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Conoce a José Gutiérrez, mexicano que estará en Pro Mazda

Foto: Twitter/Juncos Racing

El Mazda Road to Indy, organismo de desarrollo que permite a los jóvenes pilotos llegar a la serie estadounidense IndyCar, tendrá la presencia de varios pilotos latinoamericanos, entre ellos el mexicano José Gutiérrez Junco.

A pesar de que todavía no se ha anunciado de forma oficial, el originario de Monterrey firmó con la escudería Juncos Racing, propiedad del argentino Ricardo Juncos, en la Pro Mazda Series, la tercera categoría que tiene la Fórmula Indy, y será coequipero de la única mujer que hasta ahora ha sido confirmada hasta el momento, Julia Ballario, también procedente de Argentina.
Gutiérrez comenzó a involucrarse en el deporte a los 5 años, cuando gracias a su padre, José Francisco Gutiérrez, y su abuelo, Don Rodolfo Junco, comenzaron a apoyarlo incansablemente desde su etapa en los go karts. “Ellos siempre han estado ahí cuando los necesito, siempre van a verme en las carreras. Sin ellos no puedo estar como yo ahorita viviendo un sueño”, explica.

Mientras crecía, su talento lo llevó a ser asesorado por David Martínez, ex piloto de la serie Champ Car, a través del programa de desarrollo de pilotos que maneja su familia; posteriormente conoció a Toni Calderón, quien lo presentó con Juncos.

2014 marca la primera campaña completa para José, pero él ya tiene experiencia en estos autos; en marzo del año pasado estuvo en las primeras dos carreras, ambas celebradas en el Circuit of the Americas, en Austin, Texas, así como en la fecha doble en Lexington, Ohio; en las cuatro competencias finalizó en décimo lugar.

“Yo estaba un poco nervioso porque siempre que tienes algo nuevo te sientes curioso y nervioso por lo que vaya a pasar”, señaló el piloto de 16 años de edad.

“El fin de semana (en Mid-Ohio) fue una experiencia muy bonita, al quedar en el Top 10 en las dos carreras fue como un triunfo, porque para ser mi segunda carrera (el rendimiento) estaba muy bien”.

Foto: Juncos Racing

La categoría, que originalmente nació en 1981 pero se formalizó diez años después, se encuentra en su segundo año bajo el liderazgo de Dan Andersen, quien ha invertido bastante tiempo para posicionarla como una escuela prestigiosa para tratar de llegar a la IndyCar.

Ante este contexto, José asegura que manejar uno de estos autos, de 605 kg y con motor de 260 hp, es una gran experiencia. “Es una categoría muy competitiva y muy interesante. El carro tiene mucho downforce y caballaje, cuando me subí por primera vez “me enamoré” de él y me acostumbré rápidamente a las velocidades”, dijo Gutiérrez, quien estuvo en un test colectivo que organizó la Pro Mazda en diciembre, en la cual llegó a marcar el tercer mejor tiempo entre 14 pilotos.

Gracias al apoyo de Prisma Desarrollos, empresa de construcción que dirige su padre, Gutiérrez está listo para comenzar la campaña, que inicia el 21 de febrero con el mini torneo “WinterFest”, una serie de cuatro eventos en las pistas de Nueva Orleans y Barber, Alabama. La temporada formal inicia el 29 de marzo, en las calles de St. Petersburg.

“Estoy muy emocionado que empiece la temporada. Necesito prepararme y estar al 100% en todas las carreras”, aseguró.

Indy Lights: Puertorriqueño vuelve al staff de Andersen

Gerardo Bonilla, de Puerto Rico, es ex campeón de
categorías menores (Foto: Archivo Pro Mazda)

Andersen Promotions anunció este viernes a todo el staff que trabajará en la Indy Lights, Pro Mazda y USF2000, entre ellos, la reincorporación de un puertorriqueño.

