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Muere Dan Gurney a los 86 años de edad

Uno de los referentes del automovilismo estadounidense en la segunda mitad del siglo XX falleció este domingo. Seguir leyendo Muere Dan Gurney a los 86 años de edad

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Murió Justin Wilson

Foto: INDYCAR Media

Justin Wilson, ganador de 7 competencias en el automovilismo de monoplazas en Estados Unidos, ha fallecido este lunes a causa de las heridas en la cabeza provocadas por un accidente durante la Pocono 500 de ayer domingo en Pocono Raceway. Tenía 37 años.

Al transitar por la vuelta 180 de 200 pactadas, el ex piloto de las escuderías Minardi y Jaguar de Formula Uno así como de múltiples escuadras de Champ Car no pudo evitar el cono delantero de la máquina de Sage Karam que se desprendió al impactarse contra la barrera de contención de la curva 1 de la pista.
Tras ser atendido por varios minutos en plena pista, fue trasladado al Centro Médico de las instalaciones y, pocos minutos después, vía helicóptero, al Lehigh Valley Health Network Cedar Crest Hospital de Allentown, Pennsylvania, localizado a alrededor de 70 kilómetros del autódromo.

El primer informe que la categoría dio después de la competencia fue sobre una lesión grave en la cabeza, hasta que alrededor de las 9 PM (Hora Local) se anunció que su condición era crítica, misma en la que permaneció hasta la tarde de este lunes.

El anuncio oficial se hizo en Indianapolis, pasadas las 9 PM (Hora Local), de la mano de Mark Miles, CEO de Hulman & Co.; Douglas Boles, Presidente del Indianapolis Motor Speedway, y Ed Carpenter, co-propietario y piloto de Ed Carpenter Racing.

Foto: Chris Owens/INDYCAR Media

Originario de Sheffield, Inglaterra, Wilson se fue ganando los corazones de los aficionados y el respeto de los pilotos por su talento en las pistas y el esfuerzo que tuvo que hacer incluso para llegar a las mismas, ingresando a la bolsa de valores de Reino Unido para poder financiarse su carrera en el deporte. Su gran estatura, 1.93 metros, lo caracterizaba en el paddock y provocaba que los ingenieros hicieran modificaciones para que no tuviera problemas para manejar.

Campeón de la Formula 3000 Internacional en 2001, fue tester de algunas escuderías de la Fórmula Uno hasta completar la temporada 2003 con las escuderías Minardi y Jaguar, logrando con esta última la octava posición en el Indianapolis Motor Speedway, sumando un punto.

Al año siguiente llegó a Estados Unidos, donde fue ganador de siete competencias y ocho pole positions en 174 eventos entre en Champ Car e IndyCar con Conquest Racing, RuSPORT, Newman-Haas Racing, Dale Coyne Racing y Andretti Autosport. Su primer triunfo fue en Toronto, Canadá, en 2005, y fue subcampeón del desaparecido serial en 2006 y 2007.

Tras la reunificación de las categorías, fue líder de Newman-Haas Racing, a la cual le concedió el triunfo 107 y último, en Detroit, Michigan. A la escuadra modesta de Dale Coyne le dio dos primeras dos victorias en más de 20 años de historia: en Watkins Glen 2009, un año caracterizado por la superioridad de Penske Racing y Chip Ganassi Racing, y Texas 2012, aprovechando un problema de Graham Rahal en las últimas dos vueltas. Quedó sexto en la puntuación final de 2013, su mejor producción.

Además, fue co-vencedor de las “24 Horas de Daytona” en 2012 con Michael Shank Racing. Este domingo hacía apenas su sexta participación del año con Andretti Autosport, y hace tres semanas obtuvo el segundo lugar, en Lexington, Ohio.

Wilson era embajador contra la dislexia, la alteración de la capacidad de leer por la que se confunde el orden de letras, sílabas o palabras, y fungía como integrante del consejo de pilotos de la categoría.

Al inglés le sobreviven su esposa, Julia, dos hijas y su hermano Stefan, contra quien tuvo la oportunidad de competir en Baltimore, en septiembre de 2013.

Falleció Andy Granatelli, ex patrón de Andretti

Granatelli (en rojo) celebra con Mario Andretti tras
ganar la Indy 500 de 1969 (Foto: Archivo IMS)
La agencia norteamericana AP confirmó este domingo el fallecimiento de Andy Granatelli, el empresario que lanzó a la fama a la marca STP, y patrón de Mario Andretti cuando ganó la Indy 500 en 1969.
Nacido en Dallas, Texas, en marzo de 1923, creció en el mundo del automovilismo, al promocionar carreras de autos durante la Segunda Guerra Mundial, trabajar como mecánico en el garage que alquiló en una gasolinera en un pueblo en Chicago. Para el final de la guerra, en 1946, creó la empresa Grancor Automotive Specialists.
A pesar de no clasificar a las “500 Millas de Indianapolis”, se dedicó a la jefatura de Grancor y a promocionar una nueva marca de aceites, STP, con lo que se le considera como uno de los pioneros en cuanto a la mercadotecnia y publicidad, ya que la posicionó como el producto más famoso del ramo; en el aspecto deportivo, no conforme con su primera innovación, también introdujo el primer auto cuyo motor integraba una turbina de gas, en Indianapolis, Parnelli Jones y Joe Leonard manejaron y dominaron la carrera de 1967 y 1968, respectivamente, con este modelo, pero se quedaron a pocos kilómetros de llegar a la meta.
Andy Granatelli (Foto: Ron McQueeney/IndyCar Media)
Finalmente, ante las restricciones de la USAC, y tras un accidente con su Lotus original, Mario Andretti utilizó en 1969 un motor Ford convencional y un chassis Hawk, para dominar “La Carrera Más Famosa del Mundo”, lo que significó la única victoria de la flamante familia italo-americana. En la celebración, el beso que Granatelli le dio a Andretti, se convirtió en una de las imágenes más simbólicas del automovilismo. Estuvo como propietario hasta 1973.
El ex dueño de equipó también se involucró en la Fórmula 1, al darle un auto March 701, con motor Ford Cosworth DFV, a Andretti para 5 Grandes Premios del Mundial de 1970; consiguió un podio en Jarama, España. En NASCAR, fue artífice para que Richard Petty tuviera el patrocinio de la STP de 1972 hasta su retiro, en 1992. Ingresó a 19 Salones de la Fama, incluyendo el International Motorsports Hall of Fame en 1992, y al Motorsports Hall of Fame of America en 2001.

Su hijo Vince, ex dueño de equipo en CART, confirmó este domingo a la cadena ABC que Granatelli murió debido a complicaciones en el corazón. Falleció a los 90 años de edad, en Santa Bárbara, California.

“Andy Granatelli, conocido por muchos de nosotros como “Mister 500″, entendió mejor que nadie el espíritu y el reto de las 500 Millas de Indianapolis, y tuvo la habilidad de combinar la innovación con pilotos talentosos para ser las personas a batir cada año”, declaró en comunicado Doug Boles, Presidente del Indianapolis Motor Speedway.

Con información de IMS/IMHoF/RaceDatabase