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Urrutia domina en su primera victoria en Indy Lights

FOTO: IMS Photo/Road to Indy

Por Fabio Rodríguez (@fab_ro96)

Santiago Urrutia consiguió su primera victoria en la IndyLights en la segunda carrera en el circuito de Barber en Alabama.

El uruguayo, que compite para el equipo de Sam Schmidt y partió desde la tercera posición, se mostró muy competitivo desde el principio y en la vuelta 4 con dos grandes maniobras superó a Dean Stoneman (Andretti) y al poleman Ed Jones (Carlin) para tomar el liderazgo.

El vigente campeón de la Pro Mazda comenzó a dar vueltas rápidas y construir una diferencia que llego a ser de 5 segundos con respecto a Jones, quien no tuvo chances reales de atacar la punta y eso permitió que el nacido en Miguelete lograra su primer éxito en la categoría, además de ser la primera del equipo en este año que había tenido un comienzo difícil.

“¡Estoy muy feliz!”, expresó. “El auto estaba muy rápido ayer pero cometí un error, entonces cuando crucé la meta hoy dije ‘¡Sí, finalmente! Finalmente logré un podium, lo cual es bueno para mí y bueno para el equipo. Hemos tenido nuestros problemas hasta ahora en la temporada pero tenemos momentum ahora”.

“Santi” es el primer piloto de Uruguay en ganar en la división telonera de la IndyCar, además de llevarse los 32 puntos que estaban a su alcance el día de hoy, 30 por el triunfo, 1 por liderar la mayor cantidad de vueltas y otro por la vuelta más rápida, que fue en 1min15s925.

Jones finalmente fue segundo y Stoneman tercero, logrando su primer podium en su desembarco en el automovilismo “open wheel” de Estados Unidos luego de una respetable trayectoria en el viejo continente.

FOTO: Chris Owens/INDYCAR Media
RC Enerson (Schmidt) se quedó a las puertas del podio en el 4to sitio y Shelby Blackstock concretó un muy buen fin de semana con una 5ta posición, logrando un buen día para el equipo de Michael Andretti, cuyos autos terminaron en el Top 10.

Kyle Kaiser (Juncos) no tuvo una mala actuación pero tampoco una tan competitiva como en las fechas anteriores, por lo que finalizó 6to delante de su compañero Zacharay Claman DeMelo que terminó 7mo luego de largar de último. Felix Rosenqvist (Belardi) solo pudo ser 8vo en la carrera, algo complicado al igual que su compañero de equipo Zach Veach que fue 10mo.

Dalton Kellett (Andretti) termino en medio de ellos en el 9no lugar, su mejor resultado hasta ahora para el debutante. André Negrao (Schmidt) se quedó fuera del top 10, terminando 11ro, justo delante de Scott Hargrove que se le terminó el contrato con el equipo Pelfrey al terminar esta carrera y busca sponsors para seguir compitiendo.

Un día para olvidar tuvieron Felix Serrallés (Carlin) y Juan Piedrahita (Pelfrey) que tuvieron un contacto entre ellos apenas iniciada la carrera. El colombiano se tocó con el de Puerto Rico y fue sancionado por un contacto evitable. Ambos terminaron en las últimas posiciones, clasificados 15° y 16° respectivamente, en una carrera que no tuvo ni abandonos ni banderas amarillas.

La combinación de resultados le permite a Jones tomar el liderato de la puntuación con 108 unidades, seis arriba de Kaiser, mientras Serrallés quedó con 94 y Urrutia con 89.

La categoría vuelve en acción el 13 y 14 de mayo para el Gran Premio de Indianapolis.

INDY LIGHTS 2016
RESULTADOS- ALABAMA CARRERA 2
P PILOTO EQUIPO TIEMPO/DIF
1 Santiago Urrutia Schmidt 30 vueltas
2 Ed Jones Carlin a 4.243 s.
3 Dean Stoneman Andretti a 5.219 s.
4 RC Enerson Schmidt a 6.099 s.
5 Shelby Blackstock Andretti a 8.166 s.
6 Kyle Kaiser Juncos a 8.681 s.
7 Zach Claman De Melo Juncos a 9.374 s.
8 Felix Rosenqvist Belardi a 13.549 s.
9 Dalton Kellett Andretti a 18.909 s.
10 Zach Veach Belardi a 29.663 s.
11 André Negrao Schmidt a 21.686 s.
12 Scott Hargrove Pelfrey a 23.797 s.
13 Scott Anderson Schmidt a 24.618 s.
14 Neil Alberico Carlin a 30.594 s.
15 Felix Serrallés Carlin a 31.743 s.
16 Juan Piedrahita Pelfrey a 37.163 s.

Oficial: Urrutia llega a Schmidt

FOTO: Brian Simpson/Road to Indy
Después de meses de negociaciones e incluso múltiples tests, el uruguayo Santiago “Santi” Urrutia ha sido anunciado como titular en el equipo Schmidt Peterson Motorsports de Indy Lights.
El campeón del Pro Mazda Championship llevará la beca de USD $590,300 a la escudería más exitosa de la serie telonera de la IndyCar, ganadora de siete títulos desde 2002.

Tendrá el auspicio de Mazda en Estados Unidos, teniendo colores muy similares a los que utilizó Spencer Pigot en su año de campeonato, asimismo, seguirá con el apoyo de la marca BSE y contará con el apoyo de Nativa y del Automóvil Club Uruguay.

El auto de Urrutia para 2016.

“Es un año muy importante para mí, donde voy a correr en la categoría previa a la máxima”. expresó en conferencia de prensa realizada este jueves en Montevideo.

“A nivel de monopostos en Estados Unidos es la número 1, pero a nivel mundial, después de la Fórmula Uno, está a la par, así que es un privilegio para mí poder estar ahí, a un pasito. Yo voy con el objetivo de ganar”.

Urrutia, quien tendrá el #55, ha probado en múltiples ocasiones para la escuadra de Sam Schmidt y Ric Peterson desde el mes de octubre, en pistas como Sebring, Florida, y Homestead, Florida; sin embargo, hasta ahora se hizo el anuncio oficial, por lo que se unirá al estadounidense RC Enerson, el otro piloto confirmado al momento por la escudería.

Tendrá como ingeniero principal al australiano Tim Neff, quien ha sido campeón con pilotos como Jay Howard en 2006 y que previamente trabajó con el argentino Esteban Guerrieri (subcampeón en 2011 y 2012), Sage Karam (campeón en 2013) y Jack Harvey (subcampeón en 2014 y 2015).

A principios de mes aprobó sus exámenes médicos y visitó las instalaciones de la misma escuadra.

“Tengo experiencia no en todas las pistas, pero sí conozco los óvalos, que era una experiencia nueva el año pasado. Los callejeros también fueron una nueva experiencia el año pasado. Va a ser un año interesante donde voy a tener que estar preparado en todo”, aseguró.

VIDEO: CONFERENCIA DE PRENSA DE SANTIAGO URRUTIA

Con esto, Urrutia será el primer piloto uruguayo en toda la historia de la Indy Lights, incluyendo la época en la que fue sancionada por USAC y CART, y en un futuro buscará ser el primer representante de su país en un evento de autos fórmula de primer nivel en Estados Unidos desde que Juan Cáceres corrió para Dale Coyne Racing en Road America en 2006, por parte de Champ Car.

En la presentación, asistieron Urrutia al lado de Magdalena Larrosa, Brand Manager de Nativa; junto con representantes del Automóvil Club de Uruguay.

La temporada inicia los días 12 y 13 de marzo en St. Petersburg, Florida.