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Se retiró el gran Dario Franchitti

La noticia sorprendió a más de uno. Debido al accidente que tuvo el pasado mes de octubre en Houston, Texas, el “escocés volador” Dario Franchitti anuncio su retiro del automovilismo.

Está noticia la dio su equipo, el Chip Ganassi Racing. Franchitti, que tuvo un fuerte accidente en la segunda carrera de Houston, se está recuperando bien pero por seguridad dejara de correr.

“Un mes después del accidente, y basado en la opinión de los expertos que me trataron, dejaron claro que el riesgo a largo plazo es alto”, dijo Franchitti.

Dario fue uno de los pilotos más importantes que tuvo la categoría más rápida del mundo. Logró cuatro títulos (2007, 2009, 2010 y 2011) y ganó tres veces la carrera más importante de la categoría, las 500 Millas de Indianápolis. Además, en 1999, fue subcampeón de la extinta CART/Champ Car. 31 triunfos tuvo Franchitti en los monopostos estadounidenses.

Kanaan el más popular y Vautier el mejor novato

Ganador de la edición de este año de las 500 Millas de Indianápolis, Tony Kanaan, que el sabado pasado, en Fontana, corrió su última carrera con el equipo KV Racing Technology, fue elegido como el piloto más popular de la temporada 2013 de la categoría más rápida del mundo.

El piloto brasileño, que terminó undécimo en el campeonato, le ganó en la votación al canadiense James Hinchcliffe (Andretti Autosport), que el año pasado también había ganado este premio.

El francés Tristan Vautier (Schmidt Peterson Hamilton HP Motorsports), campeón el año pasado de la Firestone Indy Lights, no tuvo rivales y fue el único novato en correr todas las carreras de la temporada 2013 y ganó sin problemas el trofeo de novato del año.

Vautier terminó vigésimo en su primera temporada cómo piloto de la IndyCar.

Rahal cambia de ingeniero en reorganización del RLL

Llegaron los cambios para Bobby (izq) y Graham Rahal (der).
Foto: Jim Haines/IndyCar Media
El norteamericano Graham Rahal tendrá un nuevo ingeniero para el resto de la temporada de IndyCar, serie que se reanuda la próxima semana en Mid-Ohio, tras una serie de malos resultados.
El equipo Rahal Letterman Lanigan (RLL Racing) anunció la tarde del martes que Gerry Hughes, quien fungía como ingeniero principal de Rahal, ganador más joven en la historia de la categoría, fue ascendido a Jefe del Departamento de Desarrollo de la operación de IndyCar.
Hughes htrabajó en Fórmula Uno para Jordan, Red Bull y Jaguar, así como en la BTCC y la GP2, entre otras. Llegó en 2012 a la categoría estadounidense como ingeniero principal de Takuma Sato en Rahal, con quien estuvo a una vuelta de ganar en Indianapolis, y con el que lograron dos podiums.
Sin embargo, la temporada actual no ha sido la mejor para Rahal, quien a bordo de los autos de su padre, a pesar de llegar en segundo sitio en Long Beach, en 13 carreras, su promedio de resultados es de 15, sólo acumula dos Top 5’s y cuatro Top 10’s, y se ubica en el 17° sitio del puntaje, sólo seis unidades delante de James Jakes, su coequipero.
Neil Fife, quien fue relevado de su cargo como ingeniero de Sébastien Bourdais en el Dragon Racing, regresa al equipo con el que fue parte de la victoria de Buddy Rice en las 500 Millas de Indianapolis, en 2004, y en el más reciente triunfo de la escuadra de Bobby Rahal en la categoría, siendo en julio de 2008, cuando Ryan Hunter-Reay ganó en Watkins Glen.
Paralelamente, el nuevo ingeniero de Bourdais, Tom Brown, debutó en Pocono y le ha dado al equipo del francés un giro de 180 grados en cuanto a performance, luego de obtener podiums en las dos carreras de Toronto.
Además, el equipo Rahal anunció la contratación de Mitch Davis, jefe de equipo (el cual no es el mismo que el rol de ingeniero) del equipo satélite del Chip Ganassi Racing, en el cual Graham estuvo por dos años, y quien se encargará de preparar los autos de Jakes y Rahal. Davis sustituye a Derek Davidson y Ricardo Nault, quienes se alternaban el puesto en los últimos meses.
“Estos cambios serán un gran avance para ir hacia adelante”, declaró Bobby Rahal en un comunicado.
La campaña ha sido difícil para la escuadra del ex tricampeón de IndyCar y ganador de Indy 500, ya que además de que sus pilotos se encuentran en la parte baja del campeonato, no han obtenido poles, ni victorias, suman entre ambos tres Top 5’s y seis Top 10’s (de 26 posibles), y su tercera operación en Indianapolis, conducida por Michel Jourdain Jr., no clasificó a dicha carrera.

