FOTO: Force Indy

Force Indy, equipo afroamericano, debutará en USF2000

Con asistencia de Team Penske, Rod Reid anunció la formación de Force Indy, un equipo de carreras afroamericano que competirá en USF2000 en 2021.

El líder empresarial Reid, quien es co-fundador de NXG Youth Motorsports, organización que busca motivar y preparar a los afroamericanos y minorías para que ingresen al automovilismo, se centrará en la contratación y el desarrollo de mecánicos, ingenieros, empleados y pilotos, mujeres y hombres, afroamericanos, a fin de participar en la escalera básica del Road to Indy.

“Quiero ser claro. Esta no es la primera vez que hemos tenido propietarios negros en autos o equipos. Pero creo que esta es una de las primeras veces que podremos hacer algo que sea sostenible gracias al apoyo y el interés de personas como Roger Penske y la organización Penske, hemos podido comenzar en este camino”, dijo Reid.

“Veo esto de dos maneras. Una es que estamos invitando a la comunidad negra a participar en el deporte motor a través de nuestro esfuerzo como Force Indy. También estamos invitando a la industria del automovilismo a aceptar ver y tener la presencia de afroamericanos y personas de color en los pits, en el paddock, en otros lugares del automovilismo”.

Su llegada incluye asistencia, tanto técnica como de personal, de Team Penske, ganador de 18 Indianápolis 500’s y 16 títulos en INDYCAR. De hecho, para su primera temporada, Force Indy tendrá su sede en Concord, Carolina del Norte.

Su debut será en el Firestone Grand Prix of St. Petersburg, del 5 al 7 de marzo de 2021, teniendo un solo auto en pista, cuyo número será el No. 99, en honor a Dewey “Rajo Jack” Gatson, uno de los pilotos y mecánicos afroamericanos más ganadores en la historia de las carreras de Estados Unidos, en la Posguerra, pero que nunca tuvo la oportunidad de competir en la Indy 500.

“Cuando se produjo la adquisición de IMS e INDYCAR hace un año, me complació conocer el trabajo que estaba haciendo Rod Reid”, dijo el presidente del Indianapolis Motor Speedway, Roger Penske.

“Dar nuestro apoyo a un esfuerzo como este es natural. Juntos, trabajaremos no sólo para que este nuevo equipo despegue, sino para continuar apoyándolo a éste y a su misión mientras continúa su camino para competir al más alto nivel”.

El proyecto forma parte de los pasos de la “Carrera por la Igualdad y el Cambio” (“Race for Equality & Change”), iniciativa de INDYCAR y el Indianapolis Motor Speedway, anunciada en julio.

De hecho, Penske Entertainment Corp. proporcionará mayores fondos y recursos a NXG, con donaciones clave para seguir impulsando una estructura diversa y competitiva de pilotos.

Sus objetivos son reclutar y desarrollar una fuerza laboral diversa en todos los niveles de INDYCAR e IMS, así como crear una comunidad que transforme los principios y valores del deporte.

“Al mirar en general a la comunidad negra en particular, realmente no ha habido esta invitación a la comunidad negra para decir: ¡¿Sabes qué? El automovilismo es importante para ti, debería ser importante para ti como lo es para todos nosotros. te damos la bienvenida'”.

“.Queremos que vengan como fanáticos, entusiastas, potencialmente teniendo una carrera en el automovilismo. Si la comunidad no lo sabe, no es consciente de ello, no está expuesta a ello, no creo que eso vaya a suceder. Creo que eso es importante”.

“Ahora no pasaremos por alto el tipo de talento que ves sentado en la primera fila. Creo que hay otros talentos en todos los ámbitos, gente de color. Creo que el deporte motor puede beneficiarse de tener a toda nuestra comunidad involucrada en el deporte”.

La Indy 500 sólo ha tenido a dos pilotos afroamericanos en su historia: Willy T. Ribbs (1991 y 1993) y George Mack (2002).

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