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Ringel saldrá primero en la Freedom 100

Ringel busca su primera victoria en la Indy Lights. Foto: Mazda Road to Indy
La famosa pista del Indianápolis Motor Speedway estuvo reservada este jueves (21) para la Indy Lights y lo más importante fue la clasificación, primera en óvalo de la temporada 2015, que definió la grilla de partida para la gran carrera de mañana, la preliminar de las 500 Millas de Indianápolis. Ethan Ringel logró su primera pole position en la categoría telonera.
Ringel, quien está disputando su primera temporada completa con el equipo Schmidt Peterson Motorsports, es uno de los tantos pilotos que está haciendo su debut en óvalos y sorprendió está tarde al ganarle al favorito de todos, uno de sus compañeros de equipo, el británico Jack Harvey, quien junto al colombiano Juan Piedrahita y a Scott Anderson son los únicos experimentados.
El originario de Windermere, Florida, llegó a una velocidad de 197.684 mph en su único intento y venció al actual subcampeón, quien hasta ese momento tenía la pole position provisoria, tras haber alcanzado 197.551 mph en su tentativa.
Últimos ganadores, Sean Rayhall y el equipo 8 Star Motorsports están pasando por una gran momento y en su primera clasificación en óvalos fueron terceros, con 197.111 mph.
El líder del torneo, Ed Jones, de Carlin Racing, fue otro que clasificó por primera vez en un óvalos y estuvo muy cerca del Top 5, pero igualmente consiguió un gran octavo lugar, por delante del mejor latinoamericano, Félix Serrallés (Belardi Auto Racing), el primero en salir a pista. Piedrahita sigue sin levantar cabeza y fue uno de los más lentos, al quedar postergado al penúltimo puesto.
La esperada Freedom 100, la más importante del año, será mañana por el mediodía, a las 13h30 (Hora de Argentina). 
Tiempos:
1°. Ethan Ringel – Schmidt Peterson Motorsports, 197.684 mph.
2°. Jack Harvey – Schmidt Peterson Motorsports, 197.551 mph
3°. Sean Rayhall – 8 Star Motorsports, 197.111 mph
4°. Scott Anderson – Schmidt Peterson Motorsports, 196.329 mph
5°. RC Enerson – Schmidt Peterson Motorsports, 196.237 mph
6°. Kyle Kaiser – Juncos Racing, 195.998 mph
7°. Max Chilton – Carlin Racing, 195.648 mph
8°. Ed Jones – Carlin Racing, 195.598 mph
9°. Félix Serrallés – Belardi Auto Racing, 195.427 mph
10°. Spencer Pigot – Juncos Racing, 194.504 mph
11°. Juan Piedrahita – Belardi Auto Racing, 194.416 mph
12°. Shelby Blackstock – Andretti Autosport, 194.404 mph

Pro Mazda: gran actuación de los latinoamericanos en Indy

Urrutia, nuevo líder del campeonato. Foto: Mazda Road to Indy
La Pro Mazda Championship, segunda categoría del programa Mazda Road to Indy, también paso por el circuito mixto del famoso Indianápolis Motor Speedway, donde tuvieron por excepción tres competencias y los pilotos latinoamericanos, el uruguayo Santiago Urrutia y los mexicanos José Gutiérrez y Patricio O’Ward, fueron protagonistas a lo largó del fin de semana.
Por primera vez en el año hubo tres carreras y una fue para recuperar la que se canceló hace unas semanas en Nueva Orleans. En esa prueba largaron cómo habían clasificado el 11 del mes pasado y Weiron Tan (Andretti Autosport) aprovecho la pole position para conseguir su primera victoria en la categoría. Entre los latinoamericanos, el charrúa del equipo Team Pelfrey quedó cerca del podio pero fue cuarto, O’Ward culmino sexto y Gutiérrez no pudo remontar y alcanzo el décimo segundo lugar.
Buen debut de O’Ward en Indianápolis. Foto: Mazda Road to Indy
 La segunda, realizada el viernes pasado, fue ganada por el francés Timothé Buret, quien le dio al equipo argentino Juncos Racing su primer triunfo del año, después de un arranque un poco difícil. Urrutia volvió al podio y lo completo, mientras que los aztecas terminaron en el top ten, con Gutiérrez en séptimo y O’Ward, que es del mismo equipo que Urrutia, llegó en decimo.

La carrera final fue la mejor para los nuestros y el uruguayo, con pasado en la GP3 Series, alcanzo su segundo triunfo en su primer año. José Gutiérrez, de Juncos Racing, se ubicó cuarto, seguido por su compatriota, uno de los debutantes de este año.

