el Andretti Autosport.
El toque entre Power y Sato:
Carlos Muñoz, también de Andretti Autosport, terminó siendo el mejor colombiano al ser sexto, logrando su segundo Top 10 al hilo, después del noveno lugar en la anterior carrera.
Juan Pablo Montoya tuvo una frustrante carrera y llegó décimo cuarto, siendo este su peor resultado del año hasta el momento, pero al menos le sirvió para retener la punta del campeonato.
El venezolano Rodolfo González, debutante con Dale Coyne Racing, no defraudo en su primera carrera y finalizó vigésimo, tras luchar en varias oportunidades con pilotos que habitualmente corren.
Tras tres carreras consecutivas, la categoría se toma un descanso de una semana y volverá el 9 de mayo en el circuito mixto del Indianápolis Motor Speedway, para la segunda edición del Gran Premio de Indianápolis.

CLASIFICACIÓN FINAL – GP DE ALABAMA 2015:

1 – Josef Newgarden (Dallara DW12-Chevy) – CFH – 90 vueltas
2 – Graham Rahal (Dallara DW12-Honda) – Rahal – 2″2061
3 – Scott Dixon (Dallara DW12-Chevy) – Ganassi – 4″8371
4 – Will Power (Dallara DW12-Chevy) – Penske – 19″4903
5 – Ryan Hunter-Reay (Dallara DW12-Honda) – Andretti – 22″0663
6 – Carlos Munoz (Dallara DW12-Honda) – Andretti – 24″0595
7 – James Hinchcliffe (Dallara DW12-Honda) – Schmidt – 24″6529
8 – Sebastien Bourdais (Dallara DW12-Chevy) – KV – 25″4534
9 – Simon Pagenaud (Dallara DW12-Chevy) – Penske – 30″6139
10 – Marco Andretti (Dallara DW12-Honda) – Andretti – 33″4777
11 – Luca Filippi (Dallara DW12-Chevy) – CFH – 34″1607
12 – Charlie Kimball (Dallara DW12-Chevy) – Ganassi – 34″6792
13 – Tony Kanaan (Dallara DW12-Chevy) – Ganassi – 35″3334
14 – Juan Pablo Montoya (Dallara DW12-Chevy) – Penske – 36″6361
15 – Helio Castroneves (Dallara DW12-Chevy) – Penske – 39″4194
16 – Gabby Chaves (Dallara DW12-Honda) – Herta – 45″8965
17 – Takuma Sato (Dallara DW12-Honda) – Foyt – 50″8442
18 – Sage Karam (Dallara DW12-Chevy) – Ganassi – 55″1372
19 – Stefano Coletti (Dallara DW12-Chevy) – KV – 55″4160
20 – Rodolfo Gonzalez (Dallara DW12-Honda) – Coyne – 1’07″9855
21 – Jack Hawksworth (Dallara DW12-Honda) – Foyt – 1’13″1828
22 – James Jakes (Dallara DW12-Honda) – Schmidt – a 1 vuelta
23 – Francesco Dracone (Dallara DW12-Honda) – Coyne – a 1 vuelta