Busch giro en Indianapolis

Famoso piloto de la NASCAR, Kurt Busch, hermano de Kyle, ensayo hoy en el Indianapolis Motor Speedway con el auto del campeón de la categoría, que es de Ryan Hunter-Reay.
Busch tuvo una excelente prueba y pudo superar sin problemas el programa de orientación de novatos y está habilitado para participar de la Indy 500 de este año, que arranca el sábado. El conocido piloto dio 83 vueltas y la mejor fue de 218.210 mph.
Después de probar, dio una conferencia de prensa en el Indianapolis Motor Speedway y dijo que no va a participar de la Indy 500 de este año pero sí estará en la del próximo año. Kurt está habilitado para correr en la categoría más rápida del mundo y podría debutar en la carrera de Pocono, que será el 7 de julio.

Galería de fotos:

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Fotos: IndyCar Media. 

Notas: Probará Kurt Busch auto de Andretti

Foto: Chris Graythen/Getty Images/NASCAR Media
Hace diez años, en Sebring, el joven Kurt Busch manejaba un auto Champ Car de Bobby Rahal; ahora, el campeón de la NASCAR de 2004 se subirá a un IndyCar el jueves, en Indianapolis.
El originario de Las Vegas, quien es actual piloto del equipo Furniture Row en la Sprint Cup, estuvo a principios de semana en un test de neumáticos por parte de esa serie en el “Brickyard”, sin embargo, la noticia se dio a conocer hoy, sin especificar detalles. “Cuando Indianapolis y Michael Andretti me presentaron la oportunidad de tener este test, me pareció grandioso. Veremos si se presenta algo después del test”, mencionó Busch, quien recientemente probó un auto de los V8 Supercars, en Austin, Texas.
Andretti será su guía el día 9 de mayo, dos días antes del Opening Day para la carrera de 500 Millas.
Test de Indy Lights:
Zach Veach fue el más rápido de los once pilotos que participaron en el primer test de la Firestone Indy Lights en Indianapolis rumbo a la carrera a disputarse el 24 de mayo.
El piloto de Andretti Autosport fue el único en rodar en las 190 mph en la sesión, la cual Kyle O’Gara, hermano del esposo de Sarah Fisher, se subió a uno de estos autos por primera vez y registró el segundo mejor tiempo. Carlos Muñoz fue tercero.
Otros participantes nuevos fueron Jimmy Simpson, novato del Team Moore Racing, y Chase Austin, a bordo del auto del Jeff Mark Motorsport.
Foto: Bret Kelley/IndyCar Media
Con información de Indianapolis Motor Speedway e IndyCar Media.

Un equipo puede dejar la categoría

Según SPEED, el tradicional y pequeño equipo Panther Dreyer & Reinbold Racing puede cerrar sus puertas después de la edición de este año de las 500 Millas de Indianápolis, que serán en el próximo mes, por falta de dinero.

Dennis Reinbold y Robbie Buhl, dueños del equipo, están buscando sponsors para que su piloto, el español Oriol Servia, pueda correr las demás carreras de la temporada 2013. Sí no consiguen sponsors, Reinbold y Buhl cerraran el equipo, que cuenta con una victoria en la categoría.

Por ahora, Servia está teniendo una temporada regular. Fue décimo séptimo en St. Petersburg, décimo quinto en Alabama y viene de quedar octavo en las calles de Long Beach, en California.

Números después de Long Beach

Foto: John Cote/IndyCar Media

0: Las vueltas que dio Justin Wilson en la clasificación para la competencia del domingo. Tras un problema con el alerón delantero, al inglés no le alcanzó el tiempo para salir a pista, y tras las sanciones, arrancó 24tto; Wilson terminó 3ro.

