Palou (FOTO: Joe Skibinski/INDYCAR/PEC)

Pole de Álex Palou para GP de Portland

Álex Palou obtuvo su primera pole position en la IndyCar, de manera oficial, en el Gran Premio de Portland, sede de la antepenúltima fecha del campeonato 2021.

El español ha sido la referencia de este sábado, al liderar la práctica matutina pese a que sufrió un despiste y quedó a centímetros de impactar de forma significativa en la barrera de neumáticos.

Después de ubicarse en segundo lugar en su grupo de la Q1 y liderar el segundo segmento, Palou marcó una vuelta definitiva de 58.770s, con la cual venció a Alexander Rossi por 87 milésimas.

Con ello, será la segunda vez que arranque en primera posición en la campaña, pero es la primera que logra por mérito propio; la anterior fue en Texas 1, donde la parrilla se ordenó por puntaje. Antes de ambos eventos, la única vez que un nacido en España obtuvo una pole fue Oriol Serviá, el 23 de octubre de 2005 en Australia.

Para Rossi, es la tercera vez que asegura un asiento en primera fila en 2021, mientras Scott Dixon cometió un error en su último intento lanzado y se conformó con la tercera plaza, con 97 milésimas de déficit, pero completando un 1-2-3 de Honda.

El único representante de Chevrolet en el Fast Six fue Felix Rosenqvist, quien obtuvo la cuarta plaza para igualar su mejor producción de calificaciones en la temporada, adelante de Graham Rahal y Colton Herta, quien apostó a calificar con el neumático duro en el segmento final, sin éxito.

Coincidentemente, Rosenqvist dejó fuera de esta instancia a su coequipero en ARROW McLaren SP, Pato O’Ward, por 10 milésimas, por lo que el mexicano hará su primer arranque en esta pista, como piloto de INDYCAR, en séptimo sitio. Así, arrancará la jornada dominical nueve puntos delante de Palou, quien se anotó una unidad extra.

Varias sorpresas dejó la calificación como Ed Jones, quien saldrá desde la octava casilla, seguido de Oliver Askew, ocupante del tercer auto de Rahal Letterman Lanigan Racing, y Marcus Ericsson, otro de los aspirantes al título.

Max Chilton, quien nunca mejoró de 15º en estas sesiones, fue 11º para su mejor calificación del año, siendo 4º en su grupo de la Q1.

VER: Horarios de transmisión de Portland 2021

Ningún piloto de Team Penske avanzó a la primera mitad de la parrilla, teniendo a Will Power y Scott McLaughlin como mejores representantes, al concluir 14º y 15º. El estadounidense Josef Newgarden, quien llega tercero en la general, fue noveno en su grupo, por lo que arrancará en 18º sitio, mientras Simon Pagenaud quedó penúltimo entre los 27 inscritos pero fue promovido a 23º.

Asimismo, Romain Grosjean fue séptimo en el Grupo 1, pero perdió sus dos mejores vueltas por bloquear a McLaughlin y cayó a 11º, por lo que tomará la bandera verde en 21º.

Rinus VeeKay y Takuma Sato terminaron en 10º y 11º sitios en su grupo y les correspondían las posiciones 20 y 22, pero al incurrir en una sanción de seis puestos en la parrilla por cambio no aprobado de motor, por lo que junto con Ryan Hunter-Reay (quien no participó por falla de unidad de potencia) pasarán al final de la grilla.

De esta forma, Juncos Racing hará su regreso a la IndyCar con Callum Ilott en 19º plaza, siendo el segundo mejor debutante en la grilla. No hubo incidentes en la sesión.

Este domingo, el GP de Portland comenzará a las 12:42 hrs (Tiempo Local – Oeste de Estados Unidos).

INDYCAR SERIES 2021

CALIFICACIÓN GP DE PORTLAND

POSPILOTOEQUIPO/MOTORTIEMPO (GRUPO)
1Álex PalouGanassi/Honda58.7701s. (Fast Six)
2Alexander RossiAndretti/Honda58.8573s. (Fast Six)
3Scott DixonGanassi/Honda58.8673s. (Fast Six)
4Felix RosenqvistMcLaren/Chevrolet58.9505s. (Fast Six)
5Graham RahalRahal Letteman Lanigan/Honda59.0067s. (Fast Six)
6Colton HertaAndretti/Honda59.2796s. (Fast Six)
7Pato O’WardMcLaren/Chevrolet58.9732s. (Q2)
8Ed JonesCoyne-Vasser Sullivan/Honda59.0247s. (Q2)
9Oliver AskewRahal Letteman Lanigan/Honda59.0837s. (Q2)
10Marcus EricssonGanassi/Honda59.0901s. (Q2)
11Max ChiltonCarlin/Chevolet59.2346s. (Q2)
12Sébastien BourdaisFoyt/Chevrolet59.2419s. (Q2)
13James HinchcliffeAndretti/Honda59.2537s. (Q1, G1)
14Will PowerPenske/Chevrolet59.0032s. (Q1, G2)
15Scott McLaughlin (N)Penske/Chevrolet59.3563s. (Q1, G1)
16Conor DalyCarpenter/Chevrolet59.0974s. (Q1, G2)
17Helio CastronevesMeyer Shank/Honda59.4190s. (Q1, G1)
18Josef NewgardenPenske/Chevrolet59.1371s. (Q1, G2)
19Callum Ilott (N)Juncos Hollingr/Chevrolet59.5008s. (Q1, G1)
20Jack HarveyMeyer Shank/Honda59.1463s. (Q1, G2)
21Romain Grosjean (N)Coyne-Ware/Honda59.6344s. (Q1, G1)
22Jimmie Johnson (N)Ganassi/Honda59.7120s. (Q1, G1)
23Simon PagenaudPenske/Chevrolet59.6591s. (Q1, G2)
24Dalton KellettFoyt/Chevrolet59.7438s. (Q1, G2)
25Rinus VeeKay*Carpenter/Chevrolet59.1885s. (Q1, G2)
26Takuma Sato*Rahal Letteman Lanigan/Honda59.1953s. (Q1, G2)
27Ryan Hunter-Reay*Andretti/HondaSin tiempo (Q1, G1)

*Sancionan seis posiciones en la parrilla por cambio no aprobado de motor

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