Archivo de la etiqueta: 2016 – Long Beach

Newgarden busca la consolidación

FOTO: Shawn Gritzmacher/INDYCAR Media
Josef Newgarden dejó atrás su mal inicio de temporada en la IndyCar Series, por lo que Long Beach será una gran oportunidad para ingresar al Top 10 en los puntos.
Ante la falla mecánica que lo dejó fuera de acción durante la fecha inaugural en St. Petersburg, el estadounidense logró la sexta posición en Phoenix, subiendo a la 13ra casilla general; su meta será mejorar en Long Beach, pista que le debe resultados.
“Es definitivamente una de las pistas que siento que siempre hemos sido rápidos, pero no hemos asegurado el trabajo desde el punto de vista de resultados”, asegura el integrante de Ed Carpenter Racing.
“El último par de años hemos estado cerca, peleando en el Top 5 pero sin ser capaces de lograr el podium”.
Newgarden tuvo uno de sus primeros chispazos en este circuito durante su campaña de debut en 2012, cuando manejaba para Sarah Fisher y Honda; tras beneficiarse de una serie de sanciones a los equipos con Chevrolet arrancó en primera línea, pero un error en la primera curva lo dejó en el muro. Sus clasificaciones de cuarto y sexto en los últimos años le han dado esperanza para sobresalir, sin embargo su mejor producción fue séptimo el año pasado.
Sumada a la victoria que Mike Conway obtuvo en 2014 con la escudería de Ed Carpenter, Long Beach representará una motivación extra para seguir escalando en las posiciones generales.
“Es uno de los eventos más emocionantes del año. Como circuito callejero, es muy emocionante y tiene una atmósfera grandiosa. Espero podamos dar vuelta (a los resultados) con el auto”.
Este martes Newgarden, quien a diferencia de Phoenix no tendrá coequipero, estuvo en la ciudad de Detroit, Michigan, para promover la fecha doble de Belle Isle del próximo mes de junio, en una visita que incluyó el estadio de los Detroit Tigers del beisbol profesional de Estados Unidos.

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Los Rahal nunca han ganado en Long Beach

FOTO: Chris Jones/INDYCAR Media
La historia de algunos lugares históricos en el deporte puede ser a veces injusta con personajes de este nivel. La “maldición” de la familia Andretti en Indianapolis es el ejemplo más representativo.
Pero las decepciones de la familia Rahal y Rahal Letterman Lanigan Racing en Long Beach son una cuestión que pocos han notado al grado de que, a diferencia de Al Unser Jr, máximo ganador en el trazado urbano (6) y los Andretti, quienes entre Mario y Michael también suman seis triunfos, se han ido en blanco tras 41 ediciones del Gran Premio, 32 de ellas siendo parte del open wheel estadounidense.
Por esta razón, Graham Rahal intentará aprovechar el buen sabor que le dejó el quinto lugar en Phoenix para seguir ascendiendo en el campeonato de IndyCar.
“Tengo altas esperanzas para la carrera, pero siempre las tengo”, expresó. “Creo que el equipo merece un buen resultado en Long Beach y estamos trabajando duro para hacer lo mejor que podamos en este campeonato. Siempre es una carrera muy dura, entonces espero mucha acción y entretenimiento, pero espero podamos estar fuera de los problemas y mantenernos limpios”.
A pesar de que sólo ha ganado una vez en un circuito callejero (St. Petersburg en 2008), el de Ohio será uno de los más experimentados en la parrilla al tener nueve participaciones en las calles californianas; el año pasado quedó 11mo pero fue en 2013, año en el que su performance global fue mala, cuando subió al segundo escalón del podium, denotando la dificultad del circuito.
“El trazado entero es desafiante. No sé si hay alguna parte que no lo sea. Las oportunidades de rebase son los lugares comunes: la curva 1 y las dos rectas traseras. Espero ver más adelantamientos este año con el nuevo push to pass (que otorga 20 caballos de fuerza más que antes) y más entretenimiento”, dijo.
Jourdain (en foto) ha sido de los muchos en quedar cerca de ganar con Rahal en Long Beach
Rahal ha tenido resultados mixtos con el paso de los años; 2013 fue el único año entre los cinco primeros, su otro Top 10 llegó en 2007 por parte de Champ Car, sumándose a accidentes en 2008, 2010 y 2012.
De 15 arranques, su padre Bobby fue segundo en 1988, 1991, 1992 y 1993, siendo los últimos dos con su escudería, la cual perdió la carrera en 1998 cuando Alex Zanardi (Ganassi) superó a Bryan Herta, en 2002 luego de que Michael Andretti (Green) le ganó la partida en la estrategia a Jimmy Vasser y en 2003, año en el que la transmisión del monoplaza de Michel Jourdain Jr. falló en el último pit stop.
“Mis resultados pasados han ido de arriba a abajo. Hemos sido buenos ahí, pero también hemos renido mala suerte y errores provocados por nosotros. Trataremos de hacer lo mejor este año en lugar de que un Rahal finalice segundo, lo cual ha sucedido mucho”, aseguró.
Rahal Letterman Lanigan espera igualar el éxito de otros seriales como en la extinta American Le Mans Series, donde ganaron en GT’s en 2011, 2013 y 2015.