1: El número de pilotos japoneses que han ganado carreras de categorías principales de autos fórmula. Takuma Sato no sólo se convirtió en el primer piloto nipón en vencer en toda la historia de IndyCar, sino también a nivel internacional en este tipo de coches si se toma en cuenta la Fórmula Uno, donde él, junto con Kamui Kobayashi y Aguri Suzuki, obtuvieron un tercer lugar como mejor resultado.


3: El número de pilotos que ha terminado en el Top 10 en todas las carreras hasta el momento: Helio Castroneves, Wilson y Marco Andretti.

4: Las victorias que lleva Carlos Muñoz en su trayectoria en Indy Lights, incluyendo la del domingo en Long Beach.


5.6: Promedio de resultados de Andretti en esta temporada. Es el mejor inicio de temporada para el norteamericano en la categoría, luego de finalizar 3ro, 7mo y 7mo en St. Pete, Barber y Long Beach. En 2008 y 2009, había promediado resultados de 8.3 en el mismo periodo de carreras.

8: Las vueltas que lideró Airton Daré el 7 de julio de 2002, en Kansas Speedway. En una carrera que vio a Tomas Scheckter dominar la prueba, para luego accidentarse, el brasileño venció a Sam Hornish Jr. y a Castroneves, para darle a Foyt la victoria, la cual fue la más reciente antes de Long Beach.

12: El número de podiums de Graham Rahal en su trayectoria (cuatro en Champ Car, ocho en IRL/IndyCar). El segundo lugar del domingo fue el mejor resultado del norteamericano desde Texas, en junio. También es el número de posiciones que subió en el puntaje tras la carrera en Long Beach.

13: La cantidad de pilotos con, al menos, un Top 5 en lo que va del año (Sólo Castroneves y Scott Dixon llevan dos Top 5). 20 de los 27 competidores han capturado Top 10’s.

50: Las vueltas que lideró Sato en Long Beach. Es el mayor número de vueltas que ha liderado en cualquier evento, superando la Indy 500 del año pasado, donde estuvo al frente por 31 giros.

199: El número de arrancadas consecutivas de Tony Kanaan en IndyCar. A pesar de tener una contusión en su mano derecha, a causa de su accidente en la última vuelta de ayer, el brasileño no tiene nada de gravedad. El récord histórico lo ostenta Jimmy Vasser (211)

2008: Año en el que se vio por última vez un podio sin pilotos de Andretti, Ganassi y Penske. En realidad, fue durante la última carrera de la serie Champ Car, ganada por Will Power (KV), seguido de Franck Montagny (Forsythe) y Mario Domínguez (Pacific Coast) y en la que los “tres equipos grandes” no participaron. Bajo sanción de IRL (hoy IndyCar), la última vez que sucedió con esas escuadras presentes fue en Japón en 2003 cuando, tras el incidente de Dixon y Tony Kanaan, Scott Sharp (Kelley) se llevó el triunfo, Kenny Brack (Rahal) y Felipe Giaffone (MoNunn) cerraron el podio.

Con información de IndyCar Media.

Notas: Fernández y Tracy, al Salón de la Fama de Long Beach

Adrián Fernández (Foto: IndyCar)
Este fin de semana, durante el Gran Premio de Long Beach, el mexicano Adrián Fernández y el canadiense Paul Tracy serán inducidos al “Long Beach Motorsports Hall of Fame”.
El Salón, el cual llega a siete años de existencia, inmortaliza a los mejores pilotos que han manejado en el legendario circuito. Tracy entra después de haber conquistado la carrera de Indy Lights en 1990, primera en un auto open wheel, así como los eventos de CART/Champ Car en 1993, 2000 (arrancando desde el 17mo lugar), 2003 (año en el que fue campeón) y 2004. “PT” es analista de IndyCar para un canal en Canadá.
Fernández, por su parte, corrió once veces el evento principal, y aunque nunca lo ganó, hizo mancuerna con Luis “Chapulín” Díaz para alzarse con el triunfo en la ALMS, en 2009, en la categoría LMP2. Hoy es manager de Sergio Pérez, piloto de la escuadra McLaren en Fórmula Uno.
La inducción será el jueves 18 de abril, a las 11 AM (hora local).

