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GALERÍA: Japón y su participación en IndyCar

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Sato llega a Andretti

FOTO: John Cote/INDYCAR
Una de las últimas piezas de la temporada de fichajes de la IndyCar Series se ha oficializado este viernes, luego de que Andretti Autosport oficializara la contratación de Takuma Sato para la temporada 2017.
El japonés, quien cierra un ciclo de cuatro años con AJ Foyt Enterprises, tomará el volante del auto No. 26 que dejó vacante Carlos Muñoz, quien en lo que terminó siendo un intercambio de equipos, estará a bordo de la máquina No. 14 del legendario texano.
“Estoy extremadamente emocionado de poder llegar a un acuerdo con Michael (Andretti) y Andretti Autosport”, dijo en un comunicado.
“Con Honda como parte integral de Andretti Autosport, parece ser un buen encaje. El equipo ha probado año con año que son ultracompetitivos en todo tipo de circuitos, particularmente la velocidad que han mostrado en años recientes en la Indy 500 es increíble. También estoy impresionado con cuán agresivo han enfocado sus necesidades para 2017, espero con ansias trabajar en mi nuevo ambiente y no puedo esperar para que empiece”.
El veterano ex Formula 1, quien este fin de semana visitará Motegi para un evento de fin de año de Honda, ingresará a su octava temporada en la IndyCar, acumulando un total de 118 participaciones; sin embargo, los resultados no han estado a su favor, ya que en su etapa con Foyt fue 17mo, 18vo, 14to y 17mo en las puntuaciones de los últimos cuatro años, además de haber subido al podium en tres ocasiones, siendo la victoria en Long Beach, en 2013, su mayor logro.
Sin embargo, Andretti piensa que el tener equipamiento de primer nivel le beneficiará para poder explotar el potencial que alguna vez lo llevó a la Fórmula 1.
“Creo que unirse al equipo será una oportunidad nueva y positiva para Takuma”, dijo el estadounidense. 
“Él todavía no ha tenido la oportunidad de ser parte de un equipo más grande donde los pilotos colaboran; nuestros cuatro pilotos y equipo de ingenieros que trabajan juntos han tenido éxito para nosotros en el pasado y ha ayudado a muchos pilotos para desarrollarse en pista”.
“Takuma tiene fuerte experiencia en el deporte y esperamos proveerle de una atmósfera de equipo donde él pueda continuar creciendo, desenvolverse y ser exitoso”.
El único japonés que había corrido para Andretti antes de Sato fue Hideki Mutoh, quien subió al podium en un par de ocasiones entre 2008 y 2009.
Con esto, la alineación de la escudería está completa, al conformarse por Sato, Ryan Hunter-Reay, Marco Andretti y Alexander Rossi, este último en asociación con Bryan Herta Autosport.