Discreto fin de semana para Gutiérrez. Foto: Mazda Road to Indy
 Al ser un gran fin de semana para Urrutia, el uruguayo paso a liderar por primera vez el campeonato, superando a Neil Alberico (Cape Motorsports/Wayne Taylor Racing) por 24 puntos. O’Ward se mantiene en el top five pero paso a completarlo y Gutierrez está noveno.

Indy Lights: Emotivo triunfo de Rayhall y 8Star

Rayhall (centro), nuevo ganador en Lights (Foto: Road to Indy)
De participante de las “12 Horas de Sebring” a ganador en la Indy Lights, Sean Rayhall no ha tenido un mal cambio de categorías.
El estadounidense de 20 años de edad obtuvo este sábado en el circuito de Indianapolis su primera victoria en apenas su cuarta participación en la serie de desarrollo de la IndyCar, y de paso también guió a Enzo Potolicchio y a 8Star Motorsports al “Círculo de Ganadores”.
Rayhall, ganador de dos eventos en la United Sports Car Series el año anterior, hizo el cambio de autos y, aunque no inició el campeonato, su sexto lugar en una de las válidas en Alabama aumentó la confianza en piloto y equipo, misma que mejoró con el podium logrado en la primera ronda del fin de semana, celebrada ayer, cuando quedó en segundo y contuvo a los pilotos de Carlin Racing, Ed Jones y Max Chilton.
Hoy, en una escena parecida, rebasó en el arranque a Jones, quien era el poleman, y dominó el evento a la vez que RC Enerson también logró su segundo podium de la serie al llegar segundo; Chilton completó el Top 3.
“No hay palabra para describir este día”, declaró Rayhall emocionado al bajar de su máquina. “La carrera se me hizo más larga que los eventos de seis horas en los que he estado”.
En lo que quizá fue la mejor carrera de la campaña hasta el momento, el campeonato volvió a dar un giro de 180° porque sus contendientes principales tuvieron toda clase de problemas: saliendo de la primera curva de la prueba, Jack Harvey y Ed Jones se tocaron, lo que mandó al árabe a hacer un trompo en la variante siguiente, haciéndolo perder todas las posiciones.
Esto le dio cierta esperanza a Spencer Pigot de recuperar la punta del certamen que había perdido ayer, pero en el cuarto giro perdió el control de su máquina y quedó atascado en la grava. Es el primer abandono del piloto de Juncos Racing en el año.
Pigot abandonó (Foto: Road to Indy)
El día no terminó ahí para Harvey, quien en el reinicio siguiente atacó al puertorriqueño Félix Serrallés (9no en la parrilla de salida) por la segunda plaza, pero en uno de sus intentos de rebase también se tocaron, provocando el trompo del piloto de Belardi; posteriormente, el auto del boricua resintió los daños de la batalla y, tras perder múltiples posiciones, abandonó sobre el final.
Todo indicaba que el hombre de Schmidt Peterson Motorsports quedaría en segundo lugar, pero fallas en el motor en la última vuelta lo retrasaron hasta el 5to sitio, justo por detrás de Jones, quien hizo una magistral recuperación. Así, el piloto de Carlin mantuvo la punta del campeonato con 166 unidades, cuatro más que Harvey y siete por delante de Pigot, quien fue el mayor perdedor porque llegó a Indy al frente.
Jones se recuperó para ser 4to en carrera y 1ro en puntos (Foto: Road to Indy)
Por su parte, el otro latinoamericano, Juan Diego Piedrahita, alcanzó a correr hasta el quinto lugar con el caos del inicio, pero se conformó con la séptima posición.
La próxima fecha será la más importante de la categoría: la 14ta edición de la Freedom 100 en el óvalo de Indianapolis.
RESULTADOS INDY LIGHTS: CARRERA 2 EN INDIANAPOLIS
P PILOTO EQUIPO TIEMPO/DIF
1 Sean Rayhall 8Star 35 vtas/48:46.713 m.
2 RC Enerson Schmidt a 3.943 s.
3 Max Chilton Carlin a 6.409 s.
4 Ed Jones Carlin a 7.681 s.
5 Jack Harvey Schmidt a 8.122 s.
6 Kyle Kaiser Juncos a 26.138 s.
7 Juan Piedrahita Belardi a 29.022 s.
8 Shelby Blackstock Andretti a 30.074 s.
9 Scott Anderson Schmidt a 30.535 s.
10 Ethan Ringel Schmidt a 31.566 s.
11 Félix Serrallés Belardi a 5 vtas (Fuera de pista)
12 Spencer Pigot Juncos a 32 vtas (Fuera de pista)