Gerardo Bonilla, de 38 años, volverá al equipo de trabajo de Dan Andersen como Oficial e Instructor de Manejo en las tres categorías, luego de un año de ausencia.
Nacido en San Juan, Puerto Rico en 1975, «BoBo» fue piloto de la serie Skip Barber, en la que salió campeón a nivel nacional en 2005, así como en la Pro Mazda (cuando se llamaba Star Mazda) en 2006, en la Clase Nacional, con la escuadra de Andersen.
A pesar de que sólo compitió en tres carreras en autos prototipo (dos en la ALMS y una en Grand-Am) en los últimos años, se ha dedicado a ser mentor de pilotos de la USF2000, como Sage Karam y Martín Scuncio, así como en su propia empresa, Bonilla Performance Group; el año pasado trabajó exclusivamente con Matt McMurry, piloto estadounidense de 15 años de edad, en esta categoría, con el equipo Belardi Auto Group.
Bonilla forma parte de un grupo de que conforman las 21 personas que operan Andersen Promotions, la cual en 2014 comenzará a operar la Indy Lights. El viernes se anunció la reincorporación de Bonilla, junto con el regreso de Tony Cotman como Director de la «hermana menor» de la IndyCar, la llegada de Randy Hembrey (ex IMSA y ex Porsche GT3 Cup) como Director de Pro Mazda y USF2000. Asimismo, se ratificó a Johnny Unser como Consultor Técnico y Deportivo.
Junto a Bonilla, Joel Miller, actual piloto de la serie TUDOR por parte de Mazda, fungirá como mentor de pilotos.
Las tres categorías comenzarán sus campañas en St. Petersburg, el 29 y 30 de marzo; no obstante, la Pro Mazda y la USF2000 tendrán en febrero su WinterFest, es decir, una mini temporada invernal que se lleva a cabo en dos pistas: NOLA Motorsports Park y Barber Motorsports Park.

IndyCar deja de operar a la Indy Lights

Foto: Eduardo Olmos

Por primera vez desde 1986, una categoría de IndyCar dejará de manejar a su categoría escuela principal, ya que hoy se anunció, en Toronto, que dicho control pasará a manos de Andersen Promotions.

En el anuncio estuvieron presentes Derrick Walker, el Presidente de Competición y Operaciones de IndyCar, y Dan Andersen, CEO de Andersen Promotions, empresa que dirige la USF2000 desde 2010 y la Pro Mazda desde este año.

El problema que ha encarado la Indy Lights desde hace varios años es, para los equipos, la falta de patrocinios y el aumento de costos, al grado de exceder los 750 mil dólares, lo que ha hecho la baja de participación de varias escuadras; además, un reducido paquete de televisión y mediana promoción por parte de IndyCar han propiciado la poca popularidad del serial.

Como organización, la falta de auspiciantes también ha reducido las bolsas de premios que otorga cada carrera: por ejemplo, en Indianapolis, el evento más importante, en el que Dillon Battistini recibió 45,000 dólares por ganar este evento en 2008, pero el año pasado, Guerrieri, el vencedor en la edición de 2012, obtuvo 23,000 billetes verdes.

Andersen, mientras tanto, ha sabido reducir los costos de autopartes tanto en la USF2000, en la cual ha aumentado la participación a un promedio de 30 autos, como en la Pro Mazda, quien a pesar de tener 12 participantes este fin de semana en Toronto, tiene un modelo a largo plazo atractivo.

«Indy Lights estará alineada a su serie de desarrollo, y será posicionada para su crecimiento, para que continúe con su objetivo de preparar a los futuros pilotos de la IndyCar Series. El anuncio dará más consistencia a pilotos y equipos para que avancen en el Mazda Road To Indy», declaró Walker.

Durante el anuncio de hoy, se presentó un sitio de Internet exclusivo para la categoría, www.indylights.com, así como una cuenta propia de Twitter: @IndyLights.

En la conferencia de prensa, Andersen declaró también que ya hay propuestas de proveedores de motores, como Honda y Mazda, así como de neumáticos y chassises, con el fin de que vuelva a haber desarrollo en el mediano y largo plazo; el chassis actual seguirá en 2014, aunque con algunos cambios, para que en 2015 haya un renovado modelo de auto.

Entre otros objetivos mencionados, se espera, al balancear los costos e introducir incentivos económicos, que regrese la participación de equipos y pilotos de IndyCar, como lo habían hecho hace varios años, así como producir más prestigio.

La Indy Lights corre en 12 diferentes sedes en 2013; tras siete carreras, el colombiano Carlos Muñoz lidera el puntaje, sólo por nueve puntos sobre Sage Karam. También compiten pilotos con experiencia europea, como Juan Pablo García, Gabby Chaves y Peter Dempsey.

Información: USA Today, IndyCar PR.