MIEMBROS DEL “LONG BEACH MOTORSPORTS HALL OF FAME:
2006: Phil Hill y Dan Gurney
2007: Brian Redman, Chris Pook y el Newman-Haas Racing
2008: Mario Andretti, Parnelli Jones y Gary Gabelich
2009: Al Unser Jr. y Bobby Rahal
2010: Danny Sullivan y Michael Andretti
2011: Jimmy Vasser y el Target Chip Ganassi Racing
2012: Scott Pruett y el Galles Racing
2013: Paul Tracy y Adrián Fernández
250 para Dario: El domingo, el escocés Dario Franchitti hará su 250° arranque en una categoría principal de autos formula en Estados Unidos. El piloto de Chip Ganassi debutó en la apertura de la temporada 1997 de la CART, con el equipo de Carl Hogan, y ha pasado por el Team Green, Andretti Green y Ganassi, obteniendo 31 triunfos, cuatro campeonatos y tres trofeos de las “500 Millas de Indianapolis”.
Foto: Shawn Gritzmacher/IndyCar Media
Test en Pocono: La semana pasada se llevó a cabo un test de Firestone en el Pocono Raceway, marcando el regreso de un auto Indy car tras 24 años. Se estima que hasta 500 personas asistieron a ver a estos autos, los cuales llegaron a promediar 213 mph. Los pilotos presentes quedaron satisfechos; la competencia será el 7 de julio.
Otros:
– Durante el fin de semana, la IndyCar e Indy Lights serán acompañadas por la American Le Mans Series, la Carrera de Celebridades del patrocinador del evento, el Pirelli World Challenge, una carrera de drifting y el Robby Gordon Super Stadium Truck Series.
– Tras dos carreras, no han habido penalizaciones por cambios de motor. Recordar que en Long Beach, hace un año, todos los pilotos con planta Honda cambiaron sus propulsores.

Números después de Barber

Foto: Bret Kelley/IndyCar Media
1- El número del auto ganador de la carrera. La última vez que el #1 apareció en lo más alto del podio fue en la Ciudad de México, cuando Sébastien Bourdais, con Newman-Haas, ganó la última carrera puntuable de Champ Car de 2007.
3- El número de años que le fue extendido el contrato de Barber Motorsports Park con IndyCar, con lo que la serie estará en esta pista hasta 2016; también es el número de triunfos de Carlos Muñoz en su trayectoria en Indy Lights.
4- Los pilotos en terminar en el Top 10 en las dos primeras carreras de la campaña: Helio Castroneves, Scott Dixon, Marco Andretti y Justin Wilson; también es el número de veces en que ha terminado Dixon en segundo lugar en Barber.
5- El lugar que obtuvo Jorge Goncálvez en la carrera de Indy Lights. Es su primer Top 5 desde Las Vegas 2011, hace en el cual obtuvo en 3er sitio. Es su sexto Top 5 en la categoría.
9- El lugar que obtuvo Josef Newgarden en la competencia de Alabama. Es el mejor resultado en su carrera, y es el primer Top 10 para el Sarah Fisher Hartman Racing desde el triunfo de Ed Carpenter en Kentucky 2011.
10- El total de victorias de Ryan Hunter-Reay en el automovilismo de monoplazas en Estados Unidos (Ocho en IndyCar, dos en Champ Car).
12- El lugar en el que terminó AJ Allmendinger en su debut en la Champ Car, en abril de 2004, en Long Beach. Ayer finalizó vigésimo en su primera carrera bajo sanción de IndyCar.
25- El promedio de resultados de Dario Franchitti en esta campaña. Es el peor inicio en su trayectoria desde 2004, en los cuales obtuvo el lugar 17 en las dos primeras carreras de ese año, en Homestead y Phoenix.
39- Las veces en las que se organiza el Gran Premio de Long Beach, próxima parada de la IndyCar e Indy Lights, incluyendo la edición de este año.
67- El número de vueltas que Helio Castroneves ha liderado en 2013, el cual equivale al 33.5% de las vueltas completadas este año.
2012- El año más reciente en que un equipo abrió con dos victorias en las dos primeras carreras, algo que, por sorprendente que parezca, es la primera vez que le ocurre al Andretti Autosport. El Team Penske ganó las primeras cuatro carreras del año pasado, así como las primeros dos eventos de 2010.
57,963- La asistencia en día de la competencia (según Jenna Fryer, de la AP). El acumulado del fin de semana fue de 83,564 personas.

