Pocono (FOTO: Chris Owens/INDYCAR)

PREVIA: Pocono, último superóvalo de la temporada

Llega la 14° fecha del campeonato 2019 de la IndyCar, en la que la batalla por la Copa Astor sigue alcanzando su momento cumbre.

Pese a la incertidumbre que vuelve a rodear su futuro, al estar en su último año de su contrato actual, la categoría visita, por séptimo año consecutivo (26° ocasión en la historia de la especialidad), el Pocono Raceway, superóvalo con forma de triángulo que es sede de la única carrera de 500 millas, fuera de Indianápolis, del calendario.

VER: Información general del evento

Conformada de tres curvas, el circuito ofrece uno de los retos más únicos, sobre todo porque solo habrá 120 minutos de prácticas y un intento de calificación antes de la competencia. La primera curva se inspiró en el extinto Trenton Speedway de Nueva Jersey, en el que leyendas como Mario Andretti y AJ Foyt forjaron sus trayectorias en los años 60 y 70.

La segunda curva tiene nueve grados de inclinación, con radio similar a los de Indianapolis, en tanto que en la tercera, de seis grados, basa su diseño en el Milwaukee Mile.  Esta disparidad obliga a los pilotos e ingenieros a tomar decisiones para encontrar el balance adecuado para las tres curvas, o en una en especial.

Desde la competencia con mayor promedio de velocidad en la historia (Juan Pablo Montoya en 2014, con 325.734 km/h) hasta los inicios y reinicios que pueden producir hasta siete autos en fila, al aprovechar la recta de 1.14 km de largo y 30 metros de ancho. los contrastes en el espectáculo han caracterizado esta etapa de la IndyCar, como pasó en las ediciones de 2015 y 2018, por los accidentes de Justin Wilson y Robert Wickens, respectivamente.

¿Podrá Newgarden seguir extendiendo su ventaja ante Rossi y el resto de sus rivales? FOTO: Joe Skibinski/INDYCAR
Además, Newgarden ganó en Iowa, el óvalo más reciente FOTO: Joe Skibinski/INDYCAR

Ésta es una de las razones por la que algunos pilotos y equipos han mostrado resistencia a seguir corriendo en este óvalo, si bien se ha registrado un alza en la asistencia, en parte gracias al auspicio de ABC Supply y porque es la única competencia que se organiza en el noreste de Estados Unidos.

En este contexto, Josef Newgarden, quien ha encabezado la puntuación general en 12 de las 13 competencias disputadas y se perfila para su mejor año en la categoría, que ya lo vio ganar en óvalos mayores a una milla por primera vez (Texas en junio), es la apuesta principal de Team Penske, la organización más ganadora en eventos de 500 millas.

VER: Estado del Campeonato

Sin embargo, el error que cometió en la última vuelta de la cita en Mid-Ohio provocó que sus rivales recortaran distancias. Alexander Rossi continúa como su perseguidor más cercano, al tener déficit de solo 16 puntos. El estadounidense es el ganador defensor del evento y le ha apostado a la consistencia durante el verano para seguir en la carrera al título.

La tercera fuerza es Simon Pagenaud, vencedor en Indianápolis y el piloto con más pole positions al momento, quien es tercero con 43 unidades de desventaja, en tanto que Scott Dixon, ganador en 2013, está a 62 puntos, luego de su triunfo en Mid-Ohio, que junto con la combinación de resultados, revivió sus posibilidades de defender su corona. El que logre el mejor desempeño en esta gira de tres semanas consecutivas de acción, podría tener el mejor impulso rumbo a la final en Laguna Seca.

Siguiendo el tenor que han tomado las competencias de tal extensión, en la que se completan hasta ocho paradas en pits y se lidia con factores como el viento, el tráfico, las banderas amarillas y los pilotos que no están en la lucha estelar (desde Graham Rahal hasta Ed Carpenter y James Hinchcliffe) harán del domingo una jornada de tres horas, en la que un error podría perjudicar de manera grave las posibilidades de cada aspirante al título.

Será el último fin de semana del año en el que la IndyCar no tenga a alguna de las divisiones del Road to Indy como teloneras durante el fin de semana. Como ha ocurrido desde hace algunos años, la actividad constará de dos días, con la carrera programada para este domingo, a las 14:45 hrs (Tiempo Local- Este de Estados Unidos).

INFORMACIÓN GENERAL

Fechas de fin de semana: Sábado 17 y domingo 18 de agosto de 2019.

Pista: Pocono Raceway. Óvalo en forma de triángulo de 2.5 millas (4.2 km) de longitud y tres curvas (Curva 1 de 14° de inclinación, Curva 2 de 9° grados de inclinación y Curva 3 de seis grados de inclinación).

Distancia de Carrera: 200 vueltas / 203.22 millas / 804.672 km.

MAPA DEL CIRCUITO:

VER: Lista de Participantes

Distribución de llantas Firestone: Doce sets a utilizarse durante el fin de semana.

Cuentas y HT’s en Twitter: @poconoraceway, @IndyCar, #ABCSupply500, #IndyCar

Sitio web del evento: http://www.poconoraceway.com/

Sitio web de INDYCAR: http://www.IndyCar.com

Ganador de carrera en 2018: Alexander Rossi (No. 27 NAPA Auto Parts Andretti Autosport Honda)

Ganador de la pole position en 2018: Will Power (No. 12 Verizon Team Penske Chevrolet) – Dos vueltas acumuladas de 1:22.0006 s., promedio de 219.511 mph / 353.269 km/h

Récord de vuelta de clasificación: Juan Pablo Montoya (No. 2 PPG Automotive Refinish Team Penske Chevrolet) – 40.1929 s., promedio 223.920 mph / 360.364 km/h, establecido el 5 de julio de 2014.

Menor margen de victoria: 0.270 s. (Danny Sullivan sobre Rick Mears en 1984)

Piloto más ganador: AJ Foyt (1973, 1975, 1979 y 1981)

Equipo más ganador: Team Penske (1977, 1980, 1982, 1985, 1987, 1989, 2014, 2016 y 2017)

Más pole positions: Team Penske (1971, 1972, 1974, 1980, 1982, 1984, 1985, 1987, 1989, 2014, 2015 y 2018)

HORARIOS DE ACTIVIDAD

SÁBADO 17 DE AGOSTO*

SESIÓN (EST)
Práctica 1 09:30 10:30 09:30 08:30 07:30 15:30
Calificación 12:30 13:30 12:30 11:30 10:30 18:30
Práctica 2 16:00 17:00 16:00 15:00 14:00 22:00

DOMINGO 18 DE AGOSTO

SESIÓN (EST)
Carrera 14:45 15:45 14:45 13:45 12:45 20:45
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