21 autos para Long Beach

Foto: IndyCar Media
Después de un receso de una semana, la IndyCar regresa este fin de semana en el circuito callejero de Long Beach, escenario de la tercera fecha de la temporada 2016, y 21 autos se harán presentes en una de las carreras más esperadas por todos.
En lo que se refiere a inscritos, 21 pilotos correrán en el segundo callejero del año y la única novedad es la no presencia del estadounidense Ed Carpenter (Ed Racing Racing), quien solamente compite en óvalos y viene de hacer su primera presentación en Phoenix, donde chocó a poco del final. Los presentes en Long Beach son los que participan de todas las citas, incluida las 500 Millas de Indianápolis.
En el campeonato, el francés Simon Pagenaud (Team Penske) es el líder con 83 puntos y este domingo buscará su primera victoria del año y la primera con su actual equipo, al cual llegó el año pasado. 

Inscritos:

Nº – Piloto – Equipo
2 – Juan Pablo Montoya (Colombia) – Team Penske/Chevrolet
3 – Helio Castroneves (Brasil) – Team Penske/Chevrolet
5 – James Hinchcliffe (Canadá) – Schmidt Peterson Motorsports/Honda
7 – Mikhail Aleshin (Rusia) – Schmidt Peterson Motorsports/Honda
8 – Max Chilton (Gran Bretaña) (D) – Chip Ganassi Racing/Chevrolet
9 – Scott Dixon (Nueva Zelanda) –  Chip Ganassi Racing/Chevrolet  
10 – Tony Kanaan (Brasil) – Chip Ganassi Racing/Chevrolet
11 – Sébastien Bourdais (Francia) – KVSH Racing/Chevrolet
12 – Will Power (Australia) – Team Penske/Chevrolet
14 – Takuma Sato (Japón) – A. J. Foyt Enterprises/Honda
15 – Graham Rahal (Estados Unidos) – Rahal Letterman Lanigan Racing/Honda
18 – Conor Daly (Estados Unidos) (D) – Dale Coyne Racing/Honda
19 – Luca Filippi (Italia) – Dale Coyne Racing/Honda
21 – Josef Newgarden (Estados Unidos) – Ed Carpenter Racing/Chevrolet
22 – Simon Pagenaud (Francia) – Team Penske/Chevrolet
26 – Carlos Muñoz (Colombia) – Andretti Autosport/Honda
27 – Marco Andretti (Estados Unidos) – Andretti Autosport/Honda
28 – Ryan Hunter-Reay (Estados Unidos) – Andretti Autosport/Honda
41 – Jack Hawksworth (Gran Bretaña) – A. J. Foyt Enterprises/Honda
83 – Charlie Kimball (Estados Unidos) – Chip Ganassi Racing/Chevrolet
98 – Alexander Rossi (Estados Unidos) (D) – Andretti Herta Autosport/Honda
(D): Debutante