Con información: AP/IndyCar Media.

Marca Simona el mejor tiempo del fin de semana en Barber

Simona, la mejor del sábado (Foto: Shawn Gritzmacher/IndyCar Media)

Se completó la última sesión de prácticas previa a la clasificación de la IZOD IndyCar Series en Barber, Alabama, mientras la sorprendente Simona de Silvestro, de KV, marcó el mejor tiempo del fin de semana.

Los 26 participantes hicieron sus mejores tiempos en esta sesión, mientras 14 de ellos ya rodaron en los 67 segundos; en total, nueve tiempos ya superaron el récord de pista hasta en dos segundos, todo esto debido a las bajas temperaturas de la mañana, sin embargo, es casi un hecho que habrá un nuevo récord. De Silvestro marcó un tiempo de 1:07.407 m., para volver a ponerse como candidata para pelear por varias cosas este fin de semana. Simon Pagenaud sigue mostrando que recuperó el ritmo y quedó segundo, mientras el dúo de Chip Ganassi, de Scott Dixon y Dario Franchitti, quedaron en tercero y quinto recpectivamente; Ryan Hunter-Reay se colocó en el medio de los hombres del equipo Ganassi, al ser cuarto.
El único incidente de la práctica fue un trompo de Sébastien Bourdais en la curva 3, en el que su auto se quedó detenido, pero tardó poco en ser reiniciado. Ernesto Viso quedó en el lugar 14, mientras Sebastián Saavedra fue 22do.
La clasificación será a las 12:25 hrs. del día de hoy (Hora de Argentina).

CLASIFICACIÓN FINAL – 3º ENTRENAMIENTO:

1. Simona de Silvestro (SWZ-KV Racing-Chevrolet)  1:07.407 m.
2. Simon Pagenaud (FRA-Schmidt Peterson-Honda)  a 0.0913 s.
3. Scott Dixon (NZL-Chip Ganassi-Honda)  a 0.1270 s.
4. Ryan Hunter-Reay (EUA-Andretti-Chevrolet)  a 0.1897 s.
5. Dario Franchitti (NZL-Chip Ganassi-Honda)  a 0.3089 s.
6. JR Hildebrand (EUA-Panther-Chevrolet)  a 0.3418 s.
7. AJ Allmendinger (EUA-Penske-Chevrolet)  a 0.3453 s.
8. Tristan Vautier (N) (FRA-Schmidt Peterson Hamilton-Honda) a 0.4360 s.
9. Justin Wilson (ENG-Dale Coyne-Honda)  a 0.4424 s.
10. Will Power (AUS-Penske-Chevrolet)  a 0.4456 s.
11. James Hinchcliffe (CAN-Andretti-Chevrolet)  a 0.4641 s.
12. Helio Castroneves (BRA-Penske-Chevrolet)  a 0.4869 s.
13. Alex Tagliani (CAN-Bryan Herta-Honda)  a 0.5572 s.
14. Ernesto Viso (VEN-Andretti-Chevrolet)  a 0.5816 s.
15. Sébastien Bourdais (FRA-Dragon-Chevrolet)  a 0.6002 s.
16. James Jakes (ENG-Rahal Letterman Lanigan-Honda)  a 0.6181 s.
17. Tony Kanaan (BRA-KV Racing-Chevrolet)  a 0.6697 s.
18. Graham Rahal (EUA-Rahal Letterman Lanigan-Honda)  a 0.6955 s.
19. Charlie Kimball (NZL-Chip Ganassi-Honda)  a 0.6960 s.
20. Oriol Serviá (EUA-Panther DRR-Chevrolet)  a 0.7229 s.
21. Josef Newgarden (EUA-Fiaher Hartman-Honda)  a 0.7342 s.
22. Sebastián Saavedra (COL-Dragon-Chevrolet)  a 0.7658 s.
23. Marco Andretti (EUA-Andretti-Chevrolet)  a 0.8118 s.
24. Takuma Sato (JPN-Foyt-Honda)  a 0.9088 s.
25. Ed Carpenter (EUA-Carpenter-Chevrolet)  a 1.8152 s.
26. Bia Figueiredo (BRA-Dale Coyne-Honda)  a 2.5217 s.