Agenda ocupada para Hunter-Reay

FOTO: Chris Jones/INDYCAR Media
Ryan Hunter-Reay tendrá doble actividad este fin de semana en Long Beach, donde además de participar en la tercera fecha de la IndyCar, estará de nueva cuenta con el equipo Spirit of Daytona Motorsports de la serie IMSA.
El estadounidense, quien ganó hace seis años en las calles californianas, ha tenido una agenda llena de actividades durante el año, al participar en las “24 Horas de Daytona” en las que finalizó tercero, así como en las “12 Horas de Sebring” donde llegó en quinta plaza, por lo que volverá al equipo Visit Florida Racing junto con el veterano Marc Goossens.
Gracias a su amistad con Jim Campbell, cabeza del programa de Chevrolet (motor que propulsa al equipo de Prototipos) y Art St. Cyr, su homólogo en Honda (que provee a Andretti), este proceso se agilizó.
“Es una oportunidad única de manejar para dos grandes equipos”, expresó. “He hecho esto en el pasado con AJ Foyt y Level 5 (en 2009). Ciertamente tengo que agradecer a Michael Andretti. El vio esto primero desde una perspectiva de piloto y después como propietario”.
El estadounidense correrá en IMSA (FOTO: Eric Anderson/INDYCAR Media)
El ex campeón de la serie ha sido el mejor representante de la marca japonesa tras dos fechas, al subir al podium en St. Petersburg y correr en el Top 5 en Phoenix hasta que una bandera amarilla lo retrasó al décimo sitio, lo que lo ha dejado cuarto en la puntuación general, pero a pesar de la intensa actividad que encarará, su objetivo será perfeccionar el rendimiento del criticado aero kit.
“El reto más grande será maximizar nuestro potencial en el lado de Indy Car. Es un nuevo paquete para nosotros, Long Beach es diferente de St. Pete con diferentes configuraciones, estamos aprendiendo sobre la marcha”, dijo.
Será la 11ma participación de Hunter-Reay en el trazado urbano, donde ganó en 2010 e inició desde la pole en 2014; sin embargo, un frustrante 14to puesto en la edición más reciente y dos abandonos en los dos años previos le han dado más razones para buscar resultados exitosos.
“He ganado aquí antes y espero ver ese icónico podium dos veces este fin de semana”, auguró.
Las actividades en Long Beach comienzan este viernes.

Sato y Foyt quieren romper sequía

FOTO: Joe Skibinski/INDYCAR Media
Long Beach fue el escenario de la más reciente victoria de Takuma Sato y AJ Foyt Enterprises dentro de la IndyCar Series, por lo que su objetivo para este fin de semana será terminar con el hambre de de victorias.
El japonés venció en 2013 tras liderar más de la mitad del recorrido y contener a Graham Rahal antes de que un accidente ajeno provocara un final bajo bandera amarilla; el triunfo cayó en su participación 52 en la categoría; 52 carreras después, tiene la segunda racha más larga sin ganar de todos los pilotos de tiempo completo (Marco Andretti suma 77), pero tras su actuación en la apertura en St. Petersburg, donde quedó sexto, está confiado en obtener un buen resultado.
“Las características entre las dos pistas no son enormemente diferentes, digo, hay diferencias pero al final del día están en la misma categoría de trazados urbanos, entonces sé lo que necesitamos aplicar”, aseguró.
“Sin embargo, el nuevo paquete puede dar trabajo extra y todavía necesitamos ir en el camino para encontrar el lugar ideal en el set-up del auto. Fuimos competitivos en St. Pete, entonces no puedo esperar a volver al auto”.
Por primera vez desde 2013, el ex Formula 1 logró dos resultados entre los 15 mejores en la apertura de una campaña, lo que lo dejó en novena colocación general, a pesar de la inferioridad que mostró el aero kit Honda en Phoenix, sin mencionar el accidente que tuvo en las prácticas; sin embargo, tras el resultado de Ryan Hunter-Reay, otro usuario de la marca japonesa, espera el mejor resultado posible.
“El aero kit nos da la consistencia que necesitamos y con una buena performance del motor, debemos ser más rápidos”, pronosticó. “Aún así, optimizar la puesta a punto no es un logro fácil, pero tuvimos un productivo test invernal y la carrera inicial fue buena, entonces esperamos ser competitivos”.
Será la participación 105 de Sato en la